ТРИЛЛЕР

                    ЛЕДИ   ПЕРНИЦИЯ

                                     Часть первая

                                  
                               
В  деканате  медицинского   университета   стояла   огромная   очередь. Студенты-медики  пришли  узнать, где  им предстоит проходить   практику.  С  нетерпением  ждали  студенты   всех  курсов,  но  особенно   волновались  старшекурсники, ведь   им  предстояло   работать  уже  врачами,  правда,   пока  ещё  не самостоятельно,  под  контролем  врачей, к  которым они  будут прикреплены, но- всё-таки уже  врачами. Группа   молодых  специалистов  из  семи   человек  вошла  в  кабинет декана.
- Добрый день, коллеги. – Приветливо   поприветствовал   их   декан. - Присаживайтесь. Спешу  сообщить  вам  приятную    новость.  Вы  поедете   в один  из  самых замечательных   городов  нашей  страны. – Декан  назвал    этот  город,  а   молодые  люди  в  удивлении   переглянулись, о  таком  городе  они   и  не  слышали. – Это  хоть  и  небольшой   городок, но   очень  перспективный.   Оттуда  поступил  запрос  на   следующих  специалистов – хирурга,   терапевта, психиатра, гинеколога, окулиста,  педиатра  и  лора. Выбор   пал  на  вас,  вы  же  все   хотели   специализироваться  по  этим  специальностям.  Вот  вам ваши  документы:  характеристики,   оценки,  направления  на  практику,  а  также  проспект  о  городе  и   клиниках  этого  города, есть  и  карта  как  добраться  до  города  – декан   протянул  конверт  одному  из  молодых людей – берите.  Можете   уже  завтра  ехать    в  этот  город  и  приступать    к  работе.  Ну,  довольны? – Молодые люди  поблагодарили  декана,  взяли  конверт   с  документами  и   вышли  из  кабинета. На   довольных  медики  похожи  не  были, но они   умели  скрывать  свои   чувства, учёба  в  медицинском  университете  научила  их  и  этому. Выйдя  из кабинета  декана,  они дали  волю  своим  возмущениям. 
- Что это  за  город такой?  Лично я   о  нём  ничего  не слышала. -  Недовольным  тоном  произнесла Патрисия,  возлюбленная   Питера. Она - терапевт,  а   Питер - хирург.
- Пат, дорогая  не   злись,   ведь это же  здорово, что мы  с  тобой   едем  на  практику  вместе,  а  ведь   могли  попасть  и  в  разные  медицинские   учреждения  и пришлось  бы   тогда  умолять  декана  позволить  нам  ехать   вместе.  
- Да, согласна. И это  единственное, что  меня   радует.
- А ведь  верно -  мы  со  Стивом  тоже  вместе  едем. -  Произнесла   Эллис -  возлюбленная  Стива. Она  -  гинекологом,  а  Стив – психиатр.   
- Здорово,  что  и мы  с Ником  тоже  едем  вместе. – Сказала  Сандра  она  - педиатр,  а  её  жених  - окулист. Эти три  пары  планировали  пожениться  сразу же  после окончания  университета. А  вот  будущий  лор – Макс  ехал  один,  но  не потому,  что его  разлучили  с  невестой,  а потому, что невесты  у  него  пока  ещё  не  было.
- А  может   мы зря  возмущаемся, и  нам  там  понравится. – Размышляла  Эллис. -  Мы же   на практику  едем, а  не развлекаться.
- И насколько  мне известно  практиковать лучше  всегда  в  маленьком  городишке, чем   в  огромном  городе. – Поддержал  свою невесту  Стив.
- Да,  возможно,  нам  город  и   понравится. Кто  знает. -  Сандра  тоже  поддержала   Стива   и Эллис.
- Не будем заранее  злиться  на  это   запрос.  Главное – как  сказала  Эллис – это практика. – Ник  тоже  подал  голос.
- Ну,  не знаю,    мне  бы  хотелось  остаться  в  нашем  городе,  чем ехать  в  какую-то  дыру.
- Чего   же  мы   гадаем,  давайте   посмотрим  проспект  и у  нас   уже  сложится  первое  впечатление о  городе.  – Произнёс  Макс. Это  он  держал в  руке   конверт,  протянутый  деканом.
- Верно,  открывай  его, Макс.   Сейчас  узнаем,  где  нам  предстоит  работать. – Питер  с  интересом  смотрел  как  Макс  вскрывает  конверт.  Макс  вынул  проспект и они   внимательно стали  его рассматривать.
- А  что? Лично мне город  понравился.   Смотрите  какой  он красочный, красивый, особенно  на  вечерних   фотографиях.
- Да, и  мне тоже  нравится.
- Смотрите  сколько  клиник  в  нём.  Не  похоже, что город   маленький. 
- Ну,  вот,  Пат не  такое   уж это  захолустье, уверен,  любимая, что и  тебе   в  нём  понравится. – Питер  обнял девушку.
- Ладно,  может,  он  и   вправду   хорош.  Только странно, что мы   о нём  ничего не  слышали. – Произнесла  Пат.
- Постойте,   а я   что-то  припоминаю.  -  Стив  задумчиво  потёр  лоб.  -  Один   из  знакомых  моих родителей  упоминал об этом  городке,  он   переехал туда  со  своей  семьёй, там  ему предложили  хорошую  работу,   новую  квартиру  и  он с  удовольствием  переехал  и кстати,  назад не вернулся,   значит ему там  понравилось.
- А  где же   мы жить  будем?  Забыли декана  спросить  об этом. 
- Сандра  не  переживай,  на  улице не останемся,  снимем    квартиры  или  в  крайнем  случае   будем  жить  при  клинике.  – Все  обсуждали   город и   будущее  жильё  и только   Макс  продолжал    рассматривать    проспект   с  видами города.  – Смотрите,  фотография   одного  из ночных   клубов,  какие, однако, там  красотки…  Видите?
- Макс, а  может   твоя  невеста  именно в  том городе  и  проживает. – Ник  подмигнул  другу.
- Вот и  я  об этом   же думаю. – Улыбаясь, ответил  Макс.
- Ну, хватит болтать,  надо же  собираться  в дорогу. Может, поедем  уже   сегодня, чтобы завтра   с  утра приступить  к  работе. - Предложила   Эллис.
- А  что? Это   хорошая  мысль. – Поддержала   её   Сандра.
- Я  тоже  с вами   согласна. - Поддержала  подруг  Патрисия. – Тогда  поедем  по  домам  собираться,  а   через    два  часа  встретимся  в  нашем   кафе.  Согласны?
Все согласились  и   ровно  через  два  часа  собрались  в  кафе,  где  с  удовольствием  выпили по  чашке   кофе.  Они решили  нанять  небольшой  микроавтобус  и  всем вместе  поехать  в  этот  городок, но  водители  микроавтобусов  даже  не слышали  о  таком  городе  и  не  имели  понятия  как туда   ехать.  Никакие  уговоры  и  посулы  хорошего заработка  не прельстили  водителей.  
- Питер, ну  у  тебя же  есть  машина и  у  Стива   тоже  есть. Почему же  вы  не хотите   на  своих  ехать? – Обратилась  к  друзьям   Сандра.  Вместо  молодых  людей  дружно ответили их невесты.
- Я  не  хотела, чтобы    Питер   сам  вёл  машину. – Капризно  заявила  Пат. – Неизвестно  сколько  ехать до этого города,   где  ночевать   ещё   придётся,  а  утром  уже  на  работу  выходить. Питер   же   будет  уставшим.
- Вот  и  я  так  же  рассуждала. – Поддержала    Патрисию Эллис.
- Ну  вы  и  странные. Была  бы  у  меня  машина   - я  не раздумывая   сама   повела  бы  её. – Сандра была  возмущена.  – Ну,  тогда  я  не  знаю,  как  нам  туда  добираться.
- Сандра  права,   надо   ехать  на  своих   машинах.  – Питер обратился к   Стиву. -  Поехали за  нашими  машинами,  а  вы ждите  нас  здесь.  – Примерно   через  полчаса   они   уже  были  в  дороге. Патрисия,  Ник  и Сандра   сели   в  машину   Питера,  а  Эллис  и  Макс  в  машину   Стива.  Питер   и  Стив  уже  не  один  год   были  за  рулём  и  вели  машины   уверенно  и профессионально.  Согласно  карте  город,  в  который  им   следовало  прибыть  располагался  не   так  уж  и далеко, но   они  постоянно  сбивались  с  маршрута,  даже  несколько раз   попадали  опять  на  тоже  место, которое   уже  проезжали,  но  такая  путаница  в дороге  им даже  нравилась,  они   хохотали  и  подтрунивали   над  своими  водителями,  ближе  к  вечеру, наконец, добрались до  города.  Сумерки ещё   не  наступили и   им удалось   хорошо   рассмотреть   город.  Он  сразу  произвёл  на  них  приятное   впечатление,  был  чистым, аккуратным,   очень  ухоженным, а  разноцветно  покрашенные дома  настраивали  на  весёлый  лад.
- А городок  не  так  уж  и  плох. – Поглядывая   в  окно,  произнесла Сандра.  
- Да,   и   мне   нравится,   я  думала  город будет иметь  провинциальный  вид, а  он  вполне  современен. -  Пат  тоже   с  интересом  разглядывала   город.   Эллис  в  машине  жениха  также   восхищалась  городом.  Ещё  отъезжая  из  своего  города,  они  решили,  где  им остановиться  по приезде  в  город  и   сразу же  подъехали  к   центральной  клинике  города.  Дежурный  врач  обрадовался   приезду  коллег и сообщил им, что  для  практикантов-старшекурсников  при   каждой  клинике  построены  коттеджи,  в  которые  они   могут  уже   вселятся.  Коттеджи   одно-двух-трёх- и  четырёхместные, могут  выбирать  какие  им  понравятся. Друзья  очень обрадовались  такому  комфорту,  это было  неожиданно  приятно. А  когда   выяснилось,   что  психиатрическая  клиника  находится  в противоположном  конце   города, Эллис  расстроилась,   ведь  Стиву  придётся жить   отдельно от  них,  в  коттедже  при  психиатрической   клинике.  Стив  пообещал,  что всё  своё свободное   время он, конечно  же  будет  проводить   с Эллис и   с друзьями.   Попрощавшись   с  друзьями,  Стив  на  машине  поехал  осваивать свой   коттедж,  а друзья  стали  вселяться  в   свои. Сандра, Пат  и Эллис  заняли   трёхместный   коттедж  и  Ник  с Максом  и Питером  -  второй   трёхместный.  Коттеджи   очень  им  понравились,   аккуратные,  уютные  и  очень  чистые, да  и  вообще    всё  в  этом   городе   сверкало    своей  чистотой.  
На  следующий день   все  направились  к    главному  врачу  для  знакомства.  Главврач   принял  их  очень  любезно, похвалил  за  пунктуальность  и  выразил   уверенность ,  что   молодым  коллегам  понравится  клиника  и они   будут   работать  с  полной   отдачей.  Выразил  надежду,  что и  город  им   понравится  настолько, что они решат   здесь  остаться.  Главврач  познакомил  с  клиникой, показал  все  диагностические  кабинеты,  познакомил    с    их  кураторами, ещё раз  выразил   надежду, что   им всё  очень  понравится  и  покинул  их, сославшись   за   загруженность  работой.   Друзья  и  не   предполагали   в  какой   замечательной  клинике  им  предстоит  работать.
- Да  в  такой  клинике  болеть  одно   удовольствие… 
- А работать -  просто   чудо…
- Да…  лично  я   и  не    предполагала  как  здесь  здорово…
- А  что?   Может  и  останемся  здесь.  Я  согласна…
-  И отпразднуем    здесь  наши  свадьбы…
- Прекрасная  идея… интересно,  у   Стива тоже  так  всё  замечательно? 
- Мне    кажется  здесь  везде  всё  просто  замечательно…
- Ну?   Приступаем  к  работе? 
- С  превеликим  удовольствием. – Хором  ответили  друзья  и  прошли  в  палаты  знакомиться  со своими пациентами. Будни молодых врачей  проходили  в  интересной  работе,  они  работали  с  воодушевлением  и   увлечением.  Пациенты   чувствовали  их  любовь  к  себе  и   быстро выздоравливали.  Они  часто  брали  ночные дежурства  и  в  прямом  смысле   дневали  и ночевали   в   клинике. А свободное  время, когда  выпадало  им -  с  удовольствием  проводили  в  понравившемся  им   городке.  Они  удивлены  были  тем количеством   интересных  и познавательных  мест, которых  им  довелось  посетить.  Несмотря на то,  что  город  был  довольно  мал,  но  в  нём  была  и  консерватория,  в  котором  проводились  концерты  и   классической и  эстрадной музыки.  И   оперный  и драматический театры  и    много  кинотеатров  и  интересные   музеи, увеселительные заведения для молодёжи – дискотеки  и ночные   клубы.  И  везде  работали люди,  которые   отдавали   любимому делу  всю  свою  душу. Город   поражал    приезжих,  заражал  любовью к  себе  до такой   степени,   что  приехавшие  в  него  люди  старались    работать  на  него   не   жалея   своих  сил. Приезжих  с  каждым годом  становилось   всё больше  и больше  и  не было  ни  одного  жителя,  который  покинул  бы  этот  удивительный  город.  Власти  города  даже  приняли  решение   расширить    его границы, чтобы  вместить  всех желающих   проживать   в  нём.  Рабочие   места   хватали  для  всех, в  городе  было   и  несколько заводов  и  фабрик,  всем  приехавшим   сразу же  предоставлялось  жильё. Недовольных  жизнью  в  городе  не  было.  Ни  одного  человека.  И   ещё  была  в  городе своя  достопримечательность, идущая  из  глубины   веков. Этой достопримечательностью   был  особняк,  в  котором   в  шестнадцатом   веке  проживала   молодая  леди  Перниция,  а  ныне  там  устроили   музей,  посвящённый  жизни  этой  леди.  Об этом  особняке  узнала  Патриция  от  своей    мед. сестры  и очень   им  заинтересовалась.  Пат   поспешила  поделиться  узнанным   со  своими  друзьями   и они   приняли решение  посетить  его,  как  только все  вместе   будут  свободны.  Но   никак   у  них   не получалось  собраться  всем  вместе  и  тогда  они  обратились    к  главврачу  с  просьбой   предоставить  им  однодневный  отдых. Главврач  принял  такую  просьбу  в штыки, он  даже    рассердился  на  них  и  принялся  отчитывать  за  несерьёзное   отношение   к  своему  делу,  к  своему  труду,  но,  когда   Пат  пояснила, что им  очень   хочется  побывать   в  замке леди  Перниции, вдруг главврача  словно  подменили,  он   тут   же  заулыбался  и  сразу же  согласился  предоставить  им  требуемый  день   отдыха,  но  -  через день, потому   что  завтрашний  день  в  замке всегда  посвящён   грандиозной  уборке.  Друзья  удивились  такой  резкой   смене  поведения  главврача,  но  не  очень обратили  на неё   внимания, ведь  поведение  начальства  не  всегда   предсказуемо,   главное,   что   им разрешено   посетить  такой  древний   замок.
Весь  следующий день  они  были заняты  в  клиниках, потом   ночные дежурства  и только   Макс   с  Питером оказались   свободными. Не долго думая, они   решили  отправится  в ночной   клуб, тем более,  что   следующий день  у них   был  выходной,   можно  было  и подольше  поспать  перед  походом  в замок.  Стив  отпросился  у своего   главврача,  тот   тоже  вначале  в  штыки   воспринял  просьбу  Стива,  но  потом   позволил.  Макс  и   Питер,  приведя  себя  в  порядок  отправились   в ночной  клуб.   Клуб  был   переполнен,  они  даже  и не  предполагали,   сколько молодёжи    проживает  в  этом  городе.  Посетители   клуба    веселились  от  души – плясали,  пели. Макс   и  Питер  заказали   себе  лёгкий    коктейль,  более  крепкий  напиток  не могли   себе  позволить  из-за  свей  работы,  вдруг  их  вызвали  бы   в клинику. Они  потягивали  коктейль  и  с  интересом  разглядывали    девушек.
- Питер,  а ты   случаем  не  увлёкся? – Макс  наблюдал  как  Питер переводит   взгляд  с  одной девушки   на  другую.
- Так  я  же  для тебя   стараюсь,  хватит тебе  уже  одному быть.
- Ах  для  меня…  ну, спасибо.  А знаешь, я  уже   приметил  для  себя. Посмотри   вон  на  тот   столик, что  у  двери стоит.  Там  сидит   девушка,   она…  она  так  божественно   красива,  вся  воздушная…  и    давно  уже  одна. Я   подумал, наверное, ждёт   своего друга, но к  ней  так  никто и  не подошёл  кроме  официанта, она   коктейль  заказала  себе.
- Увидел.  Красивая.  Так  иди  к  ней, чего  ты  сидишь?
- Всё.  Иду.  Пожелай  мне   удачи. – Макс  попытался  прикрыть  своё  смущение  равнодушным   видом  и  направился  к девушке.  У  её   столика  он   остановился  и   сразу же  обратился  к девушке. – Мне кажется, вы   ждёте  именно   меня.  Или  я  не  прав? – Девушка продолжала   потягивать коктейль, не   обращая  внимания  на  Макса. – Неужели  этот  коктейль   так  вам  интересен,  что  вы  не  замечаете  меня. Кстати,  меня  зовут  Макс. А  вас?
- Молодой  человек,  вы  очень  настойчивы.
- А  вы  так  красивы,   что   я  не смог  пройти  мимо.  Я  не расслышал  ваше  имя.
- А разве  я   его  назвала? – Девушка,  наконец,  взглянула  на   Макса. 
- Да, но я  не расслышал.
- Неудачно   шутите.  Ну… так  и  быть. Меня зовут    Ния.
- Какое красивое   имя  и оно  вам очень  подходит,   такое  же   воздушное   как  и вы.  Имя  просто необыкновенное… неземное… - девушка  удивлённо  посмотрела  на    Макса.  – Вы  так  и будете   восхищаться  моим  именем?
- Вы  верите  в любовь  с  первого  взгляда? 
- Вы  объясняетесь  мне в любви? Так  скоро? Вы  очень торопитесь, однако. – Девушка  кокетливо   улыбалась.
- Ния, а  давай  на  «ты»?
- Ну,   давай. Прости,    мой  телефон   звонит. – Ния   достала   телефон  из  кармана  и  ответила. – Да, мама,   у  меня  всё  в  порядке.  Очень довольна. Я  в  клубе,   здесь   шумно,   плохо слышу.  Позже  перезвоню. – Ния   спрятала телефон.
- Странно  как  ты   услышала  звонок  в  этом  грохоте.
- А  я  и  не  услышала бы, у  меня   вибро. 
-  Аааа, понятно. Может, ещё  по коктейлю?
- Нет, спасибо.  Коктейль  больше не  хочу, а  вот  от мороженного   не откажусь.
- Так  я  мигом. – Макс  уже  хотел    побежать за  мороженным, но Ния  остановила его.
-  Не  сейчас,  после  танца. Я  очень люблю танцевать.
- Тогда  я  приглашаю тебя. – Макс  и  Ния  танцевали  один за другим  подряд  несколько танцев.  Макс   уже  еле дышал, наконец,  и    Ния   устала.  
- Вот  сейчас  можно    мороженное. –   Садясь  выдохнула  Ния,  Макс,  не  успев даже  присесть,  отправился за  мороженным,  на  обратном  пути   к  столику  его остановил   Питер.
- Ты  чего такой  бледный? – Поинтересовался  Питер.
- Все  вопросы  потом, я  с такой  обалденной   девушкой  познакомился, мы  с ней  без   отдыха  танцев десять    станцевали.
- Ты,  смотри,  не свались  тут.  Познакомишь  с  ней? 
- Пошли. – Они  подошли к   столику.
- Макс, где  ты  так долго?  Принёс  мороженное?
- Я  уже  здесь.  Да.   Держи. – Макс  протянул девушке  мороженное.  – Знакомься, это  Питер  мой  друг.  А  это Ния,  моя…  девушка.  Разве  не так, Ния?
- Так, так.  – Приступая  к  мороженному,   кокетливо  произнесла   Ния. - Но  ты очень торопишься.
- Да, Макс  у  нас  такой.  Всегда  торопится.
- У  вас?  У  кого  это у  вас?
- А  ты  что  не  рассказал  Ние  о себе  и  о нас? – Удивился  Питер.
- Не  успел, сейчас  расскажу.  – Макс  быстро  рассказал  Ние, что они   будущие  врачи,   находятся  в этом городе  на  практике.  Оказалось,  что и Ния  тоже   студентка  и  тоже приехала  на  практику, она  будущий  психолог. – Ния, мы завтра собираемся    на экскурсию  в замок,   приглашаю  составить  нам  компанию.
- В замок  леди  Перниции? – С  интересом   спросила  Ния.
- Да, в её  замок, мы даже   ради этого  похода  отпросились  у    нашего  начальства.
- Я тоже  слышала  об этом замке,  но  не  была  ещё  в  нём.  Здесь  все  очень трепетно относятся  к этой  леди, но  не  знаю почему.
-  Ты  тоже  обратила  на  это  внимание?  Мы,   кстати,   тоже. И  мы не  знаем, чем   вызвано  к  ней  такое  всеобщее  отношение, надеюсь  завтра   узнаем. Раз  ты  не  была  в  замке,  может, пойдёшь  завтра  с  нами?   Заодно познакомишься   со всеми  моими  друзьями.
- Спасибо, но я   не  могу, у  меня  на завтра  психологические  сеансы  с пациентами назначены. А  с друзьями  твоими    познакомлюсь  в   следующий раз.  Обязательно.
- Жаль,  что не  можешь. 
- Макс,  приятно было  с  тобой  и  с   твоим  другом   познакомиться,  но мне  уже  пора.
- Я провожу  тебя. – Макс  и Питер  встали.
- Только  не   надейся на  кофе  или чай  в  моём  доме.  Понял? 
- Я  не  любитель этих напитков. И  к тому же  у  меня серьёзные  намерения.  – Ния  усмехнулась  и направилась  к  выходу.
- Макс,  тебя  ждать  в  клубе? –Поинтересовался   Питер.
- Нет, я повожу  Нию и поеду домой,  что-то устал сегодня.
-  Не  мудрено. – усмехнулся Питер.  - А   она  -  супер. Не  теряй  её.
- Постараюсь. – Макс догнал Нию  и они    вышли  из   клуба. Ния жила  в двух  кварталах   от клуба  на  съёмной  квартире.
- Вот и  мой  дом.  Моя   квартира  на   втором  этаже.  
- Быстро   мы дошли до  твоего  дома.
- А в этом  городе   быстро   всё  можно обойти, он  очень  маленький,   но  мне  нравится.
- Да,  мне   он  тоже  очень   понравился, а  теперь  я  его  даже  полюбил.  Ведь  здесь  я  встретил  тебя.
- Макс,  спасибо за  вечер.  Мне  очень понравилось. – Ния  мило  улыбнулась  и  вошла  в   подъезд  дома.  Они обменялись  номерами  телефонов.  Макс  ещё  некоторое   время    постоял  у  дома   Нии, а  потом   направился  к  себе.  Он был  в  отличном   настроении  и    прекрасном расположении   духа. Ему не  терпелось    рассказать    своим друзьям  о  Нии. Вечером, когда  почти  все собрались   в  коттеджах, он  только о  ней  и говорил.  Сандре,  Патрисии  и  Эллис  не терпелось  познакомиться  с  Нией  и   убедиться,  что  она действительно  так  красива  как   рассказывает  Макс.  Питер  о  красоте   Нии   ничего   не   говорил,  зная  ревнивый  и капризный  характер  своей  невесты.  На  её  каверзный – ну,  а  тебе  как  она? – Он  безразличным  голосом  ответил – да  так  себе,  я  её  и   не  разглядел.  Максу  стоило  большого  труда  подавить   смешок. Заснули  они   поздно, все  разговоры   крутились  вокруг   Нии. На следующий   день  они   проснулись  позже  обычного,  быстро собрались   и  отправились  в замок. 
Замок  был  расположен  на    пригорке  и   его   можно  было  увидеть   с любого   места  города. Замок   был   очень  красивым, настоящим  памятником   древности.  Когда  друзья  вошли  в  него  на  них  повеяло    стариной.  По замку постоянно  проводились  экскурсии, посетителей было   много,  ведь  всех  интересовала  история  леди  Перниции.  Экскурсовод  подошла  к  друзьям, познакомилась  и  предложила  начать   экскурсию. – Мы  пройдём   с  вами  по всему  замку,  вы  узнаете  о   леди Перниции, о  её жизни, а  также  узнаете почему её  так  любят   в нашем городе. – Друзья  принялись    рассматривать  всё,  что  их окружало  и   внимательно  слушать  экскурсовода.  Экскурсовод   переходила  из  зала  в зал  рассказывая  о   том, что  было  здесь  в далёком   шестнадцатом  веке.  – Вот   мы и дошли до   комнаты   самой леди Перниции.  Это была  молодая  девушка, очень  красивая  и   очень развитая  для   своего  времени. Родители  её  обожали,  ей  пророчили  большое  будущее, но   она вдруг  заболела   непонятной  болезнью,   стала   слабеть  и  вскоре  вообще  не  смогла  вставать.  Отец  её   отовсюду  приглашал  лекарей,  но   они  не  могли  ей  помочь. А  потом  лекари  предложили  лечить  её  не   травами  и  настоями,  а  пригласить  к  ней  лицедеев,  родители   леди  Перниции  очень   удивились,  но  выполнили  всё, что  сказали  лекари, они пригласили  лицедеев  и…  произошло  чудо.  Леди  Перниция   воспряла  духом  и   выздоровела.  Она  чаще  стала   выходить  из  своего  замка,   стала  больше  общаться  с  людьми,   начала  проявлять заботу  о   своём  городе,  развивать  его,   строить,   приглашала  различных  мастеров  в  город  и   просто  жителей, заботилась  о  каждом  человеке,  проживающем  в своём  городе,  при ней  не было  нищих, все были  заняты  делом, город рос  и развивался  и  все  его жители   жили очень хорошо.  Леди Перниция  стала  ангелом  хранителем   своего  города.  А  потом  она   вдруг   непонятно  куда  исчезла.  Люди  горевали   о  ней,  переживали,  приходили  к  замку и просили  её  появиться.  Они  помнили,  что лицедеи  своими выступлениями   вернули  её  к жизни  и  люди  пели,  танцевали,  кто как  мог   пытался   её  своими действиями  вернуть  и  они добились  своего – леди Перниция  вернулась, но  потом  она  опять  исчезла  и  с  тех  пор   каждые  сто лет она  появляется   в  городе  и   на  сто лет  опять  исчезает. 
О  леди Перниции   сложено  много  легенд,  но  до  нашего  времени  дошла  только   эта -  раз  в   сто лет   леди Перниция   возвращается  в  свой  любимый город  и   проверяет   как  живут   люди её  города,   всем ли хорошо  здесь  и  у  всех  ли  есть  работа. Хоть  и  неизвестно  куда  она  так загадочно исчезла, но  каждый  житель   этого  городка   чувствовал   её   заботу  о   себе.  Люди  в благодарность  ей  трудились  не  покладая  рук,   знали  как  она  любила  свой  город и   его жителей  и  не прекращали    заботиться  о   городе, который  также   сильно  любили  как   и она. И  по сей день  ощущается  забота  леди Перниции.  Вы, наверное, заметили,  что  попадая  в  наш  город   любой   человек  начинает  его  любить и трудиться  на  его   благо.   Вот, такая  история   связана  с  нашей  любимой   леди  Перницией.  Надеюсь,   что   и  вам   тоже   наш город  понравился.  Такой  красивый   и  добрый  город  не  может не  понравится. Если  у  вас  есть  вопросы,  я готова  на  них  ответить. – Экскурсовод  смотрела  на  друзей.
- У  меня есть вопрос. – Сказала  Сандра,  любитель  триллеров  и   разных  мистических  историй.
- Слушаю  вас.
- А  если  люди  не  хотели  жить  и  работать  в  этом  городе,   с  ними   что-нибудь происходило? 
- Милая девушка, таких  людей   просто  не было  в  городе.  Если  кому-то   жилось  плохо  и не  было   у  него  работы – леди  Перниция добивалась  всего  для  этого  человека.  Вы же   видите  сами,  в   нашем   маленьком  городке  чего  только  нет,  а знаете  почему?  -  Да  потому, что  сами люди делают  его  лучше  и лучше  и не  жалеют для  этого  своих сил.
- Сандра,   а  ты   подумала, что ленивых  убивали  и леди  Перниция  их   съедала. – Прошептала  Эллис. Но  экскурсовод   расслышала  и  возмутилась.
- Как  вы  можете так отзываться  о   нашей  святой, ведь  леди   Перниция – ангел  хранитель  этого   города.  
- Простите,  я  не хотела  никого  обидеть. Просто  наша  Сандра  любитель  острых  ощущений.  – Улыбнулась  Эллис.
- Да, это  верно, я  очень  люблю  всё таинственное,   страшное  и загадочное. 
- Ну,  тогда  именно  для  вас, милая  девушка  концовка   этой  легенды. – Экскурсовод   выдержала   долгую  паузу,  которой  заинтриговала  всех.  – Как  вы   уже  знаете,  каждые  сто лет  леди  Перниция   возвращается  в   свой  город,   а  вот  дальше  вы   ещё  пока  не  знаете. – Экскурсовод  опять  замолчала и   пристально посмотрела   на  молодых  людей. – Сто лет   уже  прошли  и леди  Перниция  должна  появиться  уже  совсем  скоро.  Вы, возможно,  с  ней  встретитесь. – Последнюю  фразу экскурсовод  произнесла   шепотом  и  по  слогам,  а  потом   громко  и бодро   произнесла –  а  сейчас  перейдём  в  зал, где  выставлены  портреты  всех   членов   семьи  и  самой   леди Перниции,  начиная   с   её  детских  лет. Родители  очень  любили  свою дочь   и  постоянно  приглашали  художника  писать   портреты  дочери. –  Переходя   в  следующий  зал,  продолжала  рассказывать  экскурсовод. – Вот,   смотрите  -  это   портреты  родителей   леди  Перниции,  а   следующие   -   её  детские  портреты.  – Вдруг  экскурсовод   взглянула  на    одну  из  стен  зала  и   вскрикнула. – Свершилось!  – Друзья  в  недоумении  смотрели на  экскурсовода    и ничего  не  могли понять. А  экскурсовод   тихо   продолжала  говорить. – Портрет   леди  Перниции…  посмотрите  на  её  портрет…  это  последний  прижизненный  её  портрет…   ей  на этом  портрете   восемнадцать  лет... но  леди Перниции  нет  на  портрете…  а   это   значит… что  она   вернулась…  она  вселилась  в  кого-то…  и  тот  в  кого она   вселится  - гласит  далее  легенда -  потеряет  сознание. – Друзья  медленно  посмотрели  на  ту  стену,  где  висел  последний  портрет  леди   и    вдруг  Патрисия  вскрикнув,  упала  в  обморок. 

                                      Часть вторая

                                

- Пат, что  с  тобой? – Питер  кинулся  к  девушке.
- Пат,   дорогая, что с  тобой?
- Она  без сознания?  Неужели   это  всё  правда о вселении  души? – Сандра  и  Эллис  были  напуганы.
- Не  трогайте  её.  В  неё  вселилась   леди  Перниция. – Торжественно  произнесла   экскурсовод, схватив  Питера  за  руку. – Не  подходите  к  ней,  это  опасно.
- Что за  ерунду  вы   говорите. Я  должен помочь  своей невесте,  у  неё  банальный обморок,   это  ваши   слова  её   напугали.
- Вы  не поняли?  В  неё  вселился  дух   леди,   вашу  невесту   сейчас   нельзя  беспокоить  иначе  дух леди  Перниции  озлобиться,  подождём  некоторое   время,   дух   обживётся  в  новом теле  и тогда   вы   сможете  подойти  к   своей  невесте.
- Я  больше  не намерен  слушать этот  бред. – Питер   вырвал  свою  руку  и   подошёл   к  Патрисии, но она  уже   и  сама  стала  приходить  в  себя.
- Что со  мной  произошло? – Непонимающее спросила   Пат,   склонившегося  над  ней  Питера.  – Почему  я    потеряла  сознание? 
- Всё  хорошо, любимая, просто    здесь  тяжёлый воздух, сейчас выйдем  на  улицу  и  тебе  станет  ещё  лучше. - Все  очень  внимательно  смотрели на  Патрисию, пытаясь понять, произошла  в  ней   какая-либо перемена или  нет. 
- Эллис,   что  скажешь? Что-то в   ней изменилось или  нет? – Тихо  спросила  подругу  Сандра.   И  опять экскурсовод    расслышала.
- Так   сразу  не   проявляется  изменение, должны  пройти   сутки, а  то  и  больше.  На этом  экскурсия  закончена. – Громко  произнесла  экскурсовод. - Надеюсь   вам  всё  понравилось.  – Друзья    ещё  раз с опаской  посмотрели  на  пустой  портрет,   поблагодарили   экскурсовода   и быстро   направились  к  выходу. 
- На  улице  дышится   легче. –  Произнесла  Пат,   опираясь на  руку  Питера.
- Пат,  тебе  уже  лучше? – Спросила  Эллис.
- Да, спасибо,  уже  совсем хорошо,  только   небольшая  слабость,  но  она  пройдёт.
- Конечно  пройдёт,  любимая.  У  тебя  уже  и  цвет  лица   прежний.
- А  по   моему  они  все  зациклены  на  своей  леди   Перниции. – Сказала  Сандра,  продолжая   наблюдать за  Патрисией. -  То,  что  в этом  городе   собрались   одни  трудоголики – это  точно,  выматывают  себя  работой,  не  заботясь    о  своём  здоровье.
-  Мне   тоже  кажется, что они зациклены  на  этой  леди.  И  если   честно, мне  вовсе не  хочется  здесь  жить. - Тихо  произнесла  Пат.
- Ну, а  я  в   восторге  от  этого  города. 
- Ну,  ещё бы, Макс.  Ты  же  встретил  тут  девушку своей   мечты.  А  вот   являешься   ли ты  её  мечтой, а?  Когда  познакомишь  нас? -   Поинтересовалась Эллис.
- Как   только  будет   время,  она  тоже  здесь на  практике  и  тоже  также  занята  как  и мы. 
- Ты  не ответил  на  мой  вопрос. – Допытывалась  Эллис.
- Отвечаю - чувствую,  что  -  да.
- Я  очень  рада  тогда за  тебя. Одному быть  в жизни  трудно.  Значит,  праздновать  будем  сразу  три свадьбы. 
Патрисия   уже  окончательно пришла  в  себя,   друзья  не  заметили  в  ней  никакой  перемены, но  они хорошо помнили  слова  экскурсовода,   что  должно  пройти  время.  Но  очень  надеялись,   что вселение  души  леди  Перниции – это всего  лишь  красивая   легенда.  Они  медленно   дошли  до своих   коттеджей, некоторое время  посидели   все  вместе, а  потом до  обеда  разошлись. А  после  обеда   вышли  на  работу. Своим  появлением  в  клинике  привели   главврача  в  восторг, он  ведь  не ожидал  их    увидеть   до следующего дня. – Вы  очень  подходите  нашему  городу,  любовь  к  труду  стоит  у  вас  на  первом   месте. -  Но   друзьям   просто  хотелось   отвлечься   от  мысли  о  вселении   души   леди   Перниции,  потому   и  прервали   они  свой  день  отдыха. 
Ближе к  вечеру   Максу  позвонила    Ния   и поинтересовалась  как  прошла   экскурсия   в  замок. Не вдаваясь  в  подробности,   Макс ответил,  что   в  замке  было интересно  и  им  всё   очень понравилось  и  особенно  легенда  о  леди  Перниции.  Ния  ещё  раз  высказала  сожаление, что  ей  не   удалось  побывать  в  замке,  но она  очень  на  это надеется. А  Макс  упорно  настаивал  на   встрече  и  Ния,  после  недолгого   раздумья, согласилась. 
                                                  *** 
Как только   Стив  пришёл  на  работу,  его  мед. сестра  сразу  же  обратилась  к  нему. – Вас  хочет  видеть  главный.
- Из-за  чего   не  сказал? – Вызов  к начальству  всегда имел  под  собой  скрытую  подоплёку.  Стив   сразу    стал вспоминать, может, что   не так  сделал,  но  вроде  работал  он  добросовестно  и ответственно. 
- Я  не знаю.  Может  из-за того, что один  из  наших  врачей  заболел.
- Да?   И кто  же  это? –  Спросил  он. Сестра  назвала   имя  и  фамилию  заболевшего  врача,  но  Стиву  он  знаком  не был. – Не знаю такого. А  что с  ним  случилось?
- Говорят,   сердце   прихватило, но  я точно не знаю.   Вы  идите  уже, а  то наш главный  не любит, когда  опаздывают  к  нему.
- Хорошо,    иду.  – Стив  торопливо  прошёл в  кабинет   главврача.  – Можно? – Приоткрывая  дверь, спросил  он. Стив ожидал  увидеть  строгое лицо главного,   но  тот  встретил   его  расприятнейшей   улыбкой. – «Ругать не  будет». – Промелькнуло  у   Стива. – Вызывали?
- Да, да. Проходите, садитесь. Рад вас  видеть.  Вызывал   и вот  по  какому делу. Да  вы   садитесь. – Стив, заинтригованный  словами   главного,   присел  на   стул. – Вы, вероятно   знаете, что  один  из  наших  врачей  серьёзно  заболел.
- Да,   сестра  только  что  мне  сказала, но я   этого врача  не знаю.
- Это неважно.  Так  вот, я   решил  его  пациентов  передать  вам. Я  внимательно  за  вами  наблюдаю.  Да   вы  не  удивляйтесь – увидев  округлившиеся глаза  Стива, главный  пояснил  -  я   внимательно  за   всеми  своими    сотрудниками   наблюдаю,  а особенно  за практикантами, так  вот, вы  мне  очень  понравились,  вы   добросовестны, трудолюбивы,  ответственны,  усердны  и   что самое главное -  разбираетесь   в медицине.  Поэтому  я  вам  доверяю  вести  ещё   нескольких  пациентов. Разумеется,   это отразится  и  на вашей зарплате,  вы  будете  получать  больше  того, что получали   до сих  пор.  Надеюсь,  вы  не откажитесь?  Хотя имеете  полное  право.
- Нет,  что  вы.   Я  согласен.   Мне  приятно, что  вы  оценили  меня  по достоинству и я  постараюсь  оправдать  ваше   доверие. Спасибо   большое.
- Это вам   спасибо за  ваши знания  и   трудолюбие.  Можете   уже  прямо  сейчас   ознакомиться  с  новыми пациентами, спросите на посту   у  Луизы, это    сестра   заболевшего   врача  и она  проводит  вас  в  палаты  к  новым  пациентам. – Стив  ещё  раз  поблагодарил  главного  и  направился  на  пост   сестёр.
- Доктор,  ну  что?   Что  сказала  главный? – Поинтересовалась   сестра   Стива.
- Всё  в  порядке, он  меня  хвалил  и  передал  мне    пациентов  заболевшего  врача.  Где   Луиза? Она теперь  будет работать со  мной. 
- Луиза  в  сестринской, я позову  её.
- Не надо, сам   пройду к  ней. 
В  сестринской   Стив  познакомился  с Луизой  и  попросил  провести  его   к  новым  пациентам.
- Хорошо,  доктор, пройдёмте.  У  заболевшего  доктора было  три  палаты, в  каждой    -   четыре  пациента.  Это  большая нагрузка  для  вас, ведь  и  у  вас   свои  пациенты тоже  есть.
- Я  справлюсь,  не переживайте.  Но  за  заботу  спасибо. – Они  подошли  к  палате. -  Вот здесь  находятся   мужчины, они  все буйные, постоянно   колю им   успокоительное, у них  прогрессирующая   деградация   мозговой   деятельности,  чем   вызвана   -  непонятно. По одиночке  заходить  к  ним  опасно.  – Сестра  открыла  дверь, показала   спящих    пациентов. – Теперь   пойдёмте  к  следующим.  – Она    открыла  дверь   соседней  палаты. – А здесь  лежат   пациенты  с  раздвоением  личности, к  ним тоже  по  одиночке  заходить  опасно.  Когда   я   выполняю   назначения  всегда беру  с  собой   двух  санитаров, они  как  медведи   огромны  и сильны. – Мед. сестра    усмехнулась. – От  одного  вида   этих санитаров  и мне становится  не  по  себе.  Видите, как они  мирно  спят. -  Луиза  указала на   пациентов. – Они  тоже  постоянно  на   седативе.  Ну,  и последняя  палата.  В  ней    спокойные  пациенты, но тоже  постоянно  спят.  Проходите.  – Они  вошли  в  палату. – О, одна  уже  проснулась,   сейчас   сделаю ей  укол   снотворного,  у  меня  на  посту   все  препараты,  в этой  палате  можно  и  без  охраны находиться, здесь спокойные  лежат.  Я  схожу  за   лекарством  и   сейчас  вернусь. – Луиза   вышла  из  палаты.  Пациентка  дождалась  её  ухода  и   быстро заговорила   со Стивом.
- Я  вижу  вы новый  здесь  доктор,  умоляю, выслушайте  меня, скажите  сестре,  чтобы  она  не  делала  мне  укола, мне  надо что-то важное  вам  сказать.  Прошу вас,  выслушайте  меня, а  потом   сделайте  мне  укол. Умоляю  вас.  Вы даже  не представляете, что  творится  в этом  городе. – Пациентка  быстро  замолчала  и в  палату   вошла  с лотком в  руках  Луиза. 
- Готовьтесь, сейчас будет укол. – Обратилась  она  к   пациентке.
- Луиза,  я  сам   сделаю  укол. Вы  можете идти.
- Доктор,  но  это моя  обязанность.
- Я  тоже  умею   делать уколы  и  потом  мне  хочется  поговорить  с   моей  новой  пациенткой.  Вы  можете  идти, Луиза. –Мед. сестра  нехотя  положила  лоток на  тумбочку  и   недовольная  вышла  из   палаты.  Как только за  ней  закрылась дверь,  пациентка  опять  заговорила.
- Спасибо  доктор,  что  поверили  и  послушались  меня. – Стив слушал  женщину  и одновременно  включил запись  в  телефоне,  это было  новшеством  в беседе  с  душевнобольными,    ведь  они говорили  то одно, то  другое,  а   запись  позволяла    выделить  что-нибудь  конкретное   и   для них  же  полезное   из   их  же  рассказов.  Стив  положил   телефон  в  карман  и  приготовился   слушать женщину, но   включил  он  запись телефона   незаметно  для  пациентки,  не  нарушая  этики  общения  врача   с   больным. – Доктор,    вы  тут   недавно да? – Стив  кивнул. – Уезжайте,  бегите  отсюда, этот город    -  гиблое  место. Здесь  людей  заставляют  работать  на  износ,  а  кто противится   этому  тех вывозят    за город   и там  они   круглосуточно  копают  землю,   пока  не умрут от  этого. Я журналист, приехала сюда, чтобы  написать   репортаж  об  этом чудо-городе,  но когда   узнала   страшную  правду о нём,  попыталась   сбежать   и  рассказать  всем о  том, что   здесь  твориться,  но меня  поймали  и  поместили  сюда.  Доктор,  бегите  из города, здесь очень  страшно, всей  правды   о нём  никто  не  знает, но  то, что  мне удалось   узнать – этого вполне   хватит,  чтобы  уничтожить  его.  Этот  город – могила  для  людей.  Мне  всего   сорок лет, а  выгляжу  я  как  старуха,  меня  тоже  заставляли  копать землю, но  мне удалось  сбежать  и  потому  они  меня заперли   сюда,  но   и  здесь    долго   они  не  держат  людей,  убивают,  освобождая  место  для   следующих  неугодных, ведь  не все   хотят   гробить   себя  бессмысленной   и  тяжёлой работой. Всё, делайте  мне  укол,  а  то они   уже  сейчас придут. Сестра   уже, наверное,   донесла  о  вашем   запрете  на  укол. 
- Кто   придёт? Кто? –Спрашивал  Стив,  делая  укол.
- Доктор, быстро  делайте  укол, они   уже  идут. – Только  Стив  ввёл  пациентке  препарат  и она  стала  тут  же  засыпать, как  дверь  распахнулась  и   в  палату   вошли   главврач,  Луиза  и  два  огромных   санитара.
- Что  у  вас  происходит? – Грозно  спросил  главврач.   Он  Уже  не был   похож  на  того обходительного  и  приветливого  врача, с  которым  Стив  недавно  беседовал  в  кабинете.  
- Ничего. – Спокойно  ответил Стив. – Я  побеседовал  с пациенткой,  спросил   о   её  самочувствии, а  потом  сделал  ей   укол,   вот  видите, она  уже   спит. 
- И   о  чём  же  вы  беседовали  с  умственно  больным  человеком?
- Занимался  сбором   анамнеза,   но  узнать  ничего  не удалось. 
- Пациенты  этого   доктора  самые  тяжёлые  и  самые буйные. Вы    с  ними  не  сможете беседовать,  это  уже  не  люди,  они  больше  на  животных  похожи.   И  одному  с  ними   находиться  не  советую.   Они  постоянно  на  успокоительных  препаратах   находятся.
- Да,  меня   об  этом  Луиза   уже  предупредила. 
- Продолжайте  работать. – Главврач  в  сопровождении  санитаров  вышел  из палаты.  Стиву  нечего было  делать  в  палате и он тоже  её  покинул.  Сестра на некоторое  время  осталась  в  палате,  у  неё  были   свои  обязанности.  Стив   был  очень озадачен, но  шёл  он  спокойно, стараясь не   выдать своего  волнения,  ведь  в  клинике на  каждом шагу   были   установлены   камеры. –«Да…  это что же  получается?…  всё,  что   говорят  об этом  городе -  миф? Получается…  что  именно  так  и есть. Надо    сообщить  друзьям  и   выбираться  поскорее отсюда». – Стив  задумался. – «А  может  это  всё  бред  сумасшедшего? Вернее, сумасшедшей?  Хотя…  на   умственно  отсталую  она  не  похожа  была,  выражение  глаз  у  неё   здорового  человека.  А  раз  так – значит, всё   сказанное   ею правда.  Но, прежде  чем  сбегать отсюда, надо   ещё  что-нибудь  разузнать». – Стив  позвонил  Питеру,  сообщил,  что хочет с  ним  срочно  встретиться  и  договорился  о встрече   с  ним  вечером    в   его   коттедже.  До  вечера  Стив был свободен, но  из клиники  не   уходил. Чуть  позже  сестра   передала  ему  -  главный опять  требует  его  к   себе.
- Вызывали? – Стив   приоткрыл  дверь кабинета   главного.
- Да,    доктор Стив  заходите. Присаживайтесь. – Главный   был  прежним, спокойным   и  улыбчивым,  но  Стив ощутил  некоторое  напряжение   и  во   взгляде  и   в   разговоре. -   Знаете, меня  как   врача    интересует   судьба  каждого  моего  пациента,   я  очень   переживаю  за  них  всех   и   стараюсь  помочь    каждому.  Вот  вы   беседовали   с   пациенткой,   а  может она   вам  рассказала   того, чего   никому  ещё не  говорила,  я  и  подумал,  а  давайте  вместе  прослушаем  запись  её  беседы  с  вами, вдруг  что-то да   прольёт  свет  на  её   состояние.
- Я и  сам  хотел вам   это  предложить, но  она ведь  ничего не  сказала.  Вот,  послушайте. – Стив достал  телефон  и   включил запись.  На  записи были  слышны  только вопросы,  которые  Стив  задавал   пациентке, но  её   ответов  не было. – Она  не  вошла  в  контакт  со мной  как  я   ни  старался. 
- Жаль, очень  жаль.  Обычно  наш  контингент  больных  любит  побеседовать  с  новым  лицом, излить ему, так  сказать, свою  больную  душу. Жаль.  А   я  подумал  -  вдруг   появился     слабый  лучик  надежды.  Ну, простите, что оторвал   вас  от работы.  Идите, работайте. 
Стив   вышел из кабинета    главного  и только  тогда   свободно   вздохнул.  Это  же  просто   счастье,  что  его  осенило  купить новый   мобильный,   ведь он  висел  сейчас на  волоске  от  смерти. Если бы  главному удалось   прослушать  то,  о  чём  говорила  эта  несчастная  журналистка, его  сразу  же  упекли бы  как   и  её  в  эту  клинику  и   сёстры  уже  теперь  обкалывали  бы  его.  Стив    спрятал  свой  старый  мобильный  в  машине, он хотел  дать  прослушать запись   своим  друзьям. Он  решил немного отдохнуть и  отправился  в  коттедж тем более, что дел  у  него  в  клинике   больше  не было. Перед  уходом, он  ещё раз обошёл своих пациентов,  проверил  как  сёстры  выполняют назначения, сообщил  им, что  будет   у  себя  в  коттедже  и   ушёл.  Когда он  вошёл   в  коттедж,  то сразу  понял, у  него  в  комнате  побывали.  Вещи  разбросаны  не были,  всё  аккуратно лежало  на   своих  местах, но   сложены  было  не так, как   он  обычно   их  складывает. – «Не поверил  мне  главный,  искал   другой  телефон  или  диктофон.   А  главный   не  дурак, соображает.  А вот  я, кажется, дурак,  нажил  себе   врага  в  его  лице  и  врага беспощадного.  Да… отсюда  надо бежать  и  чем   скорее, тем  лучше. Надо  нам  всем отсюда  дружно  ехать пока   чего-нибудь  не  произошло».  - Стив  прилёг  на  кровать  и  стал размышлять. – «Что же  в  этом  городе   происходит  на  самом  деле?  И почему  людей заставляют  копать землю?  Ради  чего? Может,  здесь   какие-то  полезные  ископаемые?  Или  золото  припрятано?  И не  хотят, чтобы об  этом  информация   просочилась  по всему миру. Да, скорее  всего  так  и  есть.  А для  чего  тогда  людей заставлять  копать?  Именно  с  этой   целью  и не выпустили  журналистку, она  бы  всем поведала,  что  в этом  городишке  что-то  есть  и  все   ринулись бы  сюда  за  поисками.  А  власти   городка  этого,  естественно,  не  хотят,  кому  охота  делиться? Да,   я  теперь   в  этом  уверен.  Скажу   друзьям  и  вместе решим  как  нам  поступить». – Размышляя,  Стив даже  задремал. А  когда   открыл  глаза было уже  почти  темно, он быстро  собрался   и поехал  к  Питеру.  
Питер,  хоть  и обрадовался  приходу  друга, но  и  встревожился.
- Стив, всё хорошо? – Спросил он  Стива, когда  тот  прошёл в  комнату.
- Да не совсем. Я  кое-что узнал и  это  кое-что  весьма опасно.  А  где  Макс  и Ник? 
-Да  говори ты  толком,   а  не  загадками.  Макс  встречается  с  Нией, а  Ник на дежурстве. 
- Сейчас дам  тебе  прослушать   одну запись. – Стив достал  телефон  и  включил запись. – Слушай, это  говорит  одна  из  моих пациенток.  Внимательно слушай. – Питер  прослушал запись  и   уставился  на   Стива.
 – Стив,  а   верить  ей  можно?  
- Конечно, можно. Почему  я  должен  сомневаться  в её  словах?
- Да  потому, что она  пациентка  психиатрической клиники.
- Питер,  я  видел  её  глаза  и потом, ты  сам  прекрасно знаешь,  что неугодных  людей  именно  в  психушки  и  отправляют,  а  она весьма  и  весьма не  угодна  руководству  этого  города.  
- Да… Стив,  а  ведь  и ты  рискуешь  попасть   в  свою  же психушку.
- Да  знаю  я.   Уже  мой  главный   запись   потребовал    прослушать…
-  И  что? -  Не дал  договорить   другу    Питер,  в  его   глазах  застыл   страх.
- А  то,  что я  успел   купить  новый  телефон и  дал  прослушать  ему  запись, на  которой  только  мои   вопросы.  Но  он   мне не поверил,   устроил  обыск  в  моём  коттедже.
- Да…  бежать  надо  отсюда  и  как можно  быстрее.
- Вот  и    я  о  том же.
- Скажи,  а  твоя   пациентка   правда  выглядит  старой?
- Да.  Я  бы  никогда  не подумал,  что  ей  всего  сорок  лет. Лицо  морщинистое,   а руки   -  просто  ужас,  все  в  мозолях,  дряблые  и    тоже  морщинистые.  Несчастная  женщина.
- Да… ну  и дела…  Надо   уехать  как  можно   скорее.
- Надо, но    не сейчас.  Я,  Питер  хочу  разобраться,  что   здесь  происходит.  Разберусь  и сразу же   уедем.
- Я  с  тобой. – Пока  они  беседовали  вернулся  со  свидания  Макс. Он  был в  отличнейшем   настроении. 
- О,  кого  я  вижу. – Приветствовал  Макс   Стива. – По  делу  или  в  гости?
- По делу.  На  вот  послушай. -  Стив   включил  запись  в  телефоне  и  протянул  её  Максу.  Максу   прослушал,  но  не   понял. 
- Что  за  бред? – Удивился он. – Откуда  это?
- Это  из   психиатрической   клиники,  но   бредом   не  назовёшь. – Без  тени  улыбки ответил  ему  Питер.
- Это  рассказала  одна  моя   пациентка,   а  мне  хочется  разобраться,  что здесь  происходит,   вот  и  Питер  тоже  решил   мне помочь.
- И  я  с  вами.  Уверен,  что  и  Ник  тоже   примкнёт  к  нам.  Что  будем делать? 
- Сначала,  Макс    я поговорю  ещё  раз   завтра  со  своей  пациенткой, а  потому   свяжусь   с  вами.  Ждите  моего звонка.  Нашим  девочкам  пока  ничего  говорить  не будем. 
- Ние тоже  не  сказать? – Спросил  Макс.
- Да, ей  тоже  не  говори,  не  надо  пока,  а  потом,  когда   будем  сбегать отсюда  и её  прихватим. – Друзья  ещё   некоторое   время   поговорили, а  потом  Стив  отправился  к  себе.
На   следующий день утренний  обход  он решил  начать   с  новых  пациентов   и   именно    с  осмотра  и беседы  журналистки.  Но, когда  он   вошёл  в  палату,  то  очень  удивился,  её  койка  оказалась  пустой.  Спрашивать   у  соседей  по  палате   смысла  не  было  и  Стив   прошёл  на пост  сестёр.  На  посту    была  новая  сестра.
- Вы  не знаете, где  моя  пациентка  из соседней  палаты? – Спросил  её   Стив.
- С  пациенткой случился несчастный  случай, она   пыталась встать  с койки, упала  и  об  железную    ножку    койки сильно  ударилась  виском,  скончалась  на  месте. 
- А  Луиза  где?
- Луиза до  выяснения   обстоятельств  смерти  пациентки  будет  находиться под следствием. 
- Понятно. – Стив  вернулся в  ординаторскую,  смерть   пациентки  озадачила  его  ни на шутку. – «Это не  несчастный случай, а   скорее  убийство, причём  спланированное  под несчастный  случай.  Надо повидать  Луизу». – Стив  направился  в   кабинет   главного. – Можно? – Постучавшись,   приоткрыл  он    дверь.
- Можно, можно, я  как  раз за  вами  посылать хотел. Проходите,   присаживайтесь.  У меня  для  вас  поручение весьма щекотливого  характера. – Стив   удивлённо  посмотрел на  главного. – Понимаете…  эээ… у  жены  моего   друга… ну… в  общем…  мой  друг   хочет, чтобы  его  жену   проконсультировал  психиатр, но так, чтобы  жена  ни  о  чём  не догадалась.  Вы  поняли?
- Не  совсем.
- Я  потому  и обратился к вам, что как  специалист  вы  мне очень   нравитесь,  вы  пойдёте  в  дом   моего  друга  и незаметно  понаблюдаете  за  его женой.  Я бы   и  сам  пошёл  к  нему, но  его  жена   может догадаться  о   цели   моего  визита,  а  мой  друг  не хочет  её  волновать.  Вы  пойдёте  к  ним  под видом…  ну,  скажем… портного.  Изобразить    которого   вам,  я думаю,  не   составит  труда.  Согласны?
- Что? Под  видом  портного?  - Стив   не сдержался и рассмеялся.
- Да, я  понимаю,   это  смешно,  но  чего  не   сделаешь ради  любимого   человека. Разве  не так,  доктор  Стив?
- Полностью  в сами   согласен.  Хорошо, я  пойду. Когда    надо идти?
- Прямо сейчас.  Только одна просьба.
- Какая?
- Мобильный телефон,  пожалуйста, оставьте   у  меня.  Вдруг  вам  кто-то из  ваших   пациентов  позвонит,  вы  заговорите о  лекарствах   и   жена  моего  друга   сможет догадаться, что вы  не   портной, а    врач. 
- Хорошо, я  оставлю телефон. – Стив   помнил, что у  него в  машине   спрятан  его   старый телефон.  Он  спокойно достал  из кармана телефон  и положил его  на  стол   главного. - Я  могу  ехать?
- Вас  проводит  наш санитар,  он сейчас  придёт.  Вы же   адреса  не  знаете, а  санитар несколько  раз  подвозил меня к  дому друга  и   покажет вам дорогу. – Главный  позвонил    и  спустя  несколько  минут   в  его кабинет  вошёл   санитар.
- Проводите,  пожалуйста, доктора  Стива   к дому   моего друга.
- Хорошо. – По  деловому  произнёс   санитар  и обратился  к  Стиву. – Вы готовы  ехать?
- Да.   Поедем, но   чуть  позже.  Подождите  меня  в  коридоре.  – Санитар   вопросительно посмотрел на  главного,  тот   кивнул   ему головой   и    санитар   вышел. - У  меня  к  вам  вопрос. 
- Спрашивайте,  доктор  Стив.
- Что  с  Луизой?  Где  она?
- Луиза   задержана. Она  проявила халатность,  оставила  пациентку   в  палате  одной, когда та  бодрствовала  и   в  результате  эта  пациентка   погибла,   за  такое    поведение   сестру    будут  судить.
- Я   могу  её  повидать?
- Нет,  к  ней  никого  не  пускают.  Доктор,   поезжайте   уже,  не  заставляйте  себя ждать. – Главный  выпроводил   Стива  из  кабинета.  Стив  покорно  вышел  и   в  сопровождении  санитара   отправился  на  стоянку  машин. Стив  думал, как   ему незаметно   вытащить   из своего укрытия  телефон  так,  чтобы  этот   санитар  не  увидел  и  он  решил  попросить  санитара  купить  ему  сигарет. Когда они сели в  машину, Стив  так  и  сделал.
- Надо   же, забыл, что  кончились  мои сигареты.  Вы мне  не  принесёте?
- Я бы  с  удовольствием,  но  жена   друга  нашего  главного  не  переносит  запаха сигарет,   так  что,  покурить  вам  не придётся.  Вы  уж  простите.  Поедем уже,  друг  главного   ждёт. – Стиву  ничего  не   осталось, как  завести машину   и  поехать.
К  середине  дня  к  друзьям  Стива  обратился  полицейский   с  просьбой   прийти  на  опознание.  Друзья  очень    удивились   столь  странной  просьбе,  но  полицейский  объяснил  им,   что   произошла   авария,  сгорел   автомобиль и   по  чудом  уцелевшему  номеру    удалось  определить  владельца  сгоревшей   машины, им  оказался  Стив,  вот,  полицейский  и  просит   опознать  два  тела,  одно  из   которых, возможно  и  есть  тело   их  друга.  На опознание пошли   Питер,  Ник  и  Макс,  девушкам  они  запретили    идти.  Опознавать  было очень  трудно,  практически  невозможно,  но увидев    часы  на  руке  одного  из трупов, друзья  признали,  что это  часы   Стива,  но   был  ли  этот  обугленный   труп  Стивом – друзья  затруднялись   сказать.  Определить  смогла   бы  только  экспертиза.   Для  генетического  анализа   была   взята   ткань  обгоревших    тела  и  зубная  щётка   Стива.  Экспертиза   подтвердила,  что один  из  сгоревших  -  Стив.  А  второй  был   санитаром, ехавшим вместе    со  Стивом.   Машина  также  была   отправлена  на  экспертизу.  И  как  показала   экспертиза  машина  была  неисправна,   и эта  неисправность  привела к гибели.  В машине  также   был  обнаружен   сгоревший  мобильный   телефон Стива.  Друзья  всё  никак  не  могли    поверить,   что их   близкого   друга  больше  нет.  На  Эллис было   больно  смотреть,  с  гибелью  Стива   у  неё  пропало   желание   жить. 
Поздно  вечером    друзья  собрались  в  клинике, чтобы  поговорить и  решить,   что им  делать  дальше.  Дежурил  только Ник,  а  Питер  и  Макс  были  свободны,   но они решили,  что именно в  клинике  им  спокойней  будет  говорить,   чем   в  коттедже. 
- Надо  уже    уезжать, больше  ждать  мы  не можем.  Смерть  Стива  хоть  и  похожа  на  несчастный   случай,  но… - Ник  почувствовал   как  к  горлу  подкатил комок  и замолчал.
- Да,  мне  тоже  подозрительна  смерть  Стива. -  Тихо  произнёс   Питер. – Стив   говорил  мне,  что   его  главный  что-то  заподозрил, вот  и решил,   видимо,  избавиться  от  любопытного   Стива. 
В  ординаторскую  вошёл  Ник. – Я  сейчас  свободен,  побуду  с  вами.  – Ник  налил  себе   полчашки  кофе. – Вам не  предлагаю,  вы  спать  должны. – Он  сделал  несколько глотков, а  потом  грустно произнёс. – Ну,  и чего  добился  Стив  своим  рвением   узнать, что здесь  происходит? Завтра  же   едем отсюда. Такое   чувство  у  меня, что всех  нас  тут  смерть   заберёт,  если   останемся.
- Я тоже   думаю, что больше  ждать  нельзя, завтра  же   скажу   Ние, что  этот город опасен  и  заберу  её  тоже.
- Правильно,  Макс  я  считаю  - хватит  нам  рисковать   нашими  жизнями  и  жизнями  наших  любимых.  Прежде   чем  вернёмся  к  себе  зайдём   к  нашим   девочкам  и  скажем  им  об отъезде.   Как  они?
- Да  как  будут?  Убиты  горем.  Про  Эллис  и говорить нечего,  а  вот  Пат  даже  по  ночам   стала  ходить,  Сандра   сказала  об  этом.     
- Что?  Пат  по  ночам   ходит?  Я  не  знал  этого.  – Питер  очень   удивился. - Неужели  правда  о  том,  что…   ну…  что   дух   леди  Перниции  в  неё  вселился?
- Да  я  уже  ничему   в  этом  городе  не удивлюсь. – Произнёс  Ник. 
- Пошли  домой,  Макс,  пусть Ник  отдыхает,  неизвестно  какая  ночь  его ждёт, а  завтра  после утреннего обхода  на  машине   Питера  уедем. Надо действовать  быстро  и  уверенно  и  тогда мы  быстро  выберемся   из этого   странного  города.
Питер  и Макс  направились  в  коттедж   девушек  и  предупредили  их  о  завтрашнем  отъезде. Девушки так  были  напуганы  смертью   Стива, что  готовы были  уехать  хоть  прямо  сейчас. Молодые  люди  их  успокоили,  пообещали,  что  всё будет хорошо   и   направились  к  себе.  
Макс  решил  позвонить   Ние  и  договориться  с  ней  о встрече,  но   её телефон  не  отвечал.  
- Питер,  ты  иди домой, а  я  наведаюсь  к   Ние, дозвониться   к  ней  не  могу. – Питер   кивнул головой  и  зашагал  к  коттеджу.  А Макс направился   к дому  любимой. Когда   подошёл  к   дому Нии,   он   увидел,   что  в  окнах  её  квартиры   свет  не  горел – «неужели  Ния  уже   спит?» - Макс  постоял   под  окнам, раздумывая  подняться  к  Ние  или  нет, но, подумав,  всё-таки  решил  подняться   и  предупредить   девушку.  Он   долго  стучал в  дверь, но  никто  ему  не  открывал. Макс  отважился  и  постучал   в дверь  соседей,  хоть  время  и  было уже  позднее.  Выглянула   соседка   не  сразу.
- Простите, что   беспокою, я   друг   Нии, вашей    соседки.  Вот, стучу к  ней, а  она  не  открывает, вы  случайно не знаете,  дома  Ния  или  нет?
- Какая  Ния?  Вы  о   ком  говорите? – Женщина   удивлённо  смотрела  на Макса.
- Как  какая?  В  этой   квартире  проживает    студентка, она будущий  психолог, приехала  на  практику,    мы  с  ней   дружим.  Я  провожал  её    всегда  сюда, правда  домой  не  поднимался.
- Молодой  человек,  в этой  квартире  жила  пожилая  женщина  и она   уехала  к  сыну,   а  квартира   заперта,  она  никому  её  не   сдавала  и   естественно, здесь никто  не поживал.  Вы  что-то путаете.
- Да нет  же.  Я  знаю, что  Ния  снимала  эту  квартиру  на   втором  этаже.  – Макс  показал  женщине   фотографию  Нии  в  телефоне. – Вот, смотрите, это   Ния,  она жила  здесь. – Женщина  долго всматривалась  в  экран  телефона. 
- Нет,  молодой   человек, этой девушки  здесь  я  никогда  не видела,  а  квартира   уже больше  месяца  стоит  закрытая. – Женщина  вернула  телефон  Максу,  извинилась   и  закрыла  дверь.  Макс  был в  недоумении,  он ничего  не понимал.  -  «Куда  могла  подеваться  Ния?  А  может  она  уехала?  А  вдруг  и  её  тоже…  убили?  Или  я   перепутал  дом?» - Макс вышел  из  подъезда и  внимательно огляделся. – «Нет, не перепутал, это  её  дом  и  вон  -  её  окна.  Я  хорошо помню, как  она  мне     их  показывала,   ведь  я  несколько раз  провожал  её,  а  память   у  меня  хорошая».  - Макс торопливо  вернулся  домой.  Питер  сидел  перед   телевизором   и   клевал носом,   но  без  друга  не  ложился.   Макс  ворвался  в  комнату  и  тихо,  срывающимся  голосом   произнёс. – Питер, Ния  исчезла. 
- Что?  Макс, что  случилось?  - Сонным  голосом  спросил   Питер. -  Я  задремал. Что произошло?
- Ния  пропала. – Макс   ходил   по комнате  из угла   в  угол. –  И  на звонки не  отвечает.
- Откуда  ты знаешь, что  она  пропала. 
- Я  же  был  у  неё дома   и  мне   соседка  сказала, что   такой девушки  она  не знает, Ния    в  той  квартире  не проживала.
- А  ты  дом  не  перепутал?
- Нет,   я очень хорошо   его  запомнил. Питер, а  вдруг с ней  беда  приключилась?
- Ну,  почему сразу беда.  Может, Ния  просто сменила   квартиру, хотя…  женщина  сказала, что   месяц  уже  как   квартира  пустует… значит, дело здесь в  другом.
- Потому  я  так  переживаю.
- Может, она  тебя просто  бросила.
- Ния? Бросила?  Меня? Но  почему?
- Откуда  я знаю  почему, ей   виднее. Видишь и на  звонки не отвечает.
- Питер, проснись  уже  и  думай – квартира   пустует  уже   месяц, а  Нию  я  ещё   два дня  назад  провожал  к  этому  дому. Значит, она   меня  уже   давно обманывает?  
- Ну, получается, что   давно.
- Я  ничего  не понимаю. Мы  с  ней встречались, отлично  проводили  время  и  вдруг  такой  обман?!  Нет, я  не верю. Не похожа Ния  на легкомысленную  девушку. Знаешь, что я  сейчас  сделаю?
- Нет  и  даже  не  догадываюсь.
- Я  сейчас  пойду  в  ночной  клуб,  где  познакомился  с  ней.
- Ну, тогда  и  я  с  тобой. Всё  равно   уже  не засну,   сломан сон  у  меня.
Друзья  направились  в ночной   клуб.  Когда  они вошли  в  него,  Макс  остановился  в дверях  и  внимательно  стал  оглядывать  зал, ища   глазами  Нию.
- Питер, ты  тоже   ищи  её. 
- Ищу, но   пока  не  вижу.
- Вон она.   Я  вижу. Пошли  к  ней.
- Ты  иди, а  я  у бара    буду.
Макс   направился  к  Ние.  Она,  как   и при их знакомстве, сидела   за  столиком одна  и   потягивала   коктейль.
- Ния, ты  где  пропала?
- Макс,   как хорошо, что ты  пришёл.  Садись.
- Ния, я  не понимаю почему   ты  меня обманула?  
- Я?  Тебя?
- Да.  Я был  у  тебя дома   и  мне сказали, что  ты  там не  живёшь.
-Вот  ты   о  чём. Да, я   тебе  назвала  неправильный  адрес.  
- Но  почему?
- Я  боялась, что  ты  захочешь  ко  мне подняться, а  потом   захочешь  большего, а  я   пока  не  готова.
- Ния,  ну,  что за  глупости.  А  почему  на  звонки  не  отвечала?
- Я  потеряла  телефон.
- А  как же  мама?  Ведь  она  тебе будет  звонить  и  не дозвониться.
- Макс,  я  завтра   уже   уезжаю,  моя  практика  закончилась. 
- А  как же  я? – Макс   на мгновение  замолчал, а  потом  выпалил. – Ния,  будь  моей женой.  Кольцо  я  подарю  тебе завтра.
-Ты это  серьёзно?
- Да.   Я  очень люблю  тебе  и  не хочу  с  тобой  расставаться.  
- Хорошо,  я  принимаю   твоё  предложение.
- Ты станешь   моей женой?
- Да. 
- Значит,  ты  завтра никуда  не  уедешь? 
- Мы  уедем  вместе.
- И  куда?
- Завтра  узнаешь. Прости, мне уже  пора.
- Я  провожу  тебя.
- Нет. Завтра  встретимся  в  парке.  Я  буду  тебя ждать ровно  в  час дня.
- Мне прийти    с  вещами?
- Как  хочешь. – Ния   улыбнулась. -  Я  буду ждать тебя, не опаздывай.
- С  завтрашнего  дня   мы  будем  уже  всё  время  вместе. И  никогда не  расстанемся. 
- Никогда. – Ния    долго  смотрела  на  Макс   влюблёнными  глазами,   а  потом   направилась  к  выходу.  Макс  поискал   глазами   друга,   увидел   его   у  стойки   бара  и  быстро  подошёл  к  Питеру.
- Питер,   поздравь  меня.
- Поздравляю.  А  с  чем?
- Я   сделал предложение   Ние  и  она  его  приняла.
- Поздравляю   ещё  раз. Очень рад за  тебя. Где  она пропадала, сказала  тебе?
- Да. – Макс  рассказал  другу  то, что  сказала  ему  Ния.
- Да… однако  это  несколько  странно, ты  не  находишь?
- Нет. Ния  очень    честная  и  порядочная девушка.
- Кто  с  этим  спорит, но обманывать   своего возлюбленного,  называть ему  заведомо   неверный   адрес – согласись, что выглядит  странно.
- Может  быть  и  странно,  но   Ния  посчитала,  что так   для  неё    будет  лучше.  И  не будем  больше  об этом. – Макс  вдруг  задумался  –  да, я согласен  с  тобой,  несколько странно -  ему   вдруг  вспомнилась ещё одна странность -  разговор   Нии  с  матерью  по  телефону.  Он   не мог  тогда  понять, что   странного  показалось  ему  в  том  разговоре,  а  сейчас     понял – «Ния  говорила  по  телефону,  на  котором  не   светился  экран.  Телефон  был  выключен? Получается,   что она  и  тогда  сказала  мне  неправду?  Ния  не говорила  по  телефону,  но  почему-то   она  изобразила  разговор  с  матерью» - Макс  об  этом   вдруг  вспомнил,  но  тут же  постарался  забыть.  Возможно,   ему  тогда  всё   это  показалось. Он   отогнал  грустные  мысли,  ведь завтра такой  радостный  день, они  с  Нией  вместе  уедут.
- Мы  с  ней  завтра   уезжаем.
- Уезжаете? Куда?
- Ния   завтра  мне  скажет.
- Макс, может  домой  пойдём  уже?  Поздно  очень.
- Пойдём, только вряд   ли  я  засну.
- Ну, а  я  очень хочу  спать.
       На  следующий  день,  после    утреннего  обхода   своих  пациентов,   Макс  стал  готовится к  отъезду.  Говорить о своём  отъезде  главному  не   стал.  Питер  знал  о  его  решении   ехать, а  Ник   с  Эллис,  Пат и  Сандрой   очень   удивились  его   неожиданному   решению    ехать  отдельно  от них  с  Нией, но  поздравили    его и  пожелали   счастья  и  вечной  любви.  Макс   вернулся   домой   за  вещами  и  ровно   в  час  дня   был в  парке,   где  Ния  уже  ждала  его. Она  была   так  необыкновенно  красива,  что  Макс, увидав  её, потерял дар  речи. 
- Дорогой,  твоё  предложение  в  силе? Макс,   что  с  тобой? 
- Ния… Ния   ты   такая  красивая. – С  трудом  выговаривал  слова   Макс.
- Я  знаю. – Ния  смеялась,  ей  приятно   было, что   Макс  так  реагирует  на  её   красоту.
- Ну, поехали? – Продолжая  смеяться,  спросил  она.
-  Минутку. – Макс  что-то  достал осторожно  из кармана. Это оказалась   маленькая,  красная  бархатная  коробочка.  Он  медленно  открыл  её, достал   изящное   колечко  и  надел  его  на  палец   Нии.  – Вот  сейчас -  поехали. –  Ния  не отрываясь  смотрела  на  кольцо  и  автоматически  ответила – поехали.   Макс  взял   девушку  за  руку  и они направились   к  автобусной   остановке.  Всю дорогу   до  остановки Ния  смотрела то  на  Макс,  то на   подаренное  им  кольцо.
                                               
           

                                     Часть третья

                                       
- Ты  глянь, кажется  он  пошевелился.  
- Вроде  того,  пошевелился.  Жив, значит,  сколько  же  он, бедняга  так  пролежал?
- Да  кто   знает.  Мы  здесь   счёт   времени  потеряли.  А  интересно,   какое  число  сегодня?  
- Да  и  день  какой  тоже   интересно.  
- Где  я? – Лежащий  на  земле  мужчина  стал  приходить  в  себя.  Он  с  трудом  осматривал  место,  где  находился, но   в темноте  ничего  не  мог   разглядеть. Чуть  поодаль    от него   мерцал   огонёк,  но  он  был  настолько  мал,   что  ничего  не освещал.  Это  был  огрызок   свечи. – Что со  мной  произошло? – Спросил  мужчина,   вглядываясь в темноту. – Есть   здесь   кто?
- Есть. Мы  здесь. – Ответил  ему один  из тех  двоих,  что  находились  рядом    с ним.  - А  ты  был  прав,  он  пришёл  в  себя. – Мужчина     наклонился  к  лежащему. – Тебя  как  звать?  Ты  в  землянке.
- В  какой землянке?
-Мы  под  землёй  живём,  а  эта  землянка -  наш  дом.
- Вы  кто?
- Когда-то  были людьми, а  сейчас  кто –   и  сами  не  знаем.  Разговаривать  пока   не  разучились – значит,   ещё  люди. – Мужчина  усмехнулся.
Лежащий  на  земле, увидев склонённое  над ним  лицо  испугался –  оно было  лохматое,  заросшее  и   очень   грязное.
- Ты  имя  своё-то  помнишь? Как  звать  тебя? -  Повторил  лохматый  свой  вопрос.
- Имя?  Своё? – Лежащий задумался. – Нет,  не  помню.
- Тогда  звать  тебя  будем   Непомнящим. Согласен?
- Зовите  как  хотите,  мне  всё  равно.  А почему    вы  и   я  здесь?  Кто  нас   сюда   привёл?
- Хороший  вопрос,  но  ответа  на   него    мы  не  знаем.  Мы работаем здесь,  землю  копаем, каждый день  копаем, но  для  чего -  нам  никто  не  говорит  и  когда  нас  отсюда  выпустят, тоже  никто  не  говорит.
- Да   мы  и не  спрашиваем. – Ответил   второй,  не менее   лохматый  и  грязный. –  У  них  спрашивать  бестолку, всё равно  не  ответят,  а,   если  и  ответят -   то тумаками, а  это  больно. Но   кормят  нас   хорошо.  Не  жалуемся  и   на  этом  спасибо.
Непомнящий  лежал, слушал  их  и  ничего   не понимал,   а  самое  ужасное  было то,  что  он   ничего  не  помнил – ни  кто  он,  ни  как  его   зовут   и  как здесь  оказался.
- Слушай,   а  ты   раз  пришёл  в  себя,  то лучше  встань  и    начни  копать  землю  вместе  с  нами, пока   ты   лежал  как  мёртвый, они  тебя  не  трогали,  но  как  увидят, что ты  уже  пришёл  в  себя  и не   работаешь  могу   отправить  туда.
- Куда? -  Не  понял  Непомнящий.
- Я  же  показываю  куда. Наверх.
- Здесь  темно,  я   не    увидел.  А  куда  наверх?
- Эээ, да  ты  не   только непомнящий,  ты  ещё  и  непонимающий.  – Усмехнулся  второй   лохматый.
- Наверх, это   не  на  землю, а  ещё  выше –  на  небеса.  – Лохматый   замолчал, а  потом  грустно добавил. – Слабых,   которые   копать  не  могут,  их… убивают…  здесь  же.  А  куда   тела   девают  этого  никто не  знает. Так, что  тебе  лучше  встать и  начать  хоть   немного  копать  эту чёртову  землю,  тогда  у  тебя    шанс  будет   остаться  в  живых.
Непомнящий   всё   внимательно  слушал  и  от   каждого   услышанного  слова  ему  становилось  не по  себе. – «Что же   это  за  место такое?  Как    же  я  сюда  попал?  И   кто  я?» - В   который  раз  задавал  он   себе  этот  вопрос. -   «И  кто они?» 
- Сейчас  скоро  придут  за  нами  и отведут  на работу  и ты  попросись  с  нами. Понял?
- Понял. А  вы  тоже  не помните  ничего  из своей  прежней    жизни?
- Кое-чего  помним. Я   вот  - сапожником  был.
- А  я  - парикмахером.  У  нас  тут  ещё  и портной  есть  и   чистильщик  обуви,  но  они  сейчас копают,  когда  их  приведут,  нас  заберут  копать.
- Здесь  и  женщины  есть. Но  с ними  общаться  не получается,   только   на  работе    перекинуться  несколькими словами  можно.
- Они тоже  копают? – Спросил  Непомнящий.
- Конечно.  Если копать  не  будут, не  задержатся   тут. – Лохматый  опять  поднял   руку,   Непомнящий   разглядел   его  жест  и  понял,   что  тот имел   ввиду.  Он   старался  встать,  но от   слабости  кружилась  голова  и  ноги  его  не держали.
- Давай  мы   поможем  тебе. – Оба  лохматых  стали помогать   Непомнящему. – Ты  очень   слабый, потому  что   не  ел давно,   они  тебя  не  кормили,  ты  же   без  памяти был. Как   придут  они    ты  попроси   еды и   скажи  им,  что  тоже  хочешь  копать   и   тебе сразу  же  еды принесут.  Понял?
- Понял. – Непомнящий    с  трудом  встал на ноги, даже  сделал  несколько  шагов, но  не   сам, а  поддерживаемый   лохматыми.  – А  о  ком    это вы   всё  время говорите? Кто  это  - «они»?
- Они – это   они, а  кто  они -   мы  не  знаем.  Понял?
- Нет. 
- Ну, ничего,   когда придут   они, ты  их  сам  увидишь,   но ничего   не  спрашивай,  это  опасно  для  тебя.
- Да  и  для  нас  тоже. -  Добавил  второй. – Тихо, они   уже идут.  – Через  пару   минут  в  землянку  вошли   двое  молодых  мужчин огромного  роста. 
- Ну,  лохматые  готовы  к   работе? – Спросил   один  из  них.
- Готовы. – Дружно   и   бодро  выдавили  лохматые   из  себя. 
- Тогда  пошли.
- Мне  тоже   хочется   работать. – Подал   голос  Непомнящий. 
- О, ты  пришёл  в  себя?  Это  хорошо.  Сейчас  поешь  и тоже   пойдёшь  на  работу. – Принеси   ему   еды. – Обратился  он   ко  второму. – Мы  ваши  надзиратели, следим   за  тем  как  вы  работаете,  ну и  вообще, наблюдаем  за  вами.  Понял?
- Понял.  – Тихо  ответил   Непомнящий.
-Отвечать  нам   надо  бодро,  с  радостью   и  громко.  Если будешь  мямлить – значит,  ты   больной, а  нам  больные  не  нужны.  Знаешь, что мы  с  ними  делаем? 
- Уже  знаю. – Бодро  и весело,  собрав  все  свои   силы, ответил   Непомнящий.
- Вот, молодец.  А  ты  хороший   малый.  Сейчас поешь   и  пойдём работать. – Непомнящему принесли  огромную  миску   вкусного  соуса  и  несколько  кусков   хлеба,  он   и не ожидал, что его  так  плотно  и сытно   накормят  и,  что   ещё   показалось   Непомнящему   странным  и  даже  очень -    его  не  торопили, он  ел  медленно,  а  эти  двое   надзирателей   терпеливо   ждали, пока  он   всё  съест.
- Ну, насытился? – Спросил  один   из надзирателей, когда   Непомнящий  отложил   ложку.
- Да, спасибо.
- Тогда  вставай  и пошли  работать.  
Непомнящий   легко  встал, он    вдруг  ощутил  прилив  сил,   слабость  его  куда-то   в  миг   исчезла  и   он  очень  обрадовался  этому. – «Спасибо   лохматым, без  их  советов   мне   было  бы  худо  и  меня, скорее  всего, отправили  бы  наверх».
- Ну,  пошли работать.  Покажем  тебе, что  надо  делать. Они  - двое  лохматых, Непомнящий  и   оба  надзирателя  куда-то  шли  и  шли долго,  проходили  по   бесконечным тёмным  коридорам,  где   тлели  маленькие   свечки,  едва  освещающие  дорогу. – Вот,   ваше  место  работы.  Здесь  надо   копать. Вы  должны    выкопать    глубокую   яму,  мы  позже   придём, проверим. – Надзиратели   ушли,   а   трое  мужчин  остались   копать.  Они копали  молча, не  тратя  энергию  на  разговоры,  но  спустя   время   усталость  стала   их одолевать.
- Немного  отдохнём,  а  потом продолжим. 
Позже  за  ними    пришли надзиратели  и увели  их   в  землянку.
Сколько   времени  прошло  с  тех  пор,  как  Непомнящий  стал  копать землю, он   сказать не  мог,   вскоре  и  он стал  выглядеть   также   как  и  его  лохматые  друзья.  Непомнящий  всё  пытался   вспомнить   своё  имя,  кто  он  и  почему  оказался   здесь,  но – никак  у  него   это   не  получалось.  Непомнящий   не  мог  понять,  почему  они   копают  землю,  он   помнил   запрет  лохматых  и  ни   о   чём  не   спрашивал  у   надзирателей.  – «Странно,  однако,  мы  копаем.  Сегодня  роем  яму,  а   на  завтра  её  засыпаем,  утрамбовываем,  а  потом  - опять    её  вырываем.  Для  чего?  Ведь,  если бы  искали  что-то,   тогда  нас  переводили   бы   на   новое  место,   а мы    топчемся  всё   на  одном, только  энергию  свою  зря  расходуем, хорошо  ещё,   что  кормят  нас   нормально.  Хотя  и  это   странно… даже  очень  странно…» - Непомнящий   пытался  расспросить  своих   новых    друзей, но они   мало   что могли ему рассказать, повторяли  всё  одно и тоже – им  предложили  хороший  заработок,  они  согласились,  потом  их   пригласили  в  какой-то  офис,   угостили   кофе,  а  когда  они    очнулись,  то оказались  уже   здесь,  в  подземелье. Несколько  раз  копая землю,  Непомнящий  замечал и  других  людей,  но все  они  были   молчаливые,  мрачные   и  только  с  приходом  надзирателей  оживлялись,  становились бодрыми,   весёлыми.  Все  помнили   о   наказе  надзирателей  и  старались  этим  деланным   весельем  продлить  себе жизнь,  хотя  в  душе  каждый  из  них  понимал,  что  находится   в  этом  подземелье  до  конца  своих  дней. Как-то,    усердно  работая  лопатой  и не замечая никого  вокруг  себя, Непомнящий вдруг  услышал  женский  голос  и  этот  голос  показался  ему  знакомым, даже  хорошо  знакомым.  Женщина  звала   какого-то  доктора,  но почему-то  обращалась  к  нему.
- Доктор,  доктор  вы  меня  не  узнаёте?  Я  -  Луиза.  Доктор,  это  я – ваша  мед. сестра.
- Как?  Как  вы  меня  назвали?  - Непомнящий    уставился  на  женщину.  Что-то   промелькнуло  в  его  мозгу, но  быстро исчезло. – Вы    меня  знаете?
- Ну, конечно,  мы  же   вместе  с  вами  работали  в  клинике для   душевнобольных. Вспомнили?
И  опять  что-то  промелькнуло, но уже  чуть  задержалось.
- Я -  врач?  
- Да. Вы -  психиатр  и  очень  хороший. 
- Как  зовут  меня?
- Стивом.  Вы  проходили  практику  вместе  с  вашими  друзьями,  но их  имена, простите,  я  не  знаю.
И  тут    Непомнящий  вспомнил   всё.
- Луиза,  как   же  хорошо,  что мы  встретились,    я   ведь искал  вас,   мне   о многом  вас   надо  спросить.
- Спрашивайте,   доктор, но   продолжайте  работать,   копайте,   хоть  для  видимости.  
- Луиза,  что  произошло  с  журналисткой?  Как  она  погибла  и  почему?  
- Это  я   виновата   в  её  смерти.
- Вы?  Каким  образом?
- Главврач  передал  мне   шприц, сказал,  что  это  новый  препарат,  созданный  специально  для  таких  пациентов  как она  и  приказал  мне   ввести  его  ей,   что  я  и  сделала.  Я  ещё   не  успела   вынуть   из  ткани  иглу  как   эта женщина, журналистка   стала  задыхаться,   я  сразу  же  побежала  за  главным, а,  когда   с  ним   вместе   вернулась,   пациентка  уже  лежала  на  полу,  видимо,  она   хотела  встать,  но  не  смогла  -   упала.  В  шприце  был   яд,  теперь   я  это  точно  знаю.  А  потом   меня   привезли  сюда,  чтобы  я  никому   ничего  об  этом  не  рассказала.
- А  мне  сказали, что вы  под  следствием, но  к  вам  не пустили. 
- А  что  другого   вам  сказали  бы?  И  вот с  тех  пор  я  здесь,   копаю землю.
- Получается, что и меня   с  этой же    целью   привезли сюда, ведь  у  главного возникли   подозрения.  Кое-что  становится   уже  понятным.  Луиза,  а  что  в  этой  земле,  что  её  так   усиленно   копают?
- Я  не  знаю,   а  спрашивать  тех,  кто  наблюдает  за  копающими    смысла  нет.  Вы  хоть делайте   вид,  что копаете,  пусть  мало    вскопаете, но   вам  это  зачтётся.  Знаете,   мне   удалось  подслушать   разговор  надзирателей, они   говорили  между  собой  о  тех, кто уже  не  мог  копать.  Представляете,  их   застреливают  и  тут  же  закапывают.
- Именно  об  этом   мне  и   рассказывала   моя  пациентка.  Луиза,   скажите,  а  почему  вы  донесли   главному,  что я   сам  захотел   сделать    укол  журналистке?
- Ведь  делать  уколы   моя  обязанность,  я   решила,  что  все  уколы  теперь будете  делать  вы  и  очень   перепугалась,  могла  остаться  без  работы,  потому  и  спросила  главного  об  этом,  а  доносить  я  и   не  думала.  Вы  не   правильно   поняли   меня.
- В  таком случае, простите  меня Луиза,  я  ведь   дурно  стал о  вас  думать.
- Прощаю. – Девушка   улыбнулась.
- И  всё-таки  мне  непонятно,  что  мы  тут раскапываем.
- Вы  уж  не  спрашивайте  ни  о чём  у  надзирателей, а  то  любознательных  и  неугомонных  они отправляют  в психушку,  об  этом   я  тоже    услышала    в  том  же подслушанном   мною  разговоре.
- Они -  это  кто?  Надзиратели?
- Нет,  надзиратели  - это   слуги,  а   кто  стоит  за  ними -  неизвестно.  Работайте   лопатой,   надзиратели  подходят.
- Ну, что,  копаете?- Надзиратели  посмотрели  на выкопанную  яму. – Жару  прибавьте  немного,  что-то  вяло  копаете.   Продолжайте,  мы  придём  позже. – И  они   ушли.
- Луиза, я  не понимаю, для  чего  нас   заставляют  копать,  с  какой   целью. То  мы   копаем,  то закапываем.   В чём смысл  всего этого?
- Доктор,  что   я  могу  сказать,  я  тоже  задаюсь  всё   время  этим   вопросом, но  ответа  не нахожу.  У  меня  только   одно  в  голове -  очень  хочется  отсюда  сбежать, но  -  как?  Я  даже  не представляю.
- Луиза,  вы   разве  забыли,  что  я  психиатр?
- Пока  всё  помню,  но, что  будет  потом  с  моей   памятью,   сказать  не  берусь. – Грустно  усмехнулась   девушка.
- Как   психиатр,  я  немного  владею гипнозом,  вот  и попробую  загипнотизировать  наших  надзирателей,  постараюсь  сделать  так,  что они  сами   покажут  нам   выход.
- Хоть  бы  у  вас   всё  получилось. Это  будет замечательно.  Когда  же начнёте  гипнотизировать?
- Сегодня же  и  начну, но я   хочу  предупредить  и  своих  новых   друзей,  хочу  спасти всех,  кто  здесь находится.
- Всех  вам  спасти не удастся, в  подземелье   много    коридоров и  все  они  заполнены людьми,   спасти  вы сможете только  тех, с  кем  работаете   и    меня,   если  можно.
- Жаль  тех кто  здесь останется.
- Да, мне тоже  очень  жаль, но…  что  поделать. Когда   же  вы   думаете  их   гипнотизировать?
- Когда  нас  выведут  на  работу,   вот  тогда  я   и постараюсь   их  загипнотизировать. 
- А  как же   я?  Как  я   об  этом   узнаю?
- А  вы   оставайтесь   на   работе,   как  я  понял -  они  только  рады   рвению    человека   работать. Правда,  почему -   этого  пока  я  не  знаю.
- Я  тоже  обратила    на   это внимание.  И  тоже   пока  не  пойму  почему.   Хорошо,  я   останусь  на  работе  и  буду    ждать  вас,  доктор.  Буду  молиться, чтобы  у  вас  получилось  этих   мучителей   загипнотизировать.  
Когда  надзиратели   пришли   за   Стивом  и  его   лохматыми  друзьями   и  увели  их  в  землянку, Луиза  попросила   оставить  её  работать,  надзиратели  этому  очень   обрадовались,  даже   еду  ей  сюда  принесли,  чем     немало  удивили  её. Придя  в землянку,  Стив  всё  рассказал  своим  друзьям,  сказал,  что  вспомнил   о  себе,  кем   является  и  попробует   и   их  и   себя   спасти.  Лохматые  обрадовались,  но   не   очень-то поверили   Стиву,  решив,   что   Непомнящий    рехнулся. 
Когда,  спустя  время   за  Стивом и  его  друзьями    вернулись надзиратели  и   привели их   на  место  работы, Стив    начал  действовать.
- А  что  этот  у  вас  с  лицами? – Спросил Стив  надзирателей и  резко  поднял    руку.  Оба  надзирателя   удивились  неожиданному  вопросу,   уставились  на  руку  Стива,   которой   он  двигал, как   маятником  и  неотрывно  стали  следить  за  ней, именно  это  и  требовалось   Стиву – привлечь  внимание  гипнотизируемых.  Как  он  и  обещал   Луизе,  надзиратели  сами  вывели  их   к  выходу. Вместе    со  Стивом,  Луизой  и    двумя лохматыми   из  подземелья  на  свободу  вышли  ещё  несколько   человек  и  тут  произошло  непредвиденное  -  Луиза   громко вскрикнула,  она обрадовалась  свободе,   солнцу,   свежему   воздуху  и  своим  криком  вывела   надзирателей  из  гипноза.  Стив  попытался   опять  ввести  их  в гипноз, но  у  него  уже   не  получилось. Надзиратели  стали  ловить   и   стрелять  в  убежавших,   живых  пойманных  старались затащить   обратно  в  подземелье.  Стив видел   как   убили  Луизу, как  ранили  одного из  лохматого,  он  кинулся   к  ним на  помощь,  но    помочь, к  сожалению,  не  смог,   провалился    в  какую-то  яму.  Находясь  в  этой  яме,  он  слышал  голоса   надзирателей  и  всё  боялся, что они  найдут  его  в  этой   яме, но к   его  счастью, надзиратели   пробегали  мимо,  не  замечая  этой  ямы. –«Это просто   счастье, что  эти  надзиратели не свалились  в  неё,  тогда  мне точно  был бы   конец».  Стив  подождал  некоторое  время,  чтобы  они  ушли   и  начал   выбираться  из  ямы. Он был  несказанно  рад, когда  обнаружил, что  в  земляной   стене  ямы   сделаны   ступеньки,   спокойно  поднялся  по  этим   ступенькам  и  выбрался  из   ямы.  Выбравшись, Стив оглянулся  по  сторонам,  вокруг  было  тихо,  даже  подозрительно  тихо. Стив понятия  не  имел   где  он   находится  и  куда,  в  какую  сторону  ему  идти,  он   очень  боялся    набрести   опять  на   вход   землянки.  Шёл Стив,   ступая   очень  осторожно.  Шёл  он  долго,  но  усталости  не  ощущал. Он  прошёл небольшой  лес  и  вдруг  перед   собой   за деревьями  он  увидел  трассу,  по  которой   ездили  машины. Некоторое  время   Стив  раздумывал  - он   знал,  что  выглядит  ужасно – грязный, весь  заросший,   плохо  одетый,  ему  могут  и  не  остановить  машины,  а,  если  и  остановят,  то   отвезут   в полицию,    а  это    ещё   хуже, он   ведь без   документов, доказать  свою  личность  будет   тогда  непросто.   Но  Стив    всё-таки  решил  рискнуть, он  остановил   машину  и  попросил   подвезти  его  к  городу.  И  даже попросил  мобильный  телефон,  позвонить  другу.  Водитель  оказался  приветливым  и   совершенно  не любопытным  человеком.  Сразу  же  протянул   Стиву телефон  со   словами – «говорите,   сколько    понадобится». -   И  Стив  позвонил  Питеру.
- Питер,  это   я,  Стив.  Да,  жив.  Со  мной   всё   в  порядке.  Я  не  могу   приехать   в  коттедж, это   опасно   для  меня,  давай   встретимся  в  парке. – Спустя   некоторое  время  Стив  и  Питер уже   разговаривали,  сидя  на  парковой   скамейке.
- Стив,  как  же  ты  остался  жив?   Что  вообще  произошло? 
- Питер,  я  кое  в  чём, что  в этом  городе  происходит  уже,   кажется,  стал  разбираться, правда  ещё  не   во всём. Мне надо  где-то укрыться, если  главный  узнает, что  я  сбежал, меня  убьют. Я  не   звонил  Эллис  и  ты  пока  ей  ничего  не говори.
- Стив,  Эллис лучше не звонить.
- Почему?
- Понимаешь,  после   твоей   трагической  смерти  в  автомобильной  аварии…  ведь  мы  ходили  на  опознание,  опознавали   тебя,  потом   хоронили,  так  вот,  Эллис   после  твоей  гибели  была  на  грани  безумия, а  потом  это   безумие   наступило.  Стив,  Эллис  в  клинике  для  душевнобольных
- Что?  Только  не  это.  Её  надо  срочно  спасать, там  её убьют  или же  отправят  копать   землю.
- Стив,  что за бред  ты  несёшь?  Кто  её   убьёт  и  какую  землю   она будет  копать?
- Питер,  ты  много   не  знаешь,  надо  спасать  Эллис,   её  жизнь  в  опасности. 
- Хорошо, мы спасём  её, обязательно  спасём. Но ты  сказал,  что  сбежал.  Откуда  ты  сбежал? 
 Стив  быстро  всё  рассказал  другу   и  о  Луизе, своей медсестре, которую   встретил в  подземелье  и  о её  гибели.  Питер  слушал  друга,  не  веря   собственным  ушам,    в  то,  что рассказывал  Стив  трудно было  поверить.
-Да…  ужас  какой-то.
- Мне  где-то  надо спрятаться.
-   Я  знаю, где  тебя  спрятать. У  меня   была    пациентка, пожилая   женщина,  я  оперировал  её, удалил  ей грыжу,  она  одинокая,   уверен,  что  рада  будет  тебя  приютить,   пойдём  к  ней  прямо  сейчас.
- Питер,  мне  нужны  документы,  надо  сделать   мне  паспорт.
- Стив, я даже  не  представляю, как   это  мы  сделаем,  тебя  же  похоронили.
- Надо  на  другое  имя.
- Как  ты  себе это представляешь?
- Укради для  меня  чьи-нибудь документы.
- Ты  соображаешь,  что  говоришь!  Как  это я  буду  воровать   и  у  кого?
- Стив,   я  на  твоём  месте  столько  вопросов  не  задавал  бы,  а  просто  помог. Ведь  мы же   друзья  или…  нет?
- Хорошо,  я  украду для  тебя  документы,  но говорю заранее,   не  жди,  что   это будут   документы   врача.
- Питер,   спасибо, ты  -  настоящий  друг.
- А  теперь  пошли,  тебе  надо   привести  себя  в  порядок.
Женщина  обрадовалась,  увидев   своего    любимого доктора,  но  и несколько  удивилась  при  виде  Стива. Но   Питер  очень  правдоподобно  и  убедительно  ей  объяснил  - мой  друг   большой  любитель  путешествий,  причём  путешествовать   пешком,  представляете?  Вот,   он  и  забрёл  в  наш  город,  а  жить  ему, как оказалось  негде,  вот   я  и  подумал, может  вы   согласитесь    приютить  его   у  себя? -  Женщина, подумав,   согласилась поселить  у  себя   друга  доктора,  даже денег  не  захотела  с  него  брать,  была  очень рада  тому, что её  одиночеству  пришёл  конец.  Оставив  друга  в  надёжном   месте, Питер  поспешил   в  коттедж. Вечером   должен  был  вернуться   Ник, у  него  выдался  свободный  вечер и  они  с  Сандрой  решили   провести  его  вместе. 
Питер  вернулся  в  коттедж,  Ника  пока  ещё  не было.  Питер  не    был  любителем  алкогольных  напитков,  но   сейчас   понял -  ему надо  выпить.  Он был очень рад  и  счастлив,  что  Стив   не умер,  но  вместе  с  этим   был   и  озадачен,  не  мог  понять   кому  понадобилось   изобразить   смерть  Стива   и  главное - для  чего? Питер   не   представлял   у  кого и  как   он  будет   красть   паспорт  для  Стива.  Ведь   нужно  ещё,  чтобы   фотография   на  паспорте  хоть  отдалённо,  но   похожа   была  бы  на   Стива. – «Да…  задал  мне  дружок   задачу.  И   ещё  какую. Но, что  поделать,  придётся  красть для  него  паспорт».  – Питер   выпил  залпом      рюмку  коньяка  и  задумался. – «Что же  всё-таки происходит  в этом   городишке?  Таком    с  виду  спокойном,  благополучном  и   трудолюбивом. Стиву   что-то  удалось  узнать…  так  вот причина  его  мнимой  смерти – он    узнал   то, чего  ему   ни  в  коем случае  узнавать   не  следовало.  Как же он будет   выпутываться  из   этой  истории? Вернее,  как  мы  все будем выпутываться, не бросать  же  Стива». – Питер   так  увлёкся   своими  размышлениями, что даже  не расслышал  как  в  комнату  вошёл    Ник.
- И  по  какому   поводу   пьянствуешь? – Ник  сел напротив друга. -  Проблемы?
- Стив живой.
- Что?  Это правда? – Лицо  Ника  расплылось в  радостной  улыбке. – Как  ты   узнал?
- Я  виделся  с  ним.  Устроил  его  на  квартиру   к  моей бывшей  пациентке.  Ему  сюда  опасно  возвращаться.
- Опасно?  Почему?
- Гибель   Стива была  подстроена,   я   как  раз  сейчас   сидел  и думал об  этом  и  убедился,   Стив  что-то  узнал,  он  и  сам   об этом  говорил   мне,  помнишь,   он сказал,  что  в  его  комнате  что-то искали? – Ник  кивнул головой. – А  искали,  я  в этом уверен,  его  телефон,   где он записал  беседу  со  своей пациенткой,  в  коттедже  не  нашли  телефон  и  решили  убрать  самого  Стива. И потому  подстроили    аварию, но  почему-то  не   убили  его… вместо  него  погиб   другой  человек.  Я не  могу  понять -  почему же  Стива  оставили  в живых?
- Да…  странно… действительно   странно, обычно  неугодных  людей  убивают, а   Стив,  видимо, для   чего-то   кому-то  ещё  нужен. А  как  же  он   спасся? И  где  он  был?
Питер  пересказал  Нику   о том,   что  узнал  от Стива.
- Об  Эллис  он знает?
- Да, я  сказал  ему.
- Возможно,   появление Стива  положительно   скажется  на  здоровье  Эллис.
- Стив уверен,  что Эллис грозит  опасность,  он  хочет  её   вытащить  из  психушки.
- Опасность  грозит?  Какая?
- Он  не  сказал,  уставший  был  очень. Да и  вообще   узнать его невозможно  было,  весь заросший,  грязный  и очень  уставший. Сказал, что  немного  отдохнёт и  свяжется  с  нами, я дал  ему  свой   мобильный, он  позвонит   тебе.    – Питер   задумался, а  потом  продолжил. – Ник,  я  должен  ему  найти  паспорт,  вернее, украсть   паспорт  для  него.
- Питер, это не проблема, в  клинике  у  нас  есть  санитар, он    внешне  очень  похож на Стива, тот  же   цвет   волос  и  глаз  и черты  его   напоминают  черты   лица  Стива.  Завтра же  я  постараюсь  добыть его паспорт  для Стива.
- Я  не  помню  такого санитара.
- Я  его  потому  знаю, что он обращался  ко  мне с  жалобами,   у  него  зрение  хромает  и я  выписал  ему  очки.  Завтра же  найду  повод  как  войти  с  ним в  нужный   разговор  и как  выйти, чтобы  он  потом   не  заподозрил  меня.  
- Отлично.  Можно сказать, что  одной  проблемой   стало меньше. 
- Что слышно   о  Максе?  Он  звонил  тебе?
- Нет, обещал позвонить  как  приедут,  но  чего-то  не звонит, я  сам звонил   несколько  раз, но   телефон  вне зоны. 
- И  куда  же  их занесло, что они  вне зоны?   Или   просто  им не  до нас?
- Скорее  всего  именно  так. 
- Как  Пат? Опять  по  ночам  встаёт  ещё  или  уже  перестала?
- Знаешь,  Ник, если честно,  я вообще   её  не узнаю, она стала  какой-то   холодной,  чужой,  на  меня   внимание   меньше  обращает,  в общем… изменилась   она.
- Ты только  не обижайся, может  она…  разлюбила тебя?
- Да  я  тоже  об этом  подумал, но  не спрошу  же  её. Одно  могу  сказать,  после  той  экскурсии   в  замок  она очень  изменилась.
- Неужели правда то, что  сказала  экскурсовод  на  счёт  переселения  в  неё  души  той  леди?
- Да   чёрт  его  знает.
- Слушай, а  может  нам  ещё  раз сходить  в  этот  замок  и  поговорить  с   экскурсоводом?  Сказать, что   наша  подруга  изменилась очень, может, экскурсовод, что и посоветует?
- А, если  она   очередной  бред новый   нам  скажет? Нет, я   больше   чем  уверен,  что   Пат   в  силу   своей  мнительности  и  легковерности  всему   сама  себе    внушила  разные  глупости  и  соответственно этим   глупостям также  глупо  ведёт  себя. 
- Ну, возможно,  что    и  так. Тебе    виднее.  Ляжем  спать   уже?
- Да, пора, завтра   рано вставать.
Они  легли  и  только  стали  засыпать, как  громкий  стук  в  дверь  прервал  их сон.    

                                 Часть четвёртая

                                      
 - Кто это  так  поздно? – Ник  вскочил  с  кровати.
- Наверное,  из  клиники.  Видимо, кому-то  из  наших   пациентов  плохо  стало. – Питер тоже  быстро одевался. 
Ник  торопливо   кое-как  натянул брюки  и кинулся  к  двери. – Кто  там?
- Это  я,  Сандра.  Открывайте.
 – Сандра? Ты? -  На  пороге   стояла  взволнованная  Сандра. – Любимая,  что   случилось?
- Я  так  больше  не могу. – Кидаясь  в  объятия   жениха,  выкрикнула  Сандра. -  Я  боюсь  оставаться   с  Пат.  Она  постоянно   что-то бубнит  про  себя,   разговаривает  с  собой,  приседает  перед  кем-то   в   реверансе,    а  со  мной    не  разговаривает,  не замечает,  но,  когда надо идти на  работу,  идёт  как  ни в  чём  не бывало  и ведёт себя  на  работе  нормально,   а  как   возвращается  домой -  нахлынивает   что-то  на  неё  и она   опять  какая-та   странная  становится.  Я больше  так  не могу, мне  страшно  с  ней.  Я  её  сейчас  заперла    в  коттедже  и  побежала  к  вам.  Я  больше  не   могу  и  не  хочу  с  ней  жить.  Может,  Эллис  глядя  на  неё,  сошла    с  ума?
- Сандра,  ты  успокойся, а  мы   с  Питером   сейчас  пойдём  к  ней.  А  ты  знаешь,  Стив-то  жив.
- Что?! Стив    жив?!  Господи,   как  же  хорошо. Вот   Эллис  обрадуется,   если  только…   до  её  сознания   дойдёт   это  известие.  А   где   он  был?
- Сандра, все  вопросы  потом,  мы  с  Ником     сходим  к  Пат, а  потом  всё   и тебе   и  ей  расскажем.
-  Я  с  вами,   одной  не  хочу  оставаться. Я  что  подумала,  может,   к  экстрасенсу  сходить и   узнать,  что  с   Пат?  Или  хотя бы  к  той же  женщине-экскурсоводу  сходить,  может, она  нам прояснит  об этом  вселении  души леди, в  которое   я  всё никак  не могу  поверить. 
- Я  вот    недавно  тоже  самое  предлагал   Питеру.
- Ну, раз  у   двоих  появилась   такая  мысль,  может  и правда  сходим?
- Ну, не  знаю. – Питер  продолжал  сомневаться. – Посмотрим  сейчас  на  Пат  и  решим  тогда,   что  делать. Может и   сходим  к  экскурсоводу   ещё  раз   и   более подробно  расспросим   об  этом   подселении   души  леди   Перниции  к  ней.
- И  какого  чёрта  мы  пошли  в  этот замок. – Глубоко   вздохнув, произнесла   Сандра. 
- Я  думаю,  какого   чёрта  мы  вообще   сюда   приехали,  не  стоило  нам  приезжать.
- Питер,   ну, кто  же   думал,  что так   всё   обернётся.  Надо    отсюда  ехать.  Надо.
- Да  вы  оба  всё  только  и  говорите, что надо   ехать,  но тем  не  менее  не  двигаетесь  с  места. – Раздражённо  произнесла   Сандра. – Эллис   уже  в  психушке,  в Пат   вселилась    какая-та   средневековая  леди,  со  Стивом  - тоже  что-то непонятное  произошло,   видимо,  теперь  моя  очередь,  а  потом  и  ваша  наступит  и никому   уезжать   не  придётся.  Я хоть и  любитель   мистики,   триллеров  и  всего  непонятно-загадочного,  но  люблю   читать  об  этом,   понимаете,  чи-тать! – Громко и  по  слогам  произнесла   Сандра  последнее  слово. - А  не участвовать  в   событиях,  тем более   таких  непонятных,  какие  происходят  с  нами.
- Ладно,  Сандра,  не  паникуй,  всё  будет  хорошо. Я люблю  тебя. – Ник  обнял   её  и  поцеловал. – Полегчало?
- Не  очень.  Полегчает, когда  выберемся  отсюда.
- Выберемся,  обещаю.
- Хочется  верить.
- Пойдёмте   к  Пат, ей  тоже  нелегко раз  она так  себя    ведёт.
- Ну, конечно, Питер,  ты   будешь  её оправдывать,  защищать  и   жалеть, а    останься  с  ней,   поживи  рядом  и тогда   поймёшь  меня,  сам  взвоешь  от непонятного.
- Ладно, Эллис,   Ник  прав – не паникуй.  Пошли  уже.  
Они  подошли  к  коттеджу  девушек  и Сандра   осторожно  стала  открывать  дверь. Когда они  вошли,  то увидели  Пат  сидящей  перед зеркалом, она  расчёсывала   свои  длинные  волосы  и  опять  разговаривала  сама с  собой, на   вошедших друзей    никакого  внимания  не  обратила,  будто  и не  было их   вовсе  в комнате.
- Вот, видите?  Она  не  видит нас. – Прошептала  Сандра. - Может,  это  и   не   Пат  вовсе,  а…  леди  Перниция? Ведь   сказала же экскурсовод,  что она   должна  вернуться, вот  и    вернулась,  приняв облик   Пат. – Глаза  у  Сандры   округлились  и  она  произнесла  уже  громче. – А  вдруг   леди  Перниция  убила  Пат  и   где-то  спрятала  её  тело? – От своих  слов   Сандра   испугалась  ещё больше  и прижалась к  Нику. Он  старался   её  успокоить,  обнял, что-то  утешительное шептал  ей на   ушко,   но  странное  поведение    Пат  его   озадачило. Питер  тоже  был   удивлён   увиденным  - его возлюбленная   совершенно  не  была  похожа  на  себя,  даже  и  внешне  она  как-то  изменилась.
- Пат, любимая. – Обратился  к  ней   Питер.  – С тобой  всё  хорошо?
Пат  продолжала расчёсывать   волосы. Питер  подошёл  к  ней, наклонился,  поцеловал  в  голову, она   удивлённо  посмотрела  на  него   и   спросила. - Питер, дорогой    в  чём дело?  - Тут она  заметила  Сандру  и  Ника.  - Что  ты  и  Ник  делаете  в  нашем  коттедже  да  ещё так  поздно?  Сандра, а  ты  где была?  Я  так   спать хочу, хотела  лечь,   но  ждала  тебя.  Мальчики, а  вы  к  нам надолго?  Уже   ведь   поздно,  а  нам  всем  завтра  на  работу.
- Ну,  раз  у  вас   всё  хорошо,  мы тогда  пойдём. – Питер  подтолкнул   Ника  к  двери.  Молодые  люди  удивлённо переглянулись  с  Сандрой  и  заторопились   уйти.  Сандра    пожала  плечами  и   пошла  провожать  их. – Мне  кажется, она   не  в  себе.  Давайте  завтра  же   сходим   в  замок,   главный  нас  ради  такого  похода  сразу  же  опустит   с  работы, я  уверена.
- Хорошо,  завтра   договоримся,   а  сейчас,  Сандра  запрись и на всякий   случай  держи  свой  мобильный  под  рукой,   я   свой  тоже   отключать  не буду, если  что  не   понравится    тебе  в  поведении   Пат  -  звони  сразу.
- Да, и  мы   с Ником   тут  же  придём.
- Спасибо.  Я так  и  сделаю. – Сандра заперла  дверь  и  направилась в  ванную. Когда  она   вышла  из ванной   Пат  уже   спала  или   делала  вид, что  спит, на  пожелание   спокойной  ночи,  Сандре   она ничего   не ответила. Эллис   легла,  но  заснуть долго  не  могла,  всё   думала о том, что  же  с ними  происходит  в  этом непонятном  городе.   
                                                   ***
В  замке   готовились   к   большому  торжеству -   очаровательной  дочери   могущественного  герцога  исполнялось   шестнадцать  лет. Гости  должны были  приехать  чуть ли  не  со  всего   света.   Герцог   и герцогиня  уже  подумывали  о  замужестве   любимой  дочери  и  подыскивали  среди  кандидатов  достойного  жениха,  но  пока  о своём  намерении   не   сообщали  девушке.  Придворные  накануне  дня  рождения   очень  суетились,  подыскивали   подарки,  старались  угодить  герцогу   с  герцогиней  и  особенно   всеобщей  любимице – юной леди  Изабель.
Леди    Изабель   находилась  в  своей комнате,  она была  в  предвкушении праздника,  с  нетерпением  ждала  подарков,  ей  было очень  интересно, что   она получит  от  поданных  своего   отца, но  больше  всего   леди  Изабель   интересовало   её   будущее,  когда  она   выйдет замуж  и  кто  будет  её  супругом.  В своих мечтах  она  давно  уже   представляла   своего  суженого  и  очень   хотела  встретиться  с  ним.  Но   о  своим   думах,  мечтах    она  ни с  кем  не  делилась,  даже   со   своей  любимой  служанкой  Адели. 
- Адели – обратилась   леди   Изабель    к  служанке, которая  была  постоянно  рядом  с  ней  и  днём  и  ночью. – Сходи  к  нашему  придворному  звездочёту,  пусть   составит   для  меня   гороскоп,  мне  очень  хочется  узнать,  что  ждёт  меня.  Не  принимай  его  отказа, если  он  вздумает  противиться  моему  желанию,   скажешь ,  что   гороскоп   будет   его подарком   мне  на день  рождения  и  тогда  он не  сможет   отказаться.
- Хорошо, моя  госпожа, я   сейчас  же  пойду  к  нему.
- Передай  мою  просьбу  и  сразу же возвращайся.  Да,  и  скажи ему,   что гороскоп  я  уже   хочу  сегодня  же  или  в  крайнем  случае завтра   утром.
- Хорошо,  я  так   и  передам ему.
- Иди  уже.
Адели  отправилась  к   звездочёту. Жил он  тут же  в  замке,  в  самой   высокой  его  башне.  Адели  подошла  к двери    башни  звездочёта и приоткрыла    дверь. 
- Пери, к  вам  можно? – Не  услышав  ответа,     служанка вошла   в башню. –Пери,  вы  где? – Громче позвала  она.
- Я  здесь, проходи. – Голос  шёл откуда-то сверху. Адели  подняла   голову  и   увидела  звездочёта,  стоявшего   на  лестнице   под  самым  потолком. Он  что-то  искал  среди своих  учёных  книг.   –  Присядь,  Адели  я сейчас спущусь. Мне  понадобилась   книга одного  философа,  я  уже  нашёл её  и  спускаюсь. – Звездочёт  снял   большую  увесистую   книгу  с полки   и  вместе  с  ней  стал   спускаться.
- Я помогу   вам. – Адели подошла   к  лестнице,  на которой  стоял  звездочёт.
-  Спасибо, но  не  нужно.  Я  привык  надеяться  только на  себя. – Пери  осторожно  наступая на ступени,  медленно  достиг  пола.  – Я  к  твоим  услугам.
- Меня  послала  к  вам  наша  леди  Изабель. 
- Да  пошлют  небеса ей   долгие  лета. – Произнёс Пери,  вскинув  руки кверху. – Что    понадобилось  юной  госпоже  от  меня?
- Леди  Изабель  просит    вас  составить  для  неё  гороскоп  и… срочно.  Она  хочет  его   уже   к  вечеру. – Звездочёт  удивлённо  посмотрел на   Адели, та   быстро  добавила. – Или  к  завтрашнему   утру. Леди  сказала, что  это будет    подарком  ей   от   вас.
- Хитра  наша леди, знает, что  на это  возразить  мне  будет  нечем. – Пери   улыбнулся.  – Хорошо,  передай  своей госпоже,  что  гороскоп   будет  готов  утром.
- Во  сколько мне прийти  за   ним  завтра?
- Я  сам  его  принесу.  Можешь   идти.  Ступай.
Адели вышла  из  башни  звездочёта, а он  приступил   к  чтению книги,  которую  достал  с  таким  трудом  с  полки.- «До  появления   звёзд    на  небе  у меня  ещё  много  времени,   успею  заняться  своим  делом,  а потом  приступлю  к    составлению   гороскопа». – Подумал    Пери и  углубился   в  чтение    книги. Он  до того   увлёкся   книгой,  что  и  не заметил  как  прошёл  день. Уже давно  стемнело  и   звёзды   ярко мерцали   в   небе. – Надо же,   как  быстротечна  жизнь – задумчиво  произнёс  звездочёт -  эту книгу  мне  подарили,  когда  я  был   ещё  очень   молод,  а сейчас…  страшно  подумать  сколько  мне  уже  лет…  Однако,  я   увлёкся,  пора  начинать  работать  над  созданием  гороскопа,  времени  ведь  не  так  уж  и  много у  меня.  Надо  выполнить  просьбу  прелестной   леди  Изабель. – Пери  перекусил    своей   скудной  едой  и   вышел  на  балкон  башни,  где  у него был  установлен  небольшой  телескоп.  Он  принялся  разглядывать  в  него  в   звёзды  и тихо приговаривал.
-  Поведайте  мне  звёзды  о  тайном…  поведайте  мне   звёзды  о  скрытом  от   других…  поведайте   только  мне…  поведайте  о  том, что ждёт   леди   Изабель…   поведайте   о   её  будущем…  о  её жизни…  о   её  семье…  я  жду    звёзды… - Звездочёт   внимательно   смотрел  на  звёзды. – Вот  и   звезда  леди  Изабель, я  нашёл  её, она   самая  маленькая  и   самая  яркая  на  небе. Теперь  надо  изучить  все  звёзды  вокруг  звезды  леди,  хорошо  запомнить их расположение... – он  замерял  размеры  звёзд,    засекал  по  песочным   часам  время  их  мерцаний,  делал  пометки в   своих  записях, проводил  расчёты  и  измерения  между   звёздами  и эти   вычисления  заносил  в  свои  записи,  отмечал   звёзды, которые   мерцали    ярче,  а  которые  чаще  и  тоже    отмечал  это  в  своих  записях.  – Надо же -  воскликнул  он  и даже   вздрогнул   всем  телом  от  неожиданности – звезда    упала,  а  ведь  сейчас не время   звездопада.  Это  знак  свыше  и  знак…   плохой.-  Пери  был   очень   этим  озадачен  и   взволнован.   Он  решил   заново  провести  все  расчёты,   а  когда    всё по   второму разу   рассчитал,   замерил, то  получил  тот  же  результат, что   и  в  первый  раз.   И  вдруг  он  увидел  на небе  нечто такое,  от  чего    у  него  всё поплыло  перед  глазами.  Он   увидел, что  звёзды   стали  двигаться  и    в результате  их   передвижения   сложилось    два  слова  -  ЛЕДИ  ПЕРНИЦИЯ, он  понял -  это  новое  имя   дочери   герцога.  Он  не  мог  понять   почему  звёзды  пожелали  изменить  имя  девушки  и  он  решил    позже,  после  составления  гороскопа   поискать  ответа   в   своих    ученых  книгах.   
Когда  он  полностью  закончил  гороскоп  уже   почти   рассвело. – Я  опять   так  увлёкся,  что и   не  заметил,  как  наступило  утро.  Гороскоп   готов,  осталось     сверить  его  с  моими  учёным  книгами   и   вдохнуть  в  него   силу   исполнения. - Звездочёт  открыл   несколько  книг  на   нужных  ему  страницах, разложил   раскрытые  книги  на   столе  и  стал   сверять  с   записями  гороскопа   леди  Изабель. Это были    старинные  книги, из которых   он  черпал  знания  обо всём. Единственно чего  он  очень  боялся  в  жизни -  это ослепнуть,  ведь  тогда   не  сможет  читать  свои  книги.  Пери   внимательно  сверял  полученные  вычисления    с  теми, что  были  в  книгах  и  по  мере   чтения    менялось  выражение   его  лица.  Вначале   оно  было   заинтересованным,  потом  - удивлённым,    потом – взволнованным,  потом  -  испуганным, а  потом   лицо    звездочёта   исказил   страх,  страх   панический,   жуткий, липкий.  Он  прилип  к  нему  и   снаружи  и  изнутри. – Этого  не  может  быть… этого  не  должно быть…   я  не могу   этого  допустить…  об  этом  никто  не  должен   узнать…  я  должен  это  уничтожить…   этого   никто  не  должен   видеть…  а  тем более  прочесть…  но  что  же  мне  делать?...  что  сказать леди  Изабель?...  - вдруг  он  услышал  голос, грубый  громкий  голос, он  раздавался  повсюду – «ты должен   ей  сказать…  ты ей   скажешь…  она  должна  знать…» - Кто  здесь?  Кто  вы?  Где  вы  прячетесь? – Пери  оглядывался,  искал   говорившего,  но в  его  башне  никого не  было. – О  горе   мне! Горе! В  чём  я  провинился  перед небесами?  Как   такое   мне  сказать? Что  мне  делать? Я должен  помешать  этому!  Должен  предотвратить  это!  Но  как? – Звездочёт  схватился обеими руками  за голову  и  зарыдал. -  Я должен  сказать? – Спрашивал  он  самого себя сквозь  слёзы  -  Да! Я  скажу, но  не  всё.   И  я  помешаю  этому   сбыться. – Пери  принял решение,  он  сделал  запись  в  гороскопе  леди  Изабель, но  написал  в   нём не  всю  правду,  а  свои  расчёты  и  правдивый  гороскоп  он  решил   уничтожить  и   тут  же  сжёг. Звездочёт  дождался  пока    сгорит  бумага  с  расчётами  и гороскопом и   отправился  к   леди   Изабель.   Он  шёл  очень  медленно,  ему  предстоял  трудный  разговор.  Трудность  состояла  в  том, что  ему    впервые  предстоит   солгать и  солгать  во  имя  спасения  юного   создания.  - Леди  Элизабет  не  должна    узнать   правды   о  том,  что  её  ждёт.  Я  твёрд  и   уверен   в   своей  правоте  и  это  должно   придать  мне силы.  О   небеса!  Помогите   мне,  молю вас!  Дайте    мне силы! – Пери шёл   медленно  и долго, отдыхая    после   каждого шага, но  даже   такая  медлительная  походка  привела  его    к   комнате  леди  Изабель.  Пери  постучал  и,   услышав  «войдите»,   сказанное  ангельским  голоском   юной  леди,  уверено   открыл  дверь   и  вошёл.
- Доброе   утор,  моя  юная  госпожа.   Разрешите   поздравить  вас   с   днём  вашего  рождения и  пожелать  вам   долгих   лет  счастливой  жизни.   А также  преподнести   вам   мой  подарок – гороскоп.  Примите, пожалуйста. – Звездочёт  протянул  свёрнутый  небольшой  рулон  плотной    бумаги.
-  Пери, большое  вам  спасибо. Это  самый   лучший  подарок, который  мне   сегодня  преподнесут. А  скажите,  Пери  вам  звёзды   сказали   о   моём  супруге?  Когда  я  с  ним  встречусь?
- Сказали, юная госпожа. Сказали. – Ответил    звездочёт, опустив  голову.
-  И  что  они  вам  сказали?  Ну,  что    из   вас   надо  вытягивать   каждое   слово.  Я  жду. -  Из  приветливого    тон   леди   стал  требовательным и  капризным.
- Я  увидел   вашего    супруга. Но…
-  Что  «но»?  - Красивое  лицо   леди Изабель   нахмурилось. – Говорите  же.
- Вы  не скоро  встретитесь   со  своим   супругом. 
- Не  скоро?   И  когда  же?
- Леди  Изабелль, не требуйте  от  меня  невозможного,  звёзды  об этом   пока  не  сказали, должно пройти  время.  Год…  или  даже  два…   и  тогда   я  по звёздам   смогу   почесть, но  пока  я  не могу,  простите.  Я  принёс  вам   гороскоп,   в  котором   сказано,  что  вы  станете  очень  известной,   вы прославите  свой  род, вы  будете  гораздо  известнее   своего   могущественного  отца,  вы  создадите    здесь город,   вы   пригласите   сюда  людей, будете заботиться   обо всех,   люди   будут  вас  любить, вы  станете   ангелом  хранителем  этого города.   Потомки    вас   будут  помнить,  любить  и  благодарить.  Ваше  имя    останется  навечно  в  сердцах  жителей  этого   города. – Звездочёт   поклонившись,   протянул   леди  гороскоп.
- Спасибо. Но  вы  меня  разочаровали.  Я ждала  от  вас   большего.  Но  и  за  это спасибо.   Приглашаю   вас  на праздник, приходите  обязательно. Буду ждать  вас.
- Спасибо  за  приглашение.  Я  приду.  Могу   идти?
- Да, идите.   – Леди  Изабель  подождала   пока  звездочёт  вышел, а  потом обратилась  к    Адели. – Тебе  не показалось  странным  его поведение? Мне  кажется,  что  он  не  всё  мне сказал. 
- Почему  вы  засомневались  в  его   словах,  моя  госпожа?
- Да  потому,  что он  всё  время  отводил  свои  глаза,  он  разговаривал  со  мной,  но не  смотрел  на меня.
- Моя  госпожа,   ведь  слугам   не позволительно  смотреть   в  лицо   своих  господ. Разве  вы  забыли  об этом?
- Этот  запрет   не  распространяется  на  Пери.  Это ты  забыла,  что  только  он   и  ты  можете  смотреть  на  меня,  разговаривая  со мной.
- Звездочёт  всегда  говорит   правду…
- Вот  потому  я  и    удивлена,   почему  на этот раз  он  мне солгал.  Продолжи,  что  ты  хотела  сказать?
- Я очень  обрадовалась , когда он сказал,  что вы  станете   знаменитой.
- Я  и так знаменита. 
- Но он  сказал, что вы   создадите  здесь   город  на месте  несколько    домов,   которые  тут   стоят.  
- А  это   интересно. И  я   сразу же  после дня рождения   займусь    созданием  города.   Мой  отец  мне  поможет, я  уверена.
Звездочёт   вернулся  к   себе  в  башню.  Он  выполнил то,  что ему сказал  таинственный  голос. Но  Пери   сказал    леди   не  всё, он  солгал  ей.  – А  она  поняла…  поняла,  что я  не  всё  ей сказал,    что  я  солгал   ей.   Расплата  мне   придёт  за это.  О,  горе  мне,  горе!  - Пери  сел   за   стол, уронил  голову  и горько  заплакал.   Несколько  его   слезинок  попали  на  кучку  пепла,  оставшегося  от    сожжённого  им   гороскопа и  вдруг   пепел  стал  на глазах  плотнеть,   увеличиваться в размере,  расправляться  и медленно  превращаться   в  бумагу,  на  которой   уже  был  виден   написанный  текст. Когда  звездочёт  поднял   голову, он очень удивился,  увидев  на  столе   лист бумаги. –  Что  это?  Я же   все  листы   спрятал. – Он  начал  читать. – Силы  небесные!  Я  же   сжёг  это?  Откуда    взялся   он опять?  Может,  я   что-то другое  сжёг?  Это оставлять  нельзя. – Пери  опять  сжёг  лист  бумаги,  собрал     весь пепел  и  хотел  уже   развеять   его   с  балкона  как  к  нему    в дверь    кто-то  постучал.  Звездочёт  быстро  пересыпал  пепел   на  лист,  скомкал его  и  положил    в   шкатулку,  а  её  спрятал    в  одном  из  ящиков  стенного  шкафа. И  пошёл  открывать  дверь.  На  пороге  стояла   одна  из служанок  леди   Изабель.  -  Вас  приглашают  на   бал, который  уже   начался.
- Спасибо. Я  сейчас  спущусь. -  Пери  переоделся  в  праздничный  наряд  и  отправился  на  праздник.  О шкатулке  с  пеплом, спрятанной   в ящике стенного шкафа,   он    позабыл.  
Праздник, посвящённый    дню  рождения   леди  Изабель прошёл  очень  весело  и  торжественно.  Леди получила  массу дорогих и  интересных  подарков . День рождения   дочери герцога   праздновали  целую  неделю.
 А спустя  несколько дней после   празднования   леди  Изабель,  при  поддержке  отца,   приступила  к   созданию    своего  города. 
Прошло  два  года.  
Вокруг    старинного  замка  вырос   красивый  городок,   люди  обожали   молоденькую   леди  Изабель,  ведь она заботилась  о  каждом   жителе,   чтобы   у  всех  была  работа,  жилище,   заботилась  и  о   культурном  развитии   и  все  благодарили  её   за  любовь и  заботу   и   отвечали   ей     взаимностью.  Многие,  прослышав  о  таком  городе,    сами  стали  приезжать  сюда  и  искать  в  нём  счастья, где  никому   не  отказывали   ни  в   жилье   и  ни  в  работе.
 Леди  Изабель  хорошо   помнила  слова  звездочёта, что  надо  подождать  два  года,  теперь  ей  уже  восемнадцать  лет,  два года  прошли,  она  построила  город,  как  было   сказано  в  её  гороскопе   и   теперь  должна  узнать,  когда   же  познакомиться  со  своим    будущим   супругом.
- Адели – обратилась она   к  своей  любимой   служанке. -   Сходи  и   приведи  ко  мне   звездочёта.  Мне   над  с  ним поговорить.
- Хорошо,  моя   госпожа.  – Адели  поспешила  к   звездочёту.  И  спустя  время   вместе   вошли   они в  комнату   леди  Изабель.
- Я приветствую  вас,  моя   госпожа. – Звездочёт    поклонился.
- Пери,   два  года  прошли,  пора   уже   спросить  у  звёзд о  моём   супруге  или  вы  забыли?
- Я  не  забыл,  моя  госпожа.  Я  сегодня   уже  хотел  заняться    составлением   нового  гороскопа,  но  вы  меня  опередили.  
- Тогда  идите   и  занимайтесь  и,  чтобы  завтра  уже  гороскоп   был   у   меня. 
- Повинуюсь   вашему  желанию. – Отвесив   поклон,  Пери   медленно  удалился. Он  вернулся  в  свою  башню, сел  за  стол  и  схватился   руками  за  голову. – О  несчастный  из  несчастнейших   я!  Что  же  мне делать?  За эти  два  года  она  не  забыла  о том, что я  ей  тогда  сказал,  а  я  надеялся,  что  она   увлечётся  строительством  города  и  забудет.  Ведь  сколькие   к  ней  сватались,   я  был   уверен, что она    выйдет замуж.   Но  -  нет,  не  вышла.  О,  горе  мне, горе.  Что же   мне  делать?  Этого  нельзя допустить.    
К  следующему  дню   гороскоп  готов   не  был.  Звездочёт  его  и   не  собирался  составлять,  ведь  он  помнил  о  том, что  тогда  сказали   ему    звёзды,  он  придумал  отговорку  для   леди    и  повторял  её  изо  дня  в  день. 
- Хватит,   до  каких  пор   вы  будете    меня  обманывать? Что  происходит,  Пери?  Я  не понимаю  вас.
- Милая  моя  госпожа.  Подождите  ещё несколько  дней  и  я  вам  всё скажу.
- Хорошо, но  это  будет  последняя отсрочка.  Вы  поняли?
- Да, моя  госпожа, я  понял.  
- Идите.
Пери  вернулся  к себе. -  Всё,  тянуть дальше   нельзя, надо действовать. Иначе   быть   беде.
На  следующий  день  весь  замок  облетела  тревожная новость – заболела  леди   Изабель. Срочно  позвали    лекарей.  Один  за  другим  выходили  лекари  из комнаты  леди  Изабель   и  молча  разводили  руками, они  не знали,  что с   молоденькой леди,  не  понимали,  чем она  заболела, предлагали  различные  примочки,  настои, отвары,    но они  не помогали.  Однако,  лекари с  уверенностью   продолжали  говорить,  что  всё будет хорошо.   Но  дни шли за днями,  а  леди  не выздоравливала.  Она  лежала   в   постели  и   силы  её  таяли   с  каждым днём.  И вот,  один из лекарей   не предложил  свой   метод  лечения.  Он  посоветовал    герцогу  пригласить лицедеев, чтобы  они  своими  выступлениями  вызвали  бы   интерес   у   больной,  а  интерес  в  свою  очередь  запустит   механизм   выздоровления.   Так  объяснил  лекарь   смысл   своего  метода  лечения.  Для  того времени  этот был   очень  рискованный  метод,  можно  был и  головы   лишиться, но   лекарь   решил  рискнуть  и…  оказался  прав. После  первого же   выступления  лицедеев  леди  Элизабет    почувствовала  себя   намного лучше,  а  после  нескольких -  выздоровела.  Выздоровев,   она   опять  стала  требовать от  звездочёта нового    гороскопа.  Пери  обещал   ей   обязательно составить  его, но  сваливал  то на  пасмурную  погоду – звёзд  не  видно,  то на  ветреную погоду,  при  которой  нельзя   получить  нужную информацию   от   звёзд.  То  ещё  что-нибудь  придумывал.
- Ну, всё, хватит, моё  терпение  истекло.  Я   сегодня же   скажу   от  вашем   неповиновении   моему  отцу.
- Я  умоляю  вас,   моя   госпожа, не торопитесь, дайте  мне  ещё  немного   времени  и   я   создам   вам  гороскоп.   Природные   изменения   мне неподвластны,  я жду  подходящей  погоды.   Ведь это  будет  особый  гороскоп, не такой  как  два  года  назад составленный…
- В  чём  же   его  особенность? – Перебила  леди  Изабель    звездочёта.
- Этот  гороскоп   составляется  на   всю  вашу  жизнь  до  последнего   вздоха,  потому  так сложно его составить.
- Ну, хорошо,  даю  вам   два дня,  но не больше  и,  если   через  два  дня   гороскопа    у  меня  не будет, я  сразу же   пожалуюсь  на  вас   отцу. Вам понятно?
- Да, моя  госпожа.  У  вас  будет  новый  гороскоп.
-  Надеюсь. Идите.
На  следующий   день   звездочёт   сам  пришёл  к  леди  Изабель. 
- Я  принёс  вам…
- Гороскоп? -  Радостно спросила   леди,  не  дав договорить   ему. 
- Нет, моя  госпожа,  не  гороскоп.  Я  принёс  вам   то, что  мне  открыли   звёзды.
- Да?  И  что  это?
- Моя  госпожа, звёзды   мне    дали  понять, что  теперь   ваше    имя   должно  быть  другим… - леди  Изабель удивлённо  посмотрела  не  звездочёта.
- Другим?  И  как   меня  теперь будут  звать?
- Отныне  ваше  имя    - леди  Перниция.
- Леди  Перниция?  А  знаете,  мне   даже  понравилось  это  имя.  Оно   красивое   и  очень  мелодичное.
- Я  рад,  что оно   вам понравилось. - Но  во    взгляде    и  интонации   звездочёта  радости  не   ощущалось. Пери   узнал  в  своих  учёных  книгах  об    этом   имени и  то,  что он   узнал - его напугало.  – Моя   госпожа, звёзды   мне   сказали, что   через  два   дня  им  будет   доступна  информация  и  я  составлю  для  вас  новый  гороскоп.  
– Через два дня?  Это  точно?
- Да,  моя  госпожа.
- Хорошо,    я  не   скажу    ничего   своему   отцу, можете  не  думать об этом,  но  через  два  дня, если   гороскопа  не  будет… -  леди  Изабель  не  договорила, но  звездочёту  и  так    всё   было  понятно. 
- Моя  госпожа, разрешите  мне   уйти.
- Идите.  Спасибо    передайте   звёздам  за  такое    красивое  имя.  – Звездочёт    кивнул головой,  поклонился  и  вышел  из   комнаты.  А   леди  Изабелла  тут  же  потребовала,  чтобы  по  всему замку  и  по   всему  городу  объявили -  отныне   её  имя  -  леди  Перниция  и   обращаться  к  ней  надо только так. 
Всю  ночь  звездочёт  не ложился, но не потому,  что  ему   нужно было  составить  гороскоп, а потому,  что  не  представлял,  что  он  скажет   леди. Ведь гороскоп  у  него  был   составлен  ещё два  года  назад.  Пери долго думал и пришёл   к решению -  он  скажет ей,  но  опять не  всё,  лишь  то,  что  не  напугает  девушку. 
На  следующий день   леди Перниция – (уже  будем  и  мы  её   так  называть)   сама пришла  к  звездочёту. Он  очень  удивился, увидев  её.
- Пери,   вы  плохо  выглядите.  У вас   утомлённый  вид и  глаза  красные. 
- Я  не  спал  всю  ночь.
- Составляли  гороскоп? И  как?  Составили?
- Да.  Он  готов.
- Ну,  я  жду? Что  звёзды  мне  напророчили? Когда  я встречусь  со  своим  супругом?
-  Не  скоро.  Надо  ещё  подождать.
- Опять  не  скоро? И  сколько  же   мне  ждать?
- Пять…
- Пять  лет? – Перебила  леди  Перниция.
- …пять   веков, моя  госпожа.
- Вы  шутите?  Как  я  могу  ждать  пять  веков? И  это  вам  сказали   звёзды?
- Моя  госпожа,  вы  просили  меня  сказать  вам  правду, вот я   и   сказал.  Но  я   хочу  помочь  вам. Вы  должны  меня выслушать   и   сделать  так   как   я  вам  скажу.
- Знаете,  я  слишком  долго  вас  слушала   и  мне  это надоело.  Хватит. – Леди  Перниция  резко повернулась  и  направилась  к  двери,  но,  сделав   несколько шагов,  она   упала.  
Звездочёт  подскочил  к  ней. – Моя  госпожа,  что  с   вами? Придите   в  себя. 
Но леди  Перниция  продолжала  лежать  неподвижно.
- О,  горе мне, горе! Она   умерла! Но, что же  мне делать? Как  сказать  герцогу?   Он решит,  что  это я  убил   леди. Он  не  поверит   мне.  О   я несчастный  из  несчастнейших!  - Звездочёт  обхватил  свою  голову  руками  и  опять зарыдал. Но,  чуть  успокоившись,  он  принял  решение. – Леди  Перниция   всегда  приходила  ко мне  тайком,  даже  своей  любимой  служанке    не  говорила,  что   идёт ко  мне,   а  раз так,  то никто  и  не  знает,  что  она  была  у  меня   и… не узнает. – Звездочёт   приступил   к     осуществлению принятого им  решения.  Он  перенёс   юную леди  в  одну  из  своих  потайных комнат,  уложил  её  на   кровать, постоял  некоторое   время  рядом   с  ней, а  потом  быстро   вышел. – О,  силы  небесные!  Вы  свидетели,  что я  не  виноват  в  смерти   леди  Перниции,  хоть и  хотел…  её  убить,  но  -  не   убивал.  Я   скрыл  от  неё   правду,  я  хотел  помочь  ей,  убив  её.  Но  это  оказалось  выше  моих сил. Я  не  смог  взять  грех  на  душу,   хотя…  что явилось  бы  большим   грехом – убить  её  или  оставить    жить?... О,  небеса! Спасибо  вам, что  вы  сами  забрали  её, вы  помогли   мне  спасти  свою  любимую  госпожу.  О, небеса!  Теперь  дайте  мне  силы,  чтобы  вынести    то,  что  настанет,  когда  все   узнают  о  смерти  леди  Перниции. – Звездочёт  шатающейся походкой  подошёл  к  стулу  и  сел, он  держал   в  руке  ключ от  комнаты, ставшей  гробницей  юной  леди.  – Его надо спрятать   да  так  надёжно, чтобы никто   и  никогда  не  нашёл.  Куда  же    спрятать? – Звездочёт  встал  и  начал    долго  ходить   по  своей  башне  в  поисках  места  куда  спрятать  ключ,   вышел   даже  на  балкон  и  тут  он   нашёл   это   надёжное  место. В  стене башни  была  щель  и  звездочёт  просунул   в  неё   ключ, который  упал   в  её  глубину.  Достать   ключ  оттуда  было   практически  невозможно.  Пери  вернулся   в   башню,   подошёл   к  потайной  двери, за  которой    покоилась  леди  Перниция  и  сломал  дверную  ручку, а  в  замочную скважину  вставил   обломок  камня,  которых  много  было  в  этом  каменном   замке.  – Всё,  я  спрятал   леди  Перницию,  дверь   найти  невозможно,  она   и  не  видна,  даже, если   её  кто-то  и  обнаружит,  в  чём  я  очень  сомневаюсь -  открыть  её   будет  невозможно.     
А  на  следующий день  уже  все  в замке   знали, что  леди   Перниция   исчезла.  Её   искали   в  самом   замке,  вокруг  него,  в  городе,  но   нигде   не  могли   найти.  Лицедеи  выступали  перед   замком  в  надежде,  что  своими  выступлениями   они   смогут   вернуть  её,  но  -  увы,  леди  Перниция  не  появлялась. И  только один   звездочёт  знал, где  она,  но  никому  не говорил.  Теперь   Пери  был  спокоен,   то  зло,  о  котором  он   прочёл   в  гороскопе  леди  Перниции  никому   не   сможет  навредить.  Но  как  же   он  ошибался… 
                                               ***               
Герцог,  отец  леди  Перниции,  обращался ко всем   известным  магам  и  колдунам  и все они  в  один  голос   твердили, что  дочь жива  и  находится  она   рядом, но сказать,   где  именно  они  не  могут  потому, что   боятся  навлечь  на   себя  гнев  тёмных  сил  небес.  Герцог   сулил  им  огромные  богатства, но  страх  перед  небесной  карой  был   выше  желания  разбогатеть.  Герцог  даже   угрожал   физической   расправой,  но   маги   и  колдуны  только    опускали  головы   в   знак   покорности.  Разъярённый  герцог  гнал   от  себя  упрямых  магов  и    колдунов и  посылал за другими,  но    и  вновь  пришедшие   также  отказывались   сказать,  где  находится   его   красавица дочь. Герцог  и  к звездочёту обращался   с тем  же  вопросом  – где  его   дочь?  Звездочёту   стоило  немалых усилий, чтобы  не   выдать себя. Он  ссылался  на  звёзды  и   говорил  всегда  одно  и тоже  -  звёзды  молчат  о  местопребывании    леди  Перниции,  наверное,   время  пока  не пришло,   скрыта  информация. Надо  ждать. -   И  герцог  ждал. 
А звездочёт хоть  и  редко   выходил   из  своей башни,  но  знал,  что   творится  в  городе.  Город   рос  с  каждым  годом  и процветал,  но  что-то  странное  было  в  его  процветании.  Люди  работали,  они   не щадили  себя  работой,  порой  выполняя  совершенно  не  нужную  работу,   звездочёт  не  мог  понять,  почему люди  так поступают, почему  они  изнуряют  себя  работой.  Он  пытался  разобраться  в  происходящем, но    не  мог.  Как-то  звездочёт   резко   проснулся  ночью,  ему  показалось, что в  его  башне  кто-то  ходит. – «Кто  может  ходить  у  меня?  Я живу  один  и  двери  всегда заперты».  – Думал  он,  уже  хотел  встать  и  на  всякий  случай  проверить  дверь, вдруг забыл   запереть,  как  увидел   её  –  леди  Перницию.  Она  медленно   шла   по    его    комнате  и    приближалась к  нему. – Моя   госпожа?  Это   вы?  Как  же  вы   вышли   из   своего  укрытия?
Леди  Перниция  подплыла  к  нему  и   он   вдруг ощутил сильную  слабость   во  всём теле,    слабость   настолько  сильная  была, что он  не  то,  что встать,  пошевелиться  не мог,  только   глазами  следил  за   своей госпожой.
- Что  ты   со  мной    сделал?  За  что  убил  меня? – По  слогам   произнесла   леди  Перниция.  -  Где  гороскоп?  Скажи  мне   всю  правду? - Леди Перниция   взмахнула  рукой  и   усталость   звездочёта   стала  в  миг   улетучилась. – Где  гороскоп? -  Повторила  она. 
- Моя  госпожа,   вы?!  Но как  же   вы    вышли   оттуда?  Я…     не убивал  вас. 
- Но  ты    же   хотел   меня  убить. Почему?
- Я…  я… хотел  вам  сказать  об  очень  важном…  но   не   смог…
- Так  скажи  сейчас.
- Как   прикажете, моя  госпожа.
- Говори.
- Я…  я  прочёл  в  вашем   гороскопе  о  том…
- Говори  громче, я  не  слышу.
Звездочёт   стал  говорить   громче,   но  леди   Перниция  его  по  прежнему   не  слышала,  он  уже  почти   кричал,  но  она   всё  требовала -  громче!   Звездочёт  и  сам  не  слышал   своего  голоса,   он  вдруг понял –  это  небесные  тёмные  силы  наслали   на  него  кару,   кару  за  то,  что он  всё  понял   и   теперь  он  никому    и  ничего  не скажет. Пери   вдруг  радостно  улыбнулся,  он    же   может  написать  леди  Перниции,  где   спрятан  гороскоп, возможно,   узнав  правду,  леди  Перниция   сама  что-то  изменит.  Он     встал   и    подошёл  к  столу.  Пери  взял  перо  в   руку,  но  написать  ничего  не   смог. – О, горе   мне,  горе!  О,   несчастнейший   я  из  несчастнейших! – Произносил  он  про  себя. – Я  онемел   и  руки  мне  больше    не  подвластны.  О,  кара  небесная!  Ты  настигла  меня! Как  же  ты  жестока!
- Пери, я  жду,  чего  ты   молча   бродишь? – Леди   Перницая  вдруг  растворилась  в  воздухе. – Я  буду  приходить   к   тебе  каждую   ночь,  пока   ты   мне  не  скажешь   всей   правды. – Голос  леди  Перниции  звучал  ещё  в  комнате, а  её  самой  уже   не было. Звездочёт  так   и  не  уснул, он  думал  и  думал  о  себе,  для  чего  ему  жить   немым,  и  написать  ничего  не  может,  хорошо,  что  ещё  слышит   и  разум   его   не  покинул. Он  всё задумывался  как  остановить  зло, которое   так стремительно  набирает   силу.   Неужели  он  ошибся,  что  не  рассказал   всей  правды леди  Перниции? Но,  рассказав  ей  правду,  как  бы  она  отреагировала   на  неё?  Он    и этого  тоже  боялся.   Звездочёт  готов  был  свести    счёты  со  своей    несчастной  жизнью,  он   так   устал  от  неё.  
Каждую  ночь  леди  Перниция   приходила   к звездочёту  и  требовала   только  одного -  сказать  ей,   где   находится   гороскоп  и  что в  нём  написано.  Он  пытался  знаками дать ей понять, что   ни  сказать  и  ни  написать  больше    ничего  не может,   но   она  не  понимала  его  и очень  злилась.  Как-то  придя  к  нему  ночью,  и не  застав  в   кровати,  она  стала  искать  его  по  всей   башне  и  нашла  стоящим   на    перилах   балкона.
- Пери, не  делай  этого! -  Крикнула она.  Он  обернулся  на  крик  и,   потеряв    равновесие   от  резкого  поворота,  сорвался   вниз.
- Нет!  Только  не  это!  Теперь  я  никогда  не  узнаю,   где  мой  гороскоп  и, что  было в  нём написано.
Но  леди   Перниция  узнала,   о  чём  говорилось  в  её гороскопе,  но найти его  не  могла. Ей  донесли   тёмные  силы.  Когда леди   узнала,   что  в  её  гороскопе, она  очень  обрадовалась   и   стала  во  всём  слушаться    тёмных  сил, ведь  они   ей  обещали  помощь –  леди  Перниция  будет   возвращаться  на   землю  до тех  пор   пока  не встретит  своего   избранника,  а   встретить   его   помогут   ей   тёмные  силы   небес. Между   тёмными  силами  и  светлыми   разгорелась  борьба,  светлые  силы  пытались  также   как   и  звездочёт  уничтожить  зло,  но   тёмные   силы  не  допускали  этого,  воздействуя  на  людей,  единственно  на  что  они   согласились – возвращаться  леди   Перниция  будет  редко,  раз  в  сто  лет,  ну,  а,  чтобы  возвращаться  ей  понадобятся   силы,  а  уж  об этом  и   позаботится   тёмная  сторона  небес. Никто   и подумать  не  мог,  в  том  числе  и   светлые  силы,   какой   ценой  и откуда   леди  Перниция   будет  черпать   силы  для  поддержания   своей  жизни.  
Со   временем   ушли  из  жизни родители   леди  Перниции   и  замок  превратился   в  музей, город  продолжал   процветать,  всё  в  нём   было   просто  замечательно.
И  когда, спустя    сто  лет   в  городе   появилась   девушка,  похожая  на  леди  Перницию  сложилась  легенда  о воскрешении   леди,    и  эта  легенда   стала  передаваться    из  поколения   в  поколение   живущих   в   городе  людей.
  

                                        Часть пятая



Ник  вёл   приём   пациентов  у   себя  в  кабинете. Он  помнил  о  своём  обещании   Питеру  украсть   паспорт  для  Стива  и   обдумывал  как   это   сделать.
- Можно  к  вам? – В  кабинет  вошёл   именно  тот,  к  кому   собирался  Ник,  закончив  приём.
- Можно, можно.  Проходи. – Стив  обрадовался  приходу   санитара. – Проблемы  со зрением?
- Вы  угадали, доктор.  Разбил  вчера  вечером  очки,  хорошо  ещё,  что  вечером,  как  же   трудно    видеть  всё  расплывчато,  вот   еле  дождался  утра  и  сразу  к  вам.
- Садись,  будем  подбирать. – Ник  подошёл  к висящим на  стене  таблицам   для  проверки   остроты  зрения .  – Ну,  начнём. Видишь? – Указкой  водил он  по  верхним   строчкам  таблицы. Санитар   сильно  щурясь  называл буквы,  даже  самого верхнего  ряда  буквы называл  он  с  трудом.– Понятно. – Ник  сел  за  стол  и  выписывал   санитару  рецепт  на очки. – «Подходящий  момент  настал. 
Надо   говорить   решительно, быстро  и  очень  уверенно». – Подумал  Ник   и  приступил. – Мне  необходимы   данные  вашего паспорта. Он  у  вас  с собой?
- Представьте,   сегодня  взял, подумал, а  вдруг  понадобится. – Санитар   улыбнулся  и  полез  в   карман   за  паспортом. – Вот, пожалуйста. – Протянул   паспорт   он  доктору.
Ник  взял   паспорт,  для   вида  заглянул  в  него,  потом   что-то  написал   у  себя  и  отложил  паспорт  в сторону.  Он  вдруг   понял, что  не  сможет  украсть  паспорт  у  санитара, ему  стало жаль  этого  плохо  видящего   молодого   человека. Но и  друга  своего  тоже  было  жаль. -  «Ведь, если  Стива  схватит  полиция – ему  не  сдобровать,  никто  и  не  поверит  Стиву,  где  он  был  и  как   сбежал.  Что же  делать?  Как   же   мне  поступить?»
- Я  могу  забрать  паспорт? – Спросил  санитар   Ника.
- Да,  да, конечно.  – Отвлекаясь от  своих  мыслей, быстро  произнёс  Ник. - Вот  ваш  рецепт,  очки  будут  готовы  завтра.
- Только завтра? – Расстроился  санитар. -  А  как  же   мне   прожить  сегодняшний  день?
- Ну, хорошо,  я  на  рецепте   напишу – cito! – и тогда   вам  изготовят   очки   сегодня  же,  возможно,  даже  при  вас. 
- Спасибо вам большое. А  то  я  собрался  поехать  на  пару  дней  за  город, ну  а  как   без   очков?
-  Да. Никак, это - точно. Ну, всё,  вы  свободны,  можете  идти.  И  больше не ломайте  очки. – Санитар  медленно  двинулся  к  выходу,  а  Ник  задумчиво  улыбался  ему      вслед. Он   сидел в  кабинете  и  думал,  как  и где  достать  паспорт  для  Стива  и понял,  что  украсть не  сможет. – «Ведь  и    Питер   потому  тоже   расстроился,  понял,  украсть  не  сможет, надо  что-то  другое  придумать».  Дел  у Ника больше    в  клинике  не было  и  он решил    пройти к Питеру,  поговорить  с  ним  о  том,  как помочь   Стиву. Встав  из-за  стола,  он  заметил  паспорт  на  полу,   а  когда  поднял  его  и   раскрыл,  увидел,  что  это   паспорт   санитара. – «Видимо,  мимо  кармана    сунул,  надо   найти его и вернуть». – Ник  торопливо  вышел  из    кабинета  и  направился    на рецепшен, там ему сказали, что  санитар  уже    уехал  и  несколько дней его  не будет.
-  В  кабинете  у  вас  уберёт другой   санитар, если  вы  по  этому вопросу.
- Нет, не  по  этому…
- Ник,  привет.  А  я  к  тебе. Ты  не  занят?  - По  коридору  шёл   Питер.
- Привет,  Питер. Уже  освободился,  к  тебе   сейчас   собирался  зайти. Вижу, ты  тоже  свободен.
- Да,  ну  пошли,  пройдёмся  по больничному  парку  или кофе  выпьем?
- Лучше  пройдёмся. –  На  рецепшене  раздался   телефонный звонок,    регистратор  ответила  и тут же  обратилась  к  Питеру.
- Доктор  Питер, не уходите, сейчас  привезут пострадавшего  в  аварии, понадобится  ваша  помощь.
- Хорошо, никуда  не ухожу. – Питер  и  Ник   остались  на  рецепшене.
- Питер, я  не смог.
- Что  не смог?
-  Не  смог  украсть  паспорт  для    Стива.
- Я  так  и думал. Понимаю. Нелегко  это.
- Что же делать будем?
- Не знаю. Но что-нибудь  придумаем. 
В  коридор  вкатили  каталку. – Срочно  требуется  хирург. – Прокричал  врач  скорой   помощи, доставивший пострадавшего. -  Автомобильный  наезд.
- Везите  его  в  смотровую,  я  хирург. Увидимся. – Быстро сказал   Питер   Нику  и  поспешил  в  смотровую.  Когда он    приступил  к  осмотру,  то  понял -  оперировать  уже   некого,  пострадавший   скончался.  Опознать  его было  практически  невозможно,   лицо  погибшего  до  неузнаваемости  изуродовалось   во   время  наезда,    никаких  документов  у  него   при  себе  не   оказалось.  Питер    вернулся  на  рецепшен,  Ник   был  всё  ещё  там,    разговаривал  с  регистраторшей.  
- Ник, надо     встретиться   со  Стивом,  он  не  звонил  тебе? – Питер  подошёл к другу.
- Я  звонил ему,  но телефон  его  был   вне зоны?
- Вне зоны? Странно.
- А  я думаю,  ничего  странного  нет,  отдыхает, приходит   в  себя  наш   Стив.
-  Может  быть. Чуть  позже  позвоню  ему.  Что  будем  делать  с  походом  в  замок?
- Раз  решили  идти  -  так  пойдём.  Надо  к   главному  зайти   и  отпроситься. 
- Но  прежде  к  нашим девочкам,  узнать,  не передумала  ли  Сандра. И  как  Пат  себя  чувствует, тоже   узнать  надо. Ник,  пойдём  прямо  сейчас  к  Сандре,  раз  мы  свободны.
Они   направились   в  детское отделение   к   Сандре.  Она  закончила   осмотр    своих   пациентов  и   писала  истории.  Она  очень  обрадовалась,  увидев   Ника  и Питера. 
- Сандра,  ты   долго? – спросил  её  Ник.
- Нет,  дописываю  последний status   praesens  и  буду  свободна. -   Ник  остался    у   Сандры,  а  Питер   прошёл  в терапевтическое  отделение   к  своей   невесте. Чуть  позже  они   все  созвонились  и  встретились  в  кафе  на  территории  больничного    парка.  Пат  вела   себя  как  обычно,  была    контактная,  весёлая  и  немного    капризная,  в  общем,    такая  как  всегда.
- Ну,  что  решили,  идём  в замок? – Спросил   Ник   у  всех.  И  тут  Пат  словно  подменили, она   сразу   стала  другой.  Сандра  незаметно  толкнула   Ника  и  глазами   указала  на   Патрисию. – Я  считаю, что надо обязательно  сходить  и  не тянуть с походом.
- Я  тоже  так   считаю.  – Согласилась  Сандра. – И  готова  прямо  сейчас  идти  и  отпрашиваться  у  главного.
- Мы  все  сейчас  пойдём  и отпросимся. -  Питер   встал, но  его  остановил   Ник. – Ты  оставайся с  Пат,  всем  идти  нет  необходимости, пойдём   мы  с Сандрой, а    ты  и Пат   подождите  нас  здесь. Мы  скоро.
Они  и   вправду  вернулись  быстро.  Главный  их  сразу  же  отпустил   и  даже  поинтересовался  хватит  ли   им   для   похода одного  дня, он  готов   отпустить  их   и на  два  и   даже   на  три  дня.  Ник  и  Сандра  поблагодарили,  но   Сандра  сказала,  что  одного  дня  им    вполне достаточно будет.  Получив  разрешение,   Сандра   и  Ник   вернулись  в  парк   к  друзьям. Они   оба были очень   удивлены,  главный  так  легко их  отпустил, даже  никаких  нотаций   не прочёл,  не то, что  в  первый  раз.  Питер   тоже   удивился,  когда   узнал  о таком лёгком  и быстром  разрешении,  Пат оставалась  индифферентной,  но  глаза  её  выдали,  она    удивилась,  не меньше  друзей,   но  постаралась  скрыть  своё  удивление . – «Странно,   значит,  Пат  на  всё  реагирует  адекватно,  но   почему-то  не  показывает   этого.  Интересно   почему?» - Думала  Сандра,   незаметно  наблюдая  за  подругой. – «А  Питер  или   Ник  заметили  это?»  - Друзья  договорились   сегодня  же   сходить  в замок  и  подробно  расспросить экскурсовода  обо  всём,   что  их интересовало.
- Может,  перекусим  и    так  отправимся? – Спросил   Питер.
- Хорошая    мысль. Я   уже  проголодалась. Ник, принеси  мне   всего  и  побольше.
- И  мне. Я  тоже  голодная. –  Произнесла   Пат  своим обычным  голосом.  Ник,  Питер  и Сандра   удивлённо   переглянулись,  но  быстро  отвели   взгляды, чтобы  Пат   не заметила.
- Ну,  я  пошёл.  Питер,  а тебе,  что принести?
 - Тоже,  что  и  себе  будешь  брать. Постой, я  с  тобой  пойду. – Питер   встал. – Тебе  одному   не  донести  будет.
Ник   и  Питер  направились   к   витринам  с  блюдами.  По  дороге  зазвонил  телефон  Ника. 
- Питер, это  ты  мне  звонишь,   вернее,  Стив  по твоему   телефону.  Наконец-то,  объявился  он.  Ты    набери   на  подносы  еды, а  я с  ним поговорю.  -  Ник  ответил. -  Стив, привет,  рад тебя   слышать,   почему  не   отвечал?   Мы  с Питером    звонили  тебе. Что?!  Как  ты   узнал?!  Мы  сейчас в кафе   парка   при  клинике,   собрались  перекусить.  Хорошо,  тебе  тоже   возьму,   ждём.
- Ник, случилось  что?  Ты  весь  в  лице   изменился,  побледнел.
- Стив   сказал,  что   Эллис  нет   в  клинике.
- Что?!  Её  нет   в  клинике?   А  где  же  она?
- Стив догадывается,  где  она  может быть,  он  сейчас   придёт,  попросил  для  него  тоже   взять  что-нибудь  съестное. 
- Бедная  Эллис.  Ей  и так   не  сладко было,  а  тут   ещё  и  такое…  да…  интересно, что  скажет   Стив. – Друзья  только  приступили   к  трапезе, как  появился   взволнованный   Стив, они  его  и  не  сразу  узнали - с бородой,   усами  и  в  очках,  он    совсем  не   был  на  себя  похож.
- Стив,    мы  здесь. – Ник  помахал  ему  рукой.  – 
- Это  точно  он? -  спросила  Сандра. – Так  изменился.
- Раз  помахал  нам,  значит,  точно  он. – Усмехнувшись, ответил  Питер. -  Ты  его  не  видела, когда  он  только    появился,   бомж  по  сравнению   с  ним -  щёголем   выглядел.  Присаживайся. – Питер  подвинул  стул   подошедшему   Стиву.  -  Он   сел  и  некоторое время   молча  смотрел   на  всех. 
- Вы  даже  не представляете,    куда  мы  приехали.  – Стив  опять  на  некоторое   время  замолчал.  -  И  я  не уверен, что  мы   сможем  отсюда  выбраться. 
 - Стив,  что   ты  такое  говоришь?  Не  пугай  меня. – Сандра   смотрела  на  него испуганными  глазами.
- Сандра,  дорогая, я  не   пугаю  тебя,   я  просто  говорю.  Эллис   исчезла  из  клиники.  Мне  не  удалось  проникнуть  туда, систему  закрытых   дверей  не  подкупишь, но  я  смог    выудить  информацию  у  одного  фельдшера,  он  мне    сказал   о  том,  что  Эллис  в  клинике  нет,  несколько дней  назад  её  куда-то  перевезли,  но  куда  он не  знает.  Зато  я   догадываюсь  куда,  хотя… это  и  не догадка, я знаю  наверняка, её  тоже  отправили  копать землю.
- Стив, что это за бред  о  копании  земли,  опять ты   об этом  говоришь?
- Это  не бред, Сандра.  Пока  я  был  там  в  подземелье,   мне   кое-что  удалось    узнать. Со  мной    вместе  были  в землянке   портной,  сапожник, парикмахер и  чистильщик  обуви.  Вы  обратили   внимание  на  них  профессии? 
- А  что особенного   в этих  профессиях? – Удивлённо    спросили  все  и даже  Пат.
- А  то,  что  все эти  профессии    сидячие?
- Ну  и  что? – Ник   внимательно  слушал  Стива, впрочем   внимательно   его   слушали  все.  
- А  то,  что  при  сидячей   работе  человек   теряет   мизер  энергии. А  нас  заставляли там  копать землю, причём  довольно странно  копать, то  мы    раскапывали   яму, то  её же  засыпали обратно  землёй, а  потом  опять    же    её  раскапывали.   Вот    тогда  я   и  подумал, зачем  заставляют  людей  так  по  глупому  работать  и  зря   растрачивать   энергию…  мне   ещё  об этом   говорила  моя  пациентка -  журналистка…  и  там   в  подземелье  мне  тоже  об этом   сказали…
- О  чём  же? –  Спросил   Питер.  Он  никак  не мог   уловить  смысл  того,  о чём говорил  Стив.
- …  о  том, что    человека  слабого, больного,  который  не может  работать…  его   просто…  убивают, а  здоровых  заставляют   работать,  но так,  чтобы  они  хорошо   излучали энергию,    а  как  известно, больше  всего    энергии  излучает  человек  во   время   физической  работы,    вот  и  заставляли  людей   копать  землю. А  кто    не  сможет  копать – получает   пулю,  он    уже  не  нужен,  от  него же   энергию  не  взять.  Кому-то в этом  городишке   очень  и очень   требуется   энергия.
- Стив, но это  же… бред.  – Повторила  Сандра. - Разве  я  не  права? – Она  посмотрела  на   всех, ища  поддержки,  но друзья  находились  под  впечатлением  рассказа   Стива и  не отрываясь  смотрели  на  него.  Стив  продолжал. – В этот  город   можно  приехать,  но   уехать отсюда   не может  никто.  Вспомните,  как  мы  всё  время  собирались    уехать  и  всё -  никак   не  уезжали, не  получалось  у  нас.  Мне пока    ещё  не  понятно   кто  же  этот    энергетический   вампир, которому    необходимо  столько  энергии  и  для  чего.
- Стив,  ты   же  сам  себе  противоречишь?
- Чем, Ник?
- Ты  сказал,  что  уехать  отсюда  нельзя, но   ведь  Макс  и  Ния    уехали.
- Не  знаю.  Дозвониться  до  Макса  я  не  могу. Поэтому  я  не  знаю,    уехали  они  или  нет. А  может  они   и не  уехали,  а  находятся  здесь, но  не могут  связаться  с  нами? Может,  их  тоже  забрали  в  подземелье?
- Стив,  умоляю  прекрати   говорить   такие  страшные   вещи. -  Взмолилась Сандра. 
- Ты  права,  Сандра  это   страшно, но  не   представляешь  насколько.  Я  был  в  этом  подземелье  и  знаю, что такое  страх,  а   сейчас  там  находится   Эллис,  долго  она  не протянет  на  той  работе, а значит,  её убьют.
- Нет, Стив, замолчи,   Эллис  не  убьют.  Мы  спасём  её.
- Нет,  спасти  её  оттуда  невозможно.  Это я,  как   убежавший  из подземелья,  говорю.
- Но  ты же   спасся? Может,  и она   спасётся?
- Нет, Сандра,  она  не  спасётся.  Я  спасся   только  лишь  потому, что    немного  владею  гипнозом, а   Эллис -   нет.
- Что же делать,  Стив?  Я  готов   тебе   во  всём  помочь. 
-   Я   - тоже.
- Я знаю, спасибо.  Питер, ты  достал для  меня  паспорт?
- Я  достал. – Быстро  сказал  Ник. В  одно   мгновение  он  принял решение,  в  кармане  брюк   у  него  до  сих пор  лежал  паспорт   санитара.  Никто  из  них  никогда  не  узнает,  что   тот  пострадавший  в  автомобильной  аварии,  доставленный   в   клинику  без  документов  и  был   санитар,  пациент   Ника, чей  паспорт  остался  у  него. – Вот, держи. Теперь   он  твой.
- Спасибо.  Вы  настоящие  и верные  друзья, на которых  можно   всегда   и во  всём  положиться,  никогда  не подведёте  и  всегда  придёте  на помощь. 
- Стив, мы  решили    сегодня,  прямо  сейчас  опять сходить  в  замок  и поговорить с экскурсоводом.- Сказала  Сандра. – Ты   с  нами?
- Ну, конечно.  Куда  я  без вас?
- Тогда,  давайте доедим  и отправимся. – Все   дружно  принялись за  еду. Ник, который  сидел  рядом  со  Стивом, улучшил   момент  и шепнул  ему   -  хотим пойти из-за  Пат, она  очень  изменилась  после  того  обморока  в замке.  Помнишь?  - Стив  кивнул   головой. – Но она   об этом  не знает, мы  не  говорили  ей.
-  И  правильно сделали,  не надо   нервировать  наших  любимых, им  и так  досталось  здесь. 
Друзья    доели, правда  без особого  аппетита  и  направились  в  замок.  По дороге   Ник  поделился   со  Стивом   своим наблюдением, которое   последнего  очень   удивило. 
- Стив, нас очень  легко  отпустил  главный,   не так  как  в  прошлый   раз  и  даже  не спросил   почему  нам  нужен   день  отдыха,  мы  сами  ему  сказали. Да  и  вообще, что-то  изменилось  в этом  городе, как будто  напряжение  в людях  пропало,  они  по прежнему  работают,  но  без  энтузиазма,  нет, я  не  так  выразился,   энтузиазм  в  них есть,  но  нет   подъёма,  что ли.
- Если  я  тебя  правильно  понял,  люди  не одержимы  работой?
- Точно,  ты  подобрал  верное  слово,   именно  одержимость  в   них  пропала.  Но  почему?  Как ты  думаешь?
- Ник,  это  плохо.  Это  приближение   конца.
- Ты о  чём?
- Я   пока  сам  ничего  не понимаю,  но  у  меня  такое  чувство, что  всё  заканчивается.
- Так  это  наоборот  хорошо, раз  конец  близок,  мы   отсюда уедем.
- Ник,  ты  не  понял.  Заканчивается   всё. Понимаешь – всё.
- Что  всё?  Говори  же  толком.
- Всё – это  значит  всё. Всё закончится  и  мы… в  том   числе.
- Стив,  ты  не  в  своём уме.
- Эх,  если бы.   Но,  кажется   мы  уже  подошли. 
 Друзья   вошли  в замок.  Экскурсовод   медленно  подошла  к  ним, но  не так  резво  как  в  прошлый  раз  и весьма  лениво спросила -  желают  ли  они  прослушать  лекцию  о  жизни   леди  Перниции? Такая  разница  в  её  поведении   не   укрылась  от    внимания  друзей. Они   удивились, но  ничего  не  сказали. Питер  подошёл  к  экскурсоводу   и  напомнил  ей  об  их  первом  визите  и об  обмороке  Пат,  после  которого  девушка   стала  вести  себя  очень   загадочно  и  странно. 
- Так  чего  же  вы  хотите  от    меня? – Недовольно  спросила  экскурсовод.
- Мы  хотим только  одного,  расскажите  нам  подробнее  о    переселении  души    леди   Перниции.
- Что  мне  вам  ещё  сказать?  Это  такая  легенда, я  просто   рассказала  её  вам.
- Но  вы сказали, что леди   Перниция  вселилась  в   нашу  подругу,  исчезнув  с  портрета.  Можно   взглянуть   ещё  раз  на  портрет?
- Ну, можно, конечно. И  я  вместе  с  вами  тоже  взгляну.
- Минутку,   а  разве   вы  не проводили    экскурсии?  Разве  не показывали   портреты  посетителям?
- Да  как-то люди  стали реже   приходить  в   замок  да  и  нам  уже  не так  интересно   тут  находиться.  Надоело, видимо,  говорить   и  рассказывать  об одном  и том  же. – Экскурсовод   криво   улыбнулась. -  Вы  один  хотите  посмотреть  на  портрет  или   ваши друзья  тоже?
- Мы   все  хотим  посмотреть  на  него.
- Ну, тогда  пройдёмте.
В экскурсоводе  произошла  разительная  перемена,  в ней  не  чувствовалось  той  увлечённости,    восторженности  и   огромного  желания    поделиться    с  посетителями  историей  о  своём  городе  и  его  ангеле  хранителе.  И это  очень  насторожило  друзей.  Они   не  узнавали  экскурсовода, как  будто   это был    совершенно  другой   человек. Все  прошли  в    комнату   леди  Перниции   и  подошли   к  портрету  и,  когда   взглянули   на него, невольно    у  всех   вырвался    возглас  удивления  и  даже    страха. На  портрете     в  своём   кресле   сидела    леди  Перниция.  Экскурсовод   как  только  смогла  после   перенесённого   потрясения   говорить,   тихо  и медленно    произнесла. – Вот  ещё  одна  легенда  о   леди  Перниции  сбылась – она… вернулась.  Простите, но  я   больше  ничего  не  знаю,  если  можно  я  пойду. – Экскурсовод  быстро  покинула   комнату, а друзья  остались   в  ней.  
- Мне  надо  вам    что-то  сказать. – Пат  смотрела  на  всех  исподлобья  виновато-смущённым  взглядом. 
- Что  ещё,  Пат? – Строго  спросила  её  Сандра.
- Любимая,   что?
- Помните, что мне  стало   плохо  при  нашем  первом  посещении  замка?
- Да. – Все  дружно  ответили.
- Так  вот, мне  плохо  стало  потому, что  я  утром  ничего  не поела,  от  голода   у  меня  закружилась  голова  и   я  потеряла  сознание.  А,  когда   вы  мне    сказали  о  том,   что  рассказала   экскурсовод,  я  решила  вас   немного разыграть…  и  стала  изображать  из  себя  леди  Перницию…  вы  простите    меня,   да?
- Пат,  ну,  почему?  Ведь мы так  переживали  о тебе,  беспокоились, нервничали. – Сандра   чуть  не  плакала.
- Ну, дура  я… дура…  простите   меня, умоляю  вас… только  не  бросайте  меня…  я  без вас  не  смогу…  я думала  развеселить  вас…  а  потом   уже  и  сама  ни рада  была…  порой  забывала   о своей роли…  но  на  работе  я   была  предельно   внимательна  и  собрана. 
- Ладно,  Пат  не  переживай, мы  прощаем  тебя. – Питер  подошёл  к  девушке  и обнял  её.
- Сейчас  главное  понять, что   стало  происходить с  людьми,  почему  они  так   изменились,   в  них  нет  прежнего  вдохновения  и  даже   желания  работать  у  них    пропадает. 
- А  я  кажется,  Ник  понял, в  чём тут  дело.  Просто  энергию  никто  уже   не  тянет  из   людей.  – Все  медленно  повернули   головы   в  сторону  портрета  леди  Перниции.  И,  взглянув  на  портрет,   разом   ахнули.  На  портрете  рядом  с  леди Перницией  стоял  молодой   человек. 

                                   Часть шестая

                                                  ***
В  небольшом  лесу  на  окраине  города  прогуливались  несколько  пар.  Ничего  необычного  в  их   прогулках  не  было,  кроме  того,  что  гуляли  они   в   рабочие  часы.  В  последнее  время  люди  сами   себе  стали  удивляться  -  у  них  почему-то  исчезло  желание   что-либо  делать,  создавать.  Им  хотелось  ничего   не  делать!  А  ведь  раньше   было  не просто желание,  а  какое-то  безумное  преклонение  перед работой.  И  что  больше  всего   удивляло  жителей  города,  так  это  то,  что   желание   ничего  не   делать  возникло  поголовно   у  всех  проживающих   в  этом   городке   и  почти  что  одновременно.  Люди  больше  времени  стали проводить   за  ничегонеделаньем.  На  работу  они   ходили,  но  без  прежнего  энтузиазма,   отбывая   рабочие  часы   как   повинность. Некоторые даже  пытались  увильнуть от  работы  и  за это их  никто  не  ругал,  не  наказывал,  не  увольнял.  Люди  и  этому  тоже  очень удивлялись. Никого уже   не   принуждали   работать,   как  прежде. Чем   было  вызвано  такое  никто  не  мог  понять, но   одно  стало всем   ясно -  в  городе    что-то  происходит,  но,   что именно –  понять  никто  не  мог  да   особенно  и   не  старался.  
Одна  молодая пара,  гуляя  по  лесу,  набрела  на  яму,  заглянув   в  которую   обнаружила   на   дне  её   лежащих   молодого   человека   и  девушку. Пара  долго   разглядывала  их,  пытаясь понять, что  с   ними,  живы  ли они  или  нет,  а  потом, наглядевшись  на   них,   мужчина   принялся   куда-то  звонить, но  делал  он   это   крайне  медленно,   не  торопясь.  Он,  сказав  медленно  что-то  в  телефон,  отключил  его.  Но   со  своей  спутницей  они   не  покинули  этого  места. Дождавшись  приезда   машин,  (которые, однако,  прибыли  не  очень-то  и  быстро),  они  показали,  где  обнаружили   свою  находку,  попрощались   и  неторопливым,  прогулочным  шагом  прошли  дальше.  Одна  из  прибывших  машин  была  скорой   помощью, долго не  задерживаясь,  уехала  сразу  же,  помощь   врачей  в  данном  случае   уже   не  требовалась,   и  молодой  человек  и  девушка   были   мертвы.  Вторая  машина -  полицейская  – забрав  тела,  неторопливо   направилась   в   морг.  Торопиться   смысла   не   было,  пассажиров   их  ведь   не  воскресить  уже  и  потому   полицейские    некоторое   время  с  удовольствием  и  наслаждением   вдыхали   свежий   воздух,  они   раньше  и   не  замечали  красоты  своего  города,  так   были   заняты  делами. Надышавшись   свежестью  воздуха,  полицейские,  наконец,  уехали.  Приехав  в   морг,  они  оставили   тела  и  разошлись  по  делам. А  патологоанатом   приступил   к   своей  работе,   но  не   сразу,  ему  тоже   не  было  смысла  торопиться,   куда  денутся   его  пациенты,  ведь  они  никуда  не  убегут   да  и  требовать  к  себе  внимания   не  станут.  Патологоанатом   досмотрел   свою   передачу  по   небольшому   телевизору, который  хоть  и  стоял  у  него  в  прозекторской  уже  давно,  но   включать  его   он  стал   с  недавнего   времени, допил    кофе,  на   который   раньше  не   всегда   хватало   времени  и  приступил   к   работе. Нельзя  сказать,  что он   не  любил  своей   работы,  но    он  впервые  задумался    о том,  что  кроме  работы   есть  много  интересного,  чего  он  раньше  не  замечал. 
 Вскрывая   тела  погибших,  он   очень  удивился -  такое  впервые  было  в  его  практике – он  не  мог   определить   причину  их  гибели. Такое   создалось   впечатление   у  доктора,  что   молодой  человек  и   его  спутница   просто    заснули.   Он  даже  испугался,  неужели  он  вскрывает   спящих  людей? – «Но  почему  же  они  не  просыпаются,  если  спят?» - Задавался  он  вопросом. – « Значит, они  не  спят.  Но  тогда  от  чего   умерли?» -  Все  органы  и  системы   были  у  них    без   признаков    поражения.  Доктору   не  удалось  обнаружить  ни   явных  и  ни  скрытых  причин,   приведших  к   гибели. – «Я не понимаю   в  чём тут  дело.  Раз они  умерли,  должна   же  быть  причина  от  чего  наступила  смерть.  Но  я  этой  причины  не   нахожу  или  же  просто…  не  вижу  её». – Доктор  решил обратиться  к  своему  коллеге   за  советом   и  сразу  же   созвонился  с  ним.  Коллега   решил   отказаться,  ссылаясь  на  занятость,  которой   впрочем   у  него  и  не  было.  Но  потом, всё-таки,   пришёл  на  помощь,  уж  очень    долго  и  настойчиво   просил  патологоанатом   её  оказать.  
Осмотрев  тела,  коллега  тоже   не  нашёл  никаких   причин  гибели  и   резонно  заметил,  что  не  стоит  так  зацикливаться  на  них,  видимо,  произошло  то,  чего  ещё   ни  сознание  и  ни  подсознание  их   обоих   не  может  объяснить. -  «Это  загадка   вселенной». – Так  пафосно  закончил  коллега   своё   заключение  и   даже  высказал    недовольство –  ради  такого  не   стоило  его  беспокоить   и   приглашать.  
Патологоанатом   поблагодарил   коллегу,  извинился,  проводил  его   и  опять  вернулся   к  телам,   в  надежде  всё  же  найти  причины  смерти. 
При  погибших  никаких  документов  обнаружено  не  было.  И  это   было  очень  странно.   Странным   потому, что  они  хотели   уехать,  о  чём   свидетельствовала  найденная  при  них  дорожная  сумка,  а   как  же   ехать  куда-либо  без  документов?  В  сумке  документов  тоже  не нашли. 
Доктор  сидел,  задумчиво   уставившись  в  одну  точку. «Но  почему  одновременно   оба  погибли?» - Этот  вопрос  не  давал   доктору   покоя.  
Он  так   и  не  смог  установить  причину   смерти   этой   пары   и  в   отчёте  записал   следующее  –   по неизвестным   до  селе  науке  причинам   органы  и  системы   девушки  и  молодого   человека  перестали   функционировать. 
 После  такого   заключения  доктор  готов   был  ко  всему  со  стороны  своего   начальства,  но  это  заключение  никто   у  него  и  не  потребовал. 
 Да…  определённо  что-то   происходило  с  жителями этого  города,  они   менялись  и  не   в  лучшую  сторону.  Многие   хотели   даже    уехать   отсюда,  только  сейчас   людям  стало  бросаться  в   глаза  в  какой  глуши  они   живут. Люди  оставляли   свои    дома   и  уезжали,  но  покинуть   города  никто  не  смог,  город   не   отпускал   своих   жителей,   он  не  хотел   расставаться  с  ними. 
                                                  ***   
    Молодой  человек  на  портрете,   преклонив  колено,  стоял  перед   леди Перницией,   сидящей   в   кресле,  он  влюблёнными  глазами  смотрел  на  неё.
- Мне  одному  кажется,  что  нас   разводят  с  портретом? – Усмехнулся  Питер. – В первый  наш визит  экскурсовод  разыграла  перед   нами  небольшую    сценку,   показав  портрет   на  котором  никто  не  был  изображён,  а  сейчас  -  нам  подсунули  портрет   леди,  где  она  с  женихом  или  с супругом. И  как   интересно  мы  должны  отреагировать?  Поверить  в  то, что  она  вернулась  на  портрет  да  ещё  и не  одна? Право,  смешно. – И  Питер громко  рассмеялся.  Но  смех  застрял  у  него  в  горле,  впрочем  не  только у него,  а  и  у   друзей,  которых   рассмешили  его  слова. Они  смеялись   и   весело  рассматривали    портрет   леди  и  её  спутника  и   вдруг   разом   замолчали,   увидев  как   молодой  человек   на   портрете   медленно   стал  поворачивать   голову   в   их  сторону.
- Это…  только  мне…показалось? – С трудом  произнесла Пат. Но ей  никто не  ответил, все   молча  смотрели  на  картину.  А  молодой   человек   с  портрета  внимательно смотрел  на  них, шевеля   губами  и  криво    усмехаясь, потом  повернулся   к  леди  Перниции,  застыв  в  своей   позе.
- Вы…   вы…  видели?  Её  спутник  двигался? – Сандра  как  и Пат  тоже  была  напугана.  – Мне  не могло  это померещиться. – Дрожащим  от  страха  голосом  тихо  говорила   она. - Что   же   это  происходит?  Мы  что?   Сходим с  ума?  У  нас   массовое  помешательство?
- Сандра,  успокойся. - Ник   пытался   её  успокоить, но  у  него  не  получалось.
- Как  успокоиться,  когда   с  нами  происходит  что-то непонятное.
- Ник,   я больше   не хочу   здесь  оставаться.  Пошли  отсюда.
- Питер,  я  тоже  не  хочу  здесь больше  быть.  Давайте    уйдём  все. – Патрисия    подошла  к  жениху  и  крепко    взяла его  за  руку. – Ну  пошли  же. – Они  вчетвером   направились    к  двери,   вернее,  к  двери  тащили  своих  женихов  Сандра  и  Патрисия  и  только  Стив  по-прежнему  стоял   у  картины  и  внимательно  смотрел  на  неё.  Питер  толкнул  дверь  комнаты,  но  она   не   поддалась.
- Что  за   чертовщина?   - Питер   сильнее  налёг  на  дверь,  но  она  по  прежнему  не поддавалась.
- Её  заклинило?   Да?   Ну,  ответь  же, дорогой. – Патрисия    испуганно смотрела  то  на  жениха,  то  на  дверь.
- Я  не  знаю, что  с  этой  дверью.  – Ответил  Питер. – Ник,  помоги  мне,  давай  вместе  толкнём    её. -  Они  оба  сильно  надавили  на  дверь, но  она  не  открывалась.
- Да  что  же  это такое?  Мы  не   сможем    выбраться? – Сандра  сдерживала   себя,  но  слёзы  душили  её,  не  давая  говорить.
- Сандра,  не  говори  глупостей  и  возьми  себя  в  руки,  не  пугай  себя   и  Патрисию. Всё  будет хорошо.
- А  я  так   устала   от  этого   будущего  времени,   хочу,  чтобы  и   в   настоящем   у   нас  уже   было  бы   всё  хорошо. – Истерически  закричала  Патрисия. – И  какого   чёрта  я  послушалась  тебя,  Питер  и  поехала  с  тобой.  Отец  меня   устраивал    на  практику   к  себе   в  элитную   клинику, так  нет,  романтики   мне  захотелось   рядом  с  женихом!  Какая  же я   дура! – Продолжала  кричать  Патрисия.
- Пат,   замолчи  и  без  твоего  крика  тошно. -  Сандра  подошла  к  Пат и  залепила  ей   пощёчину.  Пощёчина  подействовала,  Пат  перестала  кричать. 
Ник  и  Питер  как  ни  старались,  но  открыть   дверь  так  и не  смогли. 
Питер  старался  говорить   бодро  и  весело. – Ничего  страшного  в  принципе   не  произошло,  чего  вы,  девочки,  так  переволновались?  Сейчас  подойдёт  следующая  экскурсия   и   экскурсовод  откроет  дверь,  видимо,    её  заклинило,   замок-то  какой  древний,  ничего   в  этом    удивительного  нет.
- Питер,  ты  верно  забыл,  что   сказала  экскурсовод?
- О  чём  именно,  Сандра?
- О  том,  что экскурсии  уже  не  так  часто   проводятся. А  вдруг  их  больше  вообще  не  проведут?
- Нет, Сандра   такого   быть  не  может.  Ну, если  на  сегодня  у  них  больше  нет  экскурсий, то  завтра    обязательно  будут.
- Что?  И  как  это  мы  здесь  до  завтра   будем?  Питер,  ты  в  своём  уме? – Пат  такая  перспектива   не   устраивала. – Да  я  лучше  выпрыгну  из  окна. 
- Если   ты  сможешь  на  него   взобраться. – Усмехнулся  Питер. – Видишь,  как  окна  высоко  расположены. 
- Может,  в  стенах  есть  какие-то   скрытые   кнопки,  при нажатии на  которые   дверь    начнёт открываться? – Неуверенно  произнесла   Сандра.
- Ну, давайте   поищем. –  Поддержал  её   Питер. Они   все дружно  стали   осматривать   стены  комнаты,  прощупывали   и даже  простукивали   их,  дотягивались  насколько   могли, даже  пол  внимательно  осмотрели, но  нигде  никаких  спасительных   кнопок   не  нашли.
-  Кстати,  а  что  так  долго  у  картины  делает    Стив? –  Произнёс  Питер.  Они  вчетвером   только   сейчас  заметили,   что   Стив  так  к   ним и  не  присоединился.  Питер  подошёл  к  другу  и  тихо  спросил. – Стив,  может,  ты   общаешься  с ними?
- Что?  Ты   что-то сказал?
- Да.  Что  ты    тут разглядываешь?  Нам  всем  очень  интересно.  А  знаешь   ли  ты,  что   мы  отсюда  выбраться  не  можем?  Дверь-то   заклинило. – Но  Стив  не обратил  внимания  на  его  слова.  – Стив,  ты  меня  слышал?
- Слышал.   Не  мешай   мне  думать. – Стив  опять  углубился  в  свои  мысли. Помолчав  некоторое  время,  он   заговорил.   Ник,  Сандра  и  Пат   тоже  подошли  к  нему. Стив   посмотрел  на  всех  долгим  и  внимательным   взглядом.  А  потом,   сдерживая    улыбку,  произнёс. – Эх,  и  дураки  же  мы.
- Почему  это  мы  дураки? – Удивился  Ник.
- Да  потому  что,  изучая  латынь   в   университете  не  обратили   внимания  на   очевидное.
- Не  говори  загадками,  лучше  поясни. – Питер  тоже  был   удивлён.
- Я   тоже  считаю    себя   дураком,  не  думайте,  что только  вас. – Стив  изобразил  улыбку.  - И только  сейчас  кое-что    ещё  понял.  Нам  всем  очень  хорошо   знакомо  латинское  слово  pernicies,   которое  в  переводе  на  наш язык  означает   гибель.
- И  что? – Спросила  Сандра.
- Да,  действительно,  что   из  этого  следует? – Тоже   поинтересовалась  Патрисия. -  Я  не  понимаю.
-  Сейчас  поймёте. – Ответил  им  Стив. – Так  вот,  если из слова   pernicies   убрать    последние   две  буквы  и  добавить  букву  «я»,   то   получится  весьма   мелодичное  и  красивое   имя   Перниция…  как  и  звали  эту  леди.  
- Ну  и  что? Что же  это   значит? – Пат  никак  не могла  понять.
- А это  значит,  что  в  этом  имени   заключена  гибель,  то есть   -  смерть  и  человек, носящий   такое  имя,  может  выпустить   её   из   имени.
Друзья  продолжали   некоторое   время   смотреть  на  Стива,  а  потом   до  них   стал   доходить   смысл  его  слов. 
- У  меня  от  страха  мурашки  по  телу  забегали. – Тихо  произнесла   Пат,  прижавшись  к  Питеру.
- У  меня   -  тоже. –  Чётко   произнесла  Сандра, она  была  напугана  до  такой  степени, что    уже,  скорее  всего,  ничего  не   боялась.  
Стив  подождал  пока   друзья   чуть  переварят  его  информацию  и  продолжил. – Внимательно  слушайте  дальше.  Если  из    имени  Перниция    убрать   первые  три  буквы – «п»,   «е»,  «р» и  две  предпоследние – «ц»  и букву «и»,  то  из оставшихся   букв  получится   имя…   Ния. -  Стив  посмотрел  на  друзей, они   все  очень   внимательно  и  напряжённо  слушали  его. – Питер… – Стив  обратился  к другу -  …ты   ведь  единственный  из  нас  кто  видел   Нию  и    был  знаком  с  ней,  вглядись  по  внимательней  в  её  портрет  ещё   раз.  Разве  тебе    леди  Перниция   не  напоминает    Нию? 
Питер  покорно  поднял   голову  и  уставился  на  портрет.  И  только  сейчас   он  заметил,  что  Стив  прав.  Девушка  на  портрете  была   точной   копией  Нии   и   как  он   этого    не  заметил   раньше.
- Да.  Стив,  а  ведь  ты  прав,  они  очень  похожи. – Тихо  произнёс  
  Питер.
- Нет,  Питер   ты  не  понял,  они  не то,  что   похожи,  это…  одна   и  та  же  девушка.
- Стив,  ты   что  говоришь? – Глаза   у   Пат  широко  округлились. – Прошу  тебя,  Стив   не  пугай  больше  нас. – взмолилась  Патрисия,  она   была  очень  напугана.
- Да   не  пугаю   я  вас,  а  говорю,  что  есть.  Ния  - это   леди   Перниция,  она  вернулась, чтобы  встретиться  со  своим   суженым. Вспомните  легенду.  
- Как  можно   всерьёз  воспринимать  все  эти   глупые  легенды. – Не  унималась  Пат.
- А   теперь  ещё   раз  внимательно   посмотрите   на  портрет… - не  слушая    Пат, продолжал  Стив. -  …но  уже  не  на  леди  Перницию, а  на  её  спутника. –
Все   как  по  команде  посмотрели  на портрет.  И  опять   портрет  ожил.  Спутник  леди  Перниции  медленно  повернул  голову  в  их сторону   и  широко   улыбнулся  и  тут  они  узнали  его.  Это  же  был…  Макс.  Он  им   подмигнул   и   также   медленно  отвернулся. Друзья  смотрели  на  портрет  и  не   могли  отвести от  него    глаз. 
– Ну,   узнали    спутника  леди  Перниции? – Громко   спросил  Стив. – Поняли,   что  произошло?
- Стив, как   ты   до  этого   додумался? -  Спросил  его  Ник.
- У  меня  в  подземелье   много  было  времени  всё   обдумать.  Вспомнили   легенду  о   возвращении  леди  Перниции?  Ведь  она   каждые   сто  лет   возвращается  на землю.  - Друзья   молча  кивнули. – Вот она  и  возвращалась   в   поисках  своего суженого  и  в  конце   концов  нашла   его.  Кто же  мог   подумать,   что   наш   Макс  и   есть   её   суженный.  
- Стив,  ну,  как   же   всему  этому  поверить?  Я  не  верю.
- Сандра, дорогая  ты  можешь   верить   и не  верить,  но  это  так  и есть. От  твоего  верю – не  верю – ничего  не  зависит. 
- Голова  кругом  от  всего.
- Да, согласен  Патрисия, что  голова  кругом  не только    у тебя,   но   и у  всех. 
- Как  же   нам  выбраться  отсюда?  Сколько   мы   уже  здесь,  но  экскурсий  так и   не  было. – Переменила   тему  Патрисия.
- И  не  будет.  Экскурсий  больше   не  будет. – Уверенно  повторил   Стив. - Мы   не  выберемся  отсюда.
- Заткнись,  Стив. Тебе   удовольствие  доставляет  пугать нас,  да?  Я  больше  не   могу  тебя  слышать. – Пат  опять закричала,  а  потом  громко   в   голос   заплакала. Питер   обнял   любимую  и   принялся  успокаивать  её,  подавая  глазами  Стиву   знаки  замолчать.
- Я  заткнусь,  Пат… – спокойно  ответил  ей   Стив -  …но   от моего   молчания   вам   легче  не  станет. Надо  просто  смириться   с  тем,  что  есть.  
Питер   и  Пат,  Ник  и  Сандра   сели   по  разные  стороны  друг  от  друга  и  подальше  от  Стива.  Стульев   в  этой  комнате  не было,  они   уселись   прямо  на  пол.  Спустя некоторое   время    все   задремали,  потом   даже  крепко  заснули   и   проспали   так   довольно  долго. 
А  когда  проснулись,  то  увидели, что   Стива  рядом  с    ними  нет. 
- Стив  пропал…    его   нет…  кто-нибудь  объяснит  мне,   что происходит? – Пат  с  ужасом  смотрела  на   всех. Но  никто  не  мог  ей  ответить,  что  происходит.  Исчезновение   Стива   было   неожиданным   для  них  и  непонятным.  Как   и  куда  можно   было  исчезнуть   из   комнаты,  пусть  и   большой,  но  не  имеющей  никаких   других  дверей  кроме  одной  единственной   и   то  заклинившейся.  А  окна  были  расположены  так  высоко,  что   залезть  одному   на  них  не  представлялось   возможным,  впрочем   даже   и   с  помощью   кого-либо   на   эти окна   залезть  не  получилось бы.
- Да…  такого  я  не ожидал… - тихо    произнёс  Ник.  – Действительно, куда  мог  исчезнуть Стив?
- А  может  дверь   уже  открыта  и  Стив  просто   вышел  по  нужде? – С  надеждой  в  голосе  спросила  Пат и  бросилась к двери. – Да!  Чёрта   с  два!  Она  по-прежнему   закрыта. – Пат   там  же   около  двери   осела  на пол, уставившись  на  него.
- Какая  хорошая  погода  сегодня, смотрите   солнце  заглядывает   в   комнату. – Произнесла  Сандра   бодрым  голосом. – Хватит  нам  тут  сидеть, сложа  руки,  надо  постараться   выбраться  из… окна.  Ник, залезь  на   плечи  Питера,  а к  тебе  на плечи  залезу  я   или  Пат   и таким образом  кто-то  из нас   выберется, а  потом   освободит  всех  остальных. - Идея  Сандры  понравилась  и они  приступили к  её  осуществлению,  даже Пат  приняла  участие.      
                                                   ***
Во   время   сна,  когда  все  спали,  Стива  разбудил  какой-то  шелест,  будто кто-то ходил  по комнате.  Стив  открыл  глаза  и,  привыкая  некоторое   время  к  темноте,  вглядываясь  в   неё,  начал   уже  различать   силуэт  сгорбленного  старика  в  длинном  халате  и  конусообразном   колпаке .  Старик   медленно  подошёл  к   Стиву  и  рукой   куда-то  в  сторону   указывал.  Он  что-то  говорил,  но  Стив   понять  его  не  мог,  старик  говорил   очень  тихо.  Стив  хотел   разбудить  друзей, но  старик  покачал  головой,  он   не   позволил  Стиву  их  будить.  Стив  понял,  старик   зовёт  только  его   и  покорно  последовал   за  ним. 
                                                ***
Питер, как  более   крупный  и  высокий, подставил   свои  плечи, на  которые   взобрался  Ник,  на   плечи   Нику  с  трудом   залезла  Пат,  как  более  высокая,  чем  Сандра  и  ей  удалось  дотянутся  до  окна  и  даже  заглянуть  в  него.  Но идея  их  не  увенчалась    успехом,  спуститься  с   другой  стороны  окна  никто  не  смог  бы,  оно  было расположено   очень  высоко  над  землёй.  От  идеи,  которая   им  не  надолго,  но  всё  же   вселила   надежду,  пришлось  отказаться.  У  Пат  снова   началась   истерика,  но  уже  никто   не   стал  её   успокаивать,  даже  Питер  и  тот  просто   прикрикнул  на  неё.  Все   расселись  по  углам   комнаты,  и  опять  в  одиночку.  
Они   уже    долгое  время  находились  взаперти, но, странное  дело,   им    совершенно  не  хотелось и   ни  есть  и ни  пить.  Но  сами  они   объясняли  это   тем  нервным  потрясением,   которое   испытали  и  продолжали   испытывать,  находясь   в   этой  странной   комнате. Ведь  это  была  комната   леди  Перниции  и  комната  давила  на  них,  тяжесть  этого   давления   ощущали  они   всё  больше  и  больше.  
Солнце  уже  село  и  в  комнате   воцарился   мрак.  Друзья   молча  сидели  в   темноте,  разговаривать   им  не  хотелось,  а,  возможно,  они  и  задремали.  Вдруг  Сандра  увидела    какое-то  свечение   в   стене,  это даже  не  было свечением,   прыгали  искры.  Сандра  не  могла  понять,  ей это  сниться   или  нет?  Ведь  никакой  разницы  не  было  в  том,  сидишь ли   с  открытыми  глазами  или с закрытыми,  в  обоих   случаях   было  темно.  Но  свечение  не  исчезало  и  что  было    странным,   оно  стояло  на   одном  и том  же  месте.  Сандра   посмотрела  на  друзей  и  насколько могла заметить   в темноте -  друзья  спали. Сандра   не  стала   будить  их и  сама решила  проверить ,  что  же  там   в  стене   светится.  Она  тихо  встала  и  очень  осторожно  подошла  к  месту  свечения. Потрогала    руками   это   светящееся  место,  но  ничего    там  не  обнаружила. – «Ещё  одна   угасшая    надежда». – Тоскливо   подумала  она  и,  опираясь  на  стену,  решила    здесь  же    сесть. Но  рука  её  каким-то  образом  скользнула   по  стене   и тут  произошло  то,  о  чём  они  все  мечтали,  но  уже  и  не  надеялись. Под   нажимом  руки  девушки   стена   стала  куда-то  сдвигаться. Сандра  поняла,  это  -  дверь!  Дверь  в  стене! Дверь, которую  они  так   давно    искали!  А  значит,   они   спасены. И  тут  она  громко  позвала  всех.
- Эй, вы!  Просыпайтесь!  Я  нашла  дверь!
- Сандра,   ты  чего  орёшь?  Угомонись. – Сонным  голосом  произнесла  Пат  и тут  же   её  как  током   ударило. – Что?! Ты  нашла  дверь?! И   молчишь?  Где она?  Где  дверь? 
Проснулись  и Ник   с Питером  и тоже  обрадованно  завопили.
- Ура!!!!!!
- Мы  -  спасены!!!!!!!   Сандра, любимая  как  же  ты  нашла   дверь?  
- Да, Сандра?  Как?  Мы же  обстукали  стены  на  сколько,  обтрогали   их   и  даже  пол.  Как  тебе   удалось? – Питер  и  Ник   подскочили  к  Сандре  и   помогали   ей  открывать дверь.
-  А  ведь  Стив  прав   был,   когда  назвал  нас  дураками.  Он  единственный  среди  нас   кто  трезво мыслит.  
- Сандра,  причём  сейчас  это? – Удивилась  Пат.  -  Ты  о двери   вроде   бы говорила, а  не  об  умственных    способностях   Стива. 
- Я   и говорю   о двери.  Мне  в  темноте   показалось  свечение,  я  подошла  к  этому  свечению  и случайно провела   рукой   по  стене,  но  по  иному.  А   почему  я  называю  нас  дураками? Да  потому,  что   так  и  есть,  надо  было  не  только   простукивать   стены,  а  ещё  и  хорошо  подумать. И  только  случайность    мне  помогла.  Дверь  в    стене   открывается  как   в  купе. Поняли?
- Да…  ну,  до этого  и   Стив  тоже  не  догадался  бы. -  Произнёс  Ник,   задетый  словами   невесты.
- Видимо,  наш  умный  Стив   так  и слинял  отсюда, не сказав  нам   ничего. – Поддержал   Ника  Питер.
- Чем  говорить   лишнее,  давайте  лучше   постараемся  отсюда  выбраться. – Предложила  Сандра.
- Но  у   нас же  нет  никакого  освещения,  а  наши  мобильные   уже  дано   сели, как  же  мы  посветим себе дорогу? Может,  дождёмся  утра? – Пат, хоть  и   хотела  выбраться  отсюда,  но   темнота, открывшаяся  за   дверью  пугала  её.
Питер  что-то  лихорадочно  начал  искать   в   многочисленных   карманах    своих   джинсов. – Есть!  Нашёл!  Я   положил   зажигалку   в  один  из карманов  на  всякий  случай  и  как  видите,  этот   случай  настал  и   она  пригодилась. – Он нажал  на   зажигалку   и  темнота  за  дверью  осветилась.  Они  увидели   винтовую  лестницу,  ведущую  куда-то  вниз.
- Ну,   что?  Идём  в  неведомое? – Спросил  всех  Питер  и  громким  уверенным  голосом  выкрикнул. -  За  мной! –  Друзья   последовали   за  ним.  Идти  по   винтовой  лестнице  было  очень  трудно,   ступени  был  крутыми  и  почему-то скользили,  они  шли,  крепко  держа  друг  друга  за руки.
- Интересно,  куда  нас  она  приведёт? А  вдруг   это  не путь  к  спасению,  а  наоборот?
- Пат, у  тебя   редкое   умение -  мгновенно  всем  испортить  настроение.  Молчи   уж  лучше.
- Питер,  я   стала  тебя  раздражать,   я  поняла  это, но  и ты   меня  тоже  достал  уже  своим  оптимизмом.
- Замолчите  оба,  радуйтесь, что   Сандра  смогла   найти  спасительную  дверь.  
- Ник,   а  я  радуюсь,  но  и рассуждать    пытаюсь. Простите,  если   испортила   всем  настроение.
- А  давайте  не будем   ссориться.  Хорошо?  Мы  скоро  все    отсюда   уйдём,  да  и вообще  уедем  из  этого города,   а  потом  будем  рассказывать  своим  сокурсникам, что  нам  пришлось  пережить. Вот,  обзавидуются   все.   Разве  не  так?
- Так,  Сандра,  всё  так.  – Согласилась   Пат. – Но,  когда же эта  лестница  уже   закончится? 
- Пат,  а  ты вспомни   как  огромен  этот   замок и поймёшь. – Сандра  была  рада, что  ей   удалось  присечь  ссору.
- Насколько  я  помню,  мы  так  долго  до  комнаты  леди  Перниции   не  поднимались. – Продолжала  Пат.  
Вдруг  Питер   остановился. – Питер,   мы  что  пришли  уже? – Поинтересовалась  Сандра.  
- Нет.  Мы  не  пришли. – Произнёс  Питер  таким  голосом,   что всем  стало   не  по себе.
- Питер, что  произошло?
- Да,  Питер, скажи  же  почему  ты  остановился?
- Там  дальше  нет хода?
- Дело  в  том, мои  дорогие, что  мы  стали   подниматься   вверх. 
- Как  это?   Мы же  спускались.
- Да,  Сандра   мы  спускались,  но  потом   лестница  почему-то    пошла   к  верху,  и   это   произошло   постепенно…  но  мы  идём наверх,   а  не  спускаемся.
- Ну,  и что?  Значит,  наше   спасение  наверху. – Оптимистично   подытожила  Сандра.
- Хотелось бы  в  это верить.  – Капризно  бросила  Пат.
- Питер, продолжай  идти,  мы  обязательно  куда-то   выйдем.  
- Да,  идти  надо,  не   оставаться  же   нам   здесь  посреди   винтовой  лестницы. 
И  друзья  продолжили   путь.  
                                                  ***
Стив  покорно шёл  за   сгорбленным  стариком.  Стив  несколько раз   задавал  ему  вопрос  - кто  он?  Но  старик  не отвечал,  возможно,   не слышал,  а  возможно, просто  рано  было  ещё  отвечать   ему.  Наконец,  они    куда-то пришли.  Это была  большая, даже  огромная  комната, старик   рукой  пригласил  Стива  войти  и  указал  ему  на  один  из двух,   стоящих  в  комнате,  стульев.  И  тут  впервые    Стив  услышал  его  голос. 
- Мне  надо  поговорить  с  тобой.  Кое-что  тебе  рассказать.
Стив  опять задал ему  свой   вопрос. -   Кто  вы?
- А  ты  не  понял?  
Стив  удивлённо  смотрел   на  старика, а  потом  неуверенно  произнёс.  – Вы   Пери?
- Да.  Я  потому  и   выбрал  тебя,   что   ты  самый  сообразительный  из  своих  друзей. Я  должен  это   кому-то  рассказать,   я   устал   всё  держать  в  себе.  А  потом,   когда  ты   всё  узнаешь,   сможешь  вернуться   к  своим  друзьям.  Ты  готов  меня  слушать?
- Да. – Ответил   Стив.  Он  готов   был   выслушать   рассказ   звездочёта   леди  Перниции, живущего   в далёком   шестнадцатом  веке! -  «Да… - произнёс  в уме  Стив, что  же  ещё  мне  придётся    услышать  и  узнать». – Стив   удобно  устроился    на  стуле   и  приготовился  слушать  рассказ   звездочёта  Пери.  

                                       Часть седьмая

Ник, Питер  и девушки  поднимались  по лестнице   уже  довольно  долго,  но  всё  никак  никуда  не  могли выйти.
- Да  когда  же   эта  чёртова  лестница   уже  закончится? -  В  который  раз   выкрикивала   Пат. – У  меня  голова   кругом  идёт  от  неё   и  ноги  болят.  
- Пат, замолчи,  не  ты  одна  устала,  я  тоже  не   могу   идти,  но  иду,  как  видишь   и  к  тому же    молчу.
- Девочки,   не  шумите,  уже  мало  осталось. – Пытался  успокоить  их  Питер.   Он   шёл   первым,  вдруг  ему    показалось  где-то    на   верху  что-то  светлое  промелькнуло. Он даже  остановился.  -  Я  кажется   увидел   свет.  Значит,  мы уже   у  цели  и  скоро  выйдем  отсюда.  Давайте   немного   поднажмём  и быстрее  дойдём  до  долгожданного  света.  
 У  всех   в  одно  мгновение   появился   прилив  сил   и  они  энергичнее    стали  подниматься.  Но,  пройдя   несколько  ступенек,  Питер  понял,  что  промелькнувшее  что-то   светлое   не  оказалось   светом,   но  как  же   сказать  об  этом  друзьям?  И  Питер  решил  ничего  им  не  говорить. Но друзья  скоро   и  сами поняли,   что внезапно   блеснувший   лучик  надежды  -   вновь  угас.  Все    продолжили  подъём   в  полном   молчании.  И  тут  произошло  то,  чего уже  никто  из  них   не  ожидал, но  очень   надеялся  – они,  наконец,  куда-то  вышли!
- Нет! Только  не  это! За  что  ты  так   мучаешь  нас,  всевышний?  Чем  мы провинились  перед тобой? – Пат  истерически   кричала,  никто    даже   и   не  думал  её   успокоить,   все   были  на  грани  истерики.  Друзья  вошли    опять   в   свою  же   комнату,  из  которой   с   такой  надеждой  на  спасение  не   так  давно  вышли. 
 Когда  все   немного   успокоились,  Питер  неуверенно  высказал   предположение. -  Наверное,  мы   где-то  не   там   свернули…  может…   попробуем   ещё  раз    пройти  по  лестнице?
- Свернул, скорее   всего,  именно  ты  не   туда,   ведь  это же  ты  шёл первым.  Лично   мне   уже   абсолютно  всё  равно -  сидеть  здесь  или  ходить  по  лестнице   вверх  и  вниз. – Устало  произнесла  Пат,   у  неё    сил   не  было  даже  на  истерику.
- А  я  думаю,  что  Питер  прав, надо  ещё  раз   пройти  по лестнице, но  только  очень   внимательно. – Поддержал   Питера  Ник.
- Но лучше будет, если  первой   пойдёт  Сандра,   она  нашла   эту  дверь, благодаря  своей  наблюдательности,  вот  пусть   и  поведёт   нас,   от  неё    никакие   повороты   не  скроются. Я   пойду,  но  только   в  том  случае,  если    Сандра   пойдёт  первой,  если она  поведёт  нас.
- Хорошо,  Пат, так и  будет.  Сандра,  ты  согласна? -  Спросил   Питер.
- Согласна. – Устало ответила  Сандра,  сделав  глубокий   выдох. 
- Тогда   держи  наш   факел. – Улыбнулся  Питер, протягивая  ей  зажигалку.  И   они  опять  двинулись  в  темноту.  Шли  долго  и   медленно, пока    Сандра   вновь  не  увидела  что-то   светлое,  но  в отличие  от  Питера, она  не стала  отвлекаться   на    разговоры   с  друзьями, а  очень внимательно   следила   за  этим  светлым  и   вскоре поняла,   что  это   не  свет,  а  движущаяся   фигура  в светлом,  которая   появлялась  в  разных   местах  и  Сандра   старалась  не  потерять  её  из   виду,  но  догнать   эту   фигуру  у  неё  не  получалось. Сандра   уже   слышала  недовольное  бурчание  друзей   у   себя  за  спиной,  и  хотела   обратиться  к  ним  с просьбой  вернуться   назад,  как  увидела,  что   эта  светлая   фигура   ей  на  что-то   указывала. И   Сандра  решила   последовать   туда.  У  неё вновь   появилась   надежда.  Когда  она   повела  своих  друзей  к  тому  месту,  на  которое   указывала  фигура   в  светлом, то  оказалось,  что  это…  опять  же  их   комната…  Сандра  вошла  в  комнату,  ожидая   услышать   крики   Пат  и   возмущённые  голоса   Ника и Питера,  но  они    вошли    молча.  Друзья  остановились   на  пороге   комнаты, зажигалка   им   была   уже   не  нужна,   солнце   хорошо  освещало  комнату. И  друзья   смогли    разглядеть  то,  чего    им    не  дано   было  видеть  ночью.     
                                               *** 

- Мой   юный  друг,  ты  готов  выслушать  меня?  - Звездочёт  внимательно смотрел на  Стива.  
- Да,  я   с  интересом  слушаю  вас. – Стив   смотрел  на   звездочёта,  но  никак   не  мог понять,  сниться  ему   всё  это  или  он  действительно   беседует  с   человеком,  жившим    в   далёком  шестнадцатом  веке. – «Но он  совершенно  не  похож   на привидение,   совсем  как живой. Да…» -  Протянул   Стив и    внимательно   стал  слушать  звездочёта,  который  медленно  начал  рассказывать.
- Я  пытаюсь  понять,  что произошло.  Я  имею  в  виду… смерть    леди  Изабель…  
- Простите,   но  кто  это?
- Это  - леди  Перниция…  но  лучше  мне  всё   рассказать   по  порядку,   верно? – Стив   кивнул. – Моя   юная  госпожа  как-то  попросила  меня  составить для   неё  гороскоп  и  я  составил...  вот   с  этого  гороскопа  всё   и  началось…  вернее,  началось   с  её   неудержимого  желания   узнать, когда  она  встретится  со  своим   суженым…- звездочёт  тяжело    вздохнул  - … гороскоп  получился…  страшный,   в  нём  было  сказано…  у  меня  язык  не поворачивается   это   вымолвить… - звездочёт опять  тяжело   вздохнул  - …  но  я  должен  вам  рассказать,   чтобы  вы  поняли, что  я  не  виновен   в  её   смерти.  Так  вот, в  гороскопе  было   сказано, что   моя  госпожа   встретит  своего  суженого   лишь  спустя   пять  веков,  я  очень  удивился   этому  и  подумал,  что  не  скажу  ей,  но   она  так   настаивала  и   мне  пришлось   уступить. И   я  сказал  ей.  Леди  Изабелль  очень  тоже   удивилась  и  расстроилась.  В  гороскопе   было  ещё   сказано,   что она  станет  очень  известной,  её   все  полюбят  за  её  доброту  и заботу   и,   что    она  улучшит    свой  город.  Я  ей  и   об  этом   сказал.  – Стив    слушал   звездочёта   с  интересом. – А  потом  я   вдруг   увидел  в   свой  телескоп,  что  звёзды   как-то  странно  выстроились   и  я   прочёл   слова, которые  засверкали   в  небе  звёздами – леди   Перниция, вот,  что  написали   мне  звёзды.  Я  понял,   звёзды  мне  сказали  о новом  имени    леди  Изабелль.  И  я  очень  испугался.  Я  ведь знал   значение  этого   слова. 
- Я   тоже   понял, что оно  означало.
- Вы  очень   умный  и наблюдательный, вот  потому  я  к  вам  и обратился.  – Звездочёт    улыбнулся  Стиву. -  Когда  я  понял,  чтО   звёзды   мне    сообщили,  я  передал   об  этом  своей госпоже,   сказав  ей,  что отныне  она   должна  так   именовать   себя.  Имя    ей  понравилось.  Но она  продолжала   меня   расспрашивать   о   своём  суженом   и   я   обманул  её.   Я   сказал  ей,  что   новый  гороскоп  можно  составить  только   через  два  года.  Я  думал, что   в  течении  этих  двух  лет  леди  Перниция  выйдет замуж, ведь  женихи   постоянно    сватались  к  ней,  но она  всем отказывала.   Правда,   устройством   города  она  очень    увлеклась,   превратила   город    в  райский  уголок,  но как  только   прошли  эти  два  года, леди  Перниция   вновь обратилась  ко   мне  с   просьбой  составить  ей  новый  гороскоп.  Она даже  сказала  мне,  что  постоянно  обращалась  к  небесам   с   просьбой   о  помощи   встречи   со   своим   суженым.  Но   я…  опять  её   обманул…  ведь   гороскоп   был   мною  составлен  ещё   два  года  назад,  я  даже   сжёг  этот   гороскоп,  но  он   каким-то  чудом   восстановился   из  пепла,  я  сжёг  его  во   второй  раз,   и  пепел   положил    в  свою   шкатулку,  а  её  спрятал   в  стенной  шкаф. Я…   я  хочу  показать   тебе,  мой  юный  друг  этот  странный  пепел,  но   чуть  позже.  Так  вот,  леди  Перниция  меня   опять  попросила   составить  гороскоп  и  была    при   разговоре  очень  недовольна   и даже  рассержена  моими   бесконечными  отказами  его  составить,  и  тут  произошло  самое  странное  и  страшное,  он  вдруг  резко  повернулась  к  двери,  чтобы   выйти, но   замертво   упала  в  моей  комнате. Я   не знал,  что  мне делать,  позвать   на  помощь?  Сказать  о  её  смерти?  Я  очень  испугался  гнева    герцога  и  решил  спрятать  её   в  одной  из  потайных   своих   комнат.  Перенёс  леди в  потайную   комнату,   запер  дверь  за  ней   и   сломал  ключ,  чтобы  никто    случайно  не  забрёл  туда.  А   потом    стало  происходить   что-то   непонятное…   -  звездочёт  перешёл  на  шепот – леди  Перниция   стала    являться  ко   мне…  но   она  не  была…   привидением…   она  была…  живой…  но  я же  хорошо помню,   что  она   умерла  у  меня  в  комнате…  как  же  она  живой  могла   являться  ко  мне?...  если  дверь  в   комнату,  куда  я  её   отнёс  и оставил   была  заперта,   а  ключ  я  выкинул?...  мне   стало  казаться,  что  я   схожу  с  ума…  
- А  что  было  в  гороскопе?  Вы  не   сказали  мне.
- Там  было сказано…  - звездочёт  даже   поменялся  в лице - леди  Перниция  принесёт  погибель   городу…  люди   умрут…  город  перестанет  существовать…  О,  ужас!  И это   сказано  о   моей  юной   госпоже!  Я  отказывался  верить…  об  этом  я   не  смог  сказать   леди  Перниции,  она  требовала  гороскопа   и  я  решил…  её   убить…   я  не  мог  допустить,  чтобы   моя   юная  госпожа  стала   бы   причиной    гибели  людей  и  всего  города  и   я  решил… убийством   спасти  её… но,  когда  она   упала  замертво в  моей  комнате -  я  очень  испугался. 
Когда  леди  Перниция   не   появилась   в  своей  комнате,   по  замку  разнёсся  слух,  что  она  пропала.  Я знал,  что  герцог  может  догадаться  о том,  что   мне   известно,  где  она   и   что  с  ней.  Родители  леди  знали,  что  она  часто   посещает  меня,  даже   была   сделана   потайная   лестница  из  её   комнаты  в   мою,  та,  по  которой   я   и   привёл  тебя, мой  юный  друг   к  себе,   родители боялись,  чтобы   их   дочь  бродила  по  замку  и   велели  построить  эту лестницу.  А   если бы   герцог  догадался  бы  о  том,  что  мне  известно,   он  расправился   бы  со  мной,  и  я  решил…   свести  счёты  с  жизнью,   решил  броситься    со   своего  балкона…  влез   на  перила,  но  в  последний  момент  испугался   кары   небесной  и   решил  слезть  с  перил. И  в этот   момент  я  услышал  позади   себя   шаги, резко  повернулся,  потерял   равновесие   и   упал    с   перил  своего  балкона.  Потом  уже  я   понял  кто   ко  мне  приходил.   Мой  юный   друг,   ты   веришь   мне,  что я  не  убивал   своей   госпожи?  Хоть  я   и  хотел   убить  леди Перницию   ради   её   же  спасения,  но  я  не  убивал  её.  Я  не  понял  тогда,   что  произошло  с  ней.
- Я  верю  вам.  Хотеть   убить – это   вовсе   не  означает,  что   вы    сможете   убить.
- Спасибо   тебе,  мой  юный   друг. Я  продолжу.  Я  не  мог  понять   и  того, что  происходит    в  городе,   что  происходит  с  его жителями,  они  как-то  сразу   все  изменились,   люди  стали бросать  свои   дома   и  уезжать. – Звездочёт   замолчал, а  потом   тихо   заговорил. – Но  никто  их  них  так  и  не   уехал.  Они    все  остались  в  городе.  Потому,  что  были…  мертвы…  люди   умирали  также   внезапно  и  без  видимых  причин, как  и   леди  Перниция.  Я  не  мог  и  этого  понять…  до  недавнего   времени…  а  сейчас… - звездочёт  говорил  с  трудом - сейчас  я  уже  всё  понял…  это  их   происки  - звездочёт  указал  рукой   вниз.
- Их  - это   кого? – Стив   не  понимал  кого   имеет  в виду    Пери. 
- Это  они – тёмные   силы.  Они  отозвались   на  просьбу  моей   юной   леди    ускорить  встречу   с  её   суженым  и они  ей  помогли. 
- Постойте…  - Стива  вдруг   осенило –  вы  говорите   леди Перниция  приходила  к  вам  не как   привидение, а  как  живая?
- Да, мой   юный  друг. Как  живая.
- Так значит она  и была  живая.  Ваша  юная  госпожа, скорее  всего, заснула   летаргическим   сном.
- Что?!  О,  горе  мне, горе!  Я   живой  её   заточил?! 
- Так  получается.  Но  раз  она   выходила значит, ей   кто-то  помогал.
- Это   опять они  были.  Вот, теперь  мне   всё  стало  понятно.
- Простите,    что?
- В  гороскопе   всё  мною  написано,   я   записал,   но   тогда  не  понимал  я,  чего  пишу.   Я  хочу  показать  тебе  шкатулку   с   пеплом   от  гороскопа.  Ты должен  прочесть  его.  Но я  не  могу   взять   шкатулку, ты же  понимаешь   - почему,   пойдём  со  мной.  –  Звездочёт   подошёл   к  настенному  шкафу. -  Открой   дверцу   и   сними   с  полки  шкатулку. – Стив   сделал  всё  как  попросил  звездочёт   и, осторожно   неся  её   в  руках,  подошёл   к   столу. –  Открой  её,    мой   юный  друг  и  разверни  скомканный  лист,  в  нём  пепел   гороскопа,   сейчас  надо   чуть   покрапать  водой  на  этот  пепел  и   он превратиться  в   лист  бумаги,  но   у меня   нет   здесь  воды,  ты    возьми   его  с   собой  и  когда  выйдешь  отсюда,  накапай   водой   на  него  и  тогда  прочтёшь  всё,  что написано  в    гороскопе. – Стив также  осторожно  взял  этот   лист  бумаги.  – Я  лучше  положу  его   обратно  в  шкатулку.
- Да,  мой   юный друг,  ты  прав,  положи.  Я  хотел,  чтобы  ты   увидел   пепел   и  понял,   как  его  надо   возродить.
Стив   осторожно  положил   скомканный  лист  с  пеплом  обратно   в  шкатулку  и  тут  он  услышал   громкий  жуткий   смех, он  возник  ниоткуда   неожиданно  и  резко.  От  этого   смеха   у него    сильно   до   непереносимой   боли   зазвенело в   ушах. Стив   схватился   за   голову,  у  него  было  такое   чувство,  что  голова   вот-вот   расколется,  всё  поплыло   у  него  перед   глазами.  Стив  сквозь  какую-то   пелену   видел,  что  звездочёт   что-то   шепчет,  видимо,   хотел  ему  что-то   сказать,  но   разобрать  Стив   не   мог,  а  звездочёт,  прошептав   про  себя -   это  они  - тёмные  силы - на   глазах   Стива   стал  медленно   таять   в  воздухе   комнаты,  а   потом  и   вовсе  исчез. Смех  всё   ещё   продолжал   звучать  в  голове  Стива,    и  он  не  мог    понять  -    смех   раздаётся  в   его   голове   или    вне  её.  А  потом    смех    прекратился   также   внезапно,  как  и  начался,  Стив   вдруг   испытал  облегчение,  голова   прошла,   не   болела  больше,  он   схватил    шкатулку  и  торопливо   направился  к  лестнице,  Стив  спешил  к  своим  друзьям.  Подходя  к   комнате,   Стив   услышал  весёлые   голоса  друзей   и   их  радостный  смех.  Он  обрадовался,   возможно,   друзья  узнали  что-то  радостное   и    потому   так   галдят   в  своей  комнате,  что  даже   на  этой  лестнице   слышно.  Стив   быстрее   стал   спускаться,  ему   интересно    было,  что   так  обрадовало  его   друзей.  Вдруг   впереди   него    промелькнула   какая-та   фигура  в  светлом. Он   удивлённо   посмотрел   на  неё,   фигура  исчезла,   а   спустя   некоторое   время   появилась   вновь. И что-то   знакомое   показалось   Стиву   в  этой   фигуре. 
Стив  вошёл  в  комнату,  в  которой  находились друзья.  Они  радостно   его  встретили,  поинтересовались,  где это   он  был  без  них,  даже   пожурили  его  за  то, что он ушёл  один.  Стив   им  всё  подробно    начал  рассказывать,  и  показывать   шкатулку.   –  В  этой  шкатулке  лежит  пепел  гороскопа, составленного  для   леди  Перниции  звездочётом  и   мы  сейчас  его  будем  оживлять.  Нам  потребуется  для  этого   несколько  капель  воды.  – Стив  подошёл   к   столу   и   поставил  на него   шкатулку.
- Стив,   а  где  мы  возьмём  воду? У  нас   ни  грамма  нет. – Сандра   удивлённо  смотрела  на Стива  и  не  могла  понять, что он   делает   у  стола.
- Сандра,  если   нет  воды, то   мы её  создадим   и попросим   для этого постараться   Пат,  ведь   чуть  что – Пат  сразу   же начинает   реветь.  Верно,   Пат?
-  Вот  ещё. Я  не   могу  так   сразу   зареветь.  Нужна  причина  для    плача.
- Причина, говоришь? А  что,  разве  причины  уже  нет?  Мы  же   выбраться   отсюда  не  можем. 
- Стив, а  нам  и здесь  неплохо.  Лично  я  плакать  отказываюсь.
- Стив,    ты   разве   не  понял? – Питер  подошёл  к  нему  и   внимательно    посмотрел   ему  в  глаза.
- Питер,  я… я  не  понимаю,  о  чём  это    ты?
- Знаешь,  мы  тоже,  когда   вошли  в  эту  комнату,  не сразу   поняли, а  когда   увидели   вот  это,   до  нас   всё  сразу  дошло.
- Что  это  вы   увидели? – Стив  всё  ещё  никак   не мог понять.
- Посмотри   за   столом. – Стив  обошёл   стол   и   увидел…  на  полу   сидели  его  друзья - Питер,   Ник,  Сандра  и  Пат. – Ну, понял?  Мы  же…  умерли…
- Нет!  Нет! – Крикнул  Стив. -  Я  не  верю!  - Он   не  отрываясь,  смотрел   на  тела   своих  друзей. 
- Мы   в  первый  момент   тоже  не  верили…
- А  потом  – поверили.
- А  почему  меня  нет   рядом  с  вами?  - У  Стива  ещё  теплилась  надежда,  что  он  живой.
- Потому  что  ты   находишься   в  комнате  звездочёта,  мы   видели  тебя  там.   А   теперь мы  постоянно  находимся  здесь,  в  этой  комнате.  А  ты  там.   Хочешь   удостовериться?
- Нет,  я  верю  вам.  – Стив  на   некоторое  время   замолчал. – Значит,  нам  не  открыть  шкатулки?
- О  какой  шкатулке  ты  говоришь? Здесь нет  никакой  шкатулки.  – Друзья   удивлённо  смотрели  на  Стива.  Теперь   и   он  сам видел, что никакой  шкатулки    на  столе    нет. 
– Я   видел   на  лестнице  белую   фигуру,  или  мне   показалось?
- Нет, тебе  не показалось.  Но  разве ты  не узнал  кто это?  Это же  Эллис. На  ней  белая   больничная  одежда,  в  которой  её  перевезли  в  подземелье,  а  спустя   время  она  там   умерла.  Ты  был  прав, когда  говорил, что   Эллис  в подземелье  долго  не протянет.
- Потому  мне   эта   фигура  в светлом   показалось  очень знакомой.
- Теперь  она   бродит  по  подземелью   и  изредка  приходит  к  нам.   Мы   будем   бродить по  этой   комнате,  а  ты -  в  комнате   звездочёта. - Поясняла Сандра. –  В  каком  месте   мы  умерли  там  и  остаётся  наша  душа. 
- А   Макс?  Он  где? – Спросил  Стив.
- Он  с  леди  Перницией, теперь  они   всегда будут  вместе, но  умерли   они   не  здесь,  а  то   уже  давно  встретились  бы  с нами.  – Вдруг  у  Стива   тоже  поднялось  настроение,  и он стал   таким  же   весёлым  как  и  его  друзья.  Они  перешли  в   иное   состояние   существования   и  оно  их  больше  не  огорчало.
Город   продолжал   пустеть  и разрушаться,  людей  становилось   всё  меньше  и меньше,  они   исчезали, куда? – Никто   этого  не  знал.  В этом  городе  царствовали  тёмные  силы  зла.  Это  они  равняли  город  с  землёй, нужды  уже  в этом  городе   не  было, как  и  впрочем  и  его   его  жителях.  Тёмные   силы  зла   выполнили  то,  о  чём  их  очень   просила   юная   леди  Изабелль,  они  поддерживали   её  жизнь   во  время  сна, длившегося  несколько   веков.  Это   они   посылали  ей  энергию,  забираемую  ими   у  людей во  время  работы,  особенно   во  время   тяжёлой   физической   работы,  это  они  внушали   людям   безумное  желание   работать, работать   и только  работать.  Леди   Перниция,  сама  не желая  зла   людям  своего   города   превратилась    в  энерговампира.  А  когда  леди  Перниция   дождалась,  наконец,   своего    суженого,   миссия  тёмных  сил  была  закончена   и они  избавились   от  города  и  его    жителей. 
Об этом   и    записано  было   звездочётом  в   гороскопе   леди  Перниции. Но  найти   шкатулку  и  оживить  гороскоп   было  уже   некому. 
Молодая  пара, найденная    в  лесу – и   были   Макс   и  его  невеста -  Ния,   как  сокращённо   от имени    Перниция  она  называла   себя.
Со  временем  местность  на   которой   был  расположен  город,  поросла  травой   и  лишь  только   полуразрушенный  замок   оставался   стоять.  Иногда   из  этого   замка   доносился   весёлый,   задорный,  молодой  смех.  Это  встречались   друзья.   Макс,   как  и  обещал,  познакомил  их   со   своей   невестой. 
                                                               ***
                                  Не   молите   помощи   у   небес   во  тьме…  
КОНЕЦ
2017г.