РАССКАЗЫ

Шарлотта


                                                                                1
- Дорогой,  ты  сегодня  опять   допоздна  будешь  в  своей  мастерской?
- Да.  Возможно,  что  и  на  ночь  останусь.  Мне  необходимо  закончить  картину.  Уже  звонили,  напоминали.  Дорогая,  у  меня   телефон  будет  отключён,  чтобы  не  отвлекали, я  сам  тебе  позвоню.
Каролина  проводила  мужа  на  работу.  Джордж,  её  муж,  известный  художник,  у  него  своя галерея,  картины  его  раскупают,  он  постоянно  получает  заказы.  Из-за  его  занятости,  Каролина  очень  редко  видится  с  ним.  Галерею  мужа  она  не  посещает.  В  галерее  висят  несколько  картин  Ника – их  сына,  и  именно  из-за  них  она  не  ходит  в галерею.  Ник  подавал  большие  надежды.  Он  был  пейзажист.  Сколько  раз  приезжали   к  Джорджу  представители  различных  музеев,  с  просьбой  продать  им  картины  сына,  но  Джордж  с  ними  расставаться  не  хотел.  Когда  Ник  писал  очередную  свою  картину,  он  поселялся  на  природе.  У него  была  палатка,  брал  с  собой  всё  необходимое  и  не  возвращался,  пока  не  заканчивал  картины.  Последняя   его  картина  осталась  незавершённой.  Он  долго  не  возвращался,  телефон  всегда  отключал,  чтобы  не  мешали  звонки.  Его  нашли  рядом с палаткой  мёртвым  с   телефоном   в  руке,  батарея  телефона  была  разряжена,  звонить  никому  он   не  мог.  Как  установила  экспертиза,  его  ужалила  ядовитая  змея.  При  своевременно  оказанной   помощи,  Ника  можно было  бы  спасти.  
После  смерти  сына  Каролина  стала  очень  замкнутой.  В  глубине  души  она  была  даже  рада,  что   её  муж  днями  и ночами  пропадает   в  своей  мастерской.  Ей  всё  время  хотелось  быть  одной.  Её  единственным  утешением  было  рассматривать  фотографии  сына  и  разговаривать  с  ним.  Джордж  тоже  с  головой  ушёл   в  свою  работу.
                                                                                            2
Шарлотта   очень  любила  искусство,  понимала  его   и  хорошо  разбиралась  в  нём.  Всё  своё  свободное  время  проводила  в  галереях.
- Вы  уронили  платочек. – Пожилой  мужчина  протянул  платок   Шарлотте.
- Спасибо.  Разве  это  мой  платок?
- Ваш.  Я  видел,  как  он   выпал  из  Вашего  кармана.
Шарлотта  взяла  платок   и  продолжила  рассматривать   понравившуюся  ей  картину.  Пожилой  человек   тоже  продолжил  осмотр  галереи.
Спустя  некоторое  время   Шарлотта  и  этот  пожилой  человек  вновь  встретились  в  галерее  и  уже   познакомились.  Его  звали  Виктор.  Он  случайно  зашёл  на  выставку  в  эту  галерею,  и,  когда,  впервые  увидел  Шарлотту,  то  стал  регулярно  посещать  её,  в  надежде  познакомиться  с понравившейся  ему  женщиной.  На  Шарлотту   Виктор  не  произвёл  никакого  впечатления.  Она  даже  реже  стала  посещать  из-за  него выставки  и  галереи,  но  не  посещать  их  совсем  Шарлотта   не  могла.  Из  всех  галерей  она  выделяла  галерею  Джорджа  и  именно  там  Шарлотта  и  познакомилась  с  Виктором.  Виктор  ждал  её  в  галерее,  потом  они  шли  ужинать  в  ресторан.  Шарлотта  была  одинокой,  ей  не  с  кем  было  обсудить   свои  отношения   с  Виктором.  Виктор  всё  рассказывал  Шарлотте  о  себе,  что  никогда  прежде  не  был  женат.  А  через  некоторое  время  он  объяснился   ей  в  любви  и  сделал  предложение.  Выйдя  замуж  за  Виктора  Шарлотта   войдёт  в  одну  из  богатейших   семей   мира. У  Шарлотты   голова   шла  кругом.   Ухаживания  Виктора   были  ей  приятны,  но  о  замужестве,  она  не  думала.  Ведь  Виктор  старше  Шарлотты  почти  на  30  лет.  Ей  только  исполнилось   40,  а  ему  уже  под  70  лет.
- Дорогая -   обратился   Виктор  к  Шарлотте,  когда  они  были  в  галерее - хочу   кое  с кем   тебя  познакомить.
- С  кем  же  я  должна  познакомиться?
- С  самим  художником,  чьи  картины  ты  так  боготворишь.
- С  Джорджем?  Мне  не  верится,  что  я  с  ним  познакомлюсь,  даже  неловко  как-то.
- Я  не  просто  Вас  познакомлю,  я  хочу  заказать  ему  твой  портрет.
- Мой  портрет?!
                                                                                3
Джордж  уже  неделю  не  появлялся  дома.  Каролина  не  могла   до  него  дозвониться,  и  сам  он  тоже  не  звонил.  Каролина  понятия  не  имела,  где  находится  галерея  мужа,  она  ни  разу  у  него  не  была.  Наконец,  она  смогла  до  мужа   дозвониться.
- Дорогой,  ты  столько  дней  не  звонил.  У  тебя  всё  хорошо?
- Да,  дорогая.  Всё  в  порядке.  Я  очень  занят.  У  меня  срочный  заказ.  Один  богатый  человек  заказал  у  меня  портрет  своей  невесты.
- Ты  себя,  дорогой,  совсем  не жалеешь,  нельзя  же так  много  работать.
- Обещаю,  как  закончу   этот  заказ,  мы  с  тобой   поедем   путешествовать.
- Не  забывай  про  еду,  дорогой.  Целую  тебя.
- Я  тоже  тебя целую.
Впервые  в  жизни  Джордж  солгал  своей  жене.  Ему  было  очень  стыдно  перед  Каролиной,  он  очень   надеялся,  что  она  ни  о  чём  не  узнает.  Он,  ведь  и  не  думал,  что  так  всё  получится.  К  нему  в  галерее  подошёл  пожилой  человек,  представился,  познакомил  со  своей  будущей  женой  и попросил  написать  её  портрет.  Джордж  был  очень  польщён,  что  такой  известный  человек  обратился  именно  к  нему.  Джордж  приступил  к  работе  в  тот  же  день.  Шарлотта,  невеста  Виктора  была  очень  красивой.  Писать  её  портрет  доставляло  художнику  огромное  удовольствие.  Шарлотта  приходила  в  мастерскую  с  утра,  часами  позируя,  она,  казалось,  совсем   не  испытывала  усталости.  Взор  её  устремлялся  куда-то  вдаль,  она  будто  бы  отсутствовала  на  сеансах.  У Джорджа  создалось  впечатление,  что  её  очень  сильно  что-то  тяготит,  и  не  даёт  покоя.  Художник  даже  не  выдержал  и  спросил  её  об  этом.
- Шарлотта,  у  Вас  такие  печальные  глаза.  Что Вас  беспокоит?  Вы  можете  мне  доверять.
Шарлотта  внимательно  посмотрела  на  художника,  увидела  его  добрые  глаза,  и  сама  себе,  удивляясь,  рассказала  всё  Джорджу.  Всё,  что  её  так  беспокоило,  тревожило,  без  утаивания  рассказала   художнику.  А  тревожило  её  только  одно – отношения  с  Виктором.  Он  сделал  ей  предложение,  она  приняла  его.  А  сейчас  очень  об  этом   жалеет.  Шарлотта  поняла,  что  Виктора  она  не  любит,  и  полюбить  его  не  сможет.  Не  надо  было  соглашаться  на  его предложение,  а  теперь  уже  поздно.  Как  ей  сказать  Виктору,  что  она  не  любит  его,  что  поторопилась  принять  его  предложение.
- Джордж,  я  не  знаю,  что  мне  делать.
- Мне  кажется,  Вам  надо  серьёзно  поговорить  с  Виктором,  и  всё  ему  объяснить.
- Уже  поздно.  У  нас  составлен  брачный  договор.  Виктор  составил  новое  завещание.
- Тогда  оставьте  всё  как  есть  и постарайтесь  полюбить  Виктора.  Он  хороший  человек,  это  сразу  видно.
Но  получилось  всё  не  так.  Шарлотта  и  Джордж  полюбили  друг  друга.  Они  скрывали  свои  отношения.  Ни  Каролина,  ни  Виктор,  ни  о чём  не  догадывались.  Работа  над  картиной  подходила  к  концу. Портрет  получился  прекрасный.  Художник  сумел  изобразить  живую  красоту  Шарлотты.   Глаза  её  светились  счастьем,  она  с  любовью  смотрела  на  всех.  Шарлотта  и  Джордж  понимали,  их  отношения  должны  прекратиться.  Картина  Виктору  очень  понравилась,  он  заплатил  намного  больше  той  суммы,  которую  брал  за  свою  работу  художник.  Джорджу  не хотелось  отдавать  картину,  и  он  предложил  её  выставить  в  галерее  хотя  бы  на  некоторое  время.  Виктор  согласился,  и  пока  они  не  вернуться  из свадебного  путешествия,  картина  будет  в  галерее.  Джордж  был  доволен,  он  ещё  месяц  сможет  любоваться  Шарлоттой,  а  потом  они  расстанутся  навсегда.  Как  и обещал  Джордж   Каролине,  после  завершения  картины  они  отправились  путешествовать.  Джордж  всячески  старался  доставить  удовольствие  своей  жене,  но  думал  постоянно  только  о  Шарлотте.
-Дорогой,  ты  не  читал  ещё  сегодняшнюю  газету?
- Нет.  А  что?
- Помнишь,  ты  писал  портрет  то  ли  невесты,  то ли  жены   одного  миллиардера?
- Нет,  не  помню.  
- Ну,  как  же не  помнишь,  её,  кажется,   Шарлоттой   звали.
- Да,  что-то  припоминаю.  
- Так  вот,  эта  Шарлотта  погибла  во  время   шторма.
- Что?!  Погибла?!
- Вот,  возьми  газету  и  прочти  сам.
Джордж  старался сдержать  себя.  В  газете  сообщалось,  что  одна  из  самых  богатых  супружеских  пар,  проводя  медовый  месяц  на  своей  яхте,  попала  в  шторм.  Волной  молодая  жена  была  смыта за  борт,  тело  так  и  не  нашли.
- Боже,  какой  ужас,  Каролина.  Бедная женщина,  представляю  в  каком  состоянии  её  муж,  лучше  бы  я их  не  знал.
Джордж  и  Каролина  закончили  своё  путешествие и  возвратились  домой.  А  через  некоторое  время  после  их  возвращения  в  галерею  Джорджа  с визитом  пришёл  Виктор.
- Я приношу  Вам  свои  соболезнования.  Я  узнал  из  газет  о  гибели  Шарлотты.  Очень  сожалею.
- Спасибо.  Мне  очень  не  хватает  Шарлотты.  Я  до сих  пор  не  могу  поверить,  что  её  больше  нет.  Я  пришёл  за  картиной.  Картина -   это  всё,  что  у  меня   осталось   в  память  о  ней.
Виктор  стоял  у  портрета,  и  смотрел  на  него  довольно  долго.  Он  всё  никак  не   мог  отвести  от  него  глаз.
- Шарлотта,  прямо  светиться  счастьем.  Вы  не  находите,  Джордж?
- Да,  она  была  счастлива.
- Вы  знаете,  она  так  больше  не  выглядела  никогда.  Она  пыталась  выглядеть  счастливой,  но  у  неё  не  получалось.  Вы  не  знаете,  почему?
- Виктор,  я  не  понимаю,  о  чём  Вы?
- Мне  Шарлотта  всё  рассказала  о  Ваших  с  ней  отношениях.  Я  догадывался,  но  не  был уверен.
- Я  не  понимаю,  о  каких  отношениях  Вы  говорите?  Я  просто  работал  над  портретом.
- Джордж,   Шарлотта   покончила   с  собой.  Ей  было стыдно  передо  мной.
- А,  как  же  газеты?  Там  писали,  что…
- Стал  бы  я  говорить  правду  журналистам,  как  Вы  думаете?  Джордж,   я,  ведь  Вас  простил.  Вы  гений,  Вам  удалось  создать  портрет,  который  будет  согревать  мою  душу  до  конца  жизни.  И,  может  быть,  мне  удастся   обмануть  себя  и поверить,  что  Шарлотта  любила  меня.   Вот,  возьмите  в  память  обо  мне  и  Шарлотты.
Виктор  протянул  Джорджу  уникальную  бутылку  коньяка.  Это  была  маленькая    коллекционная  бутылочка,  приобрести  которую  было   очень   непросто.
-  Выпейте,  когда у  Вас  будет  тоскливо  на  душе,  и  вспомните  меня.  От  этого   количества  коньяка   опьянеть   невозможно,  здесь  всего  два  глоточка  будет,  не   больше,  но  каков  аромат.  Мы,  вряд  ли  с  Вами  когда-нибудь  ещё  встретимся.  Прощайте.
                                                                                   4
Джордж  очень  часто  возвращался   к   рассказу  Виктора.
Он   реже  стал  посещать  свою  мастерскую,  всё  больше  времени   проводил  в  своём  кабинете  у  себя  дома.  И  не  переставая,  думал  о  Шарлотте.
«Ну,  не  могла  Шарлотта  покончить  с  собой  и  ничего  она  не  рассказала  бы  мужу.  Или  это  был  действительно  шторм,  или  это  Виктор  скинул  её  за  борт.  Он  же  сам  сказал,  что  догадывался  об  отношениях.  Шарлотта  ничего  не  сказала  бы  ему,  потому,  что  продолжения  отношений  не  могло  быть.  Он  убил  её,  и  он  за  это  должен  ответить.  Я  сейчас  же  пойду  в  полицию  и  заявлю  на  него.  Но  прежде  мне  надо успокоиться.  Вот,  и  пригодился  его  подарок».
Джордж  открыл  бутылочку  и  прямо  из  горлышка   выпил  коньяк.  Он подавился,  долго  не  мог  откашляться,  всё  кашлял  и  кашлял,  и  с  каждым  кашлевым  толчком  всё  слабел  и слабел.  Когда  Каролина  прибежала  в  кабинет  мужа,  Джордж  был  уже  мёртв.
Экспертиза  дала  заключение – обширный  инфаркт  миокарда.  Коллекционная   бутылочка,  подарок  Виктора,  бесследно  пропала. 


Оставить комментарий

Комментарии: 0