ПРИКЛЮЧЕНИЯ  ИНСПЕКТОРА  АДАМСА


Таинственная женщина. Глава первая

ПРИКЛЮЧЕНИЕ  ТРЕТЬЕ

- Инспектор  Адамс,   Вас   срочно  вызывает   к   себе  шеф. – В  кабинет   инспектора   заглянул   один  из   его  сослуживцев.   -  Он  ждёт  Вас.  И  очень  встревожен.
- Спасибо.   Уже  иду.  -  Сослуживец    кивнул    головой,  и   прикрыл  дверь.  
-  Интересно,   что    ему   понадобилось  от  Вас  да  ещё   так  срочно. – Спросил   инспектора  Алекс.
-  Да  мало   ли   что.   Сейчас   узнаю.  Надеюсь,   вернусь   быстро.  -  Инспектор   направился  к шефу.
- Можно?  -  Приоткрыв  дверь  кабинета  начальства,   спросил    Адамс.
- Можно.  Проходите.   Садитесь.  -   Шеф   был   очень   взволнован. – Вы,   наверное,  в   курсе,   что   происходит   в   нашем  городе?
-  У  нас    многое,  что   происходит.    Что   конкретно   Вы  имеете   в  виду?
-   У   нас   люди   пропадают.  – Резко   ответил   шеф.  - И  происходит  это   уже  давно.
-  Я  слышал   об   этом.  Но   у  меня   свои   дела.
- Бросайте  все   свои дела    и срочно   займитесь    этими   исчезновениями.  Что  у   Вас   сейчас  за  дело?  Чем    Вы  заняты?
-  Ограбление   трёх   магазинов.
-  И,   как?  Продвигается?
-  Как   сказать.   Много  непонятного  пока   ещё.
- Инспектор,   эти   ограбления  подождут.  Люди    пропадают,   понимаете?    Они   исчезают,   и  их   невозможно  найти.  Исчезают  они   бесследно.   Инспектор    Стюарт,  который   расследует это  дело   нуждается   в   помощи   более    опытного   сотрудника,   вот  я   решил,   что   лучшим помощником    ему   будете   именно  Вы.   
- Спасибо,   шеф.  Приятно.  Не   часто  приходится   слышать   такое  от  начальства.  -  «Не  думал, что   я   у    него  на  таком счету,    вечно  недоволен  и   ругает   меня».  -  Быстро   подумал    Адамс.
- Инспектор,    не   будем  отвлекаться.   Стюарт   Вам    доложит   подробно    обо   всём   и  сегодня  же   -  это  лично  моя   просьба -   займитесь   этими   исчезновениями,  а   Ваши  дела  на некоторое  время   отложите. Знаете,   в    городе  уже   поползли  слухи,   что  появился  маньяк.  Надо   проверить   все  версии   и   о  маньяке  -  тоже.    Впрочем,   не  мне  Вас   учить,    сами  прекрасно  всё   знаете.   Сейчас   я   к  Вам   направлю    инспектора  Стюарта  и…   ну,  в   общем,   я  очень    надеюсь  на   Вас, именно   на  Вас.   Держите    меня   в    курсе  этого дела.  Всё.  Можете идти.
 Инспектор    направился  в   свой  кабинет.  Там   уже   находился   его   коллега  -  инспектор  Стюарт.    Когда    Адамс  вошёл,  тот  встал   ему   навстречу.   Он    был   моложе   Адамса,  но   тоже не   новичок   в   сыске.
- Инспектор    Адамс,  добрый   день.  Шеф     послал  меня   к   Вам…
- Я  знаю.  -  Прервал     его  Адамс. -  Введите    меня    и   моего  помощника    в    курс   дела.      А   то,   мы    мало,   что   знаем   об   этих   исчезновениях. 
- Уже    около  трёх    месяцев   я    веду  это    дело.  Но   имею   нулевой  результат.   Пропадают  люди.    Уже    пропало  шесть  человек   -  три женщины  и   трое    мужчин.  Пропадают   они  бесследно.    Были    люди   и  -   нет  их.   Нет    свидетелей,   никто  их    не  видел,   никто  не   знает   как   они    исчезли,   где  они    и   живы   ли  вообще.  Все    они  местные,   их  родственники    обратились  в    полицию.   - Адамс   и   Алекс  слушали    очень   внимательно. -   Первой    пропала   молодая    женщина,   в   полицию  обратилась    её    сестра.  Женщина   эта  не вернулась   с    работы. Она   работала  библиотекарем.    Сестра прождала   её  три  дня    и   пришла к  нам.  Я    навёл справки    и    узнал,  что  она    ушла   с   работы,  но  домой    не  пришла.  Пропала    бесследно.  Потом   сообщили   родственники    об  исчезновении   молодого  мужчины.  Он   вышел  в   магазин    и   не   вернулся.  Через     некоторое  время -  пропадают  ещё   двое -  мужчина   и   женщина.   Он   не   вернулся  с   работы,   а  женщина   -   с    прогулки.  И   потом, опять  через   некоторое   время   пропали    молодой  человек   и   девушка.  Она,   со   слов  родственников    пошла   на   свидание   и   он,   со  слов   своих   родственников  - тоже.   Я сделал вывод,  возможно,   они   встретились.
- Да… -  промолвил    инспектор  Адамс. -  Ваша    версия,   коллега?
-  Я   в   тупике. Не   знаю,   что   и   думать.  Я   проверил    места  их   работ,   поговорил  с   их сотрудниками,    родными,   друзьями.  И  -   ничего  не   понял.   Нет    никаких   зацепок,  никаких следов. -  Они    -  просто  исчезли.
-  Ну,   так  не   бывает. Должна   быть   причина   из-за  которой   они   вдруг   теряются    в   нашем     огромном  городе.   А   притоны,   бордели    Вы   проверяли?
- Вот   об   этом  как-то  не   подумал.  Сегодня    же  наведаюсь  и  поверю.   Фотографии    всех  пропавших    у   меня  есть.  Спасибо  их   родственникам,   принесли   они.
- Получается,   что   исчезают   люди    через  определённое   время.  Так?
-  Вроде того.   Вот,  у    меня    это  дело,    здесь    всё    записано. -  Стюарт    открыл   папку,   и проверил  в   деле    даты.  -  Между      датами   их     исчезновения   ровно    месяц.
-  Получается,  что   в   каждом   месяце   исчезают  по  два   человека?
- Да.  Так   получается.
-  Можно   посмотреть   дело? -  Инспектор    протянул   руку.
- Да,   конечно.  Я     для    этого   его,   и   захватил.  Вот,    пожалуйста. – И   передал   папку  Адамсу. –   Инспектор   углубился   в  чтение. 
- Так…  так…  вот,   что  я заметил. Все   они   исчезали  в   полнолуние.  А, что    нам   это   даёт?
- Да,   действительно,  что   это  даёт? -  Поинтересовался  Стюарт.  
-  Ну,   можно   предположить,    что  все    они   были   членами    какой-нибудь  секты.
- Ну,   надо  же.  А   мне   в голову    это   и   не   пришло. -  Глядя   с  восхищением  на   Адамса  промолвил  Стюарт.  
- Коллега,  а   каков   промежуток    в  исчезновении   первой   пары?  То   есть,  вначале  пропала женщина,   а   потом   -  мужчина.   Через   какое    время  он   пропал?
- Со  слов    их   родственников  они   пропали   одновременно. -  Ответил   Стюарт.
-  А  остальные?
- И   они – также.
- Значит,    получается,  что   они   исчезают  парами?
-Получается,  что  так.    Надо   же,   а   я    и   не   обратил   на  это    внимания.
-  Парами…    исчезают  парами…  а,   почему  они   исчезают  парами?   Алекс,  передайте  мне,   пожалуйста,   карту  нашего  города.
- Сейчас,   шеф. -  Помощник    из ящика    своего   стола    достал  карту  и передал  инспектору. -  Вот,   пожалуйста.
-  Спасибо.   По   карте   посмотрим,   где  они    исчезали.  Вот,    здесь  библиотека,   где  работала  женщина. -  Адамс    отметил  месторасположение  библиотеки. -  Вот,   здесь  пропал  мужчина  из  первой   пары.   Далее.   Пропадает   мужчина,   он   не  возвращается   с  работы,  а  женщина  -  с прогулки.  И   последняя   пара  продает,  вот   здесь. -  Инспектор   обвёл    всё    кружками, начертил   линии  и   внимательно   посмотрел  на   карту.  - Ну,  и,    что   можно   сказать,  глядя  на  это? -  Задал    вопрос   Адамс.
Инспектор    Стюарт  и помощники  тоже    внимательно  смотрели    на  карту.  
-  Как  я     вижу,   все   они   пропали   в   разных  районах. – Задумчиво   произнёс  Стюарт.   
- Может,   похититель    живёт    в   одном  их   этих   районов… -  высказал   предположение    Алекс. 
-  А   я   на другое   обратил    внимание. – Произнёс Адамс. -  Все   с   интересом   посмотрели  на  него.   -  Видите,  первая  пара   пропала   вот,   здесь.   -   Адамс    указал   место  на  карте.  -  Вторая   пара  -   здесь,   третья -  вот,   здесь.  То   есть,  совершенно   незнакомые   люди  пропадают  в    определённом  месте.  Получается,    что  каждая   пара    пропала    одномоментно  и  в    одном   месте.  Как-будто   их   туда    кто-то  уводил    или    увозил.   Надо   очень внимательно  обследовать   эти   три места,   может  кто-то  кто   там   работает -  киоскёры,   например,   что-нибудь   заметили.   Покажите   фотографии  пропавших.  Возможно,  нам   повезёт   кто-нибудь    что-то   да   вспомнит.  Вот,  прямо  сейчас  и   отправимся.   А  потом,  Вы,    Алекс  пройдёте    по  всем    ночлежкам,   а  Вы,  инспектор    Стюарт    по    борделям.    Разбегаемся.  Завтра    будем    друг  другу   обо    всём  докладывать.    
                                                                                          ***
Алекс   записал  себе   улицы,   на которых  предположительно,   произошло   исчезновение  второй  пары. Он  обошёл   все  небольшие    маркеты,   три   киоска  с   прессой.  Всем   предъявлял   фотографии   пропавшей  пары,  но  никто   не  мог    ничего   о   них   рассказать,   никто   их  не  видел.  Алекс   поговорил  и   с  дежурившим   по   этому району   полицейским.   Но и   он   ничего  не   мог    сказать.  Никаких    происшествий,    нарушений    не   происходило,   ничто  не  привлекало  его   профессионального  внимания.  
После    обследования   этих   улиц,   Алекс,  узнав   адреса  ночлежек    от   этого  же  полицейского,   направился   туда.  Но   и  в   ночлежках   о  них   никто  ничего  не   знал.  Так, ничего    не   узнав,  Алекс    отправился  домой.
Инспектор   Стюарт  вместе  со  своим   помощником    внимательно  обходили    улицы  района,   в котором   пропала  третья    пара.  Чтобы    зря    не   терять  время,   Стюарт  дал  поручение  своему   помощнику  разузнать    о  молодой    паре,   а  сам   решил  посетить   бордели.  В   городе     их   было два.  В    каждом   из  борделей   он    представился    сутенёром,   от   которого   сбежала  проститутка    со    своим  любовником  и   вот,   теперь    он   их   ищет. Хозяйки    борделей  сочувствовали    сутенёру,   внимательно   рассматривали     предъявленные  им  фотографии,  но  помочь    ничем    не   могли,   уверенно   отвечали,    что   такой  девушки   у   них  нет.  И   Стюарт  тоже    с   пустыми руками    отправился    домой.
  Поисками    первой    попавшей    пары  занимался   инспектор  Адамс.   Библиотека   была  расположена   в   глухом  переулке,    а   рядом   стоял    газетный  киоск.  Продавец   газет    сразу  же    узнал   библиотекаршу,    он  очень   хорошо    её   знал.  Она    постоянно   покупала  у  него   газеты  и   журналы.   Но   уже  давно    её   не   видел.  
-  Наверное,   уехала. -  Высказал    он   своё  предположение.
- Она   одна   всегда   возвращалась   с  работы? – Спросил  его   Адамс.
- Да.  Одна.   Вот,   только   один    раз   я   видело   её  с   мужчиной,   но,   когда   это   было   не помню. –   Инспектор   насторожился. 
-  Описать   его    можете?
- К   сожалению,  нет,   лица    его  я  не   помню.   Он   был  выше    неё  ростом,  крупный.  Мне показалось,   что   они   шли  вместе,  но  к    киоску   моему  она    подошла   одна,   а   он  остался  поодаль,   вместе  с   ней  не   подошёл.  А,   когда   она   купила   газету,   то  вернулась  к    нему  и они   вместе    пошли дальше.    Видел  я   её  потом    или  нет,   сказать  не   могу.  Может,   видел,  а,    может,  и   нет.    Это,  ведь   давно   было.  
-  Спасибо   Вам. – Инспектор    был   рад  и   этому.    Это   была уже   хоть   какая-та  информация.  
На   следующее  утро   все   собрались  в   кабинете  инспектора  Адамса.  
- Ну-с,    давайте  делится   информацией.  -  Обратился   к   своим  коллегам   инспектор   Адамс.
-  Лично   мне,   шеф    делиться  нечем.  Никто   ничего   не  видел.  На   них никто не  обратил  внимания.
-  У  меня  -  аналогично.   -  Сконфуженно   заявил  инспектор  Стюарт.
-   Да   и    мне  похвастаться   нечем. – Добавил  Джон,   помощник инспектора  Стюарта.
-  А   у    меня    кое-что   есть. – Адамс    рассказал  им,   что  ему  удалось  узнать. -  Теперь  необходимо    навести   справки   об этом   человеке. Вот,   и   займёмся  им.
-  Может,   он    и   будет   похититель.  -   Предположил    Алекс.
-  Кто  знает…  кто  знает…  Алекс,    Вы   завтра   сходите   в   библиотеку,   расспросите   о    нём.  Может,  его    и  библиотекаршу   видели    вместе.  Может,  знают    о   нём  что-нибудь. - Инспектор,    а    Вы   отправьте   фотографии    пропавших     на  телевидение,  пусть   их   ещё  раз   покажут.   У  меня    есть   ещё   и    своё  дело.    Надо   и  о   нём  мне   тоже   подумать.
Все   разошлись,    а   инспектор   открыл   своё    дело   об   ограблениях .  Он    очень   внимательно   ещё   раз   всё   проштудировал.  И   вдруг    ему    в    глаза    бросился   очевидный   факт.
-  Интересно…    очень   даже   интересно…  -  Тихо   проговорил    он,   продолжая   внимательно  читать    дело.

Таинственная женщина. Глава вторая

- Определённо,  между   ними  есть    связь,   таких  совпадений   не  бывает.  – Инспектор  обратил    внимание  на  то,   что  кражи,   которыми   он   занимался  -  их    было  тоже   три,   это  первое  совпадение.  Первая   кража  произошла  три  месяца  назад – это   уже   второе  совпадение  и  все  три  кражи   происходят  в   дни  полнолуния.  Это  уже    третье  совпадение. – Да…  три   совпадения -  это   уже   не  случайно.  Уверен,  они  связаны  между  собой.  Но  как?   Как?  Как?  Чёрт!  Этого   я  пока   не  знаю. – Инспектор  ещё   раз    углубился   в  показания  работников  магазинов.  Все  три   кражи   произошли   вечером,  в  конце  рабочего   дня.    Все  кассиры  говорили,  примерно,  одно    и  тоже – перед   закрытием  магазина  надо  было  всю  выручку   за  день    пересчитать.  Но  денег   в  кассе   не  было,  лежало  всего  несколько   купюр,  а  остальных  не   было.  Одной    кассирше  стало    дурно,   когда     она   увидела,  что  денег   нет.  Да  и остальные  кассиры  тоже    были   в  предобморочном  состоянии.  Не  было   ни  нападения  ни  ограбления,    но  деньги,  тем  не  менее,  пропадали.  И  никто  ничего   не  мог   сказать.  - Свидетелей   нет… -  тихо   произнёс  инспектор  и  задумался.  Он  вдруг   вспомнил  слова  одного  кассира,   тот   сказал,  что  за  прилавком   кроме   пары    покупателей    никого   не   было.  -  Надо срочно  ещё   раз  поговорить   с   этим  кассиром. -  И   Адамс,  не   теряя  времени,  направился   в  магазин.
- Простите,  что    я  Вас   отвлекаю  от   Вашей   работы,   но мне  необходимо   с  Вами  поговорить. -  Посетителей    было   уже  мало,  магазин  скоро  закрывался.  -  Вы  мне  сказали  при  нашей  первой   встрече,   что   в  день   кражи  –    а  Вы   это  хорошо  помнили  -  посетителей  было   очень  мало,   вернее,    всего   два    человека  было.  Постарайтесь,   пожалуйста,  вспомнить  кто  это   были.
- Довольно-таки,   трудно,  ведь   сколько  времени прошло,   но  я  постараюсь. – Мужчина  задумался. -  Вы  знаете, я  их   видел  боковым  зрением.  Я смотрел   вперёд   себя  и   увидел,  что  сбоку   у   прилавка    стояли   двое  посетителей.  Они   о  чём-то  говорили    с продавцом.  Но,   о  чём  говорили   я,   естественно,   не  слышал.   Вы говорили   с продавцом?    Он  должен  вспомнить.
-  Да, обязательно   поговорю.  Спасибо  Вам.   Этот  продавец  сейчас  на  работе?  -  Кассир оглядел  зал,  и   сказал  инспектору.  - Да,   она   стоит  за  прилавком.
- Спасибо.  -  Ещё   раз   поблагодарил  его   Адамс  и   подошёл  к  продавцу.
-  Я  постараюсь   вспомнить.  -  Ответила  женщина-продавец   на   вопрос  инспектора.  -  Но  лиц  их   я  не  помню.   Да,  покупателей   было  двое – мужчина  и  женщина.  Они  были  вместе.  Женщина   оказалась   очень   разборчивой,  ей  ничего  из  предлагаемого  мною   не  нравилось  Уже  и  её   спутник   начал высказывать  недовольство.  Но   она   всё  никак  не  могла  ничего  выбрать.
-  А,   что   они   выбирали?
- Им  необходим  был  подарок   для   друзей.  Но,   так    ничего  не   выбрав,  хоть  и   простояли  около   меня,  примерно,  полчаса,  ни  с  чем  ушли.  Мужчина   сказал  ей – «пойдём,  может в другом  магазине   удастся   выбрать  подарок».
-  А  дальше,  что  было?
- Дальше?   Покупателей   больше   не  было,  и  я  стала  прибирать    прилавок.  А  потом,  сколько времени  прошло,  не  могу  сказать,  кассир  вдруг   вскрикнул,   он  обнаружил,  что  в   кассе   денег   нет.   Только   несколько  купюр  лежали   и   мы сразу   же  вызвали   полицию.
- Да,  я   это  помню.    Посмотрите,   случайно   это   не   они   были  у  вас? -  Инспектор   показал   ей   фотографии   всех    шести  пропавших   человек  и   к   его  удивлению,   продавец   узнала двоих.
- Да.   Вот,  этот  мужчина  был    и    вот,  эта  женщина. -  Продавец   указала  на  женщину,  которая    не   вернулась  с   прогулки  и на   мужчину,   который   не   пришёл   домой   с   работы.    То  есть,   на    вторую  пару,  поисками   которой   был   занят   сам  Адамс.   Инспектор  очень обрадовался,   это    было   шагом   вперёд   в   расследовании  дела.   Он  поблагодарил  продавца и   заторопился   к   себе. – «Надо   всё    обмозговать,   всё  обдумать,   это же  просто  здорово.  Уверен,    что    в  других   магазинах  мне  так   же   повезёт». -  Он решил,   прежде,   чем   ехать  домой,   побывать  в   тех   двух  магазинах, в  которых   произошли  кражи. И   там  тоже  продавцы  узнали   последних    посетителей.  Обрадованный   Адамс   ехал   домой,  и   по дороге  рассуждал     о  своих    достижениях. – «Что    же   связывает  этих    пропавших   людей  с   кражами?  Как   же они    связаны?» - Этот  вопрос   не   давал  покоя    Адамсу.  Его    также  интересовало,  что   завтра   узнает    в    библиотеке  Алекс.
                                                                                                ***
 На   следующий  день  с   утра  Алекс   отправился   в    библиотеку.  Штат  сотрудников  библиотеки   малочисленный  – директор  библиотеки  и  три   её   работницы,  четвёртой  была пропавшая   девушка.  Алекс   предъявил   своё   удостоверение  и  начал  беседу  с   тремя  девушками   одновременно.
-  Скажите,  вам    не   знаком   случайно     мужчина   -  Алекс   его    описал -  их   вдвоём  видели   с вашей  сослуживицей.  – Девушки    задумались,   а   потом   заулыбались. -  Так  это,  определённо,   Стив.   Её  знакомый,  он   иногда   за   ней    заходил,  провожал    до   дому.  -  Больше  девушки     ничего  не   смогли   сообщить   Алексу,   но   он  и   этому  был    рад.  Алекс  поблагодарил    девушек  и  направился  в   отделение.  Когда  он  вошёл    в  кабинет  там   уже   все   были   в   сборе – оба  инспектора    и    Джон. 
-  Всем   доброе  утро. – Весело   поздоровался    Алекс. -  Я   с   хорошими  новостями.
-  У   меня  тоже  есть   новости.  Присаживайтесь,   Алекс. –  Инспектор   Адамс   указал    на  кресло.  После   того,  как   Алекс   рассказал  о    своём   походе    в  библиотеку,   инспектор  Адамс    всем  рассказал  о   своих   результатах. А  помощник  инспектора   Стюарта   доложил,   что   был  на    телевидении  и    оставил  у   них  объявление   и   ещё   раз  попросил    передать по телевидению   фотографии   пропавших.
- А  сейчас    подведём  итоги   того,   что  нам    известно.  Я    уверен,   что   наши  кражи  и  исчезновения    этих    людей    связаны  между   собой.  Теперь  нам    всем    надо   найти  это  связующее  звено    и   дело,   я   уверен,   сдвинется   с   мёртвой  точки.
- Да…  инспектор,    это   звено,  я  чувствую,   найти  будет  нелегко.
- Согласен,  с   Вами,   инспектор  Стюарт.   А,    что  легко    в  нашей  работе?  Ничего,   и   с   этим   справимся. – Бодро   проговорил  Адамс.
-  Ну,   это,    конечно,   шеф,    никто   в   этом   и   не сомневается. -  Так   же   бодро  ответил   ему  Алекс.
Инспектор  держал    в    руках    календарь. – Смотрите,   через    несколько   дней  начинается    полнолуние.  Было    бы  хорошо  расставить   около    магазинов   наших   людей.    Знать  бы  только    около    каких   именно.   Все  три    кражи   были   же   в   разных  ювелирных   магазинах.
- Инспектор  Адамс,   раз  кражи  были   в  ювелирных   магазинах,   значит,  надо  поставить   людей    именно  в   ювелирных. -  Предложил   инспектор  Стюарт.
-  Ах,   если  бы   мы    жили  в    маленьком   городе,    у   нас  же    ювелирных  магазинов   очень  много.  На    всех   сотрудников    не    хватит.  Но  я    доложу    об   этом начальству.   Боюсь,    что   и  кражи  и   исчезновения  людей     будут    ещё  продолжаться.    Я,   вот,   что   думаю,  надо  сделать.    Надо,   чтобы   все  купюры    во  всех   магазинах    были  бы    помечены  и   тогда   есть шанс  выйти    на   вора.  Я  пойду    к   шефу  и  обо    всём    доложу  ему.    Постараюсь  вернуться   быстро.
Инспектор    Адамс    долго  не   задержался    у   шефа.  Вид    у   него  был   довольный,   когда   он  вернулся   в   кабинет.     В    кабинете  находился    посетитель  и   Адамс     не   стал   докладывать   коллегам   о   своей   беседе    с   начальством.     
- Добрый  день.  –   Поздоровался  Адамс  с   посетителем,    это  был   молодой  мужчина.
-  Знакомьтесь,    это  -   Стив,  друг    пропавшей  библиотекарши.  -  Представил    Алекс    Стива    инспектору.
- Слушаю    Вас. -  Адамс   внимательно   смотрел  на  Стива.
-  Знаете,    я    очень   удивился,   когда  по   телевизору  показали    фотографию   моей  знакомой.  Мы  с   ней  знакомы   ещё  со  школы.  Я    изредка    заходил  к  ней    на   работу  за   книгами,  а потом  провожал    её  до  дому.   – Стив   замолчал,  а   потом   резко  проговорил.  – Любил    я   её,   чего    тут  скрывать.  Всё   просил    выйти  за  меня.  Но…  насильно   мил   не   будешь.  Не любила   она    меня.    А,  что   произошло?  Почему  её    фотографии    передавало  телевидение?
-  Ваша   знакомая   пропала.    И     последний  кто   её   видел,   это   были   Вы.   Вас  в   тот   вечер, когда   она пропала  видел    с   ней  киоскёр. Она   подошла  к   киоску,   купить  журнал…
- Да,  а   я остался   на   противоположной   стороне,   ждал    её. -  Прервал    Стив  Адамса. -  Простите,   что  прерываю.   Я  хорошо  помню   тот   вечер.  Потом  я   проводил  её   до   остановки,   но  ждать   её    автобуса  не   стал,   вернее,   она    настояла,   чтобы   я   ушёл. У   неё  был   новый   журнал и    ей  с   ним  было  интереснее,  чем   со  мной.    Я  сказал,  что   тороплюсь  домой,   мне    очень   обидно  стало,  попрощался    и   уехал  к себе.  
-  В   тот  вечер  Ваша   знакомая   пропала.  Больше   никто   её  не   видел.  Были   люди   на остановках?   -    Поинтересовался   инспектор  Стюарт.  
- Нет,   только  мы  с   ней  и   стояли.  Подошёл   мой  автобус,   я   сел  и  уехал. -  Стив    опять замолчал. -  А   потом  с    дрожью  в   голосе добавил. – Это  я   виноват. Я   виноват,  что   её   нет  в  живых.  Не   надо  было    мне     оставлять   её одну.
-  А,    с   чего  Вы   взяли,    что   её   нет  в  живых? – Быстро   спросил    Стюарт  и   переглянулся   с  Адамсом.
-  Ну,  если    бы она  была  жива,   дала бы   о   себе   знать,   я  так   думаю. -  Ответил    удивлённо  Стив.
-   А   вот   мы  не   знаем,   жива она   или    нет.   Как    и   об  остальных   тоже   не  знаем.  Но    надеемся   на    лучшее.
-  Эх,  если   бы  она   согласилась   стать   моей   женой,  уверен,    что   подобного  с   ней  не случилось   бы.
Инспектор  Адамс    задал    ещё  несколько    вопросов  и   потом   отпустил  Стива.  Молодой  человек   подозрений    у   него    не  вызывал.
-  Коллега  - обратился    к   Адамсу    Стюарт. -    Что    Вам  сказал    наш    шеф?  Он   согласился   с  Вашими   идеями?
- Представьте,   что да.  С   завтрашнего   дня  во   всех    без   исключения    магазинах   города  будут    установлены   дополнительные  видеокамеры  и   все   купюры,   поступившие  в  магазин  будут   отмечены    самими   же   кассирами.  Так,   что    поимка  того,   кто  стоит    за    всем  этим -     долго  не   заставит   себя  ждать. -    Уверено  произнёс  Адамс.
- Шеф,   а   связующее    звено? -  Спросил   Алекс?
-  Я  думаю,   что    эти  люди  играют    роль    марионеток,   а  связующее    звено -  человек, который   ими  управляет.  Он  использует   как    отвлекающий   маневр,  а  за  это  время  происходит   кража    денег.  Но,    как  исчезают   деньги,    увы  –  пока    не  знаю.
- Значит,    мы  уже    знаем     это  связующее    звено. -  Довольно    произнёс   Стюарт.
-   Да,   знаем,   что    есть   такое,   но -  только   теоретически.  Сейчас    самое    главное – не  допустить   новых   исчезновений    людей.  А,   как   этому  помешать,    как   предотвратить,   к  сожалению   -  не  знаю. -  Инспектор   Адамс  задумался. -  Да…  преступник   хитёр,    даже   очень  хитёр. 
-  Получается,  что    без  новых  жертв  у   нас  нет    шанса  выйти  на  него?  
-  Вы  правы,  инспектор    Стюарт.   К  сожалению,   это    так.  Нам  приходится    пока   только  ждать,   на   данный   момент  мы  сделали   всё,    что   могли  и   не  наша  вина,  что   дело   зашло  в  тупик.    Даже  начальство    нас  не  торопит,   понимают  всю   сложность   происходящего.
                                                                                     ***
Наступил  период    полнолуния.  Адамс    и    его     команда    очень   нервничали.  Прошёл  первый  день   полнолуния  -  всё   было  спокойно.   Второй   день – тоже  спокойный.  Уже,   когда     все  четверо   хотели    вздохнуть  с   облегчением   в  полицию  пришла  женщина   и  заявила  об  исчезновении   своей  дочери-студентки.  Подсознательно   Адамс  с   коллегами  ожидали  ещё  сообщения    об  исчезновении    мужчины,   но   никто  подобного  заявления   не  подавал.  Это  показалось    инспектору  Адамсу странным.  Нарушался    почерк  преступления.  
Через  несколько дней  в   одном  из  бутиков  произошла    кража.  Инспектор   Адамс  и  Стюарт    вместе   со   своими    помощниками  сразу    же    направились  в  бутик.   Там   их   встретила  аналогичная    картина, такая    же  как  и     при  других  кражах -  никакого    налёта,   нападения, никаких  грабителей  в   масках,    а   деньги  -  исчезли.  В   бутике    в  день  кражи   почти   до  самого    закрытия    было   много  посетителей  и   ни  кассир  и  ни  продавцы   никого  конкретно  не  могли    припомнить.   Инспектор  Адамс    забрал  видеокассеты.    Видеокамеры  были  установлены  так,    чтобы   именно    кассы  попали   бы   под  поле   зрения  камер. 
 В  отделении  они    все  очень  внимательно   смотрели    видеокассеты,   подолгу   задерживаясь  на    каждом   кадре.  Они   несколько  раз  просматривали    кассету,   расположенную   у  кассира  и   вдруг  инспектор    Адамс  закричал -   вы  видели?  Верните,  Алекс   назад кадры.  Видите?   Кассир   сама   передаёт   деньги    покупателю,   вернее,  покупательнице.   Алекс,  увеличьте  быстро    кадр.   Видите?  -  Все   внимательно  смотрели.   -  Вы    видите  какую   пачку   денег  кассир    передала  покупательнице?   Вот,   и   объяснение  краж.  Теперь    надо   искать   эту  женщину    и   ещё   раз  уже  гораздо  серьёзней     поговорить   с   кассиром.  Алекс,   завтра  же   пригласите    кассира  к    нам   для  беседы. 
- Ну,   кажется,   мы    вышли  из   тупика. -  Довольно    произнёс  инспектор  Стюарт. -  Найти   эту  таинственную  покупательницу   труда  не   составит.
-  Сплюньте,   коллега,    чтобы    не   сглазить.  -  Улыбнулся   ему    Адамс.
                                                                                      ***
Из  клиники    скорой помощи    в   полицию   поступило   сообщение   о   девушке  с многочисленными     ножевыми  ранениями.   Инспектор    Адамс   и   Алекс   срочно   выехали    в клинику. 

Таинственная женщина. Глава третья

Инспектор   Адамс   поехал  в  клинику,   а  помощник   его  в  бутик  за  кассиршей.  Адамса  совсем не  устраивало   заниматься    ещё   и   раненой  девушкой,   но  приказы   начальства  ведь  не  обсуждаются.    Инспектор   ехал  в   клинику,   но думал  о  деле  в   полнолунии,  так  он  для  себя   объединил   кражи   и   похищения  людей. 
В   клинике   инспектора  сразу  же   провели  в   ординаторскую   отделения   реанимации.
- Проходите,  инспектор.     Здравствуйте.   Я   -  лечащий   врач    раненой  девушки. -  Представился  доктор. -  Он  быстро   рассказал   о   своей  пациентке.  -  Её   доставил   к  нам  мужчина,  его   данные   записаны  в  истории   болезни  пострадавшей.    Он  нашёл  её   в  бессознательном   состоянии  на  дороге  и  сразу   привёз  к  нам.   Состояние   у    неё  крайне   тяжёлое  –  четыре  глубоких   ножевых   ранения,   задеты   внутренние   органы,  девушка  потеряла   много  крови.  Она,   то  приходит  в   сознание,   то   теряет  его.  Пройдёмте  в  её  палату.  Когда  она  в сознании,  то   в  контакт  не  вступает. -   Идя  по   коридору,  доктор  продолжать   пояснять   инспектору. – Сестра  её  расспрашивала   о   себе -  как  её  зовут,  где  живёт,   что произошло  с   ней – но  девушка  молчала.   Вот,   её  палата.  Проходите.  –  Доктор   распахнул  дверь,  и  пропустил   вперёд   Адамса. 
- Доктор,   пострадавшая    пришла  в   себя,   но   по прежнему  в   контакт  не   входит.  – Доложила  сестра.   
Инспектор   и  доктор  подошли  к   койке  девушки.  Она     спокойно  лежала,  глаза   её  были  закрыты,   когда  доктор   и  инспектор  подошли  к  ней,   она   вдруг   вздрогнула  всем  телом  и начала   лихорадочно  двигать    голову   из  стороны  в  сторону  и  что-то   нервно   шептать.  И  инспектор   и  доктор  пригнулись  к   ней,   чтобы  разобрать  отдельные  слова,   которые  она  с трудом   произносила.
- Нет…  нет…  не  надо…   прошу  вас…   не  убивайте…  меня…  не  надо…  нет… - Девушка  замолчала,   но   она  была  в  сознании.  Инспектор    решил  задать   ей   вопрос. -  Как  Вас  звать?  Что  с  Вами  произошло? -  Но  девушка   молчала.  И  продолжала  лежать  с  закрытыми  глазами.    -  Вы  меня  слышите?
- Там…  лес…  дом…   и…  -  Девушка   еле   слышно   шептала,  она   открыла   глаза,   силилась  сказать  ещё   что-то,    но   не    успела.  Умерла.
-  Да…  информации   мало. -   Также   тихо  произнёс  инспектор.  -  Доктор,   дайте   мне, пожалуйста,  данные    того   человека,   который    привёз  её  к   вам.
-  Сестра,    историю,  пожалуйста. – Обратился  врач  к  сестре.
-  Сию  минуту,  доктор.
Инспектор  возвращался    к  себе  в  отделение   и  думал  о   последних   словах девушки. – «Лес…  дом…    Что   это за  дом  в  лесу,   интересно?  Надо  срочно   ехать    в лес  и   всего    его  прочесать,   благо,  что  лес  небольшой.   Что   же  она  хотела  сказать  ещё?   И?   Может,  там  был  ещё   кто-то?  И  об  этом   ком-то  она    хотела  сказать,   но,  бедная,  не  успела». 
Адамс   приехал   в   отделение   и   прошёл   в   свой  кабинет.  Там    уже  находились   Алекс  и  кассирша.    
-  Шеф,    ну,    что    узнали?  - Заинтересованно   спросил  Алекс.
-  Об  этом   позже.  -  Ответил  инспектор   и   обратился  к  девушке. -   Простите,  у  меня  очень  мало  времени,  поэтому   расскажите  мне  сразу   всю   правду.  Вы    передали   деньги  покупательнице  -  этому   есть доказательство   -  а  потом   заявили  о  краже.  Почему   Вы передали  деньги?  Она   Ваша  сообщница?
-  Инспектор,  Вы   о  чём?   Какие   деньги  я   передавала?  И  какой  женщине?
- Алекс,   покажите,   пожалуйста,  кассету,  на  которой  наша  собеседница  передаёт   покупательнице  деньги.
-  Сию  минуту,   шеф.
Девушка  посмотрела   кассету,   а  потом    тихо  произнесла. -   Я  не   знаю  кто  она  такая,   она  подошла  ко  мне  и  сказала,  если   я  не   дам  ей   всю  выручку  из  кассы, то  она  меня  убьёт.   Я хотела   вызвать   охрану,  но очень  испугалась   её   слов  и  передала  ей  почти  всё,  что   было  в  кассе,   только  несколько   купюр  остались   у  меня. -  Девушка  заплакала. -  Но  я  её   не  знаю  и  больше  с   ней  не  встречалась.
-  Опишите  её,  пожалуйста. -  Попросил  инспектор.
-  Это  была   обычная   женщина   средних лет,  приятной  наружности.    Очень  спокойная  и уверенная  в   себе.   Лица   её   я     не   очень  хорошо  запомнила,   но,   если  увижу,   то   узнаю.    Она  положила  деньги    в  сумку  и  медленно    направилась    к   выходу  из  магазина.  А  через  некоторое   время    я   подняла  тревогу.    Я   не  могу  лишиться   этой  работы.   Мне  же   не на  что   будет жить.   Вы   меня  арестуете?
-  Пока    Вас   задерживать   я  не  буду,    но  Вы   никуда   не  должны    отлучаться,    вот, подпишите, пожалуйста,   документ   о   невыезде.  Если    нарушите  его,  тогда   я   вынужден  буду   Вас   задержать.  
-  Инспектор,   я  правда  не   знаю  этой   женщины,  никогда   больше  с   ней  не  встречалась. Она  меня   запугала.  А  как    бы  Вы поступили   на  моём  месте?  Она  же    грозила  меня  убить.
-  Возможно,   поступил    бы  так  же   как  и  Вы,  но   не   скрывал  бы    этого,   а   пришёл   бы в полицию  и    обо  всё  рассказал.
-  Вам   легко   говорить.  А  я  одинокая  и    мне    было  страшно.
-   Вы  можете   идти,  если  понадобитесь,    мы   Вас   вызовем.
-  До   свидания. –   Девушка    попрощалась,  и  вышла  из  кабинета.
-  Инспектор,    Вы   ей  поверили? 
-  Она-то  правду  сказала.  Её  запугали.   Но,  что-то   меня  настораживает,    а  что   именно,   пока  понять  не  могу.
- Надо   искать   эту   женщину.
-  Вот,   Стюарт  и   Джон   этим    и занимаются.  Чего-то     их  долго  нет.  И   завтра  же   надо  прочесать   весь   лес.  Пойду   к  шефу,   доложу  ему    о  результатах  и  попрошу    на  подмогу людей    для    прочёсывания   леса.   А потом    поеду,   и поговорю    с   тем   человеком,   который  привёз    раненую   девушку  в  клинику.
- Шеф,  Вы  же    мне   ничего  об   этом   не  рассказали.
- Правда?    Надо же…  кассирша   отвлекла.  Слушайте.  –   И инспектор     всё  рассказал   своему  помощнику.
-  Да…  очень   интересно…  что  же    она    хотела  сообщить?    Дом,  лес  -  это  понятно.   Я  думаю,   она   хотела  сказать,  что   там    был  убийца.  И    её    хотели   убить,   раз столько   ран  на   ней  было,  а   девушке   каким-то   образом  удалось  сбежать.  Почему   же    её   хотели убить? Шеф,     это   смахивает  на  действия   маньяка.
-  Да.   Похоже.  Но  у   меня    вдруг   мелькнула  мысль    -  а   не   связано  ли  это  происшествие  с девушкой   с   исчезновениями    тех   шести   людей   и   с  ограблениями.
-  Вы  думаете,  шеф,    что    связано? -  Удивился  Алекс.
-  Не   знаю.  Но  надо   проверить  и   это.  Ладно,  я   к  шефу  и   потом  к  тому   человеку.     Когда вернусь,  не    знаю,  но   Вы  ждите.    Должны   подойти    Стюарт и  Джон.  
 Только  Адамс   ушёл   как   через  некоторое    время  подошли   инспектор   Стюарт   и   его  помощник.  Настроение  у    обоих  было   не   очень  радостным.  Они  с   помощью   кассирши  составили    фоторобот     покупательницы,   оставили    его   на    телевидении   и   теперь   ждали,  что  кто-нибудь   да   отзовётся    на  объявление.  Но никто   пока   не  звонил.
- Ничего,   может  ещё   и   позвонят. -  Успокаивал   их  Алекс. -  Очень   странно  то,   что  помеченные   деньги   нигде   не  засветились.  Инспектор   Адамс    предупредил   работников    всех   видов    транспорта,   если   кто  из   них   заметит  женщину,   по  внешнему виду   похожую  на   воровку,   чтобы   сразу    же    задержали.
-  Инспектор  Адамс  не    возвращался  ещё?  -    Спросил  Стюарт.
-  Был  и    вновь  уехал.    Когда  вернётся   –   сам   не   знает,   но просил   не   расходиться,   ждать   его.
                                                                                             ***
Шеф    полиции  пообещал    выделить  людей    на  завтрашний   день    для  прочёсывания  леса.
-  Я   понимаю,    дело  из   ряда вон    выходящее,  но    Вы  уж,   инспектор  постарайтесь,   пожалуйста.   Я   не  тороплю  Вас,    но,  всё-таки,   не  задерживайте   с   раскрытием.
-  Стараемся,   работаем. -  Инспектор  был  недоволен,  но  виду     не   показывал. –  Очень надеюсь,  что    всё    скоро  станет   ясно.
-  Да, да.   Вы    уж  постарайтесь.    Я  на   Вас  очень  надеюсь.  Завтра   с   утра    помощники  будут  у    Вас   в   кабинете.
-  Спасибо.
 Инспектор попрощался    с  начальством  и   поехал  к   мужчине,   который доставил   раненую девушку   в   клинику.    Адамс    предварительно позвонил    ему  и   договорился  о   встрече.  Мужчина   подробно    рассказал  инспектору,  где   он    увидел    девушку.
-  Я    возвращался    из   другого   города  на   своей  машине   и,   подъезжая   уже    к   нашему   городу    около  леса    заметил,   что  кто-то    лежит  на   обочине  дороги.  Остановил    машину   и  увидел    эту   несчастную    девушку,   она   была   вся   в   крови,   но  живая. И   я   сразу   же   отвёз  её  в клинику скорой  помощи.
-    Вы   сможете  указать   место,   где  нашли   девушку?
-  Думаю,  что  да. – Потом     добавил    уверенно -  Да.  Смогу.
-  Тогда     завтра,   к  девяти    часам    утра  Вы  должны   быть  у   меня   в   кабинете.  Мы,   я   имею  в   виду  сотрудников    нашего  отделения,  едем     обследовать   этот    лес    и  Вы   нам   укажете    место,     где   эта   девушка   лежала.   
-  Обязательно  буду.  Не   сомневайтесь.
- Тогда,   до   завтра. 
Инспектор     Адамс  вернулся  в  отделение. В    кабинете  его    с   нетерпением   ждали   Стюарт  и оба   помощника.
-  Всем  добрый  вечер. -  Поздоровался  с   ними Адамс   и   быстро  рассказал   им   всё.  -   Завтра  с   нами   поедет   и   тот,   кто    хотел  спасти  эту    девушку,   но…  поэтому    сейчас    все   разбегаемся,   время  позднее.  Завтра    нам   предстоит    трудный  день.  
  На  следующий  день    ровно  в  девять    часов  утра   все   были  в    сборе  и    собирались  к  выезду   в  лес.  Мужчина,   который  отвёз  девушку    в  клинику,   приехал    даже  раньше девяти  часов.     Они  расселись   по  машинам   и   отправились   за  город.
-  Вот.  Вот   это   то    место,  где  я    увидел   девушку. -  Мужчина    внимательно   смотрел   в  окно  машины.  
-  Остановите,   пожалуйста. -  Попросил  водителя   Адамс   и   обратился к мужчине. -  Вы  уверены,    что это  именно   то   место?
-  Да, да.   Это   здесь  она  лежала.   Я   хорошо  помню.  
Машина   остановилась,    а    следом   за   ней    остановились    и    остальные   две.  Все    вышли.
-   Вот,   здесь  она  лежала. -  Повторил   мужчина,   указывая  на   обочину   дороги. -   Я   её   увидел    здесь.  Видимо,   она   вышла   именно    из    этой  части   леса.
Все    направились   в    лес.   Полицейские   разделились    группами,   и   разошлись  по  разным направлениям.  Инспектор   Адамс,   Стюарт   и   их  помощники     оправились   вместе.    Через  некоторое  время   они     набрели   на  дом.  Это   был   небольшой   дом   двери  которого   оказались    открытыми.   Полицейские    достали    своё  оружие,    держа    его   наготове,  обошли  дом  со     всех    сторон,   убедились,  что   у     него   только   один  вход    и   он   же  выход   и  вошли    во    внутрь.  Внутри   дома   был    порядок,  всё   стояло   на   своих   местах  –  стол,  стулья,    даже   кровать   была   аккуратно  заправлена.  На    столе  стояло  несколько   чашек,  ложки,   ножи,  кофейник   и   больше  ничего.
-  Не   похоже,   что   кто-то   здесь   живёт,   видимо,    этот   дом    служит    пристанищем  для    отдыхающих   в   лесу. -  Высказал   предположение  Стюарт. 
Полицейские     внимательно    осмотрели    каждый     уголок  дома,  но   ничего    подозрительного  не    нашли.  Но    вокруг    дома    Адамс     заметил   что-то    блестящее  на   земле.    Он    поднял    этот  предмет    и   внимательно  его    рассматривал.
-  Интересная    находка.     Женский  браслет.   И   не    из  дешёвых.   Алекс   -   обратился   он   к  помощнику  -   надо    срочно    сделать    его    фотографии    и    передать    по   телевидению.
- Будет    сделано.  
Больше   никаких  находок   ими    сделано   не   было.   К определённому    часу  все    помощники  собрались    у    машин    и    докладывали   инспектору  Адамсу.
-  Ничего    заслуживающего  внимания   обнаружено    не  было. -  Доложил  полицейский    одной  из    бригад.
-  В  центре    леса    небольшое  озеро.  –  Доложил    полицейский    второй  бригады.  -  И    на  листве  у   берега   мы   нашли   пятна,    похожие  на  кровь. -  Полицейский   протянул   инспектору  полиэтиленовый   пакет   с  травой,   на  которой  были   бурые  пятна.  Инспектор    взял  этот   пакет   и   передал  его   своему  помощнику.  -   Отправьте,   Алекс   это  на  экспертизу.    Что-нибудь   ещё   было?
-  Нет.
- Тогда   -  по    машинам,  и  едем.
Около   здания   полиции   инспектор     напомнил  Алексу   о поручениях,   поблагодарил    коллег  и   прошёл  в   свой  кабинет.    Алекс оперативно   всё    сделал.  Дал    объявление   по  телевидению    о   найденном   браслете,    а  потом    поехал   в    лабораторию.  Анализ  был   сделан    сразу.  Согласно    заключению   экспертизы   на  траве   была  обнаружена  кровь, принадлежащая    человеку.    Когда   Алекс  доложил    своему  шефу   о   результатах    экспертизы  Адамс   задумался,   а  потом    уверенно   произнёс.   
-  Надо   осушить     это   озеро.   Пойду    к    нашему  шефу,   доложу  ему   и   буду  добиваться   разрешения   на  осушение.
Через    некоторое   время   Адамс   вернулся   в   кабинет.
- Ну,  что?  -  Спросил    его   Алекс. -   Разрешил  шеф?
- Разрешил.  И   даже  похвалил  за  оперативность.
-  Приятно,   когда  хвалят,    правда,   шеф?
-  Не спорю.   Завтра   едем  со  специалистами   на   осушение.
В  дверь    кабинета  кто-то   постучал.
- Входите. – Громко   ответил   Алекс.
В  кабинет  вошла   женщина,    у  которой   несколько  дней    назад     пропала   дочь-студентка.
- Добрый   день,   инспектор.
- Здравствуйте.     Присаживайтесь.   Слушаю  Вас. -  Обратился   к   ней  Адамс.
-  Спасибо.   -  Поблагодарила  женщина,   усаживаясь   в  кресло. -   По   телевизору    показали   браслет,   сказали,    что   он  потерян.   Я   узнала   его.  Это    браслет     моей  дочери.    Вы   её  тоже  нашли?    
-  К   сожалению,   нет. -  И   тут   Адамс   решил    поверить    мелькнувшую    догадку,    а   вдруг,  скончавшаяся   в  клинике   девушка   -   дочь   этой   женщины. И   он  рассказал   ей    об  этой  девушке.   –   Простите,  Вам  предстоит  опознать   эту  девушку.  Вы   готовы?
-  Да.  -  После минутного    молчания    ответила  женщина.   -    Я  готова.
Инспектор  Адамс     и  женщина   направились    в    морг. Она    опознала   свою   дочь.  Была  очень    удивлена  и   не  могла  понять,    что    понадобилось   её    дочери   в   лесу.
-  Спасибо    Вам,   инспектор.   
- За,  что? -  Удивлённо   посмотрел    он   женщину. 
- Вы   же,  всё-таки,   нашли  мою  дочь.    

Таинственная женщина. Глава четвёртая

  
На  следующий    день  с   утра  инспектор  Адамс,  Алекс  и    специалисты   по  осушению    направились  в   лес.  Озеро    нашли  быстро  и   специалисты  приступили  к  его  осушению  После того  как   из озера    была    откачена  вся  вода,  на  дне   обнаружили    семь   трупов -   три  женских  и   четыре  мужских.   К   ногам  трупов   были  привязаны   камни.  Трупы   были  сразу  же   отправлены   на   экспертизу.  
Инспектор   Адамс   с   нетерпением  ожидал  отчётов    патологоанатома   и   токсикологов.  Спустя   несколько  часов    отчёты   лежали   на   столе   инспектора   и   он   внимательно  их   изучал.
- Шеф,  ну,   что там?  Что   Вы  молчите? -  Нетерпеливо  спросил  Алекс.
- Да…  интересно    получается.    Все  семеро    скончались   от   ножевых   ранений.  Никаких отравляющих   веществ   в  тканях   не   были  обнаружены.
- Да,  действительно,  интересно.  А  как   же   они   оказались   в   озере?
- Вот,   потому,   я    и   говорю,  что   интересно…    Их    мёртвыми  уже   сбросили  в  озеро.  Всё  ходим   вокруг   этого   таинственного   преступника,   но   выйти  на   него    никак   не  получается.  Вы  знаете,   о  чём  я  подумал?
- Нет,   шеф,   не  знаю.  О,  чём же  Вы  подумали?
- В  озере    не  хватает   восьмой  жертвы.  И   она  -   это   восьмая   жертва   и   есть   та  девушка,  которая   скончалась  в   клинике   от   ножевых   ран.   Значит,   было  ещё   одно   похищение   раз  в  болоте   нашли    четвёртого  мужчину. Он  и   эта девушка-студентка  были   четвёртой  парой.  Но  об   этом   мужчине   никто   не  заявлял.  Или   он приезжий   или   одинокий.   Я   больше  склоняюсь  к   тому,    что  он   - одинок.    Но  надо    всё  проверить.   Узнайте   в  полицейских  отделениях   соседних  районов   и   городов  не  было   ли   заявлений    об  исчезновении    мужчины   среднего  возраста. 
- Завтра   же   с   утра  пошлю   запросы.
- Кто  же    и   за  что   их    всех    убивал? – Задумчиво    произнёс   инспектор.  -    Уже   пора  по  домам,   я  и  не   заметил,   что рабочий   день    давно   закончился.
Инспектор   и    его  помощник   попрощались   и   расстались   до  утра.  Адамс   приехал домой  и   что-то   заметил  в   своём   почтовом ящике.  Он  удивился.     Хорошо  помнил,    как   до  работы вынул    свежую  прессу.   Он    открыл  ящик   и    из  него  выпало  письмо.   Письмо   это   попало  к  Адамсу,   миновав  почту.   Он,   и   этому    очень удивился.  -  «Странно,   однако.  И  от   кого  оно?» -  Подумал    он,  и   торопливо  вошёл  в   квартиру.  Как   только  он   вошёл   и   закрыл  за собой  дверь,   то  сразу   стал   распечатывать  конверт.  – «Если    Вам  интересно,  что  произошло  в  лесу,  то я  могу   Вам  рассказать.  Я  художник,   часто   выезжаю   в   лес  писать этюды.  Зовут меня  Том.   Я   буду   ждать  Вас    завтра   в   десять  часов  утра    в  кафе  около   сквера  по  улице…».
- Да,  это   уже    очень  интересно.  Кто  же    он,   этот художник?    И,  что  он   мне  собирается рассказать?   Подождём     до  завтра. -  Тихо   бормотал   себе  под  нос  инспектор.
На  следующий   день  Адамс  ровно    в десять   часов    утра   был  в  указанном   кафе.  Как  только    он  вошёл  в   кафе    и   сел  за  столик  к   нему    тут  же   подошёл   официант.
-Что  будете   заказывать?
-  Чашку    кофе, пожалуйста.  У   меня   тут   назначена   встреча  с   художником,  я  ожидаю  его   с минуты  на минуту.
-  Вы   инспектор   Адамс? – Спросил  официант.
-  Да.    Это  я.
- Вам   просили   передать,   вот  эту  записку.  Её   оставил   Вам   художник.  Вот,   пожалуйста.  -  Официант   достал   из   своего кармана   сложенный   листок   бумаги,  и  протянул  его  Адамсу. -  Ещё   он    просил   на   словах    Вам   передать,   что  у   него   возникли   неотложные   дела,    за  что  приносит  глубокие  извинения,  а  остальное   -  в  записке.
- Спасибо. -  Инспектор    быстро развернул  лист    и   стал  читать.    Художник    писал,   что  через  час   будет   ждать   инспектора   в   своём   доме  в  лесу,   в   котором  инспектор   уже  побывал.   Адамс  допил    свой   кофе,    ещё   раз  поблагодарил    официанта   и   направился   в  лес.
Дом  в   лесу  инспектор  нашёл    уже  очень   быстро.  Художника    во  дворе   не было. -  «Наверное,   он  в  доме». – Подумал   инспектор,  и   направился  к  нему. 
- Том,   Вы  здесь? -  Громко   спросил  Адамс,   открывая   дверь.    Но  ему    никто не   ответил.    Инспектор  прошёл    в    дом.  И  вдруг  он   ощутил   сильный   удар   по  голове.  
Сколько  времени   он  пролежал   без   сознания,    Адамс  не   знал.  Когда   он    пришёл  в  себя, то   первое  время  не   мог  понять,   где  находится  и,  что  с   ним.  Рядом   с  собой  он  увидел   незнакомого   мужчину.
-  Ну, слава   создателю,  Вы  очнулись.  Что  с   Вами  произошло?  -  Участливо   спросил  он.
-  Кто  Вы? -  Вопросом    на  вопрос   ответил   инспектор.
-  Меня  зовут  Том,    я  художник,  пишу  этюды  в   этом лесу.
Адамс  всё   сразу  вспомнил.
-  Том,   а    я   инспектор  Адамс.
- Очень  приятно.    Вот,  и   познакомились.
-  Том,   Вы   мне   в  записке   обещали   рассказать  о  том,    что  происходит  в   этом  лесу. -  Мужчина  удивлённо  посмотрел  на  инспектора.
-  Я   писал   Вам  записку?  Простите    меня, но  я    ничего   Вам   не   писал,  я  и   не  знал  Вас  до  нашего   знакомства.
-  Как  же   не  писали? -   Инспектор    вытащил  из  кармана   сложенный  лист  бумаги. -  Вот же Ваша  записка.  Вы   её  оставили    в   кафе  у  официанта,  а  до  этого    прислали    мне   письмо,   в котором   назначили   встречу   в  кафе,   но  прийти  на    неё  из-за     неожиданных   дел  не  смогли. -  Удивление    не  сходило  с  лица  художника.  
- Тут   какая-то ошибка.  Я не   писал  Вам,  ни  письма  и  ни   записки.
-  А,  что   это   за   дом?  Это   Ваш  дом?
- Нет,  я   и  не  знаю,   что это  за  дом,   но   он  давно  стоит  в   лесу,  да   в   нём,   по   моему  никто  и  не  живёт,   я   здесь   иногда  отдыхаю,   когда  пишу   этюды,   но  никого   никогда    в  этом   доме    да и  рядом  с  ним  не  встречал. 
-  А  Вы  часто  приезжаете  сюда? 
-  Не  очень.  Раз  в   неделю. Дела    чаще   не   позволяют.    Может,   Вас   в   клинику  отвезти?
  - В    клинику,   пожалуй,   не  стоит,   а  вот,   если   отвезёте  меня     на  мою  работу, буду  благодарен.   Я    сейчас    сам   за  руль   не    рискую  сесть.
-  Конечно,   отвезу.   О чём  разговор.   Давайте    руку,  помогу  Вам   встать.   Так,  что  же  с   Вами  произошло?  -  Повторил    свой  вопрос   художник.
-  Спасибо. -  Поблагодарил    инспектор, протягивая   руку   Тому. -  Что  произошло,   спрашиваете?
-  Да.  Что   случилось?
- Хотел   бы  и  я сам  знать,   что  произошло. -  Художник   помог    Адамсу  встать,  и  они направились   к   машине  инспектора. 
 Приехав  в   город,  художник   проводил    Адамса  до  дверей   его  кабинета.
- Вы    меня  простите,   но  я  должен   вернуться   за  своими   красками   и   незаконченной  работой.  Я  оставил   их   в   лесном   доме.
-  Да,   спасибо   Вам.  Только   ответьте  мне,   пожалуйста,  на   один  вопрос.   Проходите. -  Инспектор    пригласил   художника   в   кабинет.  -  Присаживайтесь.
-  Добрый   день,   инспектор.  Где   Вы  пропадали?  -  Алекс    был   очень  удивлён    опозданием  шефа  и   взволнован.   -  Я  Вам   звонил    и  никак  не   мог  дозвониться.
-  Добрый  день,    Алекс.  И  не   спрашивайте.  Вот,   знакомьтесь,  это   -  Том,  художник. -  Алекс и Том   кивнули    друг  другу.  -  Том,   меня  вот,  что    интересует.  Я  получил   от   Вас  письмо,   оно  лежало   в    почтовом    ящике  моей    квартиры,  попало   ко    мне,   миновав  почту. –  Алекс слушал   шефа   очень   внимательно  и   с   удивлением. -  В  этом    письме,   вот  оно,  Вы  мне   назначили   встречу    в  кафе.  Я    пришёл   в   кафе,  но  мне    передали   записку,  в  которой   Вы     написали,   что    будете  ждать   меня   в   доме    в  лесу.  В  доме,    который  я    хорошо  знаю.    Я  понял   о    каком  доме    шла   речь  в    записке   и  поехал  в    лес.  Не    успел  войти    в  дом,   как  меня   ударили   по  голове.
-  Вот,    я   как   чувствовал,   шеф,   что  с    Вами   что-то  произошло. – Взволнованно   произнёс Алекс.
-  А,   когда  я    пришёл    в   себя, то  увидел  Вас,  Том    рядом с   собой. -  Продолжил  Адамс. -  Объясните  мне, пожалуйста,    как  Вы  оказались  там  и,    что  делали?
-  Я,   вроде,  всё   сказал.   В   этом   доме    я    отдыхаю,  когда    бываю   в  лесу   и   пишу  этюды.   И    на    этот  раз   тоже    зашёл  отдохнуть,     занёс   свой  инвентарь  и    увидел  Вас,    лежащим  на  полу.  Я   проверил  Ваш  пульс   и   обрадовался,   когда   прощупал  его,  а   потом   Вы  стали приходить  в  себя.
- Значит,   отрицаете,  что    это  Вы   меня    ударили   по  голове?
- Конечно, отрицаю.   Зачем    мне    было  ударять  Вас? -  Усмехнулся  художник.
-  Не  знаю,   но, думаю,  Вам   известно.  Значит,    это  не  Вы мне  писали?
- Нет.  Я  же    сказал,   что  до  нашего  с   Вами   знакомства  я  и    не    знал    даже  о  Вашем существовании.
- Хорошо.    Мы    сейчас   втроём поедем    в  кафе,    и    встретимся   с   официантом,    который передал    мне    записку.
- Хорошо,  едем.    И    Вы  убедитесь,  что  я   говорю    правду.
Спустя   некоторое   время    они    были    уже    в  кафе.
-  Вам    этот  человек    передал  для  меня  записку? -  Спросил    инспектор  официанта.  Тот   долго    и   внимательно    разглядывал   художника,   а  потом  тихо   произнёс.
- Да,   это   он.
-  Что   Вы такое  говорите?   Я даже  не  знаю   этого  официанта,    впервые  вижу  его. –  Громко  возмутился   художник.   Но   официант   был    твёрдо  уверен   в   своей  правоте.
Инспектор    и  Алекс   задержали  художника.  Ему    было  предъявлено    обвинение  в   нападении   на  сотрудника   полиции.
- Шеф,    Вы  думаете    художник  и   есть  тот   таинственный  преступник,  который    скинул   семь трупов    в    озеро?
- Всё  указывает    на  это.   Но   он  пока  молчит.   Надо    будет   ему   показать   фотографии   жертв  и,    возможно,   он  тогда   заговорит.
-  А,   если  -   нет?   Если    не  заговорит?
- Заговорит,   куда   денется?  Кстати,   прошло  очередное    полнолуние    и    никаких   больше  исчезновений  людей    и  краж  не   происходило.
- Значит,     получается     тогда,    что   это   он?  
-  Ну,   не  будем   пока  радоваться,   но  похоже   на  то.
                                                                                              ***
При  беседе   с   художником  инспектор   показал  ему  фотографии   трупов.  Том   поморщился,  и   даже  изменился  в  лице.    Побледнел,  и отвернулся. -  Какой  ужас. – Тихо  прошептал  он.
-  Да.  Зрелище     не  из  приятных,  согласен.  Вам   знакомы   эти  люди?
- Откуда,    инспектор?  Я   никого    из   них   не  знал.  Я,  вообще,  не  понимаю  какое  отношение  они  могут    иметь   ко    мне.
- Все    они были   убиты,  заколоты,   а    потом сброшены  в  озеро.
- Кошмар  какой.    И     Вы  думаете,    что   их   убил   я?!   -  Том  попытался   рассмеяться,  но  холодный  взгляд   инспектора  пресёк  его  смех.
-  Я    веду  расследование  и   проверяю  всё,   что  вызывает   у   меня   хоть  малейшее   подозрение.  А  Ваше    появление    в   лесном доме  в    момент  нападения   на   меня -  это  как  раз  и   подозрительно.
-  Ну,    я же  Вам    говорил  и   готов    повторить…
-  Не   надо   повторять,    я   всё    хорошо   помню. -  Стук  в  дверь  прервал  их  беседу.
- Простите,   инспектор.  Вас   просит    подойти    дежурный.  Вам    звонят.  Говорит,   что  срочно.
- Хорошо,    я   сейчас   подойду.  Спасибо. – Художника    увели  в   камеру,  а  инспектор  направился   к дежурному.  Ему   звонил  официант  из   кафе.  Он  срочно   хочет  встретиться    с  инспектором,   но  покинуть  кафе   не   может.  А    так   как   номер  мобильного   не  знает,  то  позвонил    в   отделение.
-  Хорошо,   я   сейчас  сам   к   Вам    подъеду. -  Инспектор    положил  трубку  телефона  и обратился    к  дежурному. –Пожалуйста,   передайте  Алексу,   что   я  срочно  выезжаю  по  нашему делу   и   скоро  буду.
-  Передам   обязательно.
Инспектор  приехал  в   кафе.  К   нему  сразу   же   подошёл   официант.  Он    был  очень  взволнован.
-  Вы   меня   извините.    Я   неверно    тогда   сказал.  Но   он  очень  похож   был   на  него.  А  вчера  я   его    встретил.  И   говорю,   что  этот,  ну,   в  смысле   тот  -  это   не   он. –   Хоть   речь,   и  была  у   официанта   сумбурной,    но   инспектор   всё  понял.
-  А, где  Вы   его  встретили?
-  Понимаете,  я   ещё   в  ресторане   работаю     официантом  и,    вот,     вчера   я     его  увидел.  Он  сел    за   мой  столик   и   я    увидел    его   ухо.    У  него    мочка   уха  разорвана  и   я   сразу  же  его   вспомнил.    Когда   он   передавал    для   Вас    записку,  то    всё    время  держал    руку   около  уха,    я  ещё   подумал,   что   по  мобильному    говорит,   но  потом    увидел,  что  телефона  у него  нет    и   понял,     он    прятал  ухо.  И    голос  у  него   был  хриплый.  А  у   этого,  которого   Вы   мне  показали -  голос     был    чистый  и  ухо    целое.
-  Так  чего    же   Вы сразу   об этом    не  сказали?
-  Простите  меня.   Но   внешне   они    очень  похожи,   вот  я    и   не   разобрался.  А  вчера,   когда  близко  его     увидел,   то   сразу  всё    вспомнил  и   сегодня    позвонил   Вам.
-  Спасибо.    Хорошо,  что    сообщили.  У   меня  к   Вам  просьба.  Как    только   он  появится  ещё  раз  у    вас, сразу   же    мне  позвоните. Вот,    моя  визитка.  Но  сделайте     всё так,  чтобы    он    ничего   не  заподозрил бы.
- Обязательно    позвоню.  Всё  сделаю,   как   надо.
Инспектор  вернулся    в  отделение.  Ему  не   верилось   -  неужели   появился   тот таинственный    преступник,  которого   они   с  Алексом,  Стюартом  и   Джоном   так долго     и  упорно   ищут.

Таинственная женщина. Глава пятая

 
Спустя  несколько   дней  инспектору  Адамсу   позвонил   официант  и  сообщил, что    в  данный  момент  мужчина,  который  интересует   инспектора     находится  в  ресторане,  он  сидит  за  столиком  в  ожидании  своего  заказа.  Адамс находился  дома, он  попросил   официанта   задержать  посетителя   как  можно   дольше. Адамс  сразу  же  перезвонил  в  своё отделение, где  наготове   была    группа  предупреждённых   о  захвате  преступника   сотрудников.  Инспектор  и  его  коллеги  выехали  к  ресторану.  Сам    инспектор  не  вошёл  в  ресторан,  чтобы   к  своей  персоне   не  привлечь  внимание   того, из-за  кого  он  приехал.  Адамс  прошёл  в  подсобное   помещение  ресторана и  звонком мобильного  телефона  вызвал  к  себе  официанта.   Официант  провёл  Адамса  к  залу  и  незаметно    показал  ему   посетителя. Инспектор  также  незаметно  покинул   здание  ресторана  и  вместе  со  своими    коллегами   стал      ждать   выхода  этого  мужчины   из  здания  ресторана.   Ждать  пришлось  довольно  долго.  Видимо,  он  был  любителем  поесть  и еда   для  него    была    настоящим  ритуалом,  а  не  просто   утолением   голода.  Наконец,  он   направился  к  выходу  из  ресторана.   Сразу  же  все -  Адамс   и  все  его  сослуживцы    обратили  на него  внимание.  С  этого  момента   мужчина  стал   находиться  под  постоянным  наблюдением  полицейских  и  днём  и ночью.  Задерживать  его   пока  Адамс  не  стал,  он  ждал  подходящего      момента.  А,  что  этот  момент    наступит, инспектор  не сомневался.  И  он -  этот  момент -  наступил.
Пока  велось  наблюдение  за  этим   мужчиной  Адамс  всё  о  нём   узнал – звали  его   Джордж,  он  был одинок,  нигде  не  работал  и  жил   в  том  лесном  доме.  Но  деньги  у  него   были.  Источник   доходов  Джорджа   пока      не   выяснил  Адамс.  Время   шло    и уже   прошёл  месяц,   как  велось  наблюдение  за  Джорджем.  За  этот  месяц   ничего   подозрительного    полицейскими  замечено  за  Джорджем  не  было.    Не  часто, но  регулярно  он   посещал  ресторан,  после  которого    возвращался к  себе  в  лесной  дом.  
Приближалось  новое  полнолуние.  И  Адамс    со  своей  командой – инспектором  Стюартом  и обоими  помощниками  были предельно  внимательны.  Наблюдение  за  Джорджем    не  прекращалось.   Как-то,  работая  в   своём  кабинете  инспектору   позвонил   один  из сотрудников,  наблюдавший  за  Джорджем  и  сообщил,  что   объект  на   вокзале  встретился   с  какой-то    девушкой   и   он   ведёт  её  к   своей   машине.
-  Немедленно   за   ним.  -  Распорядился Адамс. – Докладывать  постоянно.  Мы  тоже    выезжаем.   Сообщите  куда   поедете. -   Инспектор   отключил  телефон. –  Алекс,  едем.   Джордж  встретил   какую-то  девушку.  И  опять   - полнолуние.  Как  бы   не   стала   она  очередной   жертвой.
По  дороге   инспектору   позвонил   полицейский  и  сообщил   координаты   машины  Джорджа.   Адамс  сразу же   проверил  по   карте.
- Алекс,   смотрите,   машина  Джорджа  направляется  за город.    Что-то   мне  всё  это  не   нравится. -  Тихо  произнёс   инспектор.
- Будем   брать  его?
-  Пока   не  за  что.    Подождём.  Хоть,  это  и  опасно.
- А, может,   эта    девушка   его  знакомая.
- Может   быть.  Вот,  и   понаблюдаем.
 Тем   временем  Джордж    свернул  с  трассы   в лес.    Полицейские    машины  проследовали   дальше,   потом  остановились  и   инспектор  с  сотрудниками    пешим   ходом   направились  к   дому  в лесу.  Они  старались  идти  очень  тихо.  Машина  Джорджа    стояла   в   лесу,  в   ней  никого  не  было.  Джордж   и  девушка  были  в  доме.  Один  из  сотрудников   осторожно    пробрался  к  дому  и заглянул  в  окно.  Потом  вернулся  и  доложил  Адамсу.
- Джордж  и   девушка    в  доме -   сидят,  разговаривают.
Через   некоторое   время  из   дома   вышел  Джордж,  сел  в   свою  машину  и   уехал.    Сразу  же   дежурившим  в  машинах   перезвонил   инспектор  и  наблюдение  за  Джорджем   продолжилось.  А  инспектор    вместе   с   Алексом  и  остальными  вошли  в дом.  Девушка   лежала    на  кровати  и,  когда   увидела  вошедших   мужчин,  сразу  же   вскочила   с   неё.   Она была  удивлена,   и даже    напугана   их  визитом.
-  Вы  кто  такие?  -   Спросила   девушка.
-  Милая   девушка – обратился  к  ней   Адамс -  мы  из  полиции. Не   бойтесь  нас. -  Все  они   показали   ей  свои  удостоверения. -  Вам  знаком  этот  человек,   который   привёз  Вас   сюда?    
- Да.  То  есть, нет.  Я   с  ним  познакомилась  на  вокзале.   Он  сам  подошёл  ко  мне.
-  Пожалуйста,  расскажите    всё  подробно.  Это  в   Ваших  же  интересах.
-  А,  в   чём  дело?  -  Девушка  была   уже напугана.
-    Вот,    мы  и   пытаемся   выяснить   в  чём  дело.  Продолжайте,  пожалуйста.
- Он  подошёл   ко  мне  и  спросил    куда   мне  ехать.  Я  сказала   куда  и  мы  направились  к   его   машине.  А  по  дороге  он   мне   сказал,  что  является  режиссёром  на   телевидении   и  сейчас    проводит     набор    для    съёмок,   ему необходима  пара – девушка  и   мужчина   и     предложил   мне   участвовать.    Я  согласилась.  А,  что?
-  В  чём    он   Вам   предложил  принять   участие?
- Он  сказал,   что  мне   необходимо  сыграть    роль  капризной  жены,  которая  в  магазине   всё  никак  не   может  выбрать   подарок.  А  партнёр  -  он  ещё  не  нашёл исполнителя   на   его  роль -  будет  исполнять  роль  моего  мужа.  На   всё  уйдёт  три – четыре  дня.  И  обещал  хорошо  заплатить.   Потому    я  и   согласилась  Мне  очень  нужны    деньги.  Я    и   в   город  приехала  для  того,  чтобы  найти  работу  и заработать  себе   на  учёбу.  Он  сказал,   что  завтра   уже  начнутся   съёмки   и  оставил  мне   роль,  которую   я  начала  учить.    Я,   вот,   прилегла,  и   знакомилась  с  текстом.   Джордж  сказал,  что  поехал  за  моим  партнёром  или  сегодня  или  завтра  вернётся  уже  с  ним. 
- Простите,  Ваше   имя? – Спросил  Адамс.
- Люси.
  - Не   будьте  такой  доверчивой,   Люси.  Вы    даже  не  предполагаете,  что  Вас  ожидало.
- Не  пугайте  меня,  пожалуйста.
-   Я не  пугаю  Вас.   Мы  за  этим  Джорджем  уже  давно  охотимся,  а  он   всё  ускользает   от  нас.
-  Если   он   так  опасен,  тогда   я   уеду  прямо  сейчас.   Вы  меня   увезёте отсюда?
-  Подождите.  Если   Вы сейчас  уедите,  мы  не   сможем  его    задержать  и  он  опять будет   ждать   целый  месяц, а   потом   найдёт  новых  жертв.  Вы  помогите  нам, подыграйте   ему.    Вам   пока  ничего  не  грозит.  Наши  сотрудники   будут  охранять Вас     круглосуточно.  И,   когда  он   привезёт  сюда   Вашего  «партнёра»   по   съёмкам  Вы   расскажете   тому   всё  то,   что  сейчас   узнали   от  меня. Джорджа  надо   схватить  на    месте  преступления.  А   местом  преступления  будет  магазин.  Вы  должны  своими    капризами,   разборчивостью   привлечь    внимание   продавца  к  себе,   а   в  это  время   у  кассы  будет  совершена  кража.  Должно  появиться  ещё  одно  действующее   лицо,  которое   и  совершит   эту  кражу   –   таинственная женщина.  Кто она  -  мы    пока  не  знаем.  Всем   заправляет   Джордж.   Вы   не  должны   показать  виду,  что   Вам    всё   известно   о  нём.  Вы  поняли   меня?
-  Да.  Я  поняла, но  я   ужасно   боюсь.  
-  Вам   до  кражи  бояться   совершено  нечего.  Во  время   кражи   в  магазине  мы  задержим   эту    женщину,  а  Вы  и   Ваш  партнёр,  которого  Джордж   привезёт,  будете   освобождены  от  него    сразу   же.
-  А  нас   не  арестуют?
-  Нет.  Вы   же  ничего  противозаконного   совершать  не  будете.    По    плану   Джорджа  лично  Вы    придирчиво    рассматриваете   товар  на  прилавке, а  Ваш  спутник -     будет  Вас  «торопить»  с   покупкой.  В   этом  вся   его  роль.  Ваша   же -  долго  выбирать   подарок, но    так   и  не  выбрать.
-  Ну,   хорошо.   Если   сейчас    ничего  не  грозит,   то   я  согласна.
-   Дом   под  постоянным наблюдением,   бояться  Вам  нечего,  но…  будьте   осторожны.  Ни  в   коем случае  он   не   должен  заподозрить, что  Вы   в  курсе  его  планов.
                                                                          ***
Спустя  два  дня  ближе  к   вечеру  полицейские,   ведущие  наблюдение  за  Джорджем  и   его  лесным домом  доложили,  что  он    вместе  с  мужчиной  и   девушкой   сел  в  машину  и    куда-то  все    поехали.    Через  некоторое  время -  продолжали  докладывать   они -  Джордж   остановил   машину  около  магазина,  Люси  и  мужчина    вошли  в  него,  а  Джордж    уехал.    Наблюдение    за   ним   продолжилось.  В  магазине  уже    дежурили   сотрудники   полиции  и   сама   продавец   тоже  была   из полиции.  И опять    всё  повторилось.   Капризная   девушка    никак  не  могла   выбрать  подходящее   украшение,   а  её  спутник    терпеливо   ждал,  но  потом   стал   высказывать   своё  недовольство.  В   кассе  тоже     сидела  сотрудница   полиции.  Пока  разборчивая  капризница    рассматривала  всё,  что   ей предлагала  «продавец»   к  кассе  подошла  женщина,   полицейские   внимательно    наблюдали    за   происходящим,   но  женщина  их   не  видела.   Кассирша    достала   все  деньги  из  кассы   и  передала    их   женщине,  та    спрятала    деньги    в  сумку   и   медленно   направилась  к  выходу.    А   на  выходе   из  магазина  женщина  была   задержана   сотрудниками  полиции.  И  тут  произошло  то,    чего   никто  не  ожидал.  Полицейские,   которые  задержали  её,   сами   же   и  отпустили.   Женщина  проследовала     до  машины,   села  в  неё,  но   не  отъезжала.  Она    ждала  сообщников.  Дверь   магазина   открылась,  но  из    него  вышли не  «покупатели»,   а   сотрудники   полиции,   которые  в  недоумении   подошли  к  своим  коллегам,   отпустившим   воровку.
-  Почему  вы   её  не задержали,  как  было  приказано   вам?
- Да.  Нам было  приказано  задержать    её    после того, как   в   её  сумке    обнаружим   деньги,  но   денег   в  сумке    у  неё  не  было. Потому   мы  и  отпустили  её.
-  Как   не  было денег? -  Удивился   полицейский. -  Я   же  своими  глазами  видел, как она  их  положила   в  сумку.  -   Полицейский   решительно  направился   к  машине, в которой  сидела   эта  женщина,  но  подойти    к   машине   ему   не  удалось. Машина   рывком    тронулась  с  места  и   быстро  уехала.   Полицейские    отправились  за  ней.
«Кассирша»   повторила   те  же  слова,  которые  говорили   кассиры   из  ограбленных  магазинов -  женщина   пригрозила  смертью, если   не   дать  ей  денег.  «Кассирша» знала,   что  она  должна    дать женщине   все    деньги   из  кассы, немного  оставить  себе,   всё  должно  быть   так,  как   происходило    при  прежних  ограблениях,   чтобы  не вызвать   подозрения.   Инспектор   обратился   с   благодарностью  к  сотрудникам.  -  Всем   спасибо,  и  все  свободны.
Один   из  полицейских,  которые   преследовали   машину  женщины  позвонил  Адамсу  и  сообщил,  что   догоняют   её  машину.
-  Она   нужна   мне  живой.  Понятно?
Инспектор   позвонил  другим   полицейским,   которые  караулили  Джорджа  около  его  дома.
-  Что  у  вас? -  Спросил  он  их.
-  Всё  нормально.  Джордж   в  доме, никуда   не  выходил.
-  А  кто-нибудь  из  подъезда выходил?
-  Только  дети   выбегают  и забегают,  и   несколько  женщин   тоже   с  детьми  вошли  в  подъезд.
-  Хорошо.   Продолжайте  наблюдение.  Позже  позвоните. – Инспектор   позвонил   опять тем,  кто  преследовали   машину   женщины.  Но   дозвониться   до   них  не   смог. -  «Не  нравится   мне   это.  Очень  не   нравится». –  Алекс – подозвал   он   помощника – срочно  едем   за  машиной    наших   сотрудников,   которые   преследовали  эту  воровку.
-  Хорошо,  а,  что   делать   с  этой   парочкой?
-   Совсем  о  них  забыл. -  Адамс  быстро  вернулся   в  магазин,   следом   за ним   семенил    Алекс.  Он  подошёл   к    Люси  и   её   партнёру. -  Спасибо   большое  вам  обоим   за  помощь,  можете  идти,    вы  свободны.  И  впредь  не   будьте такими доверчивыми.
-  Спасибо. -   Почти  хором   ответили они. -  Скажите,  а,  что было   бы  с   нами,  если бы   не    Вы?
- Джордж   убил  бы  вас.  -  Просто   и   спокойно   ответил  Адамс. -  Простите,   времени  на    разговоры  нет.  Всего    вам  хорошего.
-  До  свидания. -  Чуть  слышно   прошептала  Люси.
-  Спасибо  Вам.  -  Поблагодарил   Адамса   партнёр  Люси.  
Инспектор   вместе  со   Стюартом  и   помощниками   поехали  догонять   машину  своих  коллег.  Телефон   одного  из  них,  кому   звонил    Адамс   продолжал   молчать.  О плохом    думать   инспектору   не    хотелось.  Вскоре   на  загородной  трассе  они  увидели    машину,   но  самих  полицейских   в   ней  не  было.
- Быстро  в   лесной  дом. -  Скомандовал  Адамс.
Водитель   развернул  машину  и  на  огромной   скорости   они   направились  в   лес.  Когда   подъехали  к  дому  и   вбежали  в   него,  держа   перед  собой   пистолеты,  то   в доме  никого  не  застали.
-  Шеф,  вон   машина   этой женщины.
-  Да  никакая   она  не  женщина,   это  сам   Джордж.   Я   это    понял  недавно.  Быстро  к   озеру.
-  Что?!  -  В   один  голос     воскликнули    Стюарт,   помощники  и   водитель.
-  Сейчас  не   об   этом.  Надо   торопиться. -  Ответил   им  Адамс.
Они   побежали   к   озеру, но  опоздали.  На    берегу  озера - которое  за  месяц  от    прошедших   дождей  и  грунтовых  вод    вновь  заполнилось – стоял  Джордж   всё  ещё   в    женском   наряде. Он  привязывал   камни   к   ногам  убитого  полицейского.  Шум  привлёк    его   внимание  и   он  увидел   подбегавших   к   нему  мужчин.    И тут  раздался    выстрел.    Следом    ещё   один.

Таинственная женщина. Глава шестая

 
Инспектор   Стюарт   вскинул   обе   руки  вверх   и   рухнул  на  землю.  А  Джордж  корчился   на  берегу  озера.  Пуля,  выпущенная  инспектором  Адамсом,  ранила  его  в ногу.  Но  он  продолжал  отстреливаться,  пока  не   расстрелял  все  патроны.  После  того,  как  Джордж   прекратил  стрельбу   Адамс  и   Алекс  подошли  к  нему  и  Алекс   быстро   защёлкнул    на   его   запястьях   наручники.  Джон    бросился   к   своему  шефу.  Он   пытался   нащупать    пульс,   но  - безрезультатно.  Инспектор  Стюарт  был  убит. 
- Гад,   что  ты наделал!  -  Джон    подбежал  к  Джорджу  и  замахнулся   на  него,  но    Алекс   остановил   его. -  Джон, он    своё получит  за  всё  и  за  смерть    инспектора  Стюарта  в  том  числе.
Адамс   вызвал    ещё   полицейскую    машину  и   на  ней   были   отправлены  тела  троих  полицейских  в  морг.   А  Джорджа   в   женском  одеянии  отправили   в  тюремную  больницу.  Там  его  осмотрел   хирург,  рана  оказалась    несерьёзной,  пуля  кость  не  задела,  а  на  вылет  прошла   икроножную  мышцу. Джорджа   переодели  в  больничный  наряд  и  оставили  до  выздоровления. 
Как  только   доктор   разрешил     визиты  к   Джорджу,  Адамс  и  Алекс  сразу  же   приступили   к  беседе  с ним.
-  Ну,  Джордж   пришло  время  рассказать  о   своих   «подвигах». –  Обратился  к  нему  Адамс.
-  Мне   рассказывать  нечего.  – Устало   ответил  Джордж.
-  Как   это  нечего?!  На   Вашей  совести   убийство   семерых    людей,   по  Вашей   милости   девушка   скончалась    в  клинике   от  ножевых  ранений.  Ей  удалось  от  Вас   сбежать,   но  не   от  травм,   нанесённых  Вами.  Вы   убили  троих   наших  сотрудников.  - Вы  в  образе   женщины  обворовывали   кассы  магазинов.  И  Вы   считаете, что   Вам нечего   нам рассказать?      
 -  Я  никого  не  убивал.  Вашего  сотрудника   я   не   хотел  убивать,  это  вышло  случайно.  Я  защищался.  А  кассиры   мне  сами отдавали   деньги.   Кто  же откажется  от  денег?  Естественно,    никто.    Вот,  и   я  не отказывался.  Так,  что   мне,  повторяю,  не  о  чем    рассказывать.
- Хорошо,   не  хотите  говорить -  не  надо.    Расскажите   Вы или   нет,  Вас  всё  равно   ждёт  наказание.  Мы   же  всё   о  Вас  знаем.
-  Если  знаете,    зачем    мне   тогда   рассказывать?  -  Усмехнулся  Джордж.
Адамс   встал, глядя   на  него  встал  и  Алекс.
- Джордж,  мы   с  Вами     не   прощаемся.  Ещё  не  раз   увидимся. -  И    они   с помощником   вышли   из   палаты.
- Шеф, куда  это  Вы  так  заспешили? -  На  ходу    расспрашивал   его   Алекс.
-  В  морг.  Там   уже   патологоанатом  должен   закончить   вскрытие    тел  наших  сотрудников.
Патологоанатом   заканчивал   отчёт,   когда  к  нему   вошёл   Адамс,    Алекс   остался     в   машине.
-  Проходите,  инспектор,  сейчас   будет  готов  отчёт,   буквально,  пара  минут  осталась.
-  Дописывайте,  я   подожду. -  Инспектор   присел     на   металлический  табурет   и  покорно    стал   ждать.   Патологоанатом,  не   отвлекаясь,   быстро  писал.
- Ну,  вот   и   всё.   Отчёт  готов.    Пожалуйста.  -  Он  протянул   исписанный   лист  бумаги   инспектору.
-  Спасибо.  Я   подробно  ознакомлюсь  с   ним   в  отделении. А  на  словах   ничего  не  хотите   мне  сказать?    Джордж   заявил,   что   он   никого   не  убивал,   кроме  инспектора    Стюарта,   и   то,  в   целях  самозащиты.
-  Я  и  тогда, когда  вскрывал   тела,  связанные  с   Вашим   делом  и  сейчас  обратил  внимание  на   один  факт,  о   нём  я  писал  во  всех  отчётах  и  в   сегодняшнем   тоже.  Что  касается   ножевых  ран   на   предыдущих  трупах -  они   все  были   нанесены   хаотично,   неуверенными  руками  и   это  странно.  В  данном  случае,  в  пулевых  ранениях  я   тоже  заметил  странность.  Стреляли    в   сотрудников  с  близкого  расстояния,   одновременно   из  обоих   пистолетов.  На  оружии  только отпечатки пальцев   их   владельцев,  других   не  обнаружено,  я  об  этом  поинтересовался   у  экспертов.  И  эти   одновременные  выстрелы  -   они-то  и  кажутся   странными.
Инспектор    Адамс   слушал   очень  внимательно.    Потом   вдруг  прервал  его.
-  Спасибо.  Я   всё   понял. – И   быстро  вышел  из  морга,  даже    забыл   попрощаться  с   патологоанатомом. – Алекс,   быстро   в    больницу.  Я,  кажется,   во  всём разобрался.    Надо    ещё  раз   встретиться  с  Джорджем.
 Когда   они   приехали   в  тюремную больницу,  там  их  встретила   дежурная  сестра.  Доктора   уже  не было.   Сестра  сообщила,  что  Джордж  спит.
-  Разбудите   его.  Нам   необходимо  с   ним   срочно   поговорить.
-  Но  доктора нет,  я  без  него   не могу    вам  позволить  свидание.
-    Звоните  доктору,  и  я  сам   с  ним   поговорю.
Сестра    стала   звонить  на  мобильный,   но   никак   не   могла  дозвониться   до   врача.
- У  доктора   телефон,   видимо,  отключён.
-  В  таком   случае,   проводите   нас   к  Джорджу.  С   доктором  я   сам  потом  поговорю.
-  Хорошо,  и  скажете  ему,  что  я  вас   не   пускала  к  пациенту.
- Скажу,   скажу.    Не   переживайте  об  этом.  Идите,  пожалуйста,  и  разбудите   Джорджа.
Они  прошли   в   его  палату,  сестра    подошла  к  койке,   отогнула   одеяло   и  удивлённо   посмотрела   на полицейских.    -  А   его    здесь  нет.   Смотрите. -  На   койке  вместо  Джорджа   лежали  подушки.
- Как   нет?   Где  же  он  может  быть?
-  Я   не   знаю.  Я  всё    время  была   на  посту,  никуда   не  отлучалась.   Мне   и  некуда  было   отлучаться.   У нас    в  хирургии   других   пациентов  нет,  только    Джордж    был.
Инспектор  Адамс    распорядился   в  срочном порядке  произвести    обыск   всего  помещения   больницы,   но  Джорджа  нигде   не   нашли.  В  одной  из   подсобок    больницы   нашли   доктора,  он  сидел  на  полу  без  халата   и  без   своей  одежды  и  находился    в  каком-то  отрешённом  состоянии.
-  Понятно,   Джордж   воспользовался   его   одеждой  и  спокойно   покинул   территорию   больницы. -   Уверенно   произнёс  Алекс.
- Он   не   только   одеждой   воспользовался… - инспектор    Адамс   звонил  по телефону. – Срочно    перекройте  весь   город.  Все   вокзалы, порт,  чтобы  всё  было  бы  под    контролем.  Мужчина  -  высокий,  плотный,  средних  лет -  Адамс   диктовал   приметы   Джорджа. -  Хотя   в   каком  обличии    он   сейчас , трудно  сказать. -  Это  он  произнёс    уже,   когда  отключил  телефон. -  Алекс,  едем  к   себе   в  отделение. Будем  ждать   там.
-    И  Вы   мне, шеф   всё  расскажете.  По   Вашему     лицу    я    вижу,  что   Вы   во  всём  разобрались.
- Да,  Вы   правы. Я  уже   всё   понял.  
Когда   они   в  кабинете   уселись    в  свои   кресла  Адамс   стал   рассказывать  Алексу  и  Джону,  за   которым   они   зашли,   прежде,  чем    пройти  в  свой  кабинет.
- Я   постоянно  размышлял   над  этим  делом. Как   вы  помните,  я  сразу  обратил  внимание  на  связь  между    исчезновениями   людей  и   кражами.  То,  что   они  происходили  в  полнолуние   было  случайным  совпадением,  но,  то,  что  они  происходили   регулярно   и   всегда    люди  пропадали   парами -  это  было  не  случайно,  а  своеобразный   почерк   преступника,  который    стоял  за  этими    исчезновениями   и   кражами.   Так   как   же   всё  это  происходило? 
- Джордж   подбирал   кандидатуры  очень   тщательно. Он   знакомился  с  людьми  и   предлагал  им   участие  в  шоу.  И   все   соглашались.   Парам  было  предложено  сыграть    разборчивых   покупателей,  которые    своими   капризами    привлекали     максимально    к  себе   внимание   продавца,  а  тем  временем   у  кассы    появлялся  сам   Джордж    в  образе  женщины    и   угрозами  заставлял   кассиров   давать  ему    деньги.  А   далее  происходило  следующее.   Вместе   с   парой  Джордж    возвращался  в  лесной   дом.  Но  никакого   обещанного   гонорара  участники,   конечно  же, не  получали.    Вместо    денег   им  уготована   была   смерть.  И,    вот  тут,  Джордж     пускал  вход    своё    умение  гипноза.  Гипнотизирую    их,  Джордж   приказывал  им  убивать   друг    друга,  что   они   и  делали,  а  потом  Джордж   избавлялся   от  трупов,  сбрасывая  их   в  озеро.  И  только    в одном  случае  у  него   произошла  осечка.  Девушка    никак   не    поддавалась   действию  гипноза.  Напарник   ранил  её,  но  ей  удалось    избавиться  от  него,  она    убила его  и   сбежала  из  леса.   Но  в  клинике  скончалась   от  полученных  ран.   Также    загипнотизированы  были   и  оба  наши  полицейских,    которые  застрелили    друг  друга.  Потому  Джордж    и   сказал,  что  он  никого  не   убивал.  Когда   мне  патологоанатом   разъяснил,  я  сразу  же   понял   в  чём дело.   Инспектора   Стюарта  застрелил  Джордж,  потому,  что  видел,  как  инспектор   направил   на   него  пистолет  и  решил  опередить  его.  Тоже   самое  он  проделал  и  в больнице.  Сестра    и   не  поняла,  что  была    им  загипнотизирована, так    же   не   понял   этого   и   доктор.  Тоже  самое    происходило  и   с  помеченными купюрами.  Когда   Джордж    расплачивался    ими,   кассиры  были  под  действием  гипноза,  спокойно    принимали   деньги,  а,  когда  они   понимали,  что    приняли   помеченные,  было   уже   невозможно  найти   их  владельца.  Надеюсь,   его    задержат  сегодня   и  он  предстанет  перед  судом.   
Они  сидели,   не   расходились   и   всё  ждали  звонка,   который   сообщит  им,  что  Джордж   задержан.  Но   такой  звонок     на    мобильный  Адамса    не  поступал.
Поздно   вечером  в  отделении  стало   известно  об   автомобильной   аварии.   Столкнулись   две  легковые  машины.  За   рулём  одной   находился  священник,   за  рулём   второй  –  молодой человек. Оба   погибли  на   месте. Машины    их  врезались   друг  в  друга   на   полном  ходу.
Эксперты   не  могли  понять   причину   столкновения.  Обе  машины  были    в  полной  исправности,   водители  -  трезвы.  При   вскрытии  их   тел  инспектора  Адамса  ожидал   сюрприз,   священник   оказался… Джорджем.  Он   в  очередной   раз   решил  изменить   свой  облик   и   всех  обмануть.  
Тайна   гибели  Джорджа     интересовала    всех.  Инспектор   Адамс   грешным   делом   подумал – «уж   не   чары  ли  Джорджа    подействовали  на   молодого  человека,  что он  съехал    на    встречную  полосу». – Но  тут  же   отбросил  эту  мысль.  
Тайна   столкновения   этих   двух  машин  так    и  осталась  бы   неразгаданной,  если  бы  в   комнате   погибшего    молодого  человека    его    мать  не   нашла   бы  его  предсмертной   записки,   в    которой    он   писал  о   том,   что   любимая    девушка   его  отвергла.
КОНЕЦ

 

Оставить комментарий

Комментарии: 0