ПРИКЛЮЧЕНИЯ  ИНСПЕКТОРА  АДАМСА


                                                                          БАЛ - МАСКАРАД

Бал-маскарад. Глава первая

  ПРИКЛЮЧЕНИЕ  ВТОРОЕ                                                                                            

Весь  город  пестрел   расклеенными   почти   на   каждом   шагу   афишами  о  бале-маскараде,  который   должен  состояться  со   дня  на  день. 
 Это   празднество   мэрия   города   отныне   постановила    проводить    в   виде  ежегодного  торжества,  посвящённому  лету.  Стояли    тёплые  летние   дни   и    почти   все  жители  города готовились  к   этому   дню.  
Обязательным   условием    устроителей   праздника  было   наличие   костюмов   и  масок.  С  этой  целью  перед   входом   в  парк,  где  состоится   бал-маскарад   поставили    небольшие  ларьки  с карнавальными    костюмами    всех   размеров.  
В   городе    только    и   слышны  были  разговоры  о   предстоящем    веселье.
Инспектор   Адамс   был   относительно    свободен,    два    дела,   которыми  он   на   данный  момент   занимался   были     уже  на  грани   завершения,  новых   происшествий  в   городе,  к  счастью,   не   произошло    и   он   тоже   решил    доставить  себе     удовольствие   отправиться   на   бал.
Настал   день    праздника.   Парк  был  полон  посетителей.  Все    с   удовольствием   покупали  костюмы,   цена  на  которые   была    чисто  символической,  а детям  раздавали  бесплатно.   В парке  слышен   был   смех,   детские    весёлые    голоса,   гремела   музыка. 
По  плану,   утверждённому    мэрией   будут   проводиться   разнообразные   развлекательные мероприятия   -  выступления   известных   певцов  страны,   фокусников,    конкурсы,  победители   которых     получат  памятные   сувениры,   специальные развлечения    для  детей,   кинотеатры  под   открытым   небом,   на   озере  парка  будут  курсировать    небольшие  катера,   в   летнем  театре  для   любителей    классической   музыки     выступят   оперные   певцы  и   завершится  этот незабываемый    вечер  грандиозным фейерверком.
Инспектор    Адамс  выбрал  себе  костюм    морского   пирата.    Когда  он    в    него  облачился,  то   и  сам   не   узнал  себя    в  зеркале – длинный  парик  из  чёрных  волос,  тёмная  повязка   на одном    глазу,   пёстрая   одежда,   в довершении  всего -  деревянный   протез.   Костюм   очень понравился    инспектору.  Он   знал,    что    на  празднике   должен    быть   его   помощник   с  семьёй   -  женой  и   двумя  сыновьями,  но   узнать    кого-либо   даже   хорошо    знакомого человека    здесь    было    просто невозможно.   Инспектор    Адамс    веселился  как    юноша.  С  ним  познакомилась   очаровательная    принцесса,  ей  очень  понравился   его   костюм  пирата  и   она    сама  подошла  к  нему.  Они   станцевали   несколько  танцев,   инспектор  совершенно  не    умел     танцевать,   да  ещё  протез ноги  ему   мешал,   но  это   его    не   остановило,   потом    принцесса     попросила    покатать    её  на    катере,  потом     ещё  на   колесе  обозрения.  Но  на   этот    аттракцион   инспектор  побоялся    подняться,   уж   очень    оно  высоким  было    и  компанию   принцессе    составил  мужчина    в  костюме    оборотня.  Принцесса   махнула    инспектору     рукой,  и   стала    подниматься  ввысь.    А  инспектора   уже  закружил    весёлый  хоровод  и    он  взявшись  за  руки    с  двух   сторон   за   своих  соседей,  вприпрыжку    с  трудом  на протезе,   двинулся    по  различным    направлениям   хоровода.  Такого    удовольствия     никто давно   не  получал,    в  том  числе  и   сам   инспектор.
- У  Вас    телефон  звонит. – В   самое   ухо   прокричал   инспектору     мужчина,   продавец   воздушных    шариков,  когда    инспектор   прыгал    около    него.  Инспектор   покинул    хоровод,  остановился   у  продавца,  передохнул   и  достал    свой  телефон.
- Спасибо.    А  я,   и   не    слышал.
- Разве    в   таком    шуме   услышишь.   -   Ответил    продавец. –  Просто  ветер  в   мою   сторону  подул  и    принёс    с  собой  звук    мобильного.  С  Вашим   же  приближением    он  стал  громче,  вот,   я   и   решил,  что    это  Ваш   телефон  звонит.
Инспектор   одной   рукой   протянул    ему  мелочь  за    шарик,    другой      поднёс  телефон  к  уху.
-  Слушаю.  Нет,   я  не   дома.  Что?    Сейчас   приедет   мой  помощник.   А   куда?   К   воротам   парка?  Хорошо.  А,    что  случилось? -  Это    звонили  из   полиции. Инспектору  сообщили,  что   на   празднике    города,   который   проводится   в   парке – бал-маскараде -   обнаружен  труп    мужчины  и   инспектору   срочно    надо прибыть  в   парк,  куда   уже    едет   его  помощник.
-  Мне  не   надо  срочно  ехать   на  праздник,   я   и   так   здесь. -  Ему  передали,   что помощник  будет   ждать  его  у   входа   в   парк.  Инспектор  отключил    телефон,   поблагодарил  продавца  за  шарик  и,  держа  его    в  руке,   направился   ко    входу.  Там   уже  был    его    помощник.    Его   не    впускали   в   парк  без  костюма,   даже     его    полицейское  удостоверение    не  помогало. Дежурившая  у входа    красивая  девушка  была  непреклонна.
-  Даже,   если    Вы  и полицейский,   это   не   избавит  Вас   от    приобретения  костюма.  Выбирайте   любой,   какой   Вам   понравится.
Помощнику  пришлось   облачиться   в костюм. 
-  Вам   он   очень   подошёл. Вот,   сейчас    можете  проходить.   Отличного    отдыха. А   вот,   и  пират  подошёл. -  Инспектор    огляделся    по  сторонам,   но помощника    своего     нигде  не увидел. – «Видимо,  не    приехал  ещё». – Подумал   он,  достал  свой  мобильный    и   позвонил  ему.  
-  Я   у   входа  жду    Вас.  Вы,   когда   будете?  Как   уже   здесь?  А,  где?  Я    Вас  не   вижу.  Что?  Вы   в   костюме водяного?   Почему?   А,  ну  да     без   костюма    Вас     не   пропустят  на  территорию   парка.  Встретимся    у   входа. Я   уже    здесь   и   жду  Вас. -  Инспектор   отключил телефон  и   принялся   ждать,   вглядываясь    в   пёструю    толпу  людей.  Вдруг    из   толпы    выкатился    зелёного  цвета    круглый    водяной   и   направился   ко   входу.  
- «Определённо,   это   мой  помощник». – Подумал    инспектор    и   пошёл    ему    навстречу.
-  Алекс,   это  Вы? -    Громко   смеясь,   спросил   инспектор.
-  Да,  я.  А   это  Вы? -  Так  же,  громко  хохоча,    спросил  он. – Вас  не  узнать. -  Сквозь    смех,  еле  промолвил   он.
-  Можно  подумать,  Вас    узнаешь  в   этом   наряде.  Что   произошло?   Отойдём    в  сторонку  и  просветите    меня. Я   думал   Вы  на  празднике,   а  мне  из  отделения  сказали,   что    Вы  сейчас приедете. 
-  В  последний   момент  передумал  ехать  на  бал.  Жена  с  детьми   где-то  здесь,  а   я  решил  посмотреть  футбол    по  телевизору,  интересная   игра   сегодня,   но  не удалось,  на  работу  вызвали.   Труп    мужчины   обнаружили  в    туалетной   комнате.  Девушка  нашла.
-  Где   обнаружили?  В    туалетной   комнате?
-  Да.
- В  женской   туалетной  комнате   девушка    нашла  труп  мужчины?!  Странно,  однако.
-  Ничего  странного.  Мало   ли   зачем  он  вошёл,   может   ждал   кого.  Тем   более,   что   он   в  предбаннике  был.    Эта    девушка  сразу    же  позвонила  в  полицию.  Пройдёмте   уже,   нас   там    заждались,   это  самая   отдалённая    туалетная  комната,   как  объяснила   девушка.
-  А  Вы   знаете, как    туда пройти?
-  Инспектор,  что   с    Вами?  Да  отпустите    Вы   уже  свой  шарик.  Праздник    для   нас   уже   закончился.  
Инспектор  нехотя  отпустил  шарик  и он   быстро  взлетел   в  небо.  Инспектор  несколько   мгновений    смотрел   на  шарик,   который  поднимался   всё    выше и  выше,   с  его   отлётом  из души   инспектора   уходило   праздничное  настроение,   он   глубоко  вздохнул   и   пошёл  следом  за  помощником.  Надо    было   приниматься   за    свои  повседневные  дела.  
Они    подошли   к  туалетным  комнатам,   где   сразу  увидели   девушку,  в  костюме  ведьмы,   кроме   неё   больше   никого  вокруг  не   было,    предъявили  ей   свои  удостоверения и приступили  к   работе.  Прошли  в   помещение, где   и  лежал  труп.
-  Расскажите,   как    Вы   его  обнаружили. -  Глядя   на  тело,   спросил  инспектор.
- Я    вошла    поправить  свой  костюм. У   меня  фигура   изящная,  а   костюм   мне  достался    великоватый,    парик  и   маска  постоянно    съезжали    с   меня,   вот  я   и   зашла    поправить  всё  это  и   вижу  на  полу    предбанника    сидит   мужчина,  я  решила,   что   ему   плохо   и   подошла к  нему,   тронула   его  за   плечо   и   он  упал.   Никто  к   нему  не  подходил,   все,   наверное   решили, что   он  перебрал,  а   мне   всегда   больше   всех   надо,   вечно    попадаю   в   какие-то  истории.  Я     сразу  позвонила   в    полицию  и   вот,   вы  приехали.
-  Вам  знаком    этот человек? -  Спросил  Алекс.
-  Нет.  Откуда.    Я  понятия  не   имею   кто  это.
-  Никто  не    выходил  поспешно  из    туалетной   комнаты,   когда   Вы  сюда  вошли? -  Это   уже  инспектор  задал   свой  вопрос.
- Так   все   поспешно  и   ходят,   зайдут    по   нужде    и  спешат    на  праздник.  Может,   ему  плохо   сердцем   стало? Здесь  же  так   шумно,   если  же    человек   не    совсем здоров,  то   ему  плохо    и  станет,   а,   если   никто   помощь  не    окажет,  то и  умрёт.
-  Спасибо   Вам.   Позвоните  мне    сейчас,  мне   необходим  Ваш   номер.  Вот,  моя  визитка.  Звоните. -  Девушка    набрала  номер  инспектора  и   в  его  телефоне  зафиксировался    её  номер. -  Если,    что  вспомните   -  пожалуйста,   позвоните   мне.  Вы   свободны.  Вы    нам   очень помогли,   ещё  раз  спасибо.   -  Девушка    попрощалась,  и  торопливо   ушла.    Инспектор  посмотрел    на   лицо  умершего. -  Производит    благоприятное    впечатление.  Лицо   интеллигентного  человека.
-  Да,  шеф,   согласен.   А   как   мы   его    заберём   отсюда?  Машина   сюда   подъехать   не  сможет,   нести   его   на  носилках   по   всему  парку  нельзя.
-   А  мы   его  под   руки   возьмём   с    двух  сторон   и,  таким    вот  образом,   выйдем  из  парка. На   нём  же  тоже    костюм… - Инспектор   вдруг    замолчал.  -  На  нём  костюм  оборотня…
-  Ну,  и,  что? -  Удивился  помощник.   
-  Я  тут   познакомился    с   одной  «принцессой»…
- Да  ладно,   инспектор. -  Заулыбался    помощник.
-… она   пожелала   подняться   на  колесо  обозрения,  я   не    смог  ей   составить   компанию  и тогда  с   ней поднялся   мужчина  в    костюме   оборотня. -  Не   обратив   внимания   на   реплику  Алекса,  продолжил    инспектор.   -  Интересно,   сколько    подобных    костюмов  было   продано  сегодня?  - Узнайте   об   этом,  Алекс.
- Хорошо,   узнаю.
-  Ну,  берём   его  под  руки  и   пошли  к  машине.
 Они   осторожно    приподняли    тело,   взяли   под  руки   и    направились   к  выходу   из  парка.  Со  стороны    было   похоже,   что   ведут    подвыпившего  человека,    догадаться,   что   это   труп  в    людской  толчее    было  невозможно.
-  Что   это   с   ним? -  Смеясь,    спросила  девушка,   дежурившая   у   входа. 
- Переигрался. -    В  тон  ей  ответил    Алекс.   
-  Хорошо  повесились?
-  Отлично.  -  Продолжая    изображать   улыбку,   ответил   Алекс.
-  Всего    вам    хорошего. -  Девушка    махнула   им  рукой.
-  И    Вам  -  всего доброго. -  Ответил    инспектор.  Они  неспеша   направились   к   машине -  Алекс,   я    вернусь  к  этой  девушке,   кое-что  спросить    её  хочу. -  Инспектор   быстро   снимал   с   себя   маскарадный    костюм.
- Хорошо,   шеф.
- Я   скоро.
Инспектор  подошёл    к   девушке.
- Решили   вернуться?  Но    без  костюма  я    Вас  не  пропущу.
-  Скажите  –  пропустив  мимо   ушей  замечание   девушки,   задал    ей    вопрос  инспектор  –  Вы  здесь    всё   время  стоите?  От    начала  праздника?
-  Нет,   нас  трое   и  каждые   два  часа    мы   меняемся. А,   в    чём  дело?  Что-то   случилось?
-  Не    было  ли   каких-либо   происшествий,  ссор    между  посетителями?  Все   кто   заходили при  Вашем   дежурстве    вели   себя   естественно?
-  Да.  И   мои   подруги   ничего   не   говорили,  значит,   и   при  них   тоже  было   всё    спокойно. А,   что  случилось? -  Повторила   свой   вопрос    девушка.  Улыбка  уже   сошла  с   её   лица.
- Нет,   ничего.   Я   просто   так   спросил.  Ведь  народу-то   сколько.
- Ну,   если   просто  так – это   хорошо.  -  Девушка   вновь   заулыбалась.  – Подождите,    без костюма  я   вас   не   пропущу. – Она  отвлеклась  на   новых посетителей. -  Подойдите    к   ларькам  и   выберите   подходящий    для   себя.  Детям  -  бесплатно   костюмы.  Отличного   отдыха.   Проходите   в  парк. -  Инспектор    незаметно    отошёл.
- Узнали,  что  хотели? – Поинтересовался  Алекс,   когда   тот   подошёл   к   машине.
-  Да.  Меня   интересовало  - не    было  ли  чего,  но    всё   было  спокойно,  никаких  стычек  за  время    своих  дежурств  ни    эта девушка  и ни    её   сменщицы   не   заметили.   Хотя,    что  это  нам   даёт?  - Инспектор  задумался,  и  тут   же  ответил. -  Да,  ничего  не   даёт.  В  морг, пожалуйста. –  Обратился   он   к  водителю,   а  потом   к   помощнику.  –   Алекс,  Вы   поезжайте,   а я следом  за  Вами  на   своей  машине.
Несмотря    на  позднее  время,   патологоанатом  был  на   своём   рабочем  месте.  Ему    тоже позвонили  и   вызвали  на   работу.
- Кладите,   вот   сюда. -  Патологоанатом    указал  на     стол,   куда   положить  тело. – Ну-с,  приступим.  Вы    подождёте  или   уедите?
-  Я   подожду. – Ответил    ему  инспектор  и   обратился  к  помощнику. -   Вы   отвезите  его     маскарадный     костюм  и    всю  одежду  на    экспертизу  и   тщательно   проверьте    карманы.  Патологоанатом   быстро   раздел    мужчину  и   приступил    к   вскрытию.  Он    работал и  одновременно    комментировал. -  На   шее   ясно    видна  странгуляционная   борозда.   Его  задушили.  И    душили  его   поясом,   узким,  а,   вот  и  застёжка   отпечаталась.  Это  ремень    от   брюк,   не  широкий. -  Он   посмотрел   на   ремень   инспектора   -  примерно,  такой    как   у    Вас. – Патологоанатом  продолжил.  -  Судя  по  изменениям   ткани   лёгких -  у  него    была  асфиксия.  А,  вот  характерные   изменения    для… -  патологоанатом    внимательно   пригляделся  -  такое  изменение    сосудов  бывает    при  одновременном   применении  и   гипотензивных  и  гипертензивных   препаратов.
-  Уважаемый,  а    нельзя  ли    понятней,  Вы    же  не   с    медиком  говорите.
- Можно    и  понятней.  Он   одновременно   принял   препарат  для  повышения  давления  и  для его    снижения.  Обычно  так    бывает,  когда   человек   по  незнанию    примет    препарат   для  повышения  давления    чуть   в  бОльшей   дозе,   а   потом,   когда    это   давление  подскочит, начинает    его   усиленно  сбивать.  Но,  тогда   ему  будет   не  до   бала-маскарада.
-Дааа,    довольно  странно. Но,    однозначно -  это   убийство.  И,   что   ещё   не    менее   странно  -  его  обнаружили   в  дамской    туалетной    комнате,   вернее   не   в   самой,   а   в  предбаннике.  Так,   что  же  явилось  причиной    смерти?    Эти   препараты  или   удушение?
- От    этих  препаратов   он  не    умер  бы,   нет    характерных   изменений  в   тканях,   но   плохо  ему   могло  стать.  Потому     на  теле    и  нет   следов    борьбы.  Ему  стало    плохо  и   тут   убийца его    задушил.  Я   довольно  ясно    вижу  эту    картину.
-  Эх,   если  бы  Вы   ещё  и  убийцу   видели  бы…   Да,   Вы    образно   всё   описали.  Я  тоже  сейчас   всё   увидел.    Теперь   остаётся     найти   того,   кто  это   сделал,   а   также  узнать,   чего  это    он  принимал    такие    разные    по  механизму    действия  препараты.   Возможно,   он страдал    перепадами   давления,   тогда  у   него    должны    быть    при  себе    подобные  лекарства.   Мой помощник    всё  проверит.
- А,    вот   и  заключение. -  Патологоанатом  протянул   лист  бумаги. -  Одно  могу   сказать,  мужчина  здоровый    был,  ничем    серьёзным   не    болел,    хронических   заболеваний  не   имел  и    перепады  давления  у  него   были   не   часто,   характерных  изменений   нет,   так,   что,  не  думаю, что    у   него  в   карманах   Ваш    помощник    найдёт   лекарства.  Причина   смерти -  асфиксия.  Умер     он  от  удушения.  Ну,   а    задушить  его   в  таком    полуобморочном   состоянии   мог    и   мужчина  и   женщина  и   даже  подросток,   ведь   он  не   сопротивлялся  и  душить  его     было  очень   легко. Скончался  он,  примерно, часа  два  назад.  Если у нас  сейчас -  патологоанатом    посмотрел  на часы,  висящие  на  стене  напротив - восемь  часов,  начало  девятого, то смерть  его  наступила  в  от шести  до  половины  седьмого.   
-  Дааа,   озадачили   Вы  меня,   ничего    не   скажешь. Значит, его  убили  в самом начале  праздника. Спасибо. – Инспектор    взял  заключение.  -   Чувствую,    что  это    дело   будет   длительным   и  непростым.
- Грех   Вам    жаловаться,  инспектор.  Вам   любое    дело    раскрыть  -  раз  плюнуть. Простите. -  Патологоанатом   улыбнулся.
- Думаю,    что   плеваться    предстоит    долго    и   не   только  мне. -  Инспектор   тоже    улыбнулся в  ответ.  -  Простите,   должен    сделать  срочный  звонок.  -  Он    позвонил   своему  помощнику. -  Необходимо    кровь   трупа    отправить   на   анализ,    возьмите  в   лаборатории  всё,  что  надо  для  этого   и   срочно   приезжайте   в   морг,   я  жду  Вас.
Спустя     некоторое   время    Алекс   вернулся.   Он    привёз   с   собой    всё,     что   требовалось   для   взятия   крови   и   всё,   что   нашёл  в   его   карманах.  Патологоанатом   быстро  взял  кровь  и   помощник    вновь  отправился   в    лабораторию. А  инспектор    с    интересом  приступил    к  изучению   заключения    токсикологов    и   осмотру   содержимого    карманов.  Согласно   заключению    никаких    подозрительных    пятен   на    одежде    трупа    обнаружено   не  было.  После    ознакомления     с    заключением,   инспектор  стал    разглядывать   предметы,  найденные    в   его  карманах.   Это   были  - пачка    денег,   носовой   платок,   зажигалка,  пачка сигарет    и    больше  ничего.
-  Не   густо. -  Пробормотал   инспектор,   и   обратился    к   патологоанатому. -     Вы оказались  правы,  никаких   лекарств   при    нём   нет.  Смотрите,   сколько    денег.  Раз  их    не   взяли, значит,   это   убийство  не    с  целью   ограбления.  Это  -  точно.    Странно,    что   нет   мобильного  и   ключей   от    машины.  Их    определённо   забрали,   чтобы   затруднить  нам   установление   его личности. О    документах,  вообще,   молчу.  Их    тоже забрали.  Дааа. -  Протянул инспектор,  и  ещё    раз  повторил. -  Дело    это    не    простое,   очень     даже   не  простое.  Ну,    спасибо  Вам.  Всего    хорошего.
-  Всего     доброго.  Удачи   в   раскрытие.
- Спасибо.  Она    всегда   очень  нужна.
Инспектор  направился   в  лабораторию.  По  дороге   он    позвонил   своему  помощнику.
- Алекс,   я   сейчас   за   Вами  приеду,   ждите    меня. -  И   отключил     телефон.  Помощник    ждал   шефа  во дворе   лаборатории.
-  Ответ    будет   завтра.   Утром    перед  работой  заеду   к    ним  и   возьму  ответ.  Что   сказал  патологоанатом?
Инспектор  протянул    ему  заключение,  Алекс  внимательно   прочёл. -   Да,   интересно.  Шеф,   а,  может,  это    кто-то    из его    знакомых?   Денег-то  не  взяли.  А  сумма  -  немалая.  И    телефона  нет.  Не   думаю,   чтобы    у   такого   богатого  человека    не   было    бы   мобильного  и  машины.
-  А, может,   он     эти   деньги   украл?  И   вовсе     не   богатый    он.  Хотя,   костюм   на  нём    был  не   из  дешёвых.  Согласен,    может,   кто    из  сотрудников    его   или   партнёров  по   работе  постарались?  Я     сфотографировал  его  лицо,   надо    распечатать  и   дать   объявление.
-  Хорошо,   и    этим   тоже   завтра  займусь.
- Ну,   а  теперь   -   по  домам.   Время   позднее.
- Да.   А   мои  хорошо   повеселились,   они   уже   дома.  Даже   и   не    подозревают,   что произошло   на   балу.  Жена    звонила,  и  сказала,  что  удивилась,   не  застав    меня    дома,  но  потом  поняла,   где    я  могу  быть.  Дети  в   восторге.  Призы   за   что-то   получили.
- Да,   многие    не    знают  и   не   узнают,    что    произошло  сегодня.  Вы   ещё    в   ларьках  узнайте,  сколько    костюмов  оборотней    было    продано.  Проработаем   и    это.    Надо   найти   мою   знакомую  «принцессу»    и   об   этом   тоже   дайте  объявление.  Так   и   напишите -  принцесса,   которая  познакомилась   с  морским   пиратом,    побоявшимся   подняться   на  колесо  обозрения.
- Хорошо.  И    это сделаю.  Спасибо,   что    довезли    до  дому.  До  завтра.
-  До  завтра.   Посмотрим,    что   это   завтра  нам  принесёт.

Бал-маскарад. Глава вторая

На  следующий  день   помощник   инспектора   сделал  всё  как   и   планировал -  привёз   ответ  от  токсикологов,   распечатал   фотографию     погибшего   мужчины,   отвёз  её  на  телевидение, попросил    дать   объявление  о  нём   и   о  девушке  в  костюме  принцессы,   с  которой    познакомился    его  шеф,  а  также   узнал,  что   на  празднике   было    продано   всего   десять   костюмов   оборотня. 
В  заключении   токсикологов   говорилось,  что   в  крови  мужчины   были   обнаружены  мезатон  и   клофелин, но   дозы    их  смертельными  не  были.   Эксперт-токсиколог    пояснил   Алексу,  что    часто,    принимая    один  препарат  в   чуть завышенной   дозе,   человек  потом начинают  принимать    противоположного    механизма  действия    препарат.  Тем   самым,   эксперт-токсиколог    подтвердил  слова    патологоанатома.  Инспектор  Адамс   сделал для  себя  вывод -  значит,   этими  препаратами    его  убивать  не   собирались.
После   того, как  Алекс  выполнил   все    поручения   своего  шефа  потянулось   напряжённое   ожидание.
Поздним  вечером,  когда   бал-маскарад   закончился  и   все  уже   посетители   разошлись,   рабочие  проверяли   аттракционы  и    в  одном  из  них  обнаружили  труп   молоденькой  девушки    в  костюме    белоснежки.  Нашли   её   на  аттракционе  «Самолёты»  в   одной  из  кабинок,   имитирующей   салон  самолёта.  Рабочие    сразу  же   вызвали  полицейских.  В  патологоанатомическом    заключении   было   сказано,   что    причиной   смерти    девушки   было   поражение   органов    от   удара   электрическим    током.   Рабочие   обнаружили    в  кабинке   оголённый    электрический  провод.  Инспектор,   который  вёл   это  дело  уже  планировал  его   закрывать,   вот, только    личность  убитой  осталось  установить.  Рабочие,    отвечающие  конкретно  за    этот   аттракцион   уже   были  задержаны  и   вскоре   должны  предстать  перед  судом.  Дело  о   несчастном  случае   в   парке  можно  считать  закрытым.  
Удивление   у   полицейских  вызывал   один  факт.  В  обеих  смертях -  и  девушки   и   мужчины  никто    не   подавал  заявлений    об  их  исчезновении.  Но,  и   на   это  у   полицейских  было   объяснение   –  о  грандиозном    бале-маскараде    заранее    оповещала   и  пресса   и  телевидение  и  потому    на  празднике  наряду   с  жителями   города    были   и   гости.  Возможно,   обе    жертвы   и   оказались  приезжими.
                                                                                     ***
В  кабинете    инспектора  Адамса  раздался    стук  в  дверь.
-  Войдите. -  Громко    произнёс   помощник.
  Дверь открылась   и    в   кабинет  вошла   красивая   девушка.
-  Добрый  день.  Мне   сказали,  что   инспектора   Адамса  я   могу   увидеть   в   этом  кабинете.
-  Это  я  –  инспектор  Адамс.  Добрый  день.   Присаживайтесь.  У   Вас   проблема?
-  У   меня   нет.  Но   у  Вас,  видимо, да.
-  То  есть? – Инспектор   и   его   помощник    оба   удивлённо  переглянулись,   такое   начало  беседы   было   у    них    впервые  и   одновременно   уставились   на   девушку.  
- Ну,   если  по  телевидению  передают   о   том,   чтобы  девушка    в  костюме   принцессы  срочно   явилась  в    полицию  в    кабинет   инспектора  Адамса,    значит,   у    этого инспектора    проблемы.  Разве  нет?
- Не    спорю. -  Инспектор    улыбнулся. -    А я   Вас    узнал. – Инспектор    сразу   вспомнил  голос  «принцессы».  
-  Вы  меня    знаете? -   В  свою   очередь   удивилась   девушка.
-  Помните,   морского пирата   на  бале-маскараде?
-  Да.  Это  были  Вы?!  Надо   же, полицейские  тоже   умеют  развлекаться? -  Она  весело   рассмеялась.   А  потом   добавила. -   Но  чуточку   пугливы.  Я   помню,   как   Вы  побоялись   подняться   на  колесо  обозрения.
- Да,   да.  Всё  верно.   И   Вам   составил   компанию    мужчина  в  костюме  оборотня.
-  Да.  Но   на  самом  верху  и   он  тоже   приумолк  и   схватился  за сердце.  Я  даже    подумала,   а вдруг  он  помрёт,   но  нет,   не  помер,    а   даже  потом    ещё  угостил   меня   мороженым,   когда  мы  спустились.
-  Он   всё    время    был  в   маске? -  Спросил   инспектор.
- Нет,  когда   мы  ели   мороженое  и  он  и   я   сняли    свои  маски.
-  Вы хорошо   запомнили  его?  Смогли   бы   узнать?
-  Попробую.  С   ним  что-то  случилось?  Он,   всё-таки,  помер?
-  Посмотрите    на  эту фотографию.  – Инспектор    показал  девушке    распечатанный     с   телефона   снимок   погибшего   мужчины. -  Это    случайно   не   он?
Девушка    долго    смотрела  на   фотографию,   а    потом   уверенно  сказала. -  Нет,   это   не   он. 
- Вы  уверены? -  Спросил  инспектор.
-  Да.  У   этого   лицо    удлинённое,   а   у   того  широкое  было,   у   этого  нос    с   горбинкой,  а   у  того    длинный,  прямой    и  уши    у   того  были    оттопырены.
-  А   Вы  хорошо    его   запомнили. -  Улыбнулся  помощник.
-  Ну  да,  в   кафе  было  хорошее   освещение,   а   после    мороженого     мы   ещё  и   сок    выпили,   вот  и   запомнила.  А,   что    с   ним случилось?
-  Убили   его   на  бале-маскараде  и   на   нём   тоже  костюм оборотня   был.  Спасибо    Вам.  Можете  идти.    Всего    хорошего.
- Какой   ужас.   Как  жаль   его. -  У   девушки  от   испуга  даже  глаза   округлились. -   До свидания.  -  Она    попрощалась   и  торопливо   вышла  из  кабинета.
-  Дааа,   если бы   она  его   опознала  было    бы  очень   хорошо,  но   увы… -  Заметил   Алекс.
-  Так  легко   бывает   только   в   фильмах,   а   у   нас   с    Вами   суровые   будни    жизни.  Алекс, сделайте,    пожалуйста,  запрос    в  полицейские  отделения    соседних  городов,   в   клиники  скорой    помощи  и  в  морги.  Может,  кто   обращался  по  поводу  исчезновения   мужчины.  И перешлите   его  фотографию.
-  Хорошо,  я  прямо  сейчас    этим  займусь.
Спустя   некоторое    время   на   запросы   помощника   отовсюду    пришли  отрицательные ответы. 
Опять   потянулось   утомительное   ожидание.
Прошло    несколько  дней   и   их   терпеливому   ожиданию  пришёл  конец.  В   полицию   обратилась   молодая  женщина.   Муж  её   уехал  в  командировку,  уже   должен  был  вернуться,   а   его   всё   нет  и   нет   и   телефон   у  него     молчит.   Женщину     выслушал   дежурный,  и  направил  в  кабинет   инспектора  Адамса.
-  Можно   войти? –  Взволновано спросила  она,  открывая   дверь  кабинета. -  Мне  к   инспектору  Адамсу.
-  Проходите.  Инспектор  Адамс  -   это  я.  Добрый   день.
-  Здравствуйте.   Меня   направили  к  Вам.
-  Садитесь.  Слушаю  Вас.
-  Мой   муж  Стив -  он  пропал.  Уехал    несколько  дней   назад  в   командировку,   сказал,   что  она   продлится   не  больше    недели,  а  уже    прошло  десять   дней,   но  он  не    возвращается. И  телефон   его  молчит.
-  Представьтесь,   пожалуйста.
-  Простите.   Я   очень   волнуюсь.   Меня  зовут   Эллис.   У   мужа   крупная    строительная    фирма,    он  часто  ездит  в   командировки.
-  Когда   уехал  Ваш   муж?  И   куда?
-  Он    уехал   в  день   бала-маскарада.   Слышали,   наверное,   что   у   нас  в   городе    устраивали  этот  праздник?
- Да,   пришлось.  А   в   какой  город    уехал  Ваш  муж?
Эллис    назвала город.   -  В  первый  день  мы  с  ним  перезванивались,   потом  он  мне  сказал,  что   занят    будет  и   сам    позвонит.  Я   всё    ждала,  но он  не   звонил.  Позвонила    сама,  а   у  него  телефон    отключён   был.  Я   звонила   каждый  день,  но  никак   не   могла   дозвониться.  И,  вот,   сегодня   решила   прийти   к    Вам.
- Фотографию   мужа   не  захватили?
- Нет,  не  догадалась.  Я  схожу    и   принесу. Я    тут   рядом    живу.
-  Хорошо,    принесите.  -  Женщина    быстро    встала  и   вышла  из кабинета.
Помощник   посмотрел    на     инспектора. -  Вот   и   пригодились    ответы    на  наши запросы.  Он   ведь   ездил  в  один  из  запрошенных  городов.  С   ним  в   том  городе  ничего   не  произошло.  Может,   он   просто   сбежал    от   неё? -  Высказал   предположение   помощник.
-  Надо   выяснить,   покидал   ли   он  вообще    наш  город? 
-  Хорошо.   Сейчас    выясню. Вот,  только,   если   он   ездил   своей   машиной,   нужен   её  номер.
-  Не   спеши  узнавать,   она   сейчас    вернётся    и   спросим  её.
Женщина   вернулась   очень   быстро.
- Вот,   его    фотография.  Пожалуйста. – Она    протянула   инспектору    фотографию  мужа.  И инспектор   и  его  помощник    внимательно   посмотрели    на   неё,  а   потом  медленно  переглянулись.  Лицо    на  фотографии  было   очень  похоже    на   лицо    погибшего  мужчины.
-  Что?  Почему    вы   оба    замолчали?  Вы,    что-то  знаете?   -  Женщина    сразу   почувствовала что-то  неладное.
-  Понимаете. – Инспектор    подбирал  слова,  чтобы   как-то    помягче   ей     сказать. -  Во   время  бала-маскарада    погиб   один  мужчина,   он очень    похож,   простите,   на  Вашего  мужа.
-  Но    моего  мужа  не  было  в   городе  во  время   праздника.  Я же   сказала,  что он   ездил  в командировку.      
- Да,  я    помню  об этом.  Но   Вам  всё    равно  придётся     пройти   с   нами    на  опознание.
-   Ну,  зачем?  Мой  муж  в   другом  городе  был.
- Простите,   Эллис,   но   это  необходимо.  И  ещё.    Назвать   номер  машины   Вашего  мужа  можете?
- Да. -  Она   назвала  номер,    помощник   его   записал   и   сразу  же   вышел  из  кабинета  Он  отправился   выяснять  покидал  ли  Стив  город   или  нет.
-  А  мы   с  Вами   поедем  в  морг. 
 Эллис   опознала   своего мужа.    Она   сумела   стойко    перенести    этот  удар.   После    морга  инспектор  и  Эллис  вернулись    в  отделение    и   прошли в    кабинет,   где    уже   находился  Алекс.
- Инспектор,   я  ничего   не   понимаю.  Значит,   мой муж   не   ездил  в   командировку? – Удивлённо   и   напряжённо  спросила   она.-   Значит,  он  меня   обманул?
 Ей   ответил  Алекс. -  Да,   Ваш  муж   Вас   обманул.  Он  не  покидал  города.  Ни   на  одном  из  видов  транспорта   не   была   зафиксирована   его фамилия,   и    машина   с   таким   номером  город    не   покидала.
- В   карманах   костюма    Вашего  мужа   не  было    ни    мобильного,  ни     ключей    от  машины  и  ни   его   документов.  Ведь   он  определённо  взял   всё  с   собой.
- Конечно,     инспектор,   он   уехал    на машине,   по  телефону  мы   с   ним  переговаривались,  а документы  он    всегда  держал  при  себе.
-  Получается,    Ваш  муж  Вас  обманывал.  Но   это  Вам  должно    быть   виднее. – У инспектора   получилось    чуть   резко  и   он  поспешил    извиниться. – Простите   меня.
-  Инспектор,   а   не    может   это    всё   быть связано    с  его   бизнесом?  
-  Эллис,   мы  во  всём   разберёмся,   уверяю   Вас,   правду  мы  узнаем  обязательно.    Но   на   это   нам  нужно  время.
- Да,  я    понимаю.  Спасибо  Вам.   Так    неожиданно    всё   для    меня.   Я  буду   ждать   от   Вас  новостей   с  нетерпением.
-  Мы   ещё   ни   раз  встретимся   с  Вами.  Пожалуйста,   оставьте  свой   номер  телефона.  -  Женщина    написала  на  листке  бумаги  номер,   и   медленно вышла  из кабинета.
- Дааа -  протянул  инспектор.  -   Личность    его    мы  установили,  теперь    будем   работать  дальше,  выяснять,  почему    это   он    не  поехал  в  командировку?  Почему   обманул  жену?    Возможно,   он  встречался  с   кем-то   на   балу  и   не   хотел,   чтобы   об   этом   узнала  его  жена  и   потому  придумал    свою  командировку.  А   раз   так,  значит,  у   него  есть    связь   на   стороне.  Алекс,  с   завтрашнего    дня     отправляйтесь  на  его  работу  и осторожно   всё   разузнайте.  А  я   схожу  к   нашему  шефу    и  доложу  о  новостях.  Он,    как   всегда    торопит    с   раскрытием   дела.  
                                                                                               ***
Прошло   ещё   несколько   дней. 
Алексу    удалось   узнать   о    самом  Стиве -   ответственный   человек,   хорошо   знающий   своё   дело.  Сотрудники   его    уважают  и  любят.   Его  фирма  в   городе    на  хорошем  счету,  верный  муж,   детей   у  них    с   женой    нет.  Частые  командировки    связаны    с  договорами  других  фирм  по   поставкам    стройматериалов.  Ничего     позорящее   его  сотрудниками    сказано  не было.  И секретарь    у  него   немолодая   уже  женщина,   давно  работает    на  фирме    и относится    к     нему  по матерински.
-  Дааа – опять   протянул  инспектор,    когда   помощник  ему   обо   всём   этом   докладывал. -    Ну,  всё  просто   отлично,   не  к  чему  даже  придраться.  Приторно-приятный    тип. Но   кто-то  и за  что-то,   тем  не  менее,  его  убил.   
- Разберёмся    и  с этим   делом,   шеф.
-  На работе,   значит,  у  него полный порядок.  Теперь    займёмся   его друзьями,  если    таковые  у   него    были.  Хотя,  у  такого  доброго   человека    могут  быть  и  недоброжелатели.  Алекс,  надо   и   с  друзьям   встретиться  и    ещё раз   поговорить   с   его  секретарём.   Обычно    лучше   всех   и  больше    всех   о   своих  боссах   осведомлены    именно   секретари,    но   стараются   сразу  обо   всём    не  рассказывать.  Не    знаю,   с   чем   это   связано,   но,  благодаря   моему   многолетнему   опыту    я   это   давно    подметил. Вы   ещё   раз  поезжайте    на    его   фирму  и  поговорите   с   секретарём.    Купите   ей   большую   коробку  конфет,    все   секретари   независимо  от   возраста   обожают  сладкое.  А    я   встречусь    с   его  женой,   вернее,   уже   вдовой.  

Бал-маскарад. Глава третья

Инспектор   Адамс   предварительно    позвонил   Эллис   и  договорился    с  ней   о  встрече.  Эллис  чувствовала    себя  не   очень  хорошо   и   предложила   встретиться   в   своём  доме.  Точно  в  назначенное   время  инспектор   звонил   в  дверь    красивого   дома  Эллис.
-  Добрый  день,  инспектор.   Рада   Вас  видеть.  Вы  простите меня,  совсем   нет   никаких   сил,  никуда   не   могу   выходить.
-  Добрый день.  Ничего  страшного,  поговорим   у   Вас  дома,  тем   более,  что   он   такой красивый  и   уютный.
- Спасибо.  Это   заслуга    Стива,   он  строил.  Располагайтесь.  Чай,   кофе?
-  Не    откажусь  от  чая.  А  кофе,   извините,   не    жалую.
-  Тогда    Вам  чай,  а   я   буду  кофе.
Через   некоторое   время    Эллис    внесла  чай,   кофе  и   сладкое.  Прошу  Вас,   инспектор. Угощайтесь.
- Большое  спасибо.
-  У   Вас  есть   новости   о  моём   муже?
- К  сожалению,   пока    ничего  нет.  Идёт  следствие.  Я   к   Вам  за  помощью.
-  Слушаю   Вас.
-  Расскажите  мне,   пожалуйста,   о  Вашем   муже.
-  А,   что   именно  Вас  интересует?
- Всё.  Какой   он,   какой   у   него   характер?  Бывали   перепады  настроения?   Как    у   него  со  здоровьем  было,   часто  ли  болел.  С  кем   дружил?  Были    ли  близкие  друзья  и  кто?
-  Стив   -  обычный   нормальный  человек  был.  Очень  выдержанный,  спокойный,  сколько  лет  жили  -  никогда  не  сорились, ну,   бывали,   конечно,   незначительные стычки,   а  у кого  их  нет?  Верно   же?  -  Верно.  -  Кивнул   головой   инспектор.  Он   внимательно  слушал   Эллис.  -  На работе   его    все  любили.  Здоровье  у   него   было  отменным,   он   очень   следил   за   собой, особенно  в   последнее    время  стал   больше уделять   внимания   своему    организму,  старался  не   переедать,   боялся   располнеть,  занимался  спортом.  Стареть  не  хотел.  Кто   думал,   что   так   рано   оборвётся   его  жизнь.  -  Эллис   расплакалась. – Простите   меня,  всё  никак   не   могу  свыкнуться    с  мыслью,  что   Стива   уже   нет.  Так,    и  кажется  -  сейчас   войдёт  в  дом.
-  Это    Вы   простите    меня,   но,   что   поделаешь?   Работа  у  меня  такая.
Эллис  вытерла   слёзы   и   продолжила.  -  Стив   всегда    будет  жить    в   моём   сердце. -  Инспектор   опять    понимающе  кивнул. -   У   него   один    единственный  близкий  друг   был  -  это  его   заместитель   на  фирме. Они   вместе  учились,   зовут   его  Александр.  Все   праздники  мы   всегда   вместе   проводили,    дружили   семьями.  У  нас  со  Стивом  детей   нет,   лечились   мы  оба,   но   лечение   к  ожидаемому    результату  не  привело.  Врачи   объясняли,   что   бывает  лечатся   пары,   а   детей  нет,   а    потом   вдруг   и  рождаются. Но,  у  нас    этого   вдруг  не  произошло.  Первое    время  мы   оба переживали   очень,   а  потом    постепенно  свыклись.  У меня  на    этой  почве  даже     давление    стало  падать,   вот,   потому    в   день  по  несколько  чашек   кофе  пью,   а   порой  так    низко упадёт,    что    только  инъекции    мезатона   и  помогают.  
-  Что?  Уколы    мезатона?  -  Переспросил   инспектор.
-  Да. Только    он    мне    и    помогает.  А,   что?
- Нет,  нет,   ничего.    Горячий  чай   резко  глотнул.
- Может,   ещё   чаю?
- Нет,  мне    достаточно. Спасибо.   Избегаю   лишнюю    жидкость   принимать.
-  Вроде    я   на    все    Ваши   вопросы   ответила.  Вам   это,  чем   поможет   в   поимке  убийцы?
-  Мне   поможет   понять   каким   был  Ваш  муж.   Вы   сказали,   что   он   особенно    в  последнее   время    стал  больше   уделять    себе  внимания.    В   чём   это  выражалось?   
- Как   уже     сказала,   старался    не  переедать,   контролировал  вес,   обязательно    утром  перед  работой   занимался    физкультурой,    бегал,   потом   принимал  холодный  душ.
-  А  раньше   он    не    уделял    себе   внимания?
- Раньше  тоже,   но  сейчас    уже    его     бизнес    налажен  был,   а   ведь   он  начинал   с   нуля.  Когда  я   с   ним  познакомилась,   у   него  ничего   не   было,   даже   постоянной    работы,  всё  своё   время   он  уделял    поискам    работы,   а    как   нашёл  её,  то    и дальше    только  о   ней  и думал,   времени   ни   на    что   больше   не    оставалась.  Не   то,   что   сейчас,   вот  он,   наладив свой  бизнес,   взялся   за   себя.
-  Спасибо.  Вы   мне    очень  помогли.  Отдельное   спасибо  за   чай. Он   у   Вас   очень  вкусный.  Видите,   а   я   нарушаю   диету,   не    смог  отказать   себе   в     сладком.  Мне    уже    пора,  если,  что    вспомните   -  звоните.  Мой   номер  телефона  у  Вас   же  есть?
- Да.   Вы   мне   оставили.  
Инспектор    засобирался.   -  А    я,   знаете,   даже    позволил   себе   расслабиться,   на    бал сходил.    Весело  было.   Но  до   конца  повеселиться  не    дали.  Вызвали  на работу.  А   Вы  не  ходили  на   бал?
-  Нет.  Я    дома  была. У   меня  опять  давление    упало  и потом   без   Стива  идти   не  хотелось.  Я же   не   знала,   что он    не  в   командировке,   а   на   балу  развлекается.  Не  могу   понять, почему  он   меня   обманул. -  Эллис    опять   прослезилась.
- Вы   уж   простите   меня    ещё  раз.  Всего    Вам  хорошего.
-  Да  не    извиняйтесь  Вы.   Всё    нормально.   Буду   жать    от   Вас   новостей.  Всего   Вам  доброго.
Инспектор    покинул  дом    и   направился   к   своей   машине.   Когда    он   немного    отъехал,   его  остановила    идущая    по  противоположной    стороне  улицы   немолодая   женщина.
-  Простите,   что    побеспокоила   Вас.  Вы   проезжали   мимо  моего   дома,   я  подумала,    может,   Вы  меня   искали.
-  Нет.  Я    не   искал  Вас.   А,   почему    Вы   так   подумали? -  Заинтересовался   инспектор.
- Я  подала    заявление    в  полицию,   у  меня    пропал  персидский  кот,    вот  я   и   подумала,   что  Вы    приезжали  ко  мне   по   поводу   Максвелла?
- Кого? 
- Так    моего    кота  зовут.  Что  Вы    скажете   о   моём  котике?
- Я  понятия    о   нём   не   имею.  Поисками   пропавших   котов,  простите,    я   не   занимаюсь. – Инспектор     уже   хотел   отъехать,   но   у    него   промелькнула   мысль – «а   не   поговорить   ли мне   с   этой  женщиной?» - Вы    не  могли  бы  ответить   на   мои  вопросы?
-  Я  с   радостью,   но,   если   Вы   пообещаете   найти  Максвелла. - -  Инспектору  пришлось пообещать. – Садитесь  в   машину. -  Он  распахнул    дверь  и   женщина,   кряхтя,    уселась  на переднее   сидение. – Вы,   вероятно,   знаете   уже,   что   Ваш   сосед  Стив    умер?
-  Да.   Это  такое  горе,  такое    несчастье.  Так   его    жалко.   Замечательный   был   человек.  Знаете,   мне   как-то   понадобилось    дома   кое-что    подремонтировать,  так   все  необходимые    материалы    он   сам   принёс,  у   него    же  строительная    фирма    и   даже   денег  с   меня  не    взял.  Приходил    ко    мне  и    сам  лично  проверял    как    рабочие  работают.  Очень    и  очень его  жаль.   И,   что    могло  с    ним  случиться?  Ума  не    приложу. -  Женщина    тяжело  вздохнула.
-   Ничего   странного    в   его   поведении    в    последнее  время    не    замечали?   –   Инспектор    осторожно    задал  свой    вопрос  и    внимательно  посмотрел    на  женщину.  Та    задумалась.  
- В  его   поведении   нет,  а    вот  поведение   его  жены   мне,   действительно,   показалось  странным.  И    не   понятным. – Шепотом   произнесла  она,  оглядываясь    на  дом   Эллис  и Стива.
-  А,   что    именно? -  Также    тихо   спросил   инспектор.
-   Я  знаю,    что  Стив  уехал    в   командировку,   мне  об   этом   сама  Эллис    сказала,   когда  кофе   утром   пили.    Мы  с  ней    всегда  у   меня   дома    по  утрам   пьём   кофе.  Так   вот,   она  во  время   нашего  кофепития   сказала,   что   Стив  уехал,  примерно,  на  неделю.  Я  потому   так  хорошо   помню,   что    это    был  день  бала.  Вы  же    знаете,   что   у  нас    в  городе   был  бал?
-  Знаю.
- Так    вот. – Продолжила  женщина. – Я   тоже    решила   тряхнуть   стариной  и   отправиться  с  внуками    на  этот   бал.  Спросила    Эллис,  собирается  ли    она  на  бал?   Но она   сказала,  что    плохо  себя   чувствует,    у   неё  часто   давление    падает  и   она   останется   дома,   тем  более, что    мужа    в   городе  нет,   а  без    него   она  идти    не  хочет.  Ну,   а    я  ей   сказала,  что   с внуками  иду.    Ближе   к    вечеру,   когда  стало  уже   смеркаться,   я   всё   время    смотрела  на  дорогу  и    ждала   своих    внуков,   они   должны  были    на   машине  за    мной  заехать    и  я  вдруг  увидела,   как  к   её   дому  подъехало    такси.  Она    села  в   него  и  куда-то  поехала.  Я даже   номер  машины    запомнила,   а  потом  записала.  А,    ведь    мне   сказала,   что   ей  плохо  и  никуда    не   собирается.  Вот,   это     мне    и    показалось  странным.
- Ну,  возможно,    она  к  врачу  поехала?
-  Врача    она   всегда  вызывает   на  дом.    Потом    приехали   мои    внуки    и  мы   поехали   на  бал.
-  Вы    номер   такси   помните  ещё? 
- Нет,   забыла,   но  могу  Вам    на  телефон   прислать,    когда вернусь.  Я  умею   пользоваться  мобильным,   меня   мои  внуки   всему научили.  Правда,    сколько  смеялись   надо  мной,   пока  я   всё   выучила.  Сейчас    и  самой  смешно,    как  я   всё  время    не   то  делала.   Я  обязательно   Вам    пришлю.
- Спасибо.  Простите,   что   отвлёк  Вас   от  Ваших  дел.
-  Ну,   что   Вы,  инспектор.   Так,   Вы   не    забудете  о    своём   обещании   найти   Максвелла?
-  Не  беспокойтесь,  не  забуду.
-  Я    буду  ждать.  Всего    Вам   доброго. -  Также   кряхтя,  женщина    вылезла  из  машины.
-  Всего    хорошего. -  Ответил    инспектор   и   поехал    к  себе   в  отделение.
В  это     время,  пока    инспектор    беседовал  с    Эллис   и   её  соседкой,    Алекс,  купив    в маркете    огромную    коробку  конфет    направлялся   на   фирму   Стива,   беседовать  с   его  секретаршей.  Она    очень   удивилась  его   визиту   и  ещё  больше   удивилась    размеру   коробки    конфет,   за   которой  были    видно только  ноги  Алекса.
-  Добрый   день. -  Поздоровался     помощник    инспектора.  – Это   Вам.  -  Он  быстро   положил   бонбоньерку  на   стол  и    вздохнул    с   облегчением.
- Спасибо большое.  Но    это   лишнее.  Я   и   так   Вам    всё  рассказала   при   нашей   первой   встрече.  
- Простите,   но    придётся  ответить   ещё   на  некоторые  мои  вопросы.   И   я   должен  осмотреть    кабинет  Стива.   Это  не   обыск,    мне   просто  надо  посмотреть    ящики     его    рабочего   стола, вдруг  я    там  найду    что-то  такое,  что  поможет  нам  с  инспектором    в    поиске  его  убийцы.
- Хорошо,   проходите.    Мне   тоже   пройти  с   Вами?
-  Если  Вас   не   затруднит.
Секретарь  встала    со  своего   кресла   и   они    прошли  в   кабинет  Стива.  Пока    ещё  он  был  его  кабинетом.  Алекс    сразу  же     подошёл    к   его   столу  и   стал  поочерёдно  выдвигать  и   осматривать    каждый   ящик.  В    ящиках   были    только   документы,  в    которых    Алекс  ничего  не    понимал.  Он   уже  хотел   закрыть    последний    ящик,   как    вдруг    из   одной    папки   выпала     фотография  красивой  молоденькой   девушки.
-  Вы   не   в   курсе,   кто   это? -  Спросил    он   секретаршу.  Она    сама    удивлённо  смотрела   на  фотографию.
- Нет,  я   не   знаю   кто    это.  Девушка    эта   у нас    не    работает  и    я  никогда  не   видела    её   в   кабинете    шефа.   -  Секретарь    перевернула   фотографию. -  Здесь   что-то    написано.  Простите,    я    не    захватила  очки,  а    без  них    я   ничего   не   вижу.  – Она  протянула   фотографию   Алексу.  Он    прочёл. – «С  любовью,  Д.». -   Получается,  что   у  него  была интрижка?
-  Ничего    не   могу   сказать.  Ну,   почему   же    сразу  интрижка?  Может,  это   его  родственница.
-  Может.   Я   эту    фотографию   должен  забрать.
-  Берите.  Стиву    она    уже,   точно  не    нужна.  
-  Спасибо  Вам    большое.  Мне   пора.
-  Всего  хорошего.
Алекс    всю    дорогу    в   полицию  размышлял. – «Интересно,   кто  же    эта    девушка?  Определённо,   их    что-то   связывало».
Когда    он   вернулся  в   свой    кабинет  там   уже   за    своим   столом    сидел   инспектор.  Он   сидел,   подперев    голову,   глаза    его   были   закрыты.  
-  А  вот   и  я. – Громко    обратился  к   нему  помощник.  От   неожиданности   инспектор   вздрогнул    всем  телом. -  Простите,   не   хотел   Вас   напугать.  Вы   спали?
-  У  меня    нет  привычки   спать   на  работе.    Я  -  думал.  Что   у    Вас?
-  Нашёл    кое-что    интересное.  Вот,   смотрите.    – Алекс    подошёл  к   столу  инспектора,   сел  в рядом   стоящее  кресло    и   протянул   ему  фотографию. – Её    я  нашёл    в  ящике   рабочего  стола   Стива.  Случайно    выпала   она  из   одной   папки.  Стив,    видимо,  прятал,   чтобы    не  попадалась  на   глаза  кому  не  надо.
-  Я так    и   подумал,  что    у него    кто   есть.
-  Можно  подробнее?   Мне  тоже    интересно. – Инспектор   пересказал   помощнику  о  своей    беседе  с    Эллис    и   её   соседкой. -  Мне    сразу  стало   как-то   подозрительно,  что   именно  в последнее  время     он  стал  уделять     своей    внешности   особое   внимание.  Значит,  хотел  хорошо    выглядеть,   а    для  чего?  Для    того,   чтобы  не  потерять  форму    и   нравиться.   Ведь, не    мальчик  уже.  И   я    ещё  подумал,   его    пассия,  наверное,   гораздо   моложе   него  будет.
-  Так    и   оказалось,   шеф.
-  Он    потому   и     придумал   эту    командировку,    чтобы  всю   эту   неделю  провести    с   другой женщиной,    возможно,   именно   с  этой.  Надо  узнать    кто   она.  Я    ещё   и   в  другом  уверен   –   об этой  связи  знала   Эллис.  Алекс,   надо    найти   водителя    такси,  который    в  день   бала     её  куда-то   отвозил.  Номер  его   машины   мне  уже  прислала    на  мобильный  соседка  Эллис.  Вот,   он.   Это   надо    сделать   сегодня  же.  Найдите   его,   он   должен вспомнить   Эллис.  Назовите    ему   её   адрес,    таксисты  знают  город  по    адресам   и  сразу же  припоминают    кого   с   этих    адресов   перевозили   и   куда.  Вот,   адрес    Эллис. – Инспектор  быстро   написал  его    на   листке  бумаги   и    протянул  помощнику.
-  Всё   узнаю, шеф.  Уже  еду.
Алекс    уехал,  а    инспектор   продолжил    усиленно  думать   об   этом   деле,    которое,  хоть и    чуть-чуть,   но    стало  подвигаться   вперёд.
Примерно,  через    часа  полтора   вернулся   Алекс.
- Нашёл    я   этого   водителя.    Не  сразу,   но   он    вспомнил  её.    Помог   Ваш   листок   с   адресом,    действительно,   как     он    прочёл     адрес,   так    её   и    припомнил.    Диспетчер  передал    ему   вызов    по   данному     адресу,   он   приехал,    пассажирка   сразу    села   и   они  поехали.  Я    попросил    его    описать   женщину    и     он    описал  Эллис.   Сев    в   машину,   она  сказала    куда    её    везти.  И   он  отвёз    её    на  бал.
- Куда?  На   бал?!
- Да.   Он   не   сразу    отъехал,     постоял   немного     в    ожидании   пассажиров    и   видел   как она     направилась    к    ларьку,   но    какой    она    выбрала   себе     костюм   он    не   разобрал,   у  ларьков   стояло   много   людей    и   все   они    натягивали    на     себя   костюмы  так,    что   разглядеть   ему  Эллис    было    невозможно.
- Дааа -   протянул   инспектор. -  Если    она     знала,   что   у  мужа     интрижка  и,   если  она  так   решительно   поехала    на  бал,   значит,   она   там   планировала   кого-то   увидеть.  А   кого?  Муж   же   в   командировке. 
 Значит,   она   знала, что  муж  не    в   командировке,   знала,  что   он  и   его  пассия   будут   на  балу  и    потому     она    сама   поехала,   чтобы  проследить   за   ними.
- Так    может,   это   она    сама   и    дала   ему    мезатон,   чтобы    убить  его.   –   Алекс   тоже  рассуждал.   –   Но  не     рассчитала  дозу  и   потому    не   убила.
- Нет,    Алекс,   до  Вашего    прихода   я    тоже   так  думал,   что    именно   она    его   отравила  мезатоном,   но   потом    понял -  это   не    она.   Я   пока    с   ней   говорил,   очень   внимательно   наблюдал   за  ней.  И,   когда   в    разговоре    я    переспросил  о    мезатоне   она   никак   на  это  не   отреагировала.   Это – точно    не    она.  Кто-то     другой    здесь   замешан.  Дааа,    дело  не  проясняется,    а   только    больше  запутывается.   Я   опять   встречусь   с   ней,    и   спрошу – почему    же   она    меня   обманула.
-  А,  что    делать  мне?
-  До   завтра   отдыхайте    от    этого   дела.  Займитесь    другим.  Кстати,   узнайте    кому   передали   заявление    одной   пожилой  женщины,   соседки  Эллис,  о   пропаже  её  кота.
- Кого?  Кота?
- Да.   Кота   зовут  Максвелл.  Узнайте    у    кого   оно    и   желательно,   чтобы    им    занялись  и  Вы.
- Вот,   этого     мне   только   не   хватало.
-  Алекс,   я   обещал    этой   женщине,    что   мы    найдём    её  кота,   значит,   мы  его   найдём.
- Хорошо.  Иду    узнавать  о   Максвелле.
-  Удачи.  А    я   к   Эллис.  Надеюсь,   она   мне   скажет    уже    правду.
Инспектор  позвонил    Эллис  и   сообщил,   что  едет    к   ней.  Эллис    встретила   его  очень   удивлённой.
- Инспектор,  есть   новости? -  Спросила     она   его   в   дверях    своего   дома.   
-  Да,   Эллис.  Можно   пройти?
-  Конечно.   Проходите.   Присаживайтесь.
- Спасибо.    Только    чай,   кофе,  пожалуйста,    не    предлагайте.    Мне   необходимо  поговорить  с Вами.
-Слушаю   Вас.
- Скажите,   почему    Вы   мне   с   самого      первого     дня    говорите   неправду?
-  Что?  Я   говорю    неправду?!  Инспектор,    что    Вы    себе  позволяете?
-  Вы    ездили    на    бал,   этому  есть    свидетель,    таксист,    который    отвозил    Вас  на  праздник.    И    он    же    видел,   как    Вы    приобрели   костюм.    Вы   же     обманули    меня,   сказав,    что    были   дома.   Вы    знали,     что    у   Вашего    мужа    кто-то   есть.   Вы    знали,    что  Ваш    муж   не    в   командировке.     Вы   знали,   что   Ваш   муж   в    городе.    Вы  знали,    что  Ваш    муж    будет    на   бале-маскараде.  Вы    всё    это   знали.   Так,   почему     же   Вы   меня    обманывали?
Эллис    некоторое    время     просидела   молча,    а   потом    тихо    заговорила.

Бал-маскарад. Глава четвёртая

Алекс,  скорчив   недовольно  лицо,  отправился   выяснять  кто   занят   поисками  пропавшего   кота  Максвелла.  Дежурный   по  отделению  сообщил  ему,  что    этим  важным  делом  занят  стажёр  одного   из  инспекторов.  Алекс  направился   в   кабинет   этого  инспектора.    В   кабинете,  каждый  за   своими  столами   сидели  инспектор,  его  помощник   и  стажёр.  Последний  что-то  писал,  как   Алекс   выяснил  -  отчёт   по  делу  пропавшего  кота.
-  Вот, чем    мне   приходиться  заниматься.  Мне,  имеющему   диплом  с  отличием! – Тихо  зашептал   стажёр  Алексу,  когда  тот  подошёл  к  его  столу. -   Пропади  он   пропадом  этот  кот. 
-  Он   уже   и  так  пропал.  Не   надо   переживать,  это  только  начало   Вашей   карьеры.  Я  уже  давно  не   стажёр,  имею  звание,  но  мне  мой  шеф   тоже  поручил   принять участие   в  поисках  этого   кота.
- Да,   что   он   золотой,  что  ли?  Дался  всем  этот  кот.  Ну, пропал,  что  из  этого    устраивать такой   ажиотаж. -  Недоумевал  стажёр.  
- Никто  ничего   не  устраивает,  просто   надо  найти   его   и -  всё.    Вот,  я  и  пришёл  поинтересоваться,   как   двигается   дело  Максвелла. Мне   теперь  тоже   им  предстоит  заниматься.
-  Я  облазил  вокруг  все  дворы,  поспрашивал о  нём  у   соседей.  Кота  этого  все  знают  он, прямо  достопримечательность   их  улицы,  но  никто   не  имеет  понятия,   где   он  может быть.
- Вот, давайте   мы  с  Вами   сейчас  сходим   на   ту  улицу  и    всё   ещё  раз  обойдём и  внимательно   обследуем.  Доложите  своему  шефу   об  уходе  и   я   жду  Вас  на  улице.
-  Хорошо.  Как  скажете. -    Ответил  стажёр  Алексу   и,  нехотя  встал  со  своего  стула.  -  Сейчас  выйду.
Они    поверили  все   дворы,  поговорили   со  всеми   соседями.   Только   во  двор и  в   дом  Эллис  не  вошли.    Алекс  увидел  во  дворе   дома  Эллис   машину  своего  шефа,  он   знал,  что  у   них  сейчас    серьёзный  разговор  и  отвлекать  не   стал.  Когда   Алекс  и  стажёр  подошли  к дому   хозяйки   пропавшего  кота,   то  увидели  её  во  дворе.  Она   обнимала  и  целовала  огромного    персидского   кота   и    при  этом  постоянно   приговаривала. -  Максвелл,   любимый  мой  котик,  ты  нашёлся!   Как   же   я  рада.  Как   я   без   тебя  скучала.
-  Добрый  день. -  Громко    поздоровался  с  ней    Алекс. – Вот   мы  и  выполнили   своё  обещание.   – Он  переглянулся   со  стажёром,  еле  сдерживающим   улыбку. -  Как  и   обещали - нашли   Вашего  Максвелла.  Это  всё заслуга   нашего  молодого  сотрудника.  Ему  одному   Вы  обязаны    возвращением   Вашего  любимца.
- Я   так  счастлива.   Проходите,  пожалуйста.  Сейчас   я   вас    чаем  напою  и   угощу   вкусным  клубничным   варением.  -  Они   прошли  в  дом,   и  с  удовольствием   отведали    вкусного   угощения.    
-  Вот  теперь,   она   всегда  и  везде   будет   Вас  хвалить.  А  это-   прекрасная  реклама  в  любой   работе,  и,   тем  более,  в  нашей.  – Возвращаясь   в  отделение,   Алекс   говорил  стажёру.
- Надеюсь,  он   больше  не  пропадёт  у  неё.
- Не надейтесь.    Как   только  он   опять  загуляет,  она     снова    явиться  в  отделение,  но  уже прямиком  к  Вам.
-  Спасибо,  успокоили.
-  Теперь   Вы  для  неё   самый  надёжный   полицейский   во  всей  полиции  нашего  города.
                                                                                                 ***
Эллис   опять   прослезилась. -  Простите  меня,  инспектор. Мне   очень  тяжело   говорить. -  Она  замолчала. 
-  Но,  всё-таки,   придётся.  Я   внимательно  слушаю  Вас.
-  Да,  Вы   правы,   я   всё  знала.  Я   сначала   поверила  Стиву,   что   он  едет  в  командировку,  пока   случайно    не  услышала   его    телефонный  разговор   в  гостиной.  Он думал,  что   я    в спальне  и  говорил  громко,  а   я   была   на   кухне  и  всё  слышала.   Потом  я  тихонько  через  кухонную  дверь вышла  во  двор.   Я  слышала,  как   он  с   кем-то  договаривался  о   встрече  на бале-маскараде.  Но  имени    своего  собеседника   муж  не  называл.  Вы  даже  представить  себе   не   можете,   что   я  испытывала  в   тот  момент.  Получалось,   думала  я,  что  он    спланировал  заранее   эту  встречу  раз  сказал  мне  об   отъезде   в  командировку   да   ещё  на  целую неделю.  Я  и   не подозревала  до того  момента,  что  у   Стива  кто-то  может   быть.    Вот   и  я  решила   поехать   на  бал  и   проследить   за   ними.  Но   я   своего  мужа  не  нашла,   там   все   были  в   костюмах,    масках.  Я   обошла   все  кафе,  меня  приглашали  и   играть   в  различные  игры  и   в   хоровод,   но  я   всё  время   старалась   найти  своего    мужа,  но  никак   не   смогла.   Я   пробыла  на  празднике  почти   до  его  завершения  и,   уставшая  вернулась  домой.    Так  и  не  нашла  я   Стива.
-  А  в  туалетные  комнаты   Вы  не  заходили?
-  Нет.  Хотя,   пару   раз  вошла.  А,  что?  -  Эллис  очень  удивилась   такому  вопросу.
-  А,  в  которые   Вы   заходили?  Помните   их  расположение?
-  Ой,  я    сейчас и   не  вспомню.    Минутку.  -   Эллис   стала   усиленно вспоминать. -  Одна  была   сразу  у  входа,  я  вошла   посмотреть  как   на   мне    сидит   костюм, у   зеркала  рядом  с   ларьком  было   много   народу  и   пробраться   к  зеркалу   было  невозможно.  Я  выбрала  костюм  маркизы    себе  и  прошла   к    туалетной  комнате,   чтобы  посмотреть   как  он  мне.  Потом  я больше    на себя  не  заглядывала,   не  до  внешнего  вида   мне   было.   Второй  раз  вошла   уже  перед  самым   выходом  из   парка,   опять   в  эту   же  туалетную  комнату,  надо было  глянуть    на   себя,  как   я   выглядела  после  беготни  по   парку   в   поисках   Стива. – «Совсем  не  та   туалетная  комната». – Быстро   подумал  инспектор. -  Хотя,  может,   и специально  назвала  другие,   проверить  же   невозможно».
-  Эллис,  как   установила   токсикологическая   экспертиза   в   крови   Вашего    мужа    найден  был  мезатон.
- Мезатон?    Но  он  никогда  не   употреблял   его.  Ему  это   не   надо было.   Гипотоник    -  это  я.  Это  моё  лекарство.  Странно.
-  Да,  действительно,  странно,   согласен.  Но  ещё   страннее  то,   что   и  клофелин   нашли   у   него  крови.  А   его  он  употреблял?
-  Нет,  что   Вы.  Я  же  Вам   говорила,   что  Стив    очень   здоровый   был.  Лекарств   никогда    не  принимал,   ему   они  не  нужны  были.
-  А, почему   Вы  обратились  в  полицию?  Вы   же  знали,   что   Ваш  муж  в  городе.
-  Я  очень   испугалась.  Испугалась  именно  того,   что   он  всё   не   возвращался,  а   вдруг  с  ним   что-то  произошло,   думала   я.  Вот,   потому   и   обратилась  в  полицию.
-  А,   почему  Вы   подумали,   что  с  ним  должно  было   что-то  произойти?
- Ну,  раз  так  долго   не   приходит  домой,   вот   я   и   подумала  -  вдруг    что-то   с  ним произошло.  И  я  оказалась  права.   От  чего  же  он  умер?
-   Причина   смерти   Вашего   мужа  -  механическая   странгуляционная  асфиксия.
-  То  есть?
- То  есть -  его   задушили.
- Что?!  Стива  задушили?!   Кто? – «Удивление   её   искреннее».  Инспектор  очень  внимательно  наблюдал  за  Эллис.   Но  он  также  помнил   и   слова  патологоанатома,   что    задушить   Стива  в  таком    состоянии   мог  даже   и  подросток.  
-  Кто  задушил   Вашего  мужа,  я  пока  не  знаю,  но  обязательно  выясню.
-  Инспектор,  я    не   убивала  своего    мужа.  -    Потухшим   голосом  тихо  проговорила  Эллис. -    Я  его   очень  любила.   А  вот  его   любовницу…  если  бы  я  тогда   на   балу  нашла   бы  их, то   - убить  не   убила  бы,  но   хорошо  отхлестала   бы   её  -   это точно.
-  Эллис,  я   должен   взять   у   Вас подписку   о  невыезде.
-  Значит,   Вы,   всё-таки,   меня  подозреваете.
-  Таковы  правила.  Вот,   здесь, пожалуйста,   распишитесь.  -  Инспектор   спрятал    подписанный  документ  в    карман  и  стал  прощаться. -   Всего  Вам    хорошего.   Уверен,   мы ещё  встретимся.
- До  свидания, инспектор.  Я  провожу  Вас.
  Инспектор   направился  в   отделение,   но  по   дороге    передумал   и   решил    поехать на  фирму  Стива,   встретиться   с   его   заместителем  Александром.    Инспектор   знал,  что   тот  сейчас    возглавляет  фирму. – «А,  может,   это  его   рук  дело?  Получил   фирму   в   своё  распоряжение.  Он   сейчас   на   ней    полновластный   хозяин.  Всё   может  быть…».
Секретарь  доложила   новому   боссу  о  визите  инспектора  полиции   и   проводила   его  в   кабинет. 
-  Проходите,   инспектор.  Присаживайтесь. Всё  никак   не    могу   поверить,  что  Стива  нет. Эту  фирму   создавали    мы  с  ним    вместе. И  вот , теперь,  когда   жизнь  наладилась  и  можно  быть уверенным  в  завтрашнем   дне  -  лично  его  жизнь   так   по  глупому  оборвалась.  - Инспектор  дал  выговориться   другу,  но  тот  ничего   интересного  не   сказал.  Только   одно  насторожило  инспектора -  «откуда   Александр  узнал  о   смерти   Стива?» -   И  словно,  прочитав  мысли   инспектора   Александр  ответил. -   Только   что  позвонила    мне    моя  жена,   а   ей   -  Эллис,   они  дружат  и,  захлёбываясь  плачем   сообщила,   что Стива,   оказывается,    убили  -  задушили.  
-  Мне   хотелось  бы   из   Ваших  уст    услышать  о  Стиве.   Какой   он  был  на  работе?    Как   к нему   относились   сослуживцы?  Вы  же  дружили  семьями?
- Стив -  замечательный  человек   был,   открытый,  добрый,  внимательный.   Всегда  приходил  на  помощь,   кому  она  требовалась,    всех  сотрудников  знал   по  имени  и никогда   не   путал   имена. Знаете,  у   него  было  замечательное  качество -   такое   не   часто  встретишь  у  людей – Когда  он  помогал,  то  потом   никогда    даже  и   не   вспоминал   об  этом.   Или  же   одолжит  деньги  и  тоже  никогда   не  напоминал  должнику   о  долге.   Вернут   ему,    он  поблагодарит,   а  не  вернут,    значит,   нечем  возвращать,   так    он    ещё    деликатно   предложит  финансовую   помощь.  Вот,   такой   он  был   человек.    Его   все  очень   уважали   и  очень  любили   на  работе.  
-  Получается,  что   он   чуть   ли   не  святой  был.
- Знаете,   об   ушедших   не   принято   говорить   плохо,   но  в  данном  случае -  ничего   плохого   сказать   о  нём   не  могу.
-  А   то,   что  он   изменял   своей  жене?  Это,  разве   хорошо?
Александр  некоторое  время   помолчал.   Собирался   с   мыслями.
-  Это  Эллис   Вам  сказала?
-  И   не  только  она.
- А  она   не  сказала  Вам,   что  Стив   женился  на   ней    не   по   любви  и,   что  она   об   этом прекрасно   знала.
- Да?  Этого  она   не   говорила. Продолжайте,  пожалуйста.
-  Стив   был   до  безумия  влюблён   в    другую девушку,   у   них   был  бурный   роман.  Они мечтали   пожениться,    но родители  девушки   были    категорически  против   Стива.  Ведь   у  него    за   душой  тогда  ничего  не  было,  а  она   -  единственная   дочь   богатых родителей, которые   срочно  нашли   ей   жениха   их    круга  и   вскоре  состоялась   свадьба.  Стив   очень переживал.   Даже    пить   начал.  А  потом   вдруг   женился.  Женился  он  на  Эллис.  Она  влюбилась     в    него  сразу. Надо   отдать ей  должное, сумела   отвлечь  Стива  от  спиртного.    Но полюбить   её,  он   так  и   не  сумел,   однако  -  не  изменял.  Вот,   только   недавно, он  мне  признался,   что   встретил    девушку,    которая    очень    напомнила  ему    его   первую   любовь  и   он   как    мальчишка    влюбился   в   неё.    Она   -  тоже.  В    Стива   все    влюблялись  сразу.  Он  был   очень симпатичный  и  всегда   заботился  о   своей  внешности.  А,  как  влюбился  -  так   ещё  больше  стал   обращать   на   себя  внимание.  Я   знал   о  его   липовой  командировке,   он  хотел    эту   неделю  провести   со  своей   любимой. Он  мне  так    и   сказал,  что   после   «командировки»   серьёзно   поговорит  с  Эллис   о  разводе.  Он    хотел   жениться   на   этой девушке.  Так  нервничал,   переживал  перед    встречей  с    ней  на   балу,    что  плохо   себя   почувствовал   и   даже  пришлось   ему   принимать  лекарство.
-  Как   её  зовут?  И,   где   она живёт,  случайно  не  знаете?
-  Нет,   ни   имени   её    и   ни  адреса,   к   сожалению,   не   знаю. У   Эллис  не   должно  быть претензий  к   Стиву,  она   знала,   что   он  её  не   любит.
-  Спасибо  Вам.  Вы,   действительно,  мне очень  помогли.  Теперь,   Вы  здесь  хозяин?
-  Я  понимаю  Ваш  намёк,  инспектор.  Я  временно   возглавляю  фирму потом  мы   проведём выборы  на  должность   постоянного  главы,  есть  несколько  кандидатур.  Если Вы думаете, что  я  ради   места  пошёл   на  преступление, то  Вы  ошибаетесь. Я  дружбой  со  Стивом   очень  дорожил  и мне его   очень   не  хватает.
- Простите,  но  я   Вас   об   этом  не  спрашивал,   Вы  сами    мне    сказали.   Всего  хорошего.
- Прощайте,   инспектор.
  Теперь    уже  точно   он   отправился   в   отделение. Ему    необходимо   было   всё   ещё   раз   прослушать   и   проанализировать   записи  бесед   с   Эллис  и    Александром. -  «Они   оба  могли отправить   на   тот  свет    Стива.  Она  -  из   ревности,  он  -  из-за  карьеры.  Дааа». - Протянул   инспектор.  - «Кто   же   из   них   двоих?»  
Когда   он  приехал  в   отделение,   в   его   кабинете   уже    сидели   посетители.   Это   была   ещё    молодая  супружеская  пара.  Они  обеспокоены  и  взволнованы  молчанием   своей   дочери,  которая  с   друзьями    отправилась   на   бал-маскарад,   потом   она    позвонила  матери  и   сообщила,  что    неделю  погостит   на  даче   у   своей   подруги,   поедут   они   после   завершения  праздника.  Звонки   на  её   телефон  не   проходили,   но  родители   вначале  не  особенно   переживали,   возможно  там  сотовая   связь  плохо  работает   или  её   вообще нет,   но  прошла   неделя  и   больше    и    они  заволновались  –  дочери   всё    нет  и  нет.   Номер   телефона подруги    родители  не   знают.  Они   очень   нервничают,   вдруг  с   дочерью  что-то   случилось.
-  Вы  фотографию   дочери   случайно   не   захватили? – Спросил   их   инспектор.
-  Да.  – Ответила   женщина  и   полезла   в   сумочку. -  Вот,  пожалуйста. -  Она   протянула фотографию    инспектору.  Тот   внимательно  посмотрел  на   красивое   лицо  девушки.
Инспектору   Адамсу    стоило  немалого   усилия,  чтобы   не  выдать   своего   удивления. На протянутой    ему   фотографии    была   та   же    девушка,   что   и   на  фотографии,   найденной   Алексом    в   кабинете  Стива.  

 

  
Ни   женщина  и    ни её   муж  не   заметили   удивления   инспектора.
-  Представьтесь,    пожалуйста.   -  Попросил    он  своих   посетителей.
- Меня    зовут  Эмили.
-   А   меня  -  Ричард.
-  А  как    зовут   вашу  дочь?
-  Джулия,    ей    восемнадцать  лет.
-  Во  что    она   была   одета,   когда ушла   из  дома?
-  Как    и    все   её  ровесники   –   джинсы  и  майка.  Мы   ей  не   составили   компании.  Ричард хотел    посмотреть   футбол.
- Да,   в    шесть   часов  вечера   начинался    интересный  матч, а  я   ярый   болельщик    футбола,  фанат  его,   можно  сказать.   Вот,   и   остался  дома.  
-  А  я   не  могла   поехать,   приболел    мой   отец,    мама    позвонила   мне,   очень   попросила   приехать.    Вот,  и   пришлось    дочке    ехать   с  друзьями.  
-  Но,   с   другой   стороны,     ведь  со    сверстниками    интереснее,   чем   с  нами. – Добавил  Ричард.
-  Вот,   мы  её    и   отпустили.  Хотя,   сейчас   понимаю,   что    не   надо  было   без  себя   пускать.   
-  Когда    ваша  дочь   Вам  позвонила   последний   раз?
-  Я   на    часы   не  смотрела,   но    было    уже    темно.  Она  сказала,  что   катается  с    подругой  на   самолётах,  а  потом    сразу   они   поедут    к   ней  на   дачу.
- На  самолётах,    говорите? – Переспросил   инспектор.
-  Да, это    такой  аттракцион,   видимо.
-  Я  понимаю.  И    больше   она   Вам  не звонила?
-  Нет.   И  ни   мне  и   ни   отцу.
-  А    её   подругу    Вы   не   знаете?
-  Как  же    нет,  знаю,    конечно  же,   но   вот,    где   их   дача   расположена  -  этого     я  не   знаю  и   номера   телефона  -  тоже.
- Вы   посидите,   подождите  меня,   пожалуйста,   мне  срочно   надо  к   шефу. -  Инспектор  держал   в  руке  фотографию   девушки,    пока   разговаривал  с  её  родителями  и   так, продолжая   держать   её,   торопливо    вышел   из   кабинета.   Помощник   его    очень   этому  удивился.   –   «Инспектор   никогда   не  прерывает   беседы   с  посетителями  и   о шефе   он   не говорил  мне,    интересно,   что   заставило   его   пойти   к   шефу?  Даже   фотографию  забыл  положить  на  стол.  Чего    это   он  так   сорвался?» -  Рассуждал  Алекс.
Инспектор   отсутствовал    некоторое  время,   а,   когда  вернулся,   то  с    ним   был  его    коллега-инспектор,    который    вёл  дело  о  несчастном   случае  на  аттракционе.  – «Кажется,  я  догадался   в  чём    дело».  – Алекс   удивлённо    и  с  интересом   смотрел  на   обоих инспекторов.  Второй    инспектор   поздоровался   с    родителями   исчезнувшей  девушки  и  осторожно   обратился к  ним.
-  Понимаете,  тут   такое  дело.  Во  время   бала    в парке    на  одном  из   аттракционов  произошёл    несчастный    случай…
-  Что?! -  Один   голос    воскликнули   Эмили   и   Ричард.
- … погибла  девушка. – Продолжил   инспектор. -  Это    произошло  на  аттракционе  «самолёты»
-  Джулия…   она  же    мне   сказала,  что    хочет  покататься    на  самолётах…  господи!...  я   с   ума сойду…
-  Вам   необходимо   опознать  труп. – Эмили   вдруг  сильно  побледнела   и  потеряла  сознание.  После   того,    как  она  пришла    в   себя   на   опознание   муж   её   не   пустил  и  пошёл   один  с обоими  инспекторами.    Эмили    осталась    в   кабинете  вместе   с   Алексом.
-  Что   же   там  произошло? -  Спросила   она   его.
-  Насколько   я   знаю, девушка   прикоснулась  к   оголённому    электрическому    проводу  и  от    удара   тока  скончалась.  Рабочие,   отвечающие   за  технику   безопасности   этого   аттракциона  уже    задержаны  и  предстанут   перед  судом.  
-  Если    это   моя  дочь,   то    меня  судьба    этих   рабочих    мало    интересует.  Хоть   бы  это    не   была   Джулия.
Алекс    очень    хотел   узнать  у   Эмили,   знает  ли   она   о  связи    дочери   со   Стивом,  но без   инспектора   задавать    этот  вопрос   не   стал.
Спустя   некоторое     время  вернулись   инспектор    Адамс  и   Ричард.
-  Дорогой,   это   же   не   она,   правда? –   С   надеждой    в   голосе   спросила   Эмили.
- Это   Джулия. – Тихо  ответил   он.
- Нет!    Этого    не    может  быть!  Я   не    верю. -  Эмили    смотрела     поочерёдно   на   мужчин,   а  потом    разрыдалась.  Алекс тут    же  подал   ей  стакан  воды,  но   Эмили,  обняв  мужа,  горько   плакала,   ничего    не   замечая  вокруг.
-   Вы   можете   идти.. -  Сказал     Ричарду    Инспектор. -  Идите    домой,  пусть   Ваша   жена  успокоится.   Хотя…  как    тут   успокоишься.   Но,   всё  равно, надо    постараться.    А  позже  мы  встретимся    с   вами.  Идите.    До  встречи.   -  Ричард,    понимающе  кивнул     головой,   и   под  руки     вывел   плачущую  жену.  Он    даже    попрощаться   забыл. 
-  Несчастные     люди.  Очень   жаль  их.  – Проговорил    помощник. -  Интересно,   мать   знала  о том,   что   дочь   встречается  с   мужчиной,   примерно,   одного   возраста   с   ними? 
-  Надеюсь,   Вы   не   спрашивали    её   сейчас  об   этом?
- Нет,   но   очень  хотелось.
-  Мы  обязательно    с   ней   об   этом   поговорим.  Но,    мне    моё    вторе  «я»   подсказывает,  что    об   этом     надо    будет    говорить   с    ней    наедине,  без   Ричарда.  
- Ваше   второе     «я»  так   же  правильно   рассуждает   и   как    и    первое. – Улыбнулся   Алекс.  Но,   как Вы    догадались,  что    это   их   дочь?  И,   причём    тут  шеф?
- К   шефу   я   и   не   ходил.    Как   услышал    об    аттракционе  «самолёты»,   то  сразу  вспомнил   того     инспектора,   который   ведёт   дело     о    происшествии  на    этом  аттракционе   и  заторопился    к     нему,   а   не  к  шефу. 
-  И  не    ошиблись.   Это    оказалась  - их   дочь.  Бедная    девушка,   и    бедные   её  родители.  Очень   всех    их    жаль.
Их  беседу  прервал   телефонный    звонок.  Это   звонил  работник   эвакуатора.  Он    позвонил   в полицию    узнать,  почему   никто    не   забирает    машину  и  назвал   её   номер.  Номер   оказался   знаком   дежурному,   тот  дал    ему   номер  телефона    инспектора   и   посоветовал  позвонить.  Что    тот   и   сделал.
-   Хорошо,     я   сообщу    владельцу    о    машине   и   её    заберут.  И    это   тоже  передам.  Всего  хорошего.
- Кто   это,  шеф?
-Из   эвакуатора    звонили.  Машина    Стива   у    них.  Им   позвонили    и  сообщили,   что   у    ворот      парка    несколько   дней    стояла    машина    и   работники   эвакуатора    забрали    её. Если,   Эллис   не   заберёт её,   то    машину  отправят    на   слом.  Сейчас    позвоню    ей  и    передам,    кстати,    мне    с    ней   надо    встретиться    и    поговорить.    
- А,  что    мне  делать?
-  Вы   тоже    поедете  со  мной. -  Инспектор    позвонил  Эллис.    Она   была   дома.    На    встречу с   инспектором    согласилась  после    некоторого    раздумья. -  Ей    явно    не   хочется  встречаться  со    мной.
- Почему    Вы   так  решили?
-  По  тону   её  догадался.  Хочется    ей     или  не     хочется,   но   встречаться    придётся.  Поехали   к   ней. 
                                                                                         ***
Эмили  и  Ричард   вернулись   домой.  Эмили    чувствовала  себя  разбитой,   слабой,   ей   ничего не   хотелось,   только   быть  одной.  Ричард  помог   ей   раздеться,   уложил   на   кровать  и   тихо  вышел   из    спальни,   но  дверь  комнаты   оставил    приоткрытой,  вдруг  Эмили    что-либо  понадобится  и   она  его   позовёт.  Только    он   вышел  от  жены,  как    позвонила   мать    Эмили  и  поинтересовалась   -   есть    ли   новости    о  Джулии.  Ричард    набрался     храбрости  и   быстро  произнёс.
-  Есть,   но   плохие.   Джулия    погибла.  Её    больше  нет.  Она    трагически    погибла   на   аттракционе   в   парке    во  время    бала-маскарада. -   В   ответ  раздались    частые   гудки. – «Не  надо   было   говорить.  Вдруг    плохо    ей  стало?  И   тестю  может    плохо  стать.    Какой-то кошмарный    сон».
Через  несколько    часов   Эмили  вышла    из   спальни.
- Ричард,   надо    маме   позвонить  и   сообщить   о   Джулии. Они    с   папой   очень    нервничали  из-за   неё.  Не представляю,   как    скажу   маме.
-  Твоя   мама    уже   обо    всём   знает.  Она   сама   позвонила    и   я   ей  сказал.
-  И   как   она    восприняла    такую   новость?
-  Не  знаю.  В    ответ   были    только  гудки.
- Понятно.  Позвоню    ей  сейчас.    Ехать к   ним  у  меня   нет    никаких   сил.
Эмили  позвонила    матери,   но  говорить   с  ней  не   смогла.  Её    душили  нервные   спазмы  в  горле.
Семья    стала   готовиться    к    тяжёлым  дням -  похоронам    Джулии.
                                                                                       ***
Эллис  встретила     инспектора   с   натянутой   улыбкой.
-  Добрый   день.  Проходите,   садитесь.  -  Ни   чая   и    ни   кофе    предложено   им   не    было. – Что   ещё  Вы,   инспектор    хотите   у   меня  спросить?   -    Недовольным    тоном   задала    она вопрос.
Инспектор    протянул    ей   фотографию   Джулии.
-  Вам   знакома   эта   девушка?
Эллис   взяла    фотографию   и    равнодушно   посмотрела    на    неё.  Потом    протянула  инспектору.
-   Кто    это?  И,   почему    я   должна   её    знать?
- Это    и  есть  девушка,   в   которую   был    влюблён   Ваш  муж    и   ради   неё    он   хотел   развестись   с   Вами.
-  Что?!  Это   она?!    -   Эллис   выхватила    фотографию    из  рук  инспектора   и   уже    другими  глазами    стала  её  рассматривать.  -   А    откуда  Вы  знаете,   что  Стив   хотел   со мной  развестись?    Мне    он  этого  не  говорил.
-    Всё    знать  -  это моя  профессия,  обязанность,   называйте    как   хотите.   После   недельного пребывания  с    ней -  для  этого    и   была   придумана   командировка -  Стив  собирался   Вам   всё   рассказать,  но,   как  видите,  не  успел.  Его   убили.  -  Инспектор    некоторое  время  помолчал.  -  Эллис,    Вам    необходимо    забрать   машину    Стива  из   эвакуатора.
- А    зачем    она  мне    без  ключей?  У   меня  своя   есть.
-  А  откуда    Вы  знаете,  что  машина  без    ключей?
-  Инспектор,  Вы    же   сами   мне   об   этом   сказали.  Неужели    забыли?
-    И,   где   ключи   Вы   не   знаете?  Да?
-  Нет,    я   не    знаю,   где    этот…   -  Эллис    замолчала,  потом  продолжила - …  где    он   оставил  ключи    своей    машины.
- Если    Вы   не    заберёте    машину,    её   сдадут    на   лом.
- Пускай    сдают.  Мне  она    не нужна.  Инспектор,   если    у    Вас    всё,  то,    простите,   мне   надо уходить.
Вдруг    инспектор   пристально     посмотрел  на  Эллис.  Ему    показалось    странным  её   поведение,  а    то,  что    он  увидел    на    ней – ещё  страннее.   Он   сразу    вспомнил   слова  патологоанатома    о   том,   чем     задушили  Стива   -    ремень,   похожий   на  его   –   инспектора, ремень,   но  гораздо     уже.  Точно   такой   узкий    ремень   и   был   сейчас  на  Эллис.
-  Что    Вы  на    меня    так    пристально    смотрите,   инспектор?   С  Вами     всё  хорошо?
-  Откуда   у    Вас    этот   ремень?
-  То    есть?  Что    значит,   откуда?   Это    мой  ремень,   я   его     себе  купила. Но    точную  дату  приобретения,   простите,  не   запомнила.     Не   знала,   что  понадобится.
-  Эллис,    вот   таким   ремнём  был    задушен    Ваш   муж.
-  Ну,    и,   что?  Разве    у   меня    у     одной   такой   ремень?  У  миллиона   женщин    будет  подобный    этому   ремень.
-  Но  у  миллиона    женщин    нет     мотива    избавиться    от    неверного  мужа.  А    у   Вас   такой  мотив  -   был. И    Вы  ездили  на    бал-маскарад. -  Инспектор   задал   вопрос  Эллис,  который  он считал  очень    важным  и    от  её  ответа    зависело   задержит    он   её    сейчас    или   попрощается    с   ней    и  они   с  помощником  уедут.   
-  Скажите,   а    в  котором  часу   Вы  поехали   на  бал?
-  Я  точно    не   помню,  но  уже   темнело. – «Соседка    тоже  не  смогла  назвать    час,   но  отметила,  что   смеркалось,  Стив    был  убит  от   шести  до    половины  седьмого.  Ей    повезло, что   её  подвозил  таксист,    он-то    и  назвал   время  -   после   семи  часов   привёз    её   на  праздник.    Все   трое   одинаково    указали,  что   темнело».
-Не   будем  Вам    больше  надоедать.  У  Вас   свои   дела,    у   нас   с   помощником  - свои.
-  Прощайте.
-    Прощаться  нам    пока  ещё   рано.  Дело-то  не   закончено.    Так,  что   -  до  свидания.
Эллис   проводила   полицейских,   закрыла  за  ними  дверь  и   тяжело  вздохнула.  Их    визиты  стали    её  раздражать.  После   того,   как   она     узнала   правду   о  Стиве,   он  перестал   её   интересовать. -  «И,   если   его убили,  то   правильно   сделали.  Я   даже   благодарна   убийце.  На суде,    если    убийцу    поймают,   то   так   и   скажу ему -  спасибо  Вам   большое,  что  избавили от    человека,   который   был  мне  неверен». -  Заниматься    похоронами    Стива  ей   совершенно  не  хотелось. -  «Жаль,    что  у   него   нет    родственников,    они   бы  этим   занялись,   а    я   куда-нибудь   уехала  бы.  Но, увы,  я   его  единственная  родня,  так,   что  отправлять   его    в  последний  путь,   придётся,   к   сожалению,   именно    мне».  
                                                                                                ***
Инспектор    Адамс  сидел   в  кабинете.  Вдруг   он    резко  вскочил   со    своего  кресла    и  выскочил  из   кабинета.    На    ходу   буркнул    помощнику – «скоро   буду» - и    исчез  за  дверью. Алекс  даже   не  успел   спросить  его,    куда  это   он    так   сорвался.
До  похорон    Джулии    встречаться    с    убитыми     горем   родителями     инспектор   не  стал.     После   похорон,   выждав   ещё   пару   дней    инспектор    позвонил  Эмили.  Она  с   трудом     узнала    его  и   не    совсем     любезно    поинтересовалась,  что   ему   нужно.  Инспектор    ответил,  что    нужно    встретиться    и    поговорить.  Эмили  удивилась,   это   чувствовалось  по   её  голосу.
- Разве   нам    есть   о   чём   говорить? -  Спросила  она   его.
-  Есть. – Ответил   инспектор,  и   пригласил    её  к    себе  в    кабинет. -  Завтра    в   двенадцать  часов    Вас    устроит?
- Устроит.   -   Помолчав,    несколько   секунд,    ответила  Эмили.
-  Тогда,   до    встречи.  Просьба,   не   опаздывайте.
На  следующий  день  ровно   в    двенадцать   часов  Эмили    сидела     уже    в    кабинете   инспектора   Адамса. 
-  Я   слушаю    Вас,  инспектор.
-  Простите,   но  это   я    Вас   хочу   послушать.   – Инспектор    внимательно  посмотрел    на  Эмили,   помолчал    некоторое   время    и     потом продолжил.  -  Я  расследую    дело   об  убийстве   одного    известного   бизнесмена.  Его    зовут    Стив,    а    фамилия    его  … -  инспектор   назвал    фамилию.   -  Вы,  случайно,    не    знали  его?
-  Нет,    я    впервые    слышу    это    имя    и   фамилию,   но,   возможно,    мой    муж  его  знал. Муж   давно   в    бизнесе    и    всех  бизнесменов    города  хорошо   знает.
-  Ваша     дочь    встречалась  со  Стивом.
-  Что?  Джулия?    Нет,   я   этому  не  верю.  Он  же   ей  в отцы  годился… -  Эмили   резко  замолчала.
-  Значит,  Вы,   всё-таки,   его    знали. – Спокойно    произнёс  инспектор. -   И   знали    хорошо,   раз  о    возрасте    упомянули.
- Это   я   так,   случайно.
-  Эмили,     лучше    скажите  правду.   Я   уверен,    Вы  в   курсе  личных    дел  своей  дочери.
- Да…  я    знала…  она    мне  показала    его  фотографию.  Рассказала,   как   они   случайно  познакомились   -   возвращаясь   из   университета,   она    остановила  машину,   очень торопилась   домой    и  в    ней    оказался  этот  тип.   Они   стали   встречаться.   Он    женат    был.  Я   умоляла    Джулию   с   ним    расстаться,   она   была  уверена,    что   он   разойдётся  ради   неё  с   женой.  И   Джулия    ему   верила. Она    влюбилась  в    него    и ничего    слышать    не    хотела.    Она   верила    его  словам   о    разводе,  а  я  -  нет.
- И   –   зря,  что  не верили.  Он,   действительно,   собирался    развестись  с   женой,   которую   и не   любил.
-   Вы  и   это  знаете?
-   Я   многое,    что  знаю.    Профессия   обязывает.   И   он   обязательно    развёлся  бы.  Он   очень  любил    Вашу  дочь.  Она   ему   напомнила    его  первую  любовь,    которую    никак,   видимо, ему   не    получалось   забыть.
-  Инспектор,   лично   меня  это    не    интересовало. Я   желала   своей  дочери  только    одного -  счастья.   А    какое   счастье    может   быть     с   человеком,   который     старше   неё,     почти  ровесник    её    родителей?
-  Ну,   это    не    Вам  решать    было,   а   влюблённым.
- Я  была   категорически   против   их  отношений.   
- А  Ваш  муж?  Как   он   относился  к    её  роману?
-  Муж   ничего  не  знал.  Я   ему   не говорила,   а   Джулия  делилась  только    со  мной.
- А  почему    Вы    ничего  не   рассказывали   мужу?  
- Зачем    зря    рассказывать?    Ведь    я    никогда    не  позволила    бы  дочери   выйти    за   него  замуж.  Вот,   потому  и    ничего  не    говорила   мужу.  А сейчас,   тем  более,  не   скажу.  Это  уйдёт   вместе  с   Джулией.   Если    у   Вас   больше   вопросов    нет,    то   мне  - пора.
- Да, да,    это    всё,  что    я хотел  узнать    и  узнал.    Вопросов    больше   нет. – Инспектор  замолчал,   и   потом    добавил. -  Пока    нет.         
- Пока?   –   Эмили  удивлённо  переспросила. -  А    разве  мы    не   обо    всём  поговорили?
- Конечно,   обо    всём.  Это  - так,    вырвалось.  Не    обращайте  внимания.  Всего    хорошего.
-  Прощайте  инспектор. -  Эмили    вышла   озадаченной.  Поведение    инспектора   ей    было  непонятно.  –   «И   как  эти     полицейские   обо    всём    узнают?  Ничто     от    них  не    скроется». – Эмили   торопилась   домой.  
А   инспектор   углубился   в     свои   рассуждения. – «У   меня   подозреваемых    теперь  уже  трое – Эллис,   супруга    Стива,     Александр – друг    и   заместитель    Стива  и  Эмили.  У   каждого  из  них   есть   мотив – Эллис    не   может   простить  измену,  Александр    мечтает  завладеть    фирмой,    Эмили  стремилась    не    допустить    замужества    дочери.  Но…  у  Эллис   есть  свидетель -  таксист,   его   показания  -  это  алиби   Эллис,   значит,  она  выбывает   из  числа  подозреваемых.  Теперь   Александр -   он   мог    пойти   на    убийство  друга,   чтобы   завладеть фирмой?   -  Думаю,  что    мог.    Надо    проверить    кто  сейчас   глава  фирмы.  Если   он -  то    его   исключать    из     подозреваемых   нельзя.  Если   же    другой,   то  тоже    нельзя,,   пока    не  узнаю,   где   он   был   в   момент    смерти  Стива.  Теперь    Эмили.  -  Её    вообще  не  было  на бале-маскараде.    А кто    это    может   подтвердить?  Она,    со слов  её  мужа,   была   у  родителей,   значит,   они   и   должны  подтвердить.    Её    муж,   Ричард  оставался    дома    один.  Кто   это    может   подтвердить?    Он    же   запросто   мог  поехать   на    бал  и прикончить   Стива.    Но   он  ничего   не   знает.  Хотя,  об    этом   мне  сказала   Эмили,  но,   возможно, он    всё  знает, но   изображает    незнание.  Когда   же  Эмили  поехала   к   родителям?  В  котором   часу?    Этого  я    не   знаю.  Завтра   наведаюсь  к   ней  и   ещё    раз  обо  всём поговорю.    Пока    только   с   ней,    а   потом  и   с    её    мужем».
- Инспектор,   Вы  не  заснули?  -  Тихо  спросил  Алекс.
-  Что?
-  Я спрашиваю,    не   заснули  Вы?  Столько    времени   просидели    с   закрытыми   глазами.
- Разве    заснёшь   с   этим   делом?  Я    и   дома   уже   спать   из-за  него   не   могу.  Я  думал, размышлял.
- И   к   какому   выводу  пришли?
-  А,  вот   к   какому,   послушайте  -  у    Эллис    алиби – её    видела соседка,   когда    она   выехала  на  бал  и    её  отвозил  таксист.  Александр  -   у   него  есть    мотив,  но  я   не   знаю,   был  ли   он  на   празднике.  Алекс,   завтра    узнайте    это   обязательно   и    кто  сейчас    управляет  фирмой.  Александр     говорил,   что   должны   состояться    выборы  президента    фирмы. Вы,   как    узнаете,   сразу    же   позвоните   мне,   не  ждите    моего    возвращения    в   отделение.  А   я    ещё  раз    встречусь   с    Эмили.
- Хорошо.     Значит,   мне    узнать -  кто    сейчас   руководит  фирмой  и    был   ли   Александр    на празднике.  Если    был,  то   в    котором   часу.  И    всё,   как  узнаю,   доложить    Вам    сразу  же,  можно   сказать   -  тут   же.
-  Всё  правильно.  Уже   поздно,    Алекс,   разбегаемся    по  домам.  До завтра.
-  До   завтра,    шеф.
На  следующее    утро    инспектор    из    своего  дома  позвонил  Эмили  и  сообщил,   что    едет    к ней     для   беседы.  Женщина    очень   удивилась,   но  согласилась   на    встречу.  
А    помощник  ехал   на  фирму.    Когда  он    туда  приехал  и   прошёл   к  кабинету    президента, то    сразу    же   заметил   перемены.  Вместо    пожилой   секретарши    за  столиком   сидела    очаровательная  девушка.   Она   поинтересовалась    Алексом.  Тот    предъявил  ей   своё  удостоверение. Секретарша    очень   удивилась. –   У   нас    всё  в   порядке.  Почему    это   полиция    интересуется    фирмой? -  Она,   видимо    не   была    в    курсе     происшедших   до    неё  событий.   
-  Кто  у    вас   сейчас    президент?    Александр?
-  Нет.  Он    не  прошёл   по  выборам. -  Девушка   назвала    имя    президента,    этот  человек  не  был   знаком  Алексу.
-  А, где  я    могу     увидеть   Александра?
- В   его  кабинете.  Он -  вице-президент  фирмы.
Алекс    поблагодарил   секретаршу,  и  направился  в    кабинет  Александра.  Тот    был   занят  и  Алекс    решил   его    не  прерывать  и   подождать   пока    он  освободиться.
Инспектор    подъехал    к    дому  Эмили.  Он    позвонил,  но  она    не   сразу   ему  открыла.
-  Проходите,   инспектор.   Признаюсь,   Вы     меня   удивили.  Ведь     только    вчера  мы    с   Вами  виделись  и   обо  всём   поговорили.   
-  Всё  верно.  Но   у  меня  к   Вам   вопрос.
- Задавайте   свой   вопрос.
-  Вас   не    было   на   бале-маскараде.
- Да.   Нас    с   мужем   не   было.  Я    же   вчера  Вам    об   этом  сказала.
- Я   помню.  Вы   были    у    своих  родителей.
-  В  котором    часу    Вы   к   ним  поехали?  
-  Я   поехала      ещё  до    начала   бала,  примерно,    в    два    часа   дня. Мама    позвонила    мне   и   сказала,  что  отцу  нехорошо  и    я  сразу   же    собралась    и  поехала.
  И  были   у   них  до  которого  часа?
-  До  позднего    вечера.  Когда   отец  полностью    пришёл    в   себя    я   вернулась   домой. 
-  А,  что    было   с   отцом?
- Он  гипертоник.   Часто   бывают     подскоки   давления.
-  Значит,   дома   остался   Ваш  муж?
- Да,    Ричард   остался   дома    и    собирался    смотреть   телевизор.  Я     и    об    этом    Вам   сказала     и    Ричард    сам    Вам    тоже    сказал.   Транслировали    футбол    из-за  которого    он   не   пошёл    с   дочерью  на  бал.
-  А   кто   может  подтвердить,   что  Ваш  муж    был    всё  это   время  дома?
-   Ну,   знаете,   инспектор!  Вам ,  что?    Моих   слов  недостаточно?
- Простите,   но   недостаточно.  Так,  кто    может  подтвердить?
-  Не    знаю.   Прислугу    мы    не  держим.  К   нам    в  тот   день  никто    не    приходил     и    муж   ни   к   кому   не    ходил.    Получается,   что     Вы  должны  мне  поверить.
  -  Ваш  муж   сейчас   на  работе?
-  Вы  собираетесь   встретиться  с  ним?   -   В  голосе  Эмили     прозвучала    тревога.
-  Да.   Встретиться    и  поговорить   с    ним.
-  Инспектор,   он    ничего    о   романе  Джулии   не    знает.  Прошу    Вас,   не    говорите    с   ним   на    эту  тему.  Он   может    очень   перенервничать, ещё    плохо  ему   станет.  Он    был  дома, никуда     не   ездил  и   смотрел  телевизор.    Когда     транслирую  т  футбол,  Ричард    вокруг  ничего    не    замечает.  А    футбол    длился  долго,    два   тайма  и   потом   ещё   дважды    назначали    дополнительное   время.    Вот,   он   и   был  дома.  Мой   отец,    лёжа   в   кровати, тоже   смотрел  футбол,   когда   ему  полегчало.  Помните,   Ричард   назвал   себя   фанатом  футбола?
-  Да,   хорошо  помню.    Эмили,    назовите    мне,  пожалуйста,   адрес    Ваших   родителей.
-  Адрес    моих   родителей? – Переспросила   она.  -  Вы  хотите  поехать  к  ним?  Но   для   чего?
-  Поговорить.
- О  чём     Вы  с   ними   собираетесь    говорить?  О  Джулии    они    ничего   не  знают,    я   ничего    не    рассказывала  им   о    её    отношениях    со  Стивом.
-  Эмили,    адрес,   пожалуйста. -  Настойчивей    повторил  инспектор.
-  Мой    отец  больной  человек,   визит    полицейского   может  его   взволновать.
-  Я    понимаю,  что   Вы   волнуетесь    за    родителей,  но   поверьте,  мой    визит  им    вред  не   принесёт.  Так,   где   они  живут?
Эмили    назвала    адрес   дома  своих  родителей,  инспектор     поблагодарил   её     и   попрощался.  Но,   прежде  чем   поехать к  ним,    он     направился    к   Ричарду.    И   ещё   раз    попросил    его   всё   рассказать.  Тот    повторил    слово  в   слово    всё,   что    говорил    инспектору   ранее.    Инспектор    заговорил    о    футболе.  Ричард,    действительно,   фанат    этого    вида    спорта. Он    поминутно    разобрал   весь     тот    матч.  После   беседы    с   Ричардом  инспектор    поехал    к     родителям   Эмили.  По   дороге   к     ним   Адамсу     позвонил   Алекс   и   сообщил,    что    Александр    присутствовал    на     бале-маскараде   с    самого    его    открытия.  Эта    новость      очень     насторожила    инспектора.

Бал-маскарад. Глава шестая

      
Инспектор   подъехал  к  дому   родителей  Эмили.   Мать    не  удивилась  его  приезду. – «Видимо,  Эмили   её    предупредила». -   Быстро    подумал  Адамс.
-  Проходите,    инспектор.  Добрый   день. -  Мать     Эмили   пригласила   его  в  дом. -  Вы  простите,    мой  муж   спит,   он   гипертоник.  Я   не  могу   прерывать  его  сон.
-  Конечно,   пусть  отдыхает.
- Присаживайтесь,   пожалуйста.
- Позвольте   выразить      Вам   соболезнование.
- Спасибо,   инспектор.   Это   такая    трагедия  для   нас  всех.    Нашей  любимицы    больше   нет…  даже   и   не  верится…   ей  бы  жить   и   жить…  такая  глупая  смерть. – Женщина    с  трудом  сдерживала  слёзы,   но   у   неё   не   получалось,   она  постоянно   их  вытирала. -  Простите    меня.   Джулия    была   отрадой  нашей  семьи.  Мы   все  её   обожали.  Как  можно    было   не   любить  её…    такая   девочка   была…   
-  Да…  терять   любимых  близких   людей   очень  тяжело.  Я   приехал   сообщить   вам,  что  суд  над   виновниками   трагедии    уже   состоялся    и  двое  рабочих    за    халатное   отношение   к  своим     обязанностям    уже  несут   заслуженное   наказание.
- Это   форменное    безобразие   -  так  относится   к  своим  обязанностям.    Молодая   девушка, полная    надежд  на   будущее,  в  самом   расцвете   сил     по  их    преступной    безалаберности  -  погибла.    Это    просто  ужасно.
- Да.  Впереди    вся  жизнь   у  неё     была – и   учёба  и   замужество.
- Замуж   она  не   собиралась.   Пока    не собиралась,   но,   конечно  же,    вышла  бы  по  окончании    учёбы.  И   красавица  была  и  какая   умница. 
-  Жаль,   что   никто   из   вас    не    смог  пойти   с    ней  на  бал.  Уверен,    если   бы   она   была    не    одна,  а   с   родственниками   этой  трагедии   не    случилось   бы.
-  Да,  я  с   Вами  полностью  согласна.    Но  кто   мог   подумать   о   таком!   Ричард -    не  захотел  идти,  он   остался  смотреть  футбол,   когда    транслируют  по  телевидению   матч  – всё  остальное    для  него    теряет  всякий  смысл.  Я   не  смогла   оставить   больного     мужа,  ему  в  тот  день     было   очень  плохо,    давление  сильно  поднялось  и    я    никак  не   смогла  его  сбить.  Даже    дочери   позвонила    и   попросила  срочно   её  приехать.
-  А,   почему   доктора  не  вызвали?
  Так  уже    сами  как  доктора  всё    знаем,  ведь  он   давно   болеет. -  Женщина  успокоилась,  слёзы  больше    не  текли. -  Инспектор,    что   Вы    будете -  чай  или  кофе?
-  От   чая   не  откажусь.  Спасибо.
-  Я   мигом.
Женщина  направилась   в   кухню    и   спустя   некоторое   время   внесла    поднос  с    чаем   и  кофе.    Подходя  к   столу   у    неё   подвернулась   нога,   она    всем   телом   резко   напряглась,    чтобы    не   упасть,  но    поднос    удержать   в   руках   не   смогла  и    выронила  его,    он    с  грохотом     упал   на   пол.
-  Какая    же  я    неловкая   стала.  Это   всё   нервы  мои,   совсем    ни   к  чёрту   не  годятся.  Простите,    ради  бога.  Сейчас    заново  всё  приготовлю.
-  Ну,   что  Вы,   я   Вам   помогу. – Инспектор  кинулся     подбирать   осколки.   А  женщина   прошла  на   кухню.   Инспектор   поднял  все  осколки  и   тоже  прошёл   на кухню. -  Где  у   Вас   мусорник? 
-  Положите   вот    здесь,   я    потом   сама   выкину.  Мне    так   неудобно.  Идите    садитесь,  я  уже    несу   чай.  
-  Разрешите    я  Вам    помогу. – Инспектор    сам     вкатил   тележку   со    сладким  и   чашками   в  гостиную,    а   женщина   занесла    чайник   и   кофейник.  
-  Надо   же,  споткнулась    на    ровном    месте.
-  Бывает.   -  Усаживаясь   на   своё  место,  произнёс  Адамс. -  Какой    ароматный  у   Вас чай.  А какой    вкус   у  него!
-  Угощайтесь.    Очень   люблю,   когда  гостям  нравится   моё  угощение.
 Инспектор   с   удовольствием     выпил   чай,    отведал    пирожного,     поблагодарил    хозяйку,  сказал,     что    душой    отдохнул   в    уютной    домашней    обстановке     и   покинул   её   дом.
                                                                                            ***
Помощник    вернулся    в    отделение  и   прошёл    в   кабинет.  Инспектор   ждал  его  с  нетерпением.
-  Шеф,    позвольте     подробно   рассказать    Вам    о  встрече   с   Александром. –   Инспектор  нетерпеливо  кивнул  головой.
-  Я    внимательно   Вас,   Алекс   слушаю.
… Алекс    дождался   пока    освободился  Александр  и    вошёл   в   его   кабинет.    Александр  очень   приветливо    принял    помощника  инспектора.
- Проходите.   Рад    Вас   видеть. Как    продвигается  дело?
-  Двигается.    Александр,    как  я    понял  у    Вас   на  фирме    состоялись  выборы    и   Вы  не  прошли.
-  Увы,   не    прошёл.  Хоть   и   очень    хотел. Остался    вице-президентом.  Сейчас   у  нас   новая  власть.  Но,   должен признаться,   наш    новый   президент    толковый  малый.  Я  рад,   что   во главе    детища  Стива     достойный    и    знающий   работник.
-  У  меня    к   Вам   вопрос.
-  Слушаю,   задавайте.  С    удовольствием   отвечу.
-  Вы  были   на    бале-маскараде?
-  Да.   Всей    семьёй   пошли,   с   женой  и   детьми.  Отлично   провели  время.  Давно    так   не  веселились.   Впрочем,  мне   кажется,   не   только    мы,   но   и   почти    весь  город.
-  А  в    котором  часу   Вы    приехали   на  праздник?
- С  самого    его    начала  были,   с   открытия  его.  Мэр   города    мой  близкий   друг,  он  попросил     меня   выступить    с   приветственной  речью.  Ну,    я  и  выступил.   Произнёс  речь.  Причём,    экспромтом,   не  готовился    к   ней.   Говорил   от   сердца.   Мэр   сказал,  что   речь   очень    ему  понравилась.  Приятно,     знаете,    было,   когда  говорил  с   трибуны    и     люди  меня слушали.
-  А  Ваш  друг,    мэр,   он   тоже  был   с   момента  открытия?
-  Ну,   конечно,   как    же    без  него?  Я    понимаю,   к   чему    Вы  клоните.   Можете    позвонить ему    и   он    подтвердит    Вам    мои  слова.  Я  всё    ещё    в  числе    подозреваемых?
-  Ну,   что  Вы.    Просто    мы   обязаны    всё    проверить.  Вы   уж    извините.   У   меня  больше  вопросов    нет.   Всего     хорошего.
-  И    Вам    всего  доброго.    
 …  Вот    такая   беседа,    шеф   у   меня  состоялась    с   Александром.  Не  думаю,    что     он  причастен   к    убийству   Стива.
-  Я  хотел   бы,   чтобы    все,    кто  причастен  к   этой   истории -  Эллис,   Александр,   Ричард,  Эмили,   её   родители  приехали  бы   завтра  к   нам   сюда,    в   кабинет,   скажем,  в  двенадцать  часов.    Позвоните,   пожалуйста,    им    всем    прямо  сейчас   и   пригласите  на   завтра.
-  Инспектор,  я    правильно  понял?  Вы   уже    во  всём   разобрались?
-  Да.
-  И   знаете    кто  убил  Стива?
- Знаю.
-  А,  вот    я,   чего-то   не   сообразил   кто    это    его    угробил    и  почему.  Ладно,   подожду   до завтра.
-  Вы   тоже   сообразили   бы,   но   не    потрудились   помыслить.  Передайте    им,   пусть пребудут   без   опоздания.
-  Хорошо.  Уже    звоню.
На   следующий     день  ровно    в    двенадцать  часов    все    шестеро    приглашённых  находились    в   кабинете  инспектора.   Даже   отец    Эмили  приехал.
-   Добрый   день. -   Поздоровался    со    всеми  инспектор. -  Располагайтесь.   Спасибо,   что   вы  все    приехали.   Это    последняя   моя   встреча  и   беседа   с   вами.   -  Инспектор     подождал  пока     все     рассядутся. – Я   знаю    вас    всех   интересует    и   очень,   почему    я   пригласил   вас  к    себе.  А   пригласил    потому,    что   узнал    кто    же    убил   Стива    и    почему.    Убийца находится   здесь,    в     этом   кабинете,    он  -   один  из  вас.  -  Все    присутствующие  переглянулись    друг  с другом  и    во   взгляде  каждого     инспектор   заметил   тревожное   напряжение,   только    у    убийцы  в   глазах  промелькнул    ещё    и   страх.  -  Я   начну    с   самого начала.   -  В    кабинете   стояла   тишина.   Все внимательно    слушали    инспектора,    и   пристально   смотрели     на    него. -  Как    вы  знаете    на  празднике    бала-маскарада,  проводимом  в  нашем  городе,   произошло  убийство   -    убили   Стива,   известного  бизнесмена.  В     день  праздника     Стив  сказал    жене,  что   едет  в   командировку,   попрощался  и   уехал.  Но  уехал   он    не   в  командировку,   а   на  бал-маскарад,    где  у   него,   как  в  последствии  выяснилось,    была     назначена  встреча    с   любимой   девушкой.  О  том,  что   у   мужа  кто-то    есть    Эллис  узнала    случайно  из  телефонного   разговора    Стива  со  своей   возлюбленной.  И также   из  разговора,   она   узнала    о    назначенной   встрече.  Когда    муж   уехал    Эллис   была  дома,   она   не   собиралась   вначале    никуда    ехать,   но  потом    вдруг  вызвала  такси   и   поехала    на  бал.  Ей   очень    хотелось  узнать,   с   кем   её    муж  встречается,   кто    она  -   эта  возлюбленная    мужа. А   у  Стива   были    самые   серьёзные    намерения    в   отношении   любимой   девушки.  Он    так   и    сказал   своему   единственному     другу  Александру,   что, проведя    с    ней    неделю –  для   этого  и    была  придумана    командировка  -  после  «возвращения»    из  которой   он   обязательно  поговорит   с    женой  и  потребует   развода.  Об этом   Эллис    пока    ещё  не  знала.  И    узнала    потом   не    от  мужа,   а  от  меня.  Стив    и   в  том    признался  Александру,   что     до   того   волнуется    о    предстоящей    встрече,   что   даже   давление    у    него    упало   и,   зная   от    своей   жены,   которая    страдает   гипотонией,  что   помогает  ей     в  таком   случае   мезатон,   тоже   принял   его,   но   не   в    виде   инъекции,  а  выпил    ампулы    и   -  не   рассчитал    дозы.  Стив    отправился    на  бал. – Все    слушали   очень  внимательно    и  помощник   –   в   том    числе .   -  Эллис   поехала   на    бал.  Но    найти   мужа  в том   количестве    костюмированных  людей    было   невозможно.  Так,     не   найдя  Стива,  Эллис   вернулась     домой.  В  ходе    расследования  этого    дела   на   подозрении    у  меня   были  -  Эллис,   Эмили,   Александр    и  Ричард.  У   Эллис   был  мотив  -   измена  мужа,   но   и  алиби – мы   с    моим    помощником  Алексом    нашли   таксиста,   который   отвёз    её  на  бал  после   восьми   часов   вечера,   а   смерть  Стива   наступила  от    шести  до   половины   седьмого.   Эллис   из    числа подозреваемых     я   исключил. 
-  Следующее    подозреваемое  лицо  -  Эмили.  У     неё   также    был    мотив – не  допустить  свадьбы    своей дочери   с  человеком    намного   старше    неё,   и   тоже    алиби   -  Эмили    была  у    родителей    и   её    видела    там  соседка. 
-  Следующим    был   Александр,  тоже   имеющий  мотив – стать   полновластным   хозяином  фирмы  друга,   но   и   алиби    было -  в    момент  смерти  Стива  Александр    произносил   речь    с  трибуны. Мэр   города,   подтвердил   это. 
- Ричард -      у  него   был   мотив -  не    допустить    свадьбы  дочери.  И   он  единственный    кто не    имел  алиби.  Я    встретился  с   ним. Ричард,   с   его  слов  и   со  слов  Эмили,  в   день   бала  находился    в   своём    доме. Ровно    в   шесть   часов    начался    футбольный  матч,   ради которого   он  не    поехал  на  бал.  Можно   быть   болельщиком,   но    такого   фаната    футбола,   как  Ричард,    лично    я,   не    встречал.  Он  досконально     знал  игру,   я    специально    завёл  разговор   о  футболе.   Ричард     настолько   увлёкся,  что   я    даже  удивился,  человек, похоронивший    недавно    свою  дочь,  в    таких  подробностях    мне    пересказывает    матч.  Видимо,   рассказывая    о  футболе,   он   пытался   заглушить   своё   горе.   Исключать     из  числа подозреваемых   можно   было    и   его.  Но  я    вновь   задумался    над   словами   Эмили.  Почему  же   она    была   так   категорически   против  брака     своей   дочери  со  Стивом.  Ведь     довольно часто   молодые     девушки  выходят  замуж    за   солидных  уже   мужчин   и   живут     счастливо   в   браке.   И тут    я   понял,   кроме  Эллис  на    балу  искала     Стива    ещё   и  Эмили.  Но,  в  отличии    от   Эллис    Эмили  встретилась  с   ним.  Она    позвонила  Стиву    и   договорилась      с ним    встретиться   на  балу.  -  «А,   почему    Стив  так  быстро   согласился    встретиться   с  Эмили?»  -  Задал    я    себе  этот  вопрос.  Да,    потому,   что   Эмили  и    была  той  самой     первой    его  любовью,    это  её  родители    не   позволили   ей    выйти   за    бедного   молодого  человека    и   срочно    выдали   замуж    за    Ричарда,   которого   Эмили    не    любила,  да  и Ричард    тоже    не    испытывал    к    ней   большой  любви.    Брак    этот  устраивал   родителей   жениха   и    невесты.    Эмили   встретилась     со    Стивом   в   самом    начале  бала.    Она правильно     всё  рассчитала   -   все    гости    праздника  направятся     на   его   открытие,   где  с  приветственной    речью     выступит    мэр  города   и   приглашённые  гости.  Одним    из    приглашённых  гостей     бы  Александр,  друг   и  заместитель   Стива.  Когда    Стив  и Эмили    встретились,   то    Эмили   большого  труда   не   составило    угостить    Стива    отравленным  пирожным  и,   если  бы  Стив   съел    всё  пирожное,   он   скончался    бы    от   гипотонии,  потому,   что    в    пирожном   была   смертельная    доза   клофелина.  Но   он  откусил  только   кусок   и   случайно   выронил    из    рук   пирожное.  Токсикологическая   экспертиза  содержимого    желудка  и   патологоанатомическая    экспертиза   показали    наличие  мезатона    и  клофелина, но  оба    эти  препарата    в   той  дозировке  не   убили   бы  Стива.
-  Я  не   убивала   Стива. -   Выкрикнула    Эмили.
-  Согласен.   Вы   не    убили  его.   Вы  хотели    его  убить,   но   у    Вас   не   получилось.  Его  убили  позже, но  не    Вы.  Когда     Вы,   Эмили  увидели,  что    Стив  не    съел  всего   пирожного,  Вы  поняли,   что   от    него    Вам   избавиться    не    удалось. Тогда    Вы   стали  просить   его  не  встречаться    с   дочерью,    которая    намного  младше    него.   Но  Стив    был    неприклонен.   Он  попрощался    с   Вами    и   ушёл.  Как    Вы    все,   наверное,   догадались,     встретиться   со  своей  любимой.   Сделав      несколько   шагов   Стив     вдруг  как-то      качнулся  и    стал    падать.  Вы    его   подхватили    и   повели   к    туалетной    комнате.  Вошли    с     ним    в    предбанник  и   помогли    сесть.  Так   Стив    оказался    в     дамской    туалетной   комнате.  Он    потерял  сознание.  И   тут    Вы,   Эмили    увидели  человека,    встречу     с   которым    очень   ждали.  Вы    ему    сказали,   что   Стив  умер.  Но    Стив    был    ещё  жив.  И   этот   человек    решил  исполнить    Вами    задуманное.  Но   душить    своими    руками    побоялся   и   попросил  Вас  снять    ремень    с   Ваших    брюк.  На    Вас    костюма   не  было,   только  парик  и  маска.  Вы  сняли    свой    ремень   и  убийца   завершил    Вашу   работу   -  убил  Стива.  Из   карманов  Стива    убийца   вынул    мобильный,   ключи  и   забрал  их,   также   хотел    забрать    и   ремень,   но   Вы   без    него  не    смогли  бы    уйти.  Вы   пообещали,   что   избавитесь  от   этой    важной  улики.  От мобильного    телефона  и    ключей  убийца    избавился, сделать  это  в   парке    ему   не   составило  труда.  Как    я   понял,    что  Стива    задушили  Вашим,   Эмили  ремнём?  Ну,  во-первых,   мне    сказал  патологоанатом,  чем    было совершено    убийство  и    указал   на   мой    ремень   с   уточнением,   что   у    убийцы    он    был  тоньше,   вот,   я    и   подумал,   что   это   будет   женский    ремень.   Я   увидел   такой   же  у    Эллис.  Но   она    не   прятала     его    от   меня,   потому,    что   не   знала,  что     ремнём     был    задушен   её    муж.    Когда    я    как-то  пришёл   к  Вам,   Эмили  и    позвонил  в   дверь,   то  Вы   мне   не   сразу  её  окрыли.  Мало    ли   почему    хозяин    не   сразу   открывает  двери.  Но,   когда    я,   уходил,  то   понял,   почему   Вы  мне  не     сразу  открыли.  Вы    забыли   избавиться   от   ремня,   он   был   на  Вас,  а  Вы   уже  стали   меня    побаиваться,   и   когда  я    стоял  за   дверью,  Вы,   вспомнив  об    этой   улики   искали     куда   бы  её   по   быстрому  спрятать,   Вы    быстро   сдёрнули   его   с   себя  и   запихнули    за  диван,  но    я,   всё-таки,   его   увидел.  Помните,    я    стал    кашлять   и   попросил  у  Вас     стакан  воды?  Когда    вышли    Вы    из  комнаты,    я   быстро    забрал    ремень.    Вот,   он -  это    ведь   важная   улика.  Я  всё   задавал    себе  вопрос -  почему    Вы  были   настроены  так  против    Стива?  Да,   он    на    много  старше    Вашей    дочери   был,   но   ведь   сколько    есть   подобных    семей    и    живут  счастливо.  Сидя,    как-то  в    своём  кабинете,     накануне   похорон    Стива   и    Джулии,    я   вдруг    понял    кое-что    и    решил   это   проверить.  А,   проверив -  понял  причину,    почему  Вы   не     хотели    этого   брака.   Ведь     Стив   был   отцом  Джулии,    что   Вы  так    тщательно    скрывали   от   своего   мужа.    Я  сделал   сравнительный   анализ биоматериалов   Джулии  и  Стива    и потому    так    срочно    сорвался    из    своего  кабинета,  ведь  уже    на   следующий    день  должны    были    состояться    похороны  и   мне   надо  было  успеть   забрать   биоматериалы. 
- Я   знал  об   этом. -  Спокойно  и   медленно  произнёс  Ричард. -  После    нашей    свадьбы  ты,  Эмили,  якобы,  поехала    к  родителям,   но  была   не  у    них,  а   с   ним,   со  Стивом.  Но  мне  было  всё    равно.  Я   знал,   что    ты   меня   не   любишь,   да   и я    тоже  особо    влюблённым не был.  Это  по   моей   вине  у   нас  не   могли   быть   дети.  Я   просил    врачей   тебе   не  говорить  этого.    Но   полюбить  Джулию,   как    родную   дочь    я    так    и    не   смог.
  Глазами    полными   ужаса    Эмили  смотрела    на   мужа.  Она   даже     предположить   не  могла,   что    он    об   этом    может    знать. 
- Да,   инспектор    я   всячески    старалась     препятствовать   этому     браку    и    я   ни   за   что    не  допустила    бы   его. 
Инспектор  продолжил. -  Пришло     время    назвать   уже    убийцу.    Это  -   Ваша   мать,    Эмили.  Как  я   это   понял?   Сейчас   расскажу.    Помните,  Эмили   я     взял  у  Вас    адрес  Ваших   родителей?  Когда    я  приехал  к    ним    Ваша   мать   меня    уже  ждала,   значит,   Вы,    Эмили   её     успели   предупредить.  И   она   приняла   меры   предосторожности.  Чтобы   ничего   лишнего  не   сказал    бы  её   муж,    она   сделала   ему    укол   снотворного. Обмануть   гипертоника    труда   не   составит.  Он    уснул.    И   спал    очень  крепко.  Обычно     сон   больного  человека   очень     чуток,  а    медикаментозный   -  крепок.  У   Вашей  матери    случайно    упали с подноса    чашки,  тарелки,    создав   при  падении     сильный   грохот,    но   этот  грохот     не разбудил   крепко     спящего  мужа.  Да   и     Ваша   мать   не    очень   и   испугалась,   что    грохот разбудит     больного    человека.  Она-то     знала,   что   он  ничего   не   услышит.  Вот,    я    и   понял    как    всё    произошло   в   день    убийства   Стива.  Ваша,   Эмили    мать  также    уколом   снотворного   усыпила    мужа    и   поехала  к   Вам,   когда  Вы    ей   позвонили    и  попросили    срочно   приехать.    Ведь  убить  Стива    у    Вас    не   получилось    и  Вы   обратились    к   матери,  которая     всё   знала -  и   о   том,      что   Джулия  -   дочь  Стива  и,   что   она    собирается  за   него   замуж.    В    разговоре    с   Вашей   матерью  я    упомянул  о    замужестве   Джулии,   не   имея   в  виду   Стива,   так    Ваша  мать    поспешно   мне    сказала,   что   Джулия  выходить   замуж  в ближайшее    время    не    собиралась.  А   я-то    знал,   что  собиралась  и   очень   даже  активно.  Вот,    я   и сделал   вывод,   что  Вы -  инспектор   обратился  к    молчаливой    пожилой  женщине -  всё    знали.  Это  именно    Вы   посоветовали  Эмили    клофелином   отравить   Стива,   это   Вы -  гипертоник,    а   не    Ваш  муж.    Алек  с -  инспектор    повернулся   к  помощнику    и   кивнул головой,    тот   понял.  Подошёл   к   женщине,    чтобы  защёлкнуть   на   ней   наручники,  но  защёлкивать  их   не   пришлось.  Мать   Эмили    была  мертва.
                                                                                          ***
Эмили,   как   соучастница    преступления    получила   заслуженный  срок.    Ричард    развёлся  с ней.  Только    отец   навещал     Эмили   в   заключении  и    то -  недолго.  Вскоре    он  скончался.
                                                                                       ***
Эллис     постаралась    вычеркнуть    из    своей    памяти   мужа,   не   заслуживающего    её    любви.  Как    его    наследница,   она   получила    причитающуюся    ей    долю    и   навсегда   уехала    из    этого   города.  
КОНЕЦ

 

Оставить комментарий

Комментарии: 0