1

- Дорогая,  что  с тобой?  Боже  мой,  Сара?  Сара,  ответь!

Сара,  жена  Майкла  лежала  на  полу  спальни.  Майкл  подскочил  к  ней,  пытался  привести  её  в  чувство.

- Сара,  любимая,  очнись.

Майкл  осторожно  поднял  и  перенёс   жену  на  кровать.  На  ночном  столике  у  Сары  всегда  стоял  графин  с  водой.  Майкл  побрызгал  ей  в  лицо  водой.

- Сара,  дорогая,  очнись.  Ну  же,  Сара. - Майкл  её  обнимал,  целовал.

- Ну,  слава,  Богу.  Сара,  что  случилось?  Почему  тебе  стало  плохо?- 

Сара  потихоньку  приходила  в  себя.

- Майкл,  дорогой,  я  так  испугалась.  Здесь  кто-то был.

- Где,  Сара?  У  нас?  Ну,  кто  кроме  нас  с  тобой  тут  может  быть?  Тебе  просто  показалось.

- Нет,  мне  не  показалось.  Я  ясно  видела  лицо,  вернее  маску.  Она  была  такая  страшная,  белая.

- Где  ты  её  видела?  Здесь?  В  доме?

- В  окне.  Я  подошла  к  окну,  чтобы  задёрнуть  шторы,   а  эта  маска  была  за  окном,  смотрела  прямо  на  меня.  Я  очень  испугалась  и  потеряла  сознание.

- Любимая,  успокойся,  я  всё  проверю.  Ты  просто  переутомилась,  а,  может,  ты  читала  что-нибудь  мистическое  сегодня?

- Нет,  любимый.  Я  давно  хотела  тебе  сказать.  Уже  несколько  раз  слышала  какие-то  тихие  шаги  в  нашем  доме,  но  думала,  может,  это  прислуга.  Всё  хотела  тебе  сказать,  но  забывала,  и  сегодня  мне  не  показалось,  я  отчётливо  видела  эту  маску.  Майкл,  дорогой,  мне  очень  страшно.

- Не  бойся,  милая, я  тобой.  Я  сейчас  же  осмотрю  всё  вокруг.

Майкл  обошёл  весь  двор,  но  ничего  подозрительного  не  обнаружил.  Он  очень  встревожился  за  Сару.

- Сара,  любимая,  вокруг  дома  никого  нет.  Всё  спокойно,  я  ничего  не  нашёл.  Я  тебе  принесу  успокоительного  чаю,  выпей  его  и  постарайся  заснуть.

- Майкл,  не  оставляй  меня  одну,  пожалуйста.  Я  не  хочу  чая.

- Любимая,  успокойся,  всё  в  порядке.

Майкл  пошёл  на  кухню  заварить  для  Сары  чай.  Прислуга  уже  закончила  работу  и  ушла.  Майкл  готовил  чай  и  в  этот  момент  опять  услышал  дикий  крик  жены.

- Майкл,  маска!  Здесь  опять  кто-то  есть!  Майкл?!

Майкл  бросился  к  жене.

Сара,  молча,  указывала  рукой  на  окно.

- Там  маска.  Она  опять  заглянула  в  окно.

Майкл  распахнул  окно,  но  всё  было  тихо,  спокойно.  Во  дворе  никого  не  было.  Сара  с  трудом  выпила  чай.  Майкл  дал  ей  ещё  и  снотворное,  и  Сара,  наконец,  заснула.  Майкл  на  следующий  же  день  проконсультировал  Сару  у  врача.

- Доктор,  что  Вы  думаете?  Почему  у  неё  такие  страхи?

- Это  возбуждение  нервной  системы.  Ничего  серьёзного  нет,  ей  просто  необходимо  отдохнуть  в  спокойной  обстановке.  Можно  выехать  на  природу,  побывать  в  кругу  друзей.   На  ночь  успокоительные  порошки,  и   я  уверен,  Ваша  жена  станет  прежней.

- Спасибо,  доктор.  Я  обязательно  сделаю  так,  как  Вы  советуете.

Порошки  Саре  помогли,  она  стала  спокойнее,  наладился  сон.  Майкл  решил  пригласить  своего  близкого  друга  Ника  с  женой – Эмми,  на  отдых.  Сара  дружила  с  Эмми,  они  всегда  весело  проводили  время  и  очень  любили   посплетничать  о  своих  мужьях.

- Сара,  я  так  рада,  что  вы  нас  пригласили,  я  уверена,  мы  отлично  проведём  время.

- Я  тоже  очень  рада.  Мне  так  не  комфортно  было  последнее  время,  я  же  тебе рассказывала.  Надеюсь,  я  отвлекусь,  и  всё  наладится.  Завтра,  Эмми,  мы  с  Майклом  заедем  за  вами.  У  нас  за  городом,  в  лесу  есть  небольшой  уютный дом,  рядом  протекает  река,  мы  будем  купаться,  загорать.  Брать  с  собой  тебе  ничего  не  придётся,  у  меня  там  всё есть.

Сара  по  телефону  договорилась  с  Эмми  об  отдыхе.

На  следующий   день  они  ехали  отдыхать.  Но  ехали  втроём. Утром,  сварив  мужу  кофе  и,  проводив  его  на  работу,  Сара  поехала  за  Ником  и  Эмми.  У  Майкла  на  работе  появилось  срочное  дело,  и  он  никак  не  мог  поехать  с  ними.  Обещал  приехать,  как  только  освободиться.

- Жаль,  что  Майкл  не  может  поехать,  мы  бы  с  ним  рыбачили.  

- Майкл  обещал  скоро  приехать,  а  пока,  Ник,  ты  порыбачишь  один.  Ну,  как  вам  наш  дом?  Красивый,  правда?

Они  приехали,  и  Сара  пригласила  друзей  в  дом.

- Сара,  дом  прелестный,  сказочный.  И  хорошо,  что  вокруг  никого  нет.  Мы  будем  наслаждаться  тишиной  и  покоем.

- Майкл  договорился  с  курьером  супермаркета,  он  будет  каждое  утро  доставлять  нам  продукты.  Но,  Эмми,  готовить  мы  будем  сами,  я  решила  прислугу  не  брать,  хочется  побыть  без  посторонних.

- Прекрасно,  Сара.  Ник  очень  любит  мои  обеды,  я  готовлю  очень  вкусно.

- Мне  так  не  хватает  Майкла,  поскорее  бы  он  приехал.

                                                                                       2

Прошло  несколько  дней.  Они  прекрасно  проводили  время.  Эмми,  действительно,  вкусно  готовила,  а  Сара  баловала  своих  гостей  разнообразными  выпечками.

- Эмми,  я  не  могу  дозвониться  до  Майкла.  И  он  не звонит.  Я  нервничаю.

- Ты  всегда  паникуешь.  Он  же  занят.

- Нет,  Эмми.  У  меня  не  спокойно  на  душе.  А  вдруг  он  ему  плохо  и  он  умер?

- Ну,  Сара,  скажешь  тоже.  Почему  это  Майкл  должен  умереть?  Знаешь,  если    ты  так  нервничаешь,  позвони  сама  ему  в  офис.

- Ты  права,  я  так  и  сделаю.

Сара  набрала  номер  телефона  офиса  Майкла.

- Здравствуйте,  это  Сара.  Я  никак не могу  связаться  с  Майклом.  Очень  нервничаю.  У  него  всё  в  порядке?

- Здравствуйте,  Сара.  Майкл  приболел  немного,  но  уже  всё  хорошо.  Он    звонил  нам,  что  завтра  выйдет  на  работу.

- Господи,  что  с  ним  могло  случиться?  Я  как  чувствовала,  что  с  ним  не  всё  в  порядке.  Спасибо.

- Сара,  что  с  тобой?  У  тебя  такой  напуганный  вид.

- Эмми,  Майкла  нет  на работе  уже  несколько  дней.  Я  должна  ехать  к  нему.  Вы  с  Ником  останьтесь  здесь,  а  я  поеду  к  Майклу.

- Да,  конечно.  Хочешь,  я  с  тобой  поеду?

- Нет,  Эмми,  спасибо.  Я  поеду  одна  и  сразу  же  тебе  позвоню.

- Не  нервничай,  всё  будет  хорошо.

Сара,  как  была  в  домашней  одежде,  так  и  поехала.

- Ник,  ты  с  рыбалки?  А  Сара  поехала  в  город,  она  очень  беспокоится  из-за  Майкла.  Его  не было  на  работе,  Сара  такая  взволнованная  уехала.  Хоть  бы  всё  было  хорошо.

- Может,  у  Майкла  любовница  и  он  у  неё?

- Что  ты  такое  говоришь?  Значит,  и  у  тебя  может  быть  связь  на  стороне?  

- Я  просто  глупо  пошутил.  Прости,  любимая.

- Ник,  уже  стемнело,  а  Сара  не  позвонила.  Теперь  и  я  начинаю  беспокоиться.

- Ну,  позвони  тогда  ей  сама.

Эмми  стала  набирать  номер  Сариного  телефона.    Вдруг  она  услышала  звонок  мобильного  телефона  из  спальни  Сары.

- Ник,  она  так  быстро  собралась,  что  забыла  свой  мобильный.  Вот  он.  А  я,  даже  не  знаю  их  домашний  номер,  и  номер  Майкла,  тоже  не  знаю.  А  ты  не  знаешь?

- Нет,  дорогая,  не  знаю.  Давай  ложиться  спать,  уже  поздно.  А  завтра,  прямо  с  утра  поедем,  и  всё  выясним.

Эмми  никак  не  могла  заснуть.  Всё  думала  о  Саре.  Не  могла  понять,  с  чего  это  Сара  так  разнервничалась?  Не надо  было  ей  срываться  и  ехать.  Эмми  решила  встать,  всё  равно  ей  не  спалось.  Она  накинула  халат  и  вдруг  услышала  шаги  во  дворе.

"Сара  вернулась».- Промелькнуло  у  неё  в  голове.  Она  подошла  к  окну  и  отдёрнула  штору.  Прямо  на  неё  смотрела  белая  маска.  Эмми  закричала.

- Дорогая,  что  с тобой? - Ник  привстал  на  кровати. - Эмми,  что  случилось?

- Там  кто-то  был.  В  маске.  Смотрел  на  меня,  а  сейчас  - нет  его.

Ник  встал  с  кровати,  подошёл  к окну,  распахнул  его,  но  вокруг  никого  не  было,  и  всё  было  тихо.

- Может,  тебе  показалось,  любимая?

- Ник,  давай  уедем,  прямо  сейчас.  Мне,  кажется,  здесь  оставаться  опасно.

Они  очень    быстро  собрались,  тихо  вышли  из  дома  и  сели  в  машину.  Но  она не  заводилась.

- Что  случилось?  Что  с  ней?

- Я  не  знаю,  она  была  в  порядке.  Может,  бензин  кончился?  Сейчас  проверю.

Эмми  вдруг  схватила  мужа  за  руку.  

- Ник,  смотри!  В доме  кто-то  есть!

В  доме  то  в  одной,  то  в  другой  комнате  включался  и  выключался  свет,  как  будто  кто-то    кого-то  искал.

- Ник,  мне  страшно.  Не  выходи  из  машины.

- Как  же  мы  тогда  уедем,  дорогая?

- О, Ник.  Смотри  вон  туда.  Видишь?

- Вижу,  Эмми.  Кто-то   выходит  из  дома.

- Ник,  выключи  фары,  вдруг  он  нас  увидит.

- Да,  да.  Ты  права.

- Смотри,  эта  та  маска,  что  заглядывала  в  окно.  Ник,  а  вдруг  он  подойдёт  к  нам?

- Нет,  дорогая.  Он  нас  сам  боится.  Видишь,  он  убегает  в  сторону  дороги.

Ник  и  Эмми  неотрывно  смотрели на  эту  фигуру  в  белой  маске.  Фигура   добежала  до  дороги  и  только  сейчас  они  увидели  силуэт  машины.  Фигура  села  в  машину  и  быстро  отъехала.  

- Ник,  кто  это  мог  быть?  И,  вообще,  что  всё  это  значит?

- Наверное,  Эмми  это  вор.  Пойдём,  проверим,  не  пропало  ли  чего?

- Ник,  у  него  в  руках  ничего  не  было.  Мне  кажется,  что  это  не  вор.  Может,  это  маньяк?

- Давай,  Эмми,  всё-таки,  проверим  дом.  И,  наверное,  надо  будет  позвонить  в  полицию.

- Да,  Ник.  Ты  прав.

Эмми  и  Ник  направились  в  сторону  дома.  Они  зашли  в  дом  очень  тихо.  В  каждой  комнате  включали  свет.  Когда  они  вошли  в  спальню,  то  остановились,  как  вкопанные.  На  полу       спальни  лежала  Сара.

- Господи,  Сара!

Ник  хотел  броситься  к  Саре,  но  Эмми  его  удержала.  Она  сама  осторожно  подошла  к  ней,  стала  искать  её  пульс.

- Ник,  пульс  не  прощупывается!  Она  мертва.  Надо  вызвать  полицию.  Ник,   ты  чувствуешь?  Пахнет  газом.  Давай  скорее  выбираться  отсюда.

Они  сломали  стекло  в  окне  комнаты  и  через  него  выбрались  во двор.

- Меня,  дорогой,  уже  начинало  тошнить.  Господи,  что  всё  это  значит?  Что  же  происходит?

- Надо  связаться  с  Майклом.  Эмми,  поедем  прямо  сейчас  к  нему.

- Ник,  ты  знаешь,  у  меня  такое  чувство,  что  Сара  никуда  не  уезжала.

- Мне  тоже,  дорогая,  кажется,  что  Сара  нас  обманула.  Она  была в  доме,  и  она  от  кого-то  пряталась.

- Или,  Ник,  она  ждала  здесь  кого-то,  и  не  хотела,  чтобы  мы  это  знали.  И  этот  кто-то  её  убил.

- Эмми,  то,  что  ты  говоришь,  просто  ужасно.  Но,  ещё  ужаснее  то,  что  это  похоже  на  правду.

- Ник,  здесь  больше  оставаться  нельзя.  Едем.

Спустя  некоторое  время,  как  Ник  и  Эмми  отъехали  от  дома,  он  воспламенился.

- Ник,  смотри.  Дом  горит.  Он  не  мог  воспламениться  сам.

- Господи,  Эмми!  Значит,  Сара  была  жива.  Эмми,  ты  же  не  врач,  ты,  наверное,  не  смогла найти  пульс,  и  решила,  что  Сара  мертва.  Эмми,  выходит,  мы  её  убили.  Она  пришла  в себя  и  хотела  выбраться.  И,  теперь  мы  виновны  в  её  смерти.

- О,  Боже!  Какой  ужас! - Эмми  зарыдала. - Зачем  мы  поехали  с  ними?  Зачем,  Ник?

- Дорогая,  успокойся.  Надо  сообщить  Майклу.  Едем  к  нему  домой.

Они  долго  стучали  в дверь  дома  Майкла,  пока  он  услышал.

- Кто  там?  В  чём  дело?

- Майкл,  это  мы.  Ник  и  Эмми.  Открывай.

- Ник?  Что  случилось?  Эмми  и  ты  здесь?  С  Сарой  что-то?  Где  Сара?    Ник,  отвечай,  что  с  Сарой?

Ник  и  Эмми  всё  рассказали  Майклу.

- Ей  постоянно  что-то  мерещилось.  То  шаги,  то  фигура  в  какой-то  белой  маске.  Я  Сару  консультировал    у  врача,  ведь  это  врач  посоветовал  отвезти  её  на  отдых.  Я  очень  боялся  за  её  психику.  Она,  видимо,  решила  покончить  с  собой.  Бедная,  моя,  она  была  очень  больным  человеком,  я  старался  не  замечать  её  странностей.  А,  ведь  её  не  остановило,  даже  ваше  присутствие  в  доме.

- Майкл,  ты  знаешь… -  Эмми  что-то  начала  говорить  Майклу,  но  Ник  не  её  заметно  толкнул  и  она  замолчала.

- Ты,  что-то  хотела  сказать,  Эмми?

- Да.  Знаешь,  нам,  пожалуй,  пора.  Уже  поздно.

- Бедный  Майкл,  мне  его  очень  жаль.  Ему  трудно  будет  без  Сары.  Ник,  а  почему  ты  меня  толкнул?

- Я  тебе  потом  скажу.

На  следующий  день  Ник  позвонил  Эмми  с  работы  и  сказал,  что  ненадолго  задержится.  Заедет  проведать  Майкла.

- Хорошо,  Ник,  только  не  очень  долго.  Не  заставляй  меня  нервничать.

Поздно  вечером  у  Эмми  раздался  стук  в  дверь.  На  пороге  стоял  Майкл.    

- Эмми,  ты  прости.  Ник  очень  хотел  отвлечься  от  всего,  что  произошло.  Он  пил  у  меня  весь  вечер.  Я  не  хотел  отпускать  его  в  таком  состоянии,  предложил  подвести,  но  он  отказался.  Я,  всё-таки,  поехал  за  ним.  Но  не  успел  ему  помочь.  Видимо,  он  не  справился  с  управлением,  и  съехал  с  моста.  Я  сожалею.

- Что?!  Майкл,  что  ты  говоришь?  Ника  нет?!

  Майкл,  молча,  кивнул  головой.  Через  несколько  минут  они  оба  громко,  в  голос  расхохотались.  Перебивая  друг  друга,  Майкл  и  Эмми  начали  одновременно  говорить.

- Она  хотела  меня  отравить,  когда  поняла,  что  это  я пугал  её  маской.  Сама  сварила  мне  кофе,  в  который,  что-то  подмешала.  Я  сделал  всего  один  глоток,  и  что-то  меня  остановило  выпить  всю  чашку  до  конца.  Меня  так  мутило  всё  утро,  что  мне,  даже  с  работы  пришлось  уйти.

- А  я  стояла  и  смотрела  на  неё,  когда  она   тебе  звонила  в  офис.  Она  изменилась  в  лице,  когда  поняла,  что  ты  не  умер.

- А  я  думал,  что  к  окну  подойдёт  Ник,  увидит  меня  в  окне,  выйдет  во  двор,  искать  фигуру  в  маске,  и  там  с  ним  произойдёт   несчастный  случай.

- А  я  сделала  с  машиной  то,  что  ты  мне  сказал,  и  она  не  заводилась.  Потом,  когда  мы  отъехали  от  дома,  Ник,  даже не  заметил,  что  машина  в  порядке.

- А  я,  особенно  и  не  прятался,  когда подбегал  к  своей  машине.  Даже  специально  повернулся  в  вашу  сторону,  чтобы  хорошо  было  бы  видно  маску. 

- Но,  Майкл,  Ник  догадался  о  тебе.  Я  поймала  его  взгляд.  Ты  забыл  спрятать  маску,  я попыталась  тебе  сказать,  но  Ник  уже  что-то  заподозрил.

- Это  была  ещё  одна  маска,  я  думал,  что  спрятал  её.  Вот,  поэтому,  любимая,  Ника   пришлось  отправить  к  рыбкам.  Теперь,  у  меня  есть  ты  и  деньги  Сары.

Эмми  и  Майкл  обнялись. 

 Хорошо,  что  Майкл  не  видел  выражение  глаз  Эмми.  Оно  бы  ему  очень  не  понравилось.