1

Линнет  сидела за  письменным столом. Она  просматривала   свои  рукописи,  перекладывала  их  из  одной папки  в другую,  перечитывала,  что-то   переправляла  и при этом  возмущённо  бормотала. – Всё  это  должна   делать не я.  У  меня  уже   созрел   сюжет следующего  детектива  и из-за  этой  нудной  работы  я должна  откладывать   написание   нового  произведения.  – Линнет на  минутку  задумалась, а  потом  уверенно  произнесла. -  Точно.  Как же  я  об  этом  сразу  не  догадалась – мне  необходим   творческий   секретарь.  Я  сейчас  же  займусь  его  поисками.  – Линнет  тут  же составила  объявление   о   найме   секретаря  для  известнейшей  писательницы и  разместила  его  у себя на сайте. – Да,  это   объявление  как раз то,  что  мне  необходимо.  Правда,  скромности  не  помешало бы – Линнет  усмехнулась – но зато так  скорее откликнутся,  к  начинающему  писателю   вряд  ли  кинутся  желающие  ему  помогать. – Объявление  было  размещено на сайте  и   Линнет приступила  к  новому  детективу, желающих поступить  к  ней  на  работу   секретарей  она  ждала  к  завтрашнему  дню. 

Весь день  у неё прошёл  в   интригах  нового  детектива.  Только  к  вечеру она  вышла из своего  кабинета, муж   её  уже   был  дома, он  всегда  терпеливо  ждал   свою жену,  когда  она  писала свои   произведения и никогда не заглядывал  к  ней  кабинет. Линнет  сообщила Роберту  о  своём  желании  пригласить  на  работу  к  себе  творческого   секретаря.

- А  разве такие бывают? – Удивлённо спросил   Роберт.

-  Не  знаю  какие бывают  у  других   писателей,  а  у  меня будет  именно творческий  секретарь.

- Ну, тебе  виднее,  дорогая. И  о  чём же  твой новый  детектив?

- Об  убийстве, конечно же, о  чём же  ещё.

- Действительно.  Глупый  вопрос  задал, прости. – Улыбнулся  Роберт. – Дорогая,  может,  сходим  куда-нибудь?

- Нет,   не  получится.  Ты же  знаешь,  когда  я  пишу -  все  мысли  у  меня   только  о   детективе.  Вот закончу  и  обязательно  сходим.   Я   очень  устала,  дорогой,  пойду  лягу.  Спокойной  ночи.  Я  лягу  у  себя в  кабинете, не  тревожь  меня, пожалуйста.  Хорошо?

- Конечно,  любимая,  отдыхай.  До завтра.

На   следующий день  уже  стали  приходить   по  объявлению  желающие работать   секретарями.  Но   ни  одна из  претенденток  не нравилась  Линнет. Она  специально указала   в  объявлении  возраст – от  сорока  до  пятидесяти  лет, но  как  назло  приходили  женщины  гораздо  моложе  этого  возраста.  Прошла  уже  почти неделя,  но  Линнет  пока  ещё  никого  не  выбрала,  однако, от своей  идеи  отказываться  ей  не хотелось, она была  уверена,  что   подходящая  кандидатура   обязательно  появится.  И  -  не  ошиблась.  На  собеседование  к ней  пришла   именно  такая  женщина, о  которой  она  мечтала -  среднего  возраста,  серьёзная,   не замужем,  но  и не  старая дева,   одинокая  и  обожающая детективы. – «Вот,  именно  о  такой  я  и  мечтала». – Звали  нового    секретаря   Матильдой. – Матильда,  вы мне подходите. Приступать  к  работе  вы  можете  прямо  сейчас.

- Я  готова.  Что  мне  предстоит  делать? Слушаю  вас   внимательно.

Линнет  подробно   рассказала   всё  Матильде,  та   молча  и  внимательно  выслушала, сделала  кое-какие пометки  в  своём блокноте и  проступила  к  работе. У   Линнет  появилось больше  свободного  времени  и  она,  не отрываясь    писала  свой  детектив.  Матильда  работала  с утра  до  вечера,  обеденный  перерыв  проводила  на кухне  у  Линнет,  которая  позволяла  ей   брать   всё,  что   понравится.  Линнет  сама  не  готовила,   из  ресторана  каждый день  курьер  доставлял  обед  и  ужин, об этом   заботился  Роберт,  сам же  Роберт  на обед   домой  не приезжал,   обедал  на своей  фирме. Домой  возвращался   поздним  вечером.   Линнет  сообщила  ему, что, наконец-то,  наняла  творческого  секретаря  и теперь   полностью  посвящает  себя  детективу.

- Ну, и  как  тебе  твой  секретарь? Ты  довольна  ею?

- Да. Правда,  внешне  она не  очень.  Но  какое  мне  дело  до  её  внешности, верно  же, дорогой?

- Действительно, какая  тебе  разница  как  она  выглядит, главное,  чтобы  она  справлялась  со  своей  работой.

-  Она  замечательно  справляется.

- Я  рад  за  тебя.  

- У  меня   больше   свободного времени  появилось.

- Правда?  Может,  ты   его   будешь   посвящать  теперь  мне?

- Дорогой,  не обижайся,  но  я  задумала  новый детектив,  вернее, триллер.   Вот  напишу  его  и тогда  всё  моё  внимание  будет  посвящено  тебе.

- Всё  твоё  внимание? – Радостно   переспросил  Роберт.

- Ну,  почти  всё… большая  его  часть.

- Понятно, дорогая. Буду  терпеливо ждать.

-Ну,  не обижайся,  ты же  знаешь,  мы – творческие  натуры -  себе  не принадлежим.

- Да,  дорогая, я  это  уже  хорошо  уяснил.

- Вот  и  молодец. Дорогой,   ужин  на  столе,  мне  надо  немного   поработать  над  интригой,  я буду  у  себя  в  кабинете,   но  ты  меня  не беспокой  по  пустякам.

- Хорошо, дорогая,  до завтра. – Произнёс  Роберт  свою дежурную  фразу.

- До  завтра, дорогой.

Линнет  в  течении   трёх   дней усиленно  писала   и  детектив и   триллер,  из  своего  кабинета   практически не  выходила,   Матильда  работала  вместе  с  ней, она  рассортировала  всю  литературу    Линнет,  пронумеровала  листы  в рукописях – до  чего  никогда  у  автора  не доходили  руки – сама  же  отвозила  рукописи   издателю,  Линнет была  очень довольно  ею и  уже  не  представляла себе  как   же раньше  была  без неё. Даже  предложила    переехать  к  ней  жить,  но   Матильда  отказывалась,  у  неё  дома  кот  и  собака,  которых  она  не может  взять    с  собой,  а   расставаться с  ними  она  не хочет.  Линнет, хоть и  любила животных,  но   никогда   не  заводила   их     дома,  за  животными  нужен  уход и  внимание,  а   всё  её  внимание  занимали  детективы.   Матильда  приходила    ровно  в  десять  часов  утра  и  они  с  Линнет  пили  кофе,  а  потом  принимались  каждая за  своё дело.  Придя  на  работу  в  очередной день,  Матильда  сразу  почувствовала  что-то  неладное  со  своей   хозяйкой.

- Линнет,  с  вами  всё  хорошо?  Вы  выглядите  уставшей,  не  выспавшейся.  Случилось    с  вами  что-то? – Матильда  была  взволнована.

- Со  мной  всё  в  порядке…  вернее,  почти  в  порядке…  а  вот  с моим  мужем…

- С  вашим  мужем  что-то  случилось?

- Я  не знаю…  случилось  с  ним  что-то…  или  нет…

- Простите,  но  я  не  понимаю  вас.

- Дело  в  том, что   моего   мужа  нет  дома…  и  сколько  дней  его  нет  дома…  я  тоже…  не знаю…  он…  пропал.  Представляете?

- Нет, не  представляю.  Как  это  пропал?

- В  этом  всё  дело…  я  не знаю  как  он  пропал  и…  когда.  И  я  не знаю,  что  мне  делать.

- Надо  звонить  в  полицию  и  сообщить  им,  что   ваш  муж  не     пришёл  домой.

- А  они  меня  спросят -  когда  пропал   ваш  муж?  И   что я   им отвечу?  Что  я  не  знаю,  когда он  пропал?

- Да…  Ну,   вы скажите  им,  что   несколько дней  назад  пропал  и это  будет   выглядеть  правдоподобно.

- Правда?  Вы  уверены?

- Абсолютно.  А  чего  вы так  нервничаете?

- Ну,  как  чего?   А  вдруг  в  полиции  решат,  что  я  причастна  к его  исчезновению.  – Шепотом  произнесла  Линнет.

- А  вы причастны? – Осторожно  и тоже  шепотом  спросила  Матильда.

- Ну,  что  вы.  Как  вы  могли  такое  подумать!  Я  очень люблю  своего  мужа.  Но  вы же знаете  полицейских,  они  же  подозревают  абсолютно  всех и  в  первую   очередь  родственников,   вот    я  и боюсь, что они  меня   начнут  подозревать.

- Что же  вы  тогда  собираетесь  делать?

- Не  знаю.  Наверное,  обращусь  к   своему  адвокату  и  спрошу  у  него  совета.

-  Я думаю, это  правильное  решение.  Линнет,   вы всегда  можете  рассчитывать  на  меня.

-  Спасибо,  Матильда. У  меня  к  вам   просьба.

-  Слушаю  вас.

- Я  знаю,  как  вам  дороги  ваши животные,  но,  может  вы  смогли  бы  переехать  ко  мне  на это  время, пока  не найдётся  мой  муж.

- Хорошо,  я  перееду  к  вам,   а  с  животными  я  найду  выход,  вы  не  переживайте.  

- И  когда  вы  уже  переедите?

- Завтра  я  уже   буду  у  вас, обещаю.

- Спасибо.  Я очень  благодарна  вам.

На  следующий  день  Матильда  переехала  к   Линнет. 

- Матильда,   а  где  ваши  животные? – Поинтересовалась  Линеет за  чашкой   утреннего  кофе. 

- Мне  удалось  решить  эту  проблему.  По  совету  своей  соседки  я  на  время  сдала  их  в   пансион для  домашних животных. – Разливая  кофе  по  чашкам  рассказывала   Матильда. -   Там  за  ними  будет   отличный   уход, трёхразовое  питание,  прогулки  в  саду  и даже    купание.

- Боже,  как  замечательно.   Изумительный  пансион.  Я  даже  не знала, что  для  животных  создают  такие  пансионы.

- Представьте   себе  и я не знала.  Спасибо  моей   соседке,  что  сказала  мне об этом. 

- Спасибо,  Матильда  за  кофе, было  как  всегда  очень  вкусно. Мне пора  к  моему  адвокату.  А   вас я  попрошу сделать  следующее…   -  Загрузив   работой   секретаря,  Линнет  направилась   к  своему  адвокату.  Это  был  уже немолодой  человек,  всю жизнь  работающий  на  фирме  её  отца, которая  стала  теперь   её.  От   работы  на  фирме  Линнет  отошла,  полностью  передав  её  своему  мужу.  Адвокат  находился   у  себя в  кабинете, он   очень обрадовался,  когда  увидел  Линнет,  но   одновременно и  удивился,  Линнет   уже   несколько  лет  не  появлялась  на  фирме.

- Линнет,  дорогая,  как  же  я  рад   вашему  приходу.  Вы  замечательно  выглядите.

- Джеймс, большей  глупости  вы  сказать   не   могли.  Как  я  могу   замечательно  выглядеть,  когда  у  меня  страшная беда.

- Ну,  беда  красивой  никогда  не бывает.

- Ах,  оставьте,  пожалуйста,  свои  шуточки,  мне  сейчас  не   до  них.  Роберт  пропал.

- Что?  Пропал   Роберт?  Ваш  муж?

- Да,  Мой   муж  Роберт  пропал.  Его нет  уже  несколько дней.  Потому  я и  пришла к  вам,  мне  необходим  ваш  совет. Я  не знаю, что  мне делать.

- Линнет, дорогая,  вы  зря   нервничаете.

- Как это зря? У  меня  пропал  муж, а  вы говорите,  что я  зря  нервничаю?!  Простите  меня,   но  с вами  всё  в  порядке?

- Линнет,  вы,  наверное,   забыли, что  Роберт  уехал  в  командировку.  Он  предупредил  всех на  работе,  что  его  не будет  две  недели,  четыре  дня   прошли  уже, значит,   Роберт  вернётся  через  десять дней.

- Роберт  в  командировке?

- Ну, да. Если  мне  не  верите, спросите  у  его  секретаря,  она  подтвердит  вам.

- Ну, что  вы,  я  вам   верю.  Надо  же, я  совсем   об этом  забыла.  Ну, конечно  же,  Роберт   предупреждал  меня,  но  из-за  своих детективов  я  всё  забываю  на  свете. 

- Кстати,  как  ваши  детективы?  Есть  ли  новые?

- Я   как  раз  сейчас   работаю  над  новым   сюжетом.  Все  мысли  мои  только о  нём,  вот, потому и  забыла  о  командировке  Роберта.  Простите,  мне  пора.  Рада  была  повидаться  с  вами.   Всего   хорошего.

- Буду  ждать  ваш  новый  детектив.

- Спасибо.  Я  знаю – вы  мой   самый  преданный  читатель.  – Линнет  направилась  к  двери. – Джеймс,  спасибо  вам  огромное,  вы меня  очень  успокоили, а  то  я  не  знала  уже  о чём и  думать,  так  переволновалась  за  Роберта.

- Всегда к  вашим  услугам. – Джеймс  проводил  Линнет и занялся  своими делами. 

Линнет  торопилась домой,  она  очень обрадовалась  словам   адвоката,   сразу  поднялось  её  настроение  и  тут  же  она придумала  новую  интригу  в своём детективе. – Да,  так  намного   интереснее будет и запутаннее.  Сейчас  как  приеду, сразу  же   начну  писать.  - Дома   её ждала   Матильда,  она  выполнила  всё, о  чём  попросила  её Линнет и  в  ожидании   приезда   хозяйки  приступила  к  чтению  нового  детектива  интрига  которого   увлекала  с  самого  начала.   Матильда  так  зачиталась, что  и  не  расслышала  шагов  Линнет.

- Матильда,  представляете  мой   муж   и  не  пропадал  вовсе.

- Ой, вы  меня  напугали,  я не  расслышала  как  вы  вошли.  До  чего   же интересно  вы  пишите,  оторваться   очень  трудно.

- А  вот  Роберт  никогда  не  читал  моих детективов.  Но это  не  главное -  главное  то,  что он  не пропал,  а  уехал  в командировку.  Я  совершенно  об этом  забыла,  ведь он  меня  предупреждал  о  ней.

- Он  предупреждал?

- Ну,  конечно же. Роберт  не   уехал бы  так,  чтобы  не  предупредить  меня,   это  я  забыла,  всё   только  о детективах  думала.  Как  же  я  рада.  Джеймс – это  наш  адвокат,  к  которому  я  ездила -  сказал,  что   Роберт  уехал  на   две  недели,    вернётся    через  десять дней,  он  уже   четыре дня  как  находится  в  командировке.

- Я  очень  рада   за  вас.  Хорошо, что  всё  выяснилось.

- Да,  Матильда, это просто   замечательно,  что   с  Робертом  всё в  порядке.  Спасибо  вам  за   поддержку.  Матильда… - Линнет  слегка замялась.

- Я  слушаю   вас,  Линнет.  Вы  о  чём-то хотите  меня  попросить?

- Да.  Если  вас не затруднит,  останьтесь  со мной  до  приезда   Роберта, хорошо?  Мне так  спокойно  с  вами.

- Ну,  конечно  же, я  останусь  с  вами  раз  вы  этого  хотите.

- Тем  более,  что  ваши животные   в  таком  отличном   пансионе.   Давайте обедать,   я  так  проголодалась.

- Я  сейчас  накрою. – Матильда  направилась  на  кухню, следом  за  ней  вышла  и Линнет.

- Сразу  после  обеда  я   приступлю  к   продолжению   своего детектива,  я  придумала  новую  интригу,  уверена,  моим  читателям   будет  интересно.

- Линнет,   вы  очень  талантливы, ваши  детективы должны   быть  известны  во  всём  мире.

- Ну, так  уж  и  во  всём. Хотя,  вы  правы,  мне  самой  очень  нравится   и писать  и  читать  свои  произведения.  – Линнет  вдруг   погрустнела. – Вот,  Роберт  всё  никак   не  принимался  за   их  чтение,   видимо, они  ему   совершенно  не были  интересны.

- Знаете,   я  почему-то  думаю,  что  ваш  муж  поменяет  своё  мнение  о   вашем  творчестве.

- Было  бы  просто  замечательно.  Его  равнодушие  меня   очень  раздражает. Наверное,  он просто  не дорос до  детективов. – Смеясь  произнесла  Линнет. – Матильда  улыбкой  поддержала   свою  хозяйку.  

                                                      2

- Доктор,  я  уже  чувствую  себя  совершенно  здоровой,  выпишите  меня, пожалуйста. Дома  я   поправлюсь окончательно.

- А  я  к  вам  с  приятными  известиями. – Доктор  в  руках держал   папку  и  глазами указывал  на  неё. – Пришли  ваши  новые  анализы  и  рентгеновский  снимок.  – Доктор   раскрыл  папку,  достал  снимок  и  показал  своей  пациентке. – Вот,  смотрите,  перелом  уже  сросся,   анализы  чистые,  гипс   снимем  через  неделю. – Доктор  улыбнулся девушке. -  И  я  вас  отпускаю домой. - От радости  девушка  даже   захлопала  в ладоши. 

- Доктор,  спасибо  вам, значит, я  могу  сейчас же  позвонить  маме  и она  меня  заберёт?

- Да,  звоните.  Но  только   пообещайте  мне   больше  не залезать на  деревья. Хорошо?

- Обещаю, доктор. – Улыбаясь, ответила  девушка.

- Ровно  через  неделю  я  жду  вас  на  приём.  А  вот это -  доктор протянул   лист  бумаги -  мои  назначения  вам -  витамины,  ежедневные прогулки  на свежем воздухе  и  специальная диета,  ничего  особенного  я  вам  не  назначаю  в  диете,  только    ограничьте  мучное, сладкое и  сделайте  упор на   супы  из  сухожилий.

- Фу,  какая  гадость.  – Поморщилась девушка. – Вы  уверены, я  смогу это  есть?

- Уверен   вам  понравится. И  вы  можете  приступить    уже  к своему  любимому занятию.

- Доктор,  огромное  вам  спасибо за  всё, вы  не  представляете  как  я  скучала  по  своим    картинам,  ведь здесь   писать  у  меня  не получалось.

- Ну,  не   буду  утомлять  вас   разговорами,  звоните   своим родителям,  пусть  приезжают  и  забирают  вас.

- Спасибо  ещё  раз. – Девушка  улыбнулась   доктору  и   принялась  звонить  матери.  

Родители девушки  приехали  сразу же.  Дочь уже  была готова  к  выписке, после  беседы  с   врачом  радостные  родители  и  дочь   поехали   домой.

- Как же   замечательно   дома. – Громко  произнесла  дочь. – А  главное -  вы  рядом  со  мной  и я  могу заниматься любимым делом.

- Только, дорогая,   будь  умницей  и  не нагружай  себя,   не забывай,  что нога  у тебя   пока  ещё  в  гипсе  и  ей  нужен  покой.  

- Я  помню  об этом.   Сегодня  отдохну, а  завтра   с утра    на прогулке    начну  писать  свои  этюды.

Дом  семьи  девушки  стоял  на окраине  города,  на  их  улице  было  не  так  уж  много домов  и  все они  были  окружены  роскошными   садами, юная  талантливая  художница  писала  свои   картины  не  покидая  двора.  Их  улица  упиралась  в  гору,  это была  жилая  гора, застроенная   дачными  коттеджами,  за ней была  расположена  ещё   гора,    но менее  обжитая, за  которой   уже  виднелась   гора  на которой  никто  не  жил,  и  последняя  самая  далёкая  гора была  постоянно заснежена, даже  летом  на  ней  лежал  снег.  Мечтой   девушки было   написать эту дивную  картину, она  хотела  получше  разглядеть   эту заснеженную  гору  и  потому  решила  забраться  на дерево  с  которого  так  неудачно  упала.  Отец   купил  ей  бинокль  и теперь  она   легко могла  разглядывать всё, что  творилось   вокруг   её дома.

На  следующий день  с  утра  после  завтрака   девушка  выехала  на   своей  коляске во двор,  мать    вынесла    ей  всё, что   необходимо  было  для  рисования. Девушка   взяла  в бинокль  и   с интересом  стала   рассматривать  в  него  горы.  Увеличение  в  нём  было  настолько  мощным,  что  казалось,  она  сама  находится на этих горах.  Вдруг она  заметила  как   в   одном  из  окон  дома  напротив заколыхалась  занавеска. Это был дом, который  пустовал  уже  несколько  лет,  жильцы в  нём  надолго  не  задерживались, только  на летние  месяцы  его  арендовали  и  то   редко. 

- Мама,   в  этом  доме  кто-то  поселился?

- Да, дорогая, вот  уже  несколько  дней  там  живёт  пожилая женщина.

- Женщина? – Удивилась девушка. – Но  я  сейчас  в  окне    увидела  мужчину  средних лет.

- Да  нет  же,   в доме  проживает  женщина, я  сама  её  видела,  она, хоть  и  немолода, но,  по-моему,  работает, каждый  день  утром  куда-то  ездит  и  возвращается  вечером,  вот  я  и   подумала,  что она  работает.  Больше   я о ней  ничего  не знаю,  ты же  знаешь, я  не  любитель общений  с   соседями.  Правда,  вот  уже  несколько дней  её  не  видно, я  решила, что она    съехала.  Наверное,   она  и  вправду  съехала  и  теперь   там  поселился  мужчина.

- Наверное. – Согласилась дочь и принялась  за этюды, сразу же   позабыв   обитателей  этого  дома.  Но   спустя   несколько  дней   художница  вновь обратила  внимание  на этот  дом.  Она   увидела  как  из   дома  вышла    немолодая   седовласая  женщина,  села  в   машину  и  уехала,  но  прежде,  чем  она  вышла    девушка  в  окне  заметила  мужчину.  То, что  в  доме  проживает  мужчина  не  показалось  ей  странным,   странным  и   непонятным  было  другое – этот  мужчина  совершенно  не  выходил  на улицу. У  девушки была  очень  хорошая  память  на  лица  и  заметив   человека  даже  мельком  она могла  безошибочно  его  узнать.  Девушка  хотела  поделиться  своими  наблюдениями  с  матерью,   но  увлекшись   любимым занятием  она об  этом  позабыла, потом  ей  пришлось  ехать   в клинику  снимать гипс,  она  была  так  счастлива  -   с  ней   всё  уже  в  порядке,  что  о  соседях даже  и   не  вспоминала,  тем  более, что больше   не  видела  и  ни  женщины  и  ни   мужчины  в  окне.  Она  совершенно   о них  забыла  и не    помнила до  тех  пор, пока  однажды  по  телевизору  не  увидела  фотографию  этого  мужчины, оказалось,  что  он  был   объявлен  в  розыск. 

                                                     3

Прошло  десять дней.  Линнет  уже  ждала  мужа  из  командировки  и  проявляла беспокойство.  Дозвониться  до  него   ей  не получалось,  автомат  нудным голосом  постоянно  произносил, что  абонент  недоступен,  а  сам  Роберт  почему-то  не  звонил. 

- Линнет,  я думаю  не  стоит  так   переживать, возможно  ваш супруг  решил  продлить командировку.  – Успокаивала  её  Матильда.  Но, когда  прошло  ещё  несколько дней,  а  Роберт   всё  не было  Линнет  решила  обратиться за  помощью,   но  не  к  Джеймсу, толку  от  него  было  мало  и  не в  полицию,  огласка  ей  не нужна,   а  в агентство,  которое   занимается  поиском  пропавших   людей. В одной  из  газет  ей  бросилась  в  глаза  реклама  агентства «ОКО»  и,  что  больше  всего  ей  понравилось -  агентство принадлежало   супружеской  паре.  Обращаться  к  экстрасенсам  она  и  не  думала,  те,   кто  себя  вовсю  рекламировали  не  внушали ей   доверия,  среди    них   встречаются  исключительно  шарлатаны,   а  выйти  на  настоящих   экстрасенсов   у  неё  не получалось.  Выписав  из  газеты  адрес   агентства   «ОКО»  Линнет  прямо  с  утра  засобиралась  к  ним.  Матильда  предложила  свои  услуги,  но   Линнет,  поблагодарив,  отказалась  и в  агентство  направилась   одна.  Агентство Линнет  нашла  довольно  быстро,  оно  было  расположено  в  элитном  посёлке.   Трёхэтажный  особняк,  в котором  находилось  агентство  ей  очень  понравился.

- Впечатляет…  ничего  не скажешь…  мне  нравится.   Уверена, что  люди, работающие в  нём также  произведут  на  меня  впечатление. – Линнет   уверенной  походкой   направилась  к  воротам.   Дворецкий  пригласил  её    в  особняк,  а  горничная  проводила  Линнет   к  офису, расположенному  на первом  этаже и попросила  немного  подождать.  Минут  через  пять  в   комнату   вошли приятной  наружности  молодой  мужчина  и  красивая  молодая женщина.

- Добрый  день,  меня зовут  Кейт – представилась  женщина -  я  аналитик,   а  мой   муж   Тони  -  психолог.  Присаживайтесь, чувствуйте  себя  как  дома.  Чай,  кофе?

Супруги  очень  понравились  Линнет  и она  сразу же  прониклась  к   ним  доверием.

- От  кофе  не откажусь.  Спасибо. – Линнет     села  в  глубокое  и  удобное  кресло  и  приступила  к рассказу  о  своей  проблеме. -   Меня  зовут  Линнет,   возможно,  вы   обо  мне  слышали,  я   пишу  детективы…

- Очень  приятно  познакомиться  с вами.  Конечно,  слышали о вас  и  не только  слышали,  но  и  читали, мы  с мужем  очень любим  ваши  произведения,  целая  полка  в  книжном   шкафу  отведена  под  вод  ваши  книги. – Прервала  Кит  писательницу.

- Мне очень  приятно  это  слышать.  Спасибо  вам.  Я  продолжу?

- Да,  пожалуйста.  Простите, что перебила  вас.  Мы  с мужем  внимательно  вас  слушаем.

- У  меня   пропал  муж…  уже  прошло  более  двух  недель…  почти  три  недели  как  его  нет.  Он был  в  командировке,  должен  был  вернуться неделю назад, командировка как мне  сказали  должна была  продлиться  всего  две  недели…

- Простите, что значит  -  как  вам  сказали?   Кто  вам   сказал?  Муж?

- Ннет… -   неуверенно  ответила   Линнет. – Мне  сказал  адвокат  нашей  фирмы.

- А  муж?  Он   не  говорил  вам о  командировке? – Спросил Тони.

- Я  не  помню,   но   скорее всего, сказал  бы. Меня  волнует  почему  его до  сих пор  нет.  Я  звоню  ему  на  мобильный,  но  дозвониться  не  могу  и он   мне  не  звонит.  Мне  кажется   с  ним  что-то  произошло.

Тони   и Кит  долго  и подробно  обо  всём  беседовали  и расспрашивали  Линнет.  Когда  она  ушла  они  знали  о  ней  и  о её  муже   почти  всё.  У  Линнет   в  сумочке   была  и фотография   Роберта, которую  она  оставила  по  просьбе  Кит.  Визит  к  супругам  очень  обнадёжил   Линнет  и  она  в  бодром  настроении   их  покинула.

- Будем  на   связи. – Провожая   Линнет,   Кит  взяла  её  визитку  и   протянула  ей  свою. – Ну,  дорогой, что  скажешь? – Обратилась    она  к  мужу,  проводив  писательницу.

- Пока  затрудняюсь   делать  выводы.  

- Может,  муж  просто   бросил  её,  сбежав  к  другой женщине.

- Дорогая,  от  таких     красивых  женщин  как  Линнет  мужчины  не  сбегают. Этот  вариант даже  рассматривать  мы  не будем. 

-Да?  Вот оно  как? – Кит  посмотрела на мужа,  Тони  с достоинством  выдержал  непростой  взгляд  жены.   – Хорошо,  рассмотрим  тогда  другие  варианты.  – И  Кит  принялась  рассуждать. – Ей  сорок  лет, молодая  ещё женщина,  ему   -  пятьдесят.  Поженились они   давно,  когда  ей было   всего  восемнадцать, а  ему двадцать  восемь, почти  всю жизнь   живут  вместе  и вдруг  сейчас он  пропадает. У  них  нет детей,   в  разговоре  она  о детях  не  упоминала  и  мне  неудобно  было  спрашивать,   потом  как-нибудь  в  разговоре   спрошу  о детях. Пока,  Тони  мне   зацепиться  не за  что.   Рассуждаю дальше. А  она  так и  не выпила  кофе – Кит  заметила   чашку   клиентки  нетронутой -  не  понравился  ей,  что  ли?

- Да  не до  кофе ей,  взволнована  она  ни  на  шутку.

- Не  будем отвлекаться. Как  я  поняла,   сам  муж  её  не богат,  всё  принадлежит  ей,  бросать  богатую  жену   муж   не станет…  если  только… - Кит  задумалась.

- Ты  нашла  зацепку, дорогая? – Тони  внимательно   слушал  жену.

- …  он  не  обворовал  её. Возможно,  Роберт  открыл  себе  счёт, перечислил  на  него  определённую  сумму,  ведь  на  фирме  он  полновластный  хозяин  и   сбежал  от  ненавистной  жены.

- Не  похожа  Линнет  на  ненавистную  жену.  Наоборот,   она  производит впечатление   любимой жены,  слышала, что она  рассказывала,  ей  неприятен  запах   готовящейся  еды и  муж  заказывает  еду  из ресторана,    потом - для  создания  детективов  Линнет  требуется   тишина  и  у  них  в доме  нет  лишней  прислуги,  только   приходящие  раз  в  неделю   горничная  и прачка.   Это  всё  говорит о  том, что  муж  очень  дорожит  своей женой,   любит  её  и   повторяю,  сбегать от неё  он  ни  за  что  не  стал бы.  Тут дело  в  другом,  но  в  чём, я  пока  не  разобрался.   Он  очень  любит  её – это   однозначно.

- А  вот   любит  ли она его?  А?  Ведь  Линнет  даже  точно   не смогла  вспомнить, когда   пропал  её  муж,  ей  об этом  сказал  их  адвокат.  Разве это  не  подозрительно,  дорогой?

- Нет.  Вот,  если бы  она  от  нас   это  скрыла  бы, тогда -  другое дело,  а  Линнет  честно   обо  всём  рассказала, так  что и она  очень любит  своего  мужа  и искренне  переживает   о  нём, а то, что не  сразу   заметила  его  отсутствие  – так,  она  объяснила  почему -  муж  с  утра  до  вечера  на работе  и она  целыми днями  занята  своими детективами,   муж, зная,  что она  пишет -   лишний  раз  не беспокоит  её,  всё,  как  видишь,   очень  логично.

- Ну,  тогда  остаётся  только  одно – возможно,  его  похитили  и  хотят   выкуп.

- Тоже  отпадает, похитители,  похитив  сразу же   оповещают  родственников  о  выкупе, а   тут  прошла  уже  целая  неделя  и никто  не звонит.  

- Тогда,  где  же  её  муж?

- Пока   затрудняюсь  ответить  на  твой  вопрос.  Я  сейчас  поеду  по делам  и   на телевидение   тоже заеду,   попрошу  передать  его   фотографию,  возможно  кто-нибудь  и отзовётся.

- Ну, а я  поеду  на  их фирму и побеседую  сотрудниками.

Кит  проводила  мужа  и  спустя  некоторое  время   поехала  на фирму   Линнет  и  Роберта.  На  фирме  она  в  первую  очередь  попросила  проводить  её  к адвокату  Джеймсу. Он  встретил её  очень  любезно, было  видно, что    и  сам  очень   взволнован  и обеспокоен  исчезновением   Роберта.

- Да…  странная  история…   я  бы  сказал -  загадочная…   не приложу  ума,  что  же  могло  произойти  с  Робертом. 

- Расскажите  мне,  пожалуйста,  о  Роберте, какой  он?  Какие  у  него  взаимоотношения  с   сотрудниками?

- Роберт -   замечательный  человек,  честный,  порядочный, тактичный, очень  заботливый  и  внимательный  к каждому   своему  сотруднику.  Его очень  любят  на  фирме,  от  нас  никто  не увольняется,  напротив,  многие  мечтают  работать  именно    на  нашей  фирме.  Знаете,    таким  был и отец   Линнет,  приятно, что   руководит  фирмой  достойный  человек.  Родной  сын  не бывает  так  похож  на  отца,  а Роберт  очень  напоминает   своим  характером  покойного   хозяина. -  Кит  очень  внимательно  слушала  адвоката. 

- А  с  женой  какие  у  него  были  взаимоотношения?

- Он  обожает  свою  жену,  боготворит  её.  Когда   они  поженились  Линнет   была  совсем  юной.  И  с  годами   любовь   Роберта  к  ней  крепла  и  крепла.

- А  Линнет?   Она  тоже   так  же  сильно  любит  своего  мужа? 

- Ну, конечно.  Но  в  последнее время  я  стал замечать  за  ней  некоторое  отчуждение,  что  ли.  Я  частый  гость  в  их  доме,  к  Линнет  отношусь  как  к  родной  дочери,  знаю  её  с детства,   отец  её, умирая   просил  заботиться о ней.   Линнет,  правда   она  об этой  просьбе   отца  не  знает.

- И  что же  вы  заметили?

- Как  вам   сказать – Линнет  проявляла  заботу о  муже,  но  делала   она  это,  как  мне кажется,  не от  сердца, а  скорее   по  обязанности,  Линнет  могла  днями  не выходить  из  своего  кабинета  и  писать, писать,  писать.  Хотя, надо  отдать ей  должное -   писатель  она  от бога,  детективы  её   неподражаемы,  я зачитываюсь     ими,  хочу,  бывает прочесть   одну-две страницы -  да  так  увлекусь,  что  и  не замечаю  как   прочитываю  весь  детектив.  Вот,  когда  Роберт   уехал  она  и   не заметила, но  прибежала  на  фирму и поинтересовалась  у  меня.  Я  ей  сказал,  что   четыре дня  уже  как  он  уехал,  она, конечно же, изобразила, что забыла -  неудобно  ей  стало  передо  мной, но  я-то понял, что она  просто  не  заметила  его  отъезд.   Но  тем  не  менее,  она  любит  его,  не любила  бы -  так  не прибежала  бы   ко  мне. Разве  не так?

- Согласна  с  вами,  она  к нему  неравнодушна,  но  и  не  сгорает  от любви.  Хотя,  я  могу  и  ошибаться.

- Скорее  всего,  что-то  между   ними  произошло, но  они   это  сохраняют  в  тайне.

- А  как  обстоят дела  с  финансами  на  фирме? – Кит  задала  вопрос,  который  её  очень  интересовал.

- Я  знаю, что   на   фирме    полный  порядок  в этом  вопросе,  но  лучше  меня   вам  ответит  на ваш  вопрос  наш   финансист.  Если  желаете,  я его  сейчас  приглашу  в  кабинет.

- Если  не  затруднит.

Финансист   подтвердил  слова   адвоката,  что  фирма   процветает  и  ничто  ей  не угрожает.  Ничего  противозаконного   на фирме  не  происходит,   каждый из  сотрудников  работает  на совесть  и  очень  дорожит  своим  рабочим  местом.  Поблагодарив  финансиста  и   адвоката  Кит  поехала  домой.  Тони  уже  находился  в  их  офисе.

- Ну,  дорогая, рассказывай. - Кит  включила  диктофон и  дала  ему  прослушать.

–  Да…  на  работе  его  любят.

- Я  поговорила  и  с рядовыми   сотрудниками,  все  как  один   не  нарадуются  на  него.

- Значит,  надо  искать  причину   в  их  семье.

- Я  тоже  так  думаю.  Ну, а  что  узнал  ты?

- Я  побывал  в  морге,  там   похожего  на  Роберта  мужчины, к  счастью, не оказалось.  В  клиниках   его  тоже  нет.  Из  города  он  никуда  не  выезжал.   Потом  побывал  на  телевидении  и оставил  там  его  фотографию, уже  с сегодняшнего  дня  её  будут  часто  транслировать  в  эфире.

-  Значит, он  в  городе…  интересно, где  же  он  прячется  и  почему же  ушёл  от жены?  А  ты,  Тони ошибся,  когда  говорил, что   таких женщин  как  Линнет  не  бросают, как  видишь – Роберт-то  бросил её.

- Ну, это  пока  ещё  не  известно.   Что же   у  нас  дальше  по   плану, дорогая?

- Я  думаю,   нам  пора  нанести  визит  госпоже  писательнице.  Позвони  ей  и  сообщи,  что   мы  собираемся  к  ней.

Тони  позвонил  Линнет  и сообщил,   что  они с  Кит  хотят   посетить  её  дом  и  поговорить с  ней.  Получив  разрешение  на   встречу,  супруги  направились  к  писательнице.  Но  по  дороге   к  ней  вдруг  зазвонил  телефон   Тони.

                                                    4

Юная  художница  была  уже  несколько  дней  не  в  настроении,  у  неё  никак не получалась   её  новая  картина,  пейзаж  на холсте  красивый,  очень  нравился   и матери  и отцу,  но  сама   автор   оставалась  недовольной -  картина получилось  нарисованной,  а  не живой. Художница  решила  на  несколько дней  отложить   работу  над  картиной,  видимо, переутомилась   и  потому  выходит  не   так, как   ей  хочется.  Она  решила   немного  отдохнуть  и  просто  побродить по  саду,  наслаждаясь  тишиной. Гуляя, она   увидела  как  к  дому  напротив  подъехала  машина  и  из  неё  вышла   всё  та  же  немолодая  седовласая  женщина. Выйдя  из  машины,  она  оглянулась  по  сторонам  и   неторопливо   направилась   к  своему дому.  Художница пыталась разглядеть  её лицо,  но оно  было  скрыто  большими   солнцезащитными  очками.  Женщина  скрылась  в  доме,  а   художница  продолжила свой  отдых,  села  в  кресло  качалку  и  не заметила  как  задремала.  Вдруг  её  словно  что-то толкнуло,  она   резко  открыла глаза  и  увидела  в  окне  этого загадочного  дома  мужской  силуэт. Средних  лет   мужчина  ходил  по  комнате и как показалось   художнице  быстро  курил.  Её  так   это  заинтересовало,  что она  заторопилась  в дом, быстро взяла  свой  бинокль  и, примостившись у окна   стала  с  интересном   рассматривать  окна   дома  напротив.

- Да, это   не   совсем  красиво,  я понимаю,  но очень  всё  странно. – Тихо  приговаривала она,  наблюдая  за  мужчиной  в доме.  Он,  выкурив  подряд несколько сигарет,   резко   повернулся  в  сторону  другой  комнаты. -  Наверное,  его  позвала  эта женщина.  Может, она его  мать? –  Рассуждала  девушка.  Мужчина  подошёл  к  окну,  он  отодвинул  занавеску  и  несколько секунд вглядывался   в   улицу, этих  нескольких секунд  хватило  художнице, чтобы  хорошо  рассмотреть  его  лицо. А  потом  произошло  то,    от  чего девушка  чуть не лишилась  сознания.  Мужчина  медленно  оглядывал  улицу  и  взгляд  его  остановился  на   окне  художницы, в бинокль   девушка  ясно  увидела  как  встретились  их глаза.  От  обуявшего  её  страха  она  выронила   бинокль,  но  продолжала  смотреть  в  окно.  Страх  настолько парализовал  её, что она  не  в  состоянии была   сдвинуться  с  места.  Спустя   несколько  минут  она  опять увидела эту  седовласую женщину,  которая  торопливо  покидала  дом. Женщина   села  в  свою машину  и  уехала, мужчина  опять остался  в доме. Способность двигаться  уже  вернулась  к девушке  и  первое, что  она  сделала -  записала  номер  машины этой  женщины.  Девушка  была  очень заинтригована тем, что происходит  в   том доме,  она  не  могла понять -  почему   мужчина  не  выходит на  улицу. -  «Он  или болен  или  прячется.  Но, если он болен – почему   так  много  курит? А, может   эта женщина  ему  приносит   всего несколько сигарет  и  он их быстро  выкуривает?» -  Девушка  пыталась  понять   странное   поведение   мужчины. – «Он  бодр, активен,  на больного  не очень-то и  похож.  Определённо   он  скрывается. Да, это больше  похоже   на  правду. А  вдруг он  начнёт  меня   преследовать?  Ведь он заметил, что я  наблюдаю за  ним». – Девушка  по  настоящему   испугалась. – «И  родителей  как  назло  нет дома.  И  какого   чёрта  я  стала  за  ним   наблюдать?!»  - Художница  старалась   к  окну  не подходить   и  даже  в  его  сторону   не смотрела.  Она  достала  охлаждённый напиток  из  косточек   плодов   эбенового  дерева  и,  сев  у  телевизора,  с  наслаждением  стала  его  пить.  Девушка  прохаживалась  по   каналам  в  поисках  чего-нибудь  интересного, но  ничего   так  и не   привлекло  её   внимания,   уже  хотела  отключить  телевизор, как   вдруг   слова  диктора  её   очень  заинтересовали – «если  кто  знает   этого   человека – просьба  позвонить  по  нижеуказанному  номеру», а  потом  показали   фотографию   мужчины.  Девушка  обомлела. – Так это  же   и есть  жилец  из   дома напротив. -  Она  быстро  схватила    ручку и  записала  номер. – Я  оказалась  права – он  скрывается.  Но   от  кого?  Что же  мне делать?  Позвонить по этому номеру  или  нет?  А  вдруг  мой  звонок  ему   навредит?  Или же  наоборот – сможет  спасти?  Ну, что  же  мне   делать? – Девушка  ходила   по  комнате из  угла  в  угол  и  вслух рассуждала. -  Нет… всё-таки, я  позвоню. – И  девушка  набрала  записанный  ею  номер   телефона.    

                                                      ***

- Дорогая,  посмотри  кто   там звонит, телефон  в  кармане брюк. – Кит осторожно достала  телефон  и назвала  мужу  высвеченный на дисплее номер. 

- Знаешь  чей  это?

- Нет, мне  этот  номер  незнаком.  Ответь им.

- Алло, я  слушаю. – В  миг  лицо   Кит  стало  напряжённым. – Одну  минуту. – Произнесла она  в   трубку  и  зажала  её  рукой. – Дорогой, лучше останови  машину  и   поговори сам.  Мне  кажется   это  что-то   важное.

- Да?  Хорошо,  останавливаю. – Тони   остановил  машину  и  взял   телефон. – Я  слушаю.  – Тони  молча  слушал собеседника.  – Хорошо, сейчас  буду. –   Пристально  посмотрел  на  жену  и отключил  телефон. – Дорогая,   вместо  дома   Линнет  едем  в  кафе. Роберта  опознали  по телевизору, сейчас  узнаем  новости.

- Я  как  почувствовала,  что  это  важный  звонок.  А  как  мы  узнаем  того, кто  звонил  сейчас?

- На  рецепшине  о  нас   будут знать.  Поехали,  кафе далекова-то  расположено.

Спустя  некоторое  время  Тони  и  Кит  входили  уже  в  кафе. На  рецепшине   Тони  сказал, что   им  с женой  назначена  встреча  и   официант  проводил   их  к  нужному  столику, за  которым  сидела   девушка.

- Добрый  день. – Поздоровался  с  ней  Тони. – Вы  мне  звонили.

- Здравствуйте.  Да,  я  вам звонила…  я  по  телевизору  увидела  объявление…  о  мужчине,  который  пропал… - Девушка  говорила  очень  неуверенно, казалось   боялась чего-то.

- Милая девушка – обратилась к  ней  Кит – вам  ничего  не  угрожает, вы  можете  всё  нам рассказать. – Кит достала   своё  удостоверение  и, глядя на жену, Тони   тоже  достал  своё. – Мы  с  мужем занимаемся поиском  пропавших  людей.

- Это  по  моей  просьбе по телевидению  передавали  об  исчезнувшем   мужчине. Его зовут  Роберт. У  вас  есть о  нём   информация? – Спросил Тони.

- Да. Он  мой  сосед,  проживает   в  доме  напротив. – И  девушка  всё подробно  о  Роберте  и о  седовласой  женщине  рассказала  Тони  и Кит. - Я даже записала  номер  машины,  на которой  ездит  эта женщина. -  Девушка  протянула   Тони  лист  бумаги.

- У  меня  будет  к  вам  просьба – обратился Тони  к  девушке – вы  понаблюдайте  сегодня, пожалуйста  за   этим домом,  хорошо?

- Понаблюдаю,  конечно  же. 

- А  не  смогли бы вы   под  каким-нибудь предлогом   перейти к  ним?  Если мы  сами заявимся  в  их  дом   это может вызвать  у  них  подозрение.

- Я?  А  может   маму  мою  попросить  перейти к  ним  или  папу?

- Ну, конечно же, попросите  родителей,  вам  самой   будет  не очень-то приятно   туда  идти.  А  после   визита  к  нему сразу  же  позвоните  мне, номер  вы  уже знаете.  

- Хорошо.   Я  обязательно  позвоню. Я  пойду  уже,   можно?

- Да, да  вы  можете   идти.  Спасибо  вам  за  информацию. – Тони  поблагодарил  девушку  и  они  покинули  кафе.

- А  вот  сейчас, дорогая  едем  к  Линнет. – Садясь  в  машину,   произнёс   Тони.

-  Как  ты  думаешь,  дорогой,  это действительно   Роберт  прячется  в  том  доме? 

- Дорогая,  мы  всё  проверим. Сегодня  за  домом   присмотрит  семья этой девушки, а  уже завтра   мы  сами  туда  наведаемся.  Но  Линнет пока  ничего  говорить  не   будем.  Удостоверимся, что это  Роберт  и  тогда  сразу  же  ей  сообщим.

Тони  ещё  раз  позвонил Линнет, извинился  за  опоздание и  спросил  разрешения  приехать  сейчас. Разрешение  было   получено.  Когда  они  подъехали  к  особняку  Линнет,  то  долго стучали,  звонили, но  двери  им не открывали.

- Странно,  ведь  я  только  что  говорил  с  ней.  Линнет же   ждёт  нас, отлучиться  никуда  не  должна  была.

- Стучи  дорогой,  возможно, она просто  не  слышит. – Тони  стучал  долго, но  дверь  по  прежнему  никто  им не открывал. – Тони,  звони   ей  на   мобильный.

На   звонок   мобильного  телефона  Линнет ответила  сразу.

- Неужели  вам  пришлось  долго   стучать? Простите  бога  ради.  Когда  я   нахожусь   у  себя  в  кабинете   и пишу,  то ничего   вокруг  себя  и  не замечаю  и  не  слышу. – Извиняющимся  тоном  говорила  Линнет. – Проходите, пожалуйста. – Писательница провела   их  в  гостиную. – Может,  чаю  или кофе?

- Чай,  если  можно. -  Попросила  Кит.

- Сейчас  придёт   мой  творческий  секретарь  и она  нам заварит  очень  вкусный  чай.  Она  должна подойти  уже  с  минуты  на  минуту, я  попросила   её  съездить  в  редакцию.  Вы же  не  торопитесь?

- Нет,  нам  надо  с  вами  поговорить. А  чай -  подождёт. – Тони  внимательно  смотрел  на  женщину.

- Поговорить? – Удивлённо  переспросила  Линнет. – Но  я  же  всё вам уже  рассказала, мне больше нечего добавить. 

- Линнет, можно  посмотреть ваш дом?

- Вы хотите  произвести обыск? – В  голосе  Линнет  прозвучал   страх.

- Ну, что вы,   о каком  обыске вы  говорите.  У  нас и в  мыслях  ничего  подобного  не было   и тем более,  что  мы   не имеем  на  него  права.

- А тогда  зачем  осматривать  дом?

- Понимаете, часто   сама обстановка, в которой  проживает  человек   помогает  понять  его  психологию…

- … поняв  которую, можно  сделать   анализ  его  поступков – продолжила   мысль  мужа   Кит.

- Аааа, в  этом  смысле…  тогда, конечно,  вы можете  осмотреть  дом.  С  какой  комнаты  желаете  начать?

-  А  вот  с  этой  гостиной  и  начнём.  – Тони  глазами   осмотрел  комнату. – Линнет, а  почему вы так  забеспокоились, услышав об  осмотре  дома?

- Я  не  забеспокоилась, а  очень  удивилась.  Мне  показалось, что  вы  меня  в  чём-то подозреваете. – Линнет постаралась изобразить  улыбку.  Кит   тоже  улыбнулась ей.  На  осмотр   комнат    ушло  довольно  долгое  время,  везде  во  всех  комнатах  царил   образцовый  порядок. -  Я  и не  бываю  здесь.  Даже, когда   Роберт был дома я  не  во  все комнаты  заходила, а  теперь – только в  гостиной, в кухне  и в своём кабинете  только-то  и  бываю.  – В  ванной  комнате  Кит заметила две зубные щётки. -  Которая щётка  принадлежит   вашему  мужу?

- Голубая, а  что? – Удивилась  Линнет.

- Вы  разрешите  мне её забрать?

- Зачем   вам  зубная  щётка моего   мужа? -  В  вопросе  Линнет было столько   неподражаемого  удивления, что   Тони   с  Кит  не  смогли  сдержать  улыбку.

- Для   анализа,  чтобы  узнать  ДНК  вашего мужа.

-Аааа…  хотя  я   всё  равно  ничего  не поняла. Нет,  нет не утруждайте  себя  разъяснениями.- Прервала  Линнет   Кит, когда  та  начала  объяснять . – Я  всё  равно  в  этом  ничего  не понимаю,   раз  нужна  вам   щётка – берите  её, значит   так  надо. – Кит  завернула   щётку  в  полиэтиленовый  пакетик  и спрятала  в  карман.

- Линнет, ваш  муж  курит? – Спросила   Кит.

- О  да, он заядлый  курильщик, может  и    две пачки  в день  выкурить,  я  всё  спорю  с  ним  из-за этого, ведь  как   вредно  вообще  курить,  не  то, что  столько  курить  сколько  он  курит,  но   Роберт  меня  не слушает. 

- А  какие сигареты он курит? – Продолжала  расспрашивать   Кит.

- Я  не знаю.  Вообще  не понимаю  какая  разница может быть  в  сигаретах. 

В  одной  из  комнат   Кит  увидела  окурок  и  незаметно  подняла  его,   на окурке  ей  удалось  прочесть название – «Королевские».   Кит спрятала  окурок  и обратилась  к   Линнет. -  Ваш  муж  курит  сигареты  «Королевские»?

- Наверное,   я  не  знаю.  Я  же  говорила  вам, что  не разбираюсь  ни в  названиях  и  ни  в  марках  сигарет.

- А  сейчас пройдёмте  в  ваш кабинет. – Попросил  Тони.

- Прошу  вас.  Мой  кабинет – это мой  мир,   я  провожу  в  нём  все дни   да и ночи  тоже.  Он расположен  чуть  в  отдалении, чтобы  никакие   звуки  и  шумы   дома   меня  не  отвлекали.  – Они  подошли к  массивной двери. – Вот за  этой  дверью  начинается  мой   мир.  Видите какая дверь?  Я   специально распорядилась   поставить   здесь  такую дверь,  она не пропускает  никакого  шума.   Вы  сейчас сами  в этом  убедитесь. – Они  втроём вошли  в   кабинет.  Он  поражал  своими   размерами.  Это была  двухэтажная  огромная  комната,  на первом  этаже  которой  стояло   три  стола  с разложенными    на них    рукописями,  несколько   стульев,   кресел  и огромный  диван,  на  котором   лежал  раскрытый  ноутбук. В  стенах были  вмонтированы   книжные   шкафы,   заставленные  произведениями  Линнет,  а  в  простенках  были  выбиты   ниши  со  статуями   известнейших  скульпторов.  Ниши были  застеклены  и   освещались  разноцветными  фонариками, расположенными  у   основания  ниш.   Красивый  и  большой  камин  украшал   одну  из  стен  комнаты.  А  широкая  лестница  с  деревянными  резными  перилами вела  на  второй этаж  кабинета, где  находились только  книжные  шкафы  и   несколько  диванов.  На  полках   книжных   шкафов  были  собраны  детективы  писателей   всего  мира. – Ну, как   вам  мой  кабинет? 

- Нет  слов,  Линнет,  очень  нравится. – Кит  с  интересом   разглядывала  книги  на полках.

- Впечатляет. Замечательный  кабинет.

- Спасибо большое. – Линнет была  польщена.  – Вот здесь   я  и живу. Присаживайтесь. – Линнет  указала  на  диван. -  До  вашего  прихода  я  писала  новый  детектив, так и  оставила  открытым  ноутбук.  Что-то  не  видно  моей   Матильды,  я  же  вам обещала   чай  и  всё  никак. Наверное,  в  издательстве её  задержали.  -  Кит  внимательно  смотрела  на  Линнет,  казалось, что  она  что-то хочет   сказать  писательнице, но  не решается,  но  потом  Кит всё-таки  решилась.

- Если бы  вы  так  заботливо  и  с  такой любовью  относились  бы  к  своему  мужу,  уверена – он  сейчас был бы  рядом   с  вами.   Но для  вас  главное  себя  не  беспокоить. Поэтому  у  вас  и  детей  нет.  Разве  не так? – Кит  продолжала  пристально  смотреть на  писательницу. Линнет  такого  не  ожидала, она  удивлённо  посмотрела  на  Кит,  сильно  сощурив  глаза  и  Тони  заметил, сколько же  злобы  и ненависти  появилось  в  них. Женщины  продолжали  испепелять друга  взглядами,  пауза  между  ними  затянулась  надолго,  но  Тони  не   прерывал  её, он  молча  наблюдал, интерес   профессионала  пересилил.  И  вдруг он  увидел  как  на  его  глазах  стал  меняться  взгляд  Линнет,  из   него   исчезли  и злоба  и  ненависть.  Тони  видел   в  них  уже  тоску и обречённость  и  даже   безысходность.  Линнет  тяжело  вздохнула  и тихо  произнесла. – Я  очень любила   и люблю  своего  мужа  и  всегда  мечтала  о детях.  Но  из-за  генетической  несовместимости  иметь их  мы  с  Робертом   не  можем. Вот  я  и посвятила  себя  писательству, чтобы  как-то   отвлечься.  Я  даже  предлагала  Роберту  развод, зная  как  он  хочет  иметь  полноценную семью,  но  расстаться   друг  с  другом   мы  так  и не  смогли. Роберт  с  головой  ушёл  в  работу, а  я  в  свои  детективы.  Правда…  Роберта  мои  детективы  не интересовали,  он  сюда  даже  не заглядывал  и  ни  одного моего детектива  так  и   не  прочёл.   Меня   это   очень  обижает,  я  никак  не  смогу   свыкнуться  с этим.   А  потом   мы  с Робертом   стали  отдаляться  друг от  друга.  Да…  вы, Кит  правы, если бы  я   больше   времени  уделяла  своему  мужу, он  не ушёл бы.

- Линнет, но  столько детей  в  приютах...

- Так это же  чужие дети,   а мы хотели  своих. – Прервала  Кит  Линнет. – Но  в  наших  с Робертом  завещаниях  тем  не менее  сказано, что  в  случае  наших  смертей  всё, чем  мы  владеем   переходит  детским приютам.

- У  вас  телефон  звонит. – Тони  указал  на   телефон,  лежащий  на  одном  из  кресел.

- Простите,  не  расслышала  звонка.  – Линнет  ответила  на звонок. – Матильда, это  вы?  Давно  стучите?  Простите,  я в кабинете, у  меня  гости  и  мы  не слышали    ваших  ни  стуков и  ни  звонков.  Сейчас  открою дверь. – Линнет  торопливо  встала. – Бедная   Матильда – улыбаясь  произнесла  она – стоит   у дверей   звонит, стучит…  видите,  здесь  совершенно   ничего  не слышно.  Сейчас  пойду,  открою  ей  дверь. – Линнет  вышла.

- Да…  здесь как  в  склепе,  ничего  не   слышно  и  не  видно,  что  происходит  в  доме. Теперь  понятно,  что   Линнет  не сразу  обнаружила   исчезновение  мужа.

- Да, дорогая, согласен. – В  кабинет  вошли   Линнет и её  творческий  секретарь. – Знакомьтесь, это  Матильда,  а  это   Тони  и  его    супруга   Кит, они  заняты  поисками  моего    мужа. – Обменявшись принятыми   при   подобных   случаях  словами,   Линнет  обратилась к  Матильде. 

- Мне так  неудобно, я  пообещала  чаю    своим гостям,  но  до сих  не  угостила. 

- Я   сейчас всё  организую. – Матильда заспешила  на  кухню.

- Если позволите,  я  пойду  с  вами. – Кит  направилась  на  кухню  вместе с  Матильдой.

- Пожалуйста, я  не против.

- Ну,  а  мы  с  вами  ещё    поговорим,  хорошо,   Линнет?

- Как  скажете,  Тони.  Задавайте  свои  вопросы.

Матильда  и  Кит  прошли  на кухню.

- А  вы,  Матильда   уже   хорошо  здесь  освоились,  да?

-  Я  уже    чуть больше  двух  месяцев  работаю  у   Линнет. – Матильда  заваривала  чай  и   поддерживала  беседу.

- И   мужа  её  знали?

- Знакома  с  ним  не  была, не   успела.  Я  начинаю  работу  с десяти часов, а   он уже  в это  время   был  на  работе,   приходил  с  работы, когда  я  уже  была  дома.

- Ну, а что  рассказывала  о нём   Линнет?

- Она  о нём  редко вспоминала,  детективами  своими    всё  время  занята.  

- Но  тем  не  менее, Линнет  его  очень   любит.

- Вы   уверены?

- Да.  Об этом  мне сказали  её  глаза.  Она  очень  любит  и   тоскует  по  мужу, но  в  ней   ещё  и обида  живёт.

-Обида? Какая  обида? – Матильда  даже  отвлеклась  от   чайника.

- Линнет   очень  обижает  невнимание   мужа  к  её   творчеству, но, несмотря  на  обиду,  она  надеется  на   возвращение  мужа.  Ей очень не  хватает  его.  

- Странно,  она никогда  при  мне  о  нём  не  то, что   рассказывала,  но  даже   и  не   вспоминала.  

- Матильда,  а  где  вы  живёте?

- У  меня  частный  дом    на окраине   города.

- Да?  Мы  тоже  живём  на окраине. – Кит  назвала  свой  адрес.

-   О,  вы  живёте  в  элитном  посёлке, такое  жильё  не всем по  карману,  я  живу  в  более  скромном  месте. 

 –  Матильда, а  вы  курите?

- Нет,  что вы, я  даже запах  сигарет  не  терплю. - Матильда   с  полочки достала лимон  и   принялась   его  нарезать. -    Ой,  ноготь  сломала.  

-  Подпилите  его, а то   зацепляющий  ноготь  всегда  так раздражает. 

- Да  у  меня  и пилочки  нет  при  себе. – Матильда  взяла  ножницы,  коротко отрезала  ноготь и  продолжила  нарезать  лимон.  Ну, всё  чай  готов, пойдёмте    пить.   Нас  заждались,  наверное.

- Вы  мне так и не  назвали  свой  адрес.

- Лимон  отвлёк.  – Улыбнулась  Матильда. -  Я живу … - Матильда  назвала   улицу и номер  дома. –  Пока  не могу  вас   с   супругом   пригласить, я  буду   с Линнет  до  тех  пор   пока  не объявится   Роберт,   ну,  а  потом -  обязательно  приглашу    в  гости.

- Спасибо,  мы  примем  ваше  приглашение. – Женщины  прошли  в   кабинет.  Чай, заваренный  по  рецепту   Матильды  был  действительно  очень  вкусным  с  непередаваемым  ароматом.   Тони  и  Кит,  выпив  чай  и посидев  ещё  некоторое  время,  засобирались  домой. Дома  они  ещё  раз  прослушали  диктофон,  но  ничего  кроме того, что  Линнет  искренне переживает  о  своём  муже  им    узнать  не удалось.

- Всё-таки   очень  интересно, почему же  Роберт  решил  исчезнуть?  Неужели  из-за  того,  что  Линнет  больше  интересовалась  детективами, чем  им  самим?

- Скорее  всего, дорогая  именно  так.  Что-то  не звонит  наша  художница,  неужели  им  не удалось  встретиться  с   соседом? – Только  Тони   это  произнёс  как  раздался звонок,   позвонила  юная  художница.  Она  сообщила, что  отец и  мать  вдвоём  перешли   к  соседям,  долго звонили, стучали, но  никто  на  стук и звонки  их  не  вышел,   из дома  не доносилось никаких  звуков, а  значит,  в  доме  никого  нет.  Но  художница  недоумевала,  она же  знает, что  мужчина  находится  в   доме  и  это  очень  странно, что  он  не  открыл  дверь.  Тони  поблагодарил  девушку  и  отключил   телефон.

- Дорогая, придётся  нам с  тобой  наведаться  в  тот   дом.  Завтра   с  утра  у  меня  есть одно  неотложное дело, а  потом  мы  с тобой поедем   и  навестим  этого мужчину  и  женщину.

- У  меня, дорогой  тоже  есть неотложное  дело.

- Да?  И какое?

- Скажу  тебе  завтра.    – Кит  загадочно  улыбнулась.

- Хорошо.  После  наших  неотложных   дел  созвонимся  и встретимся. – Тони тоже  улыбнулся.

                                                  5

 На  следующий день    с  утра   Тони  и Кит   поехали  по  своим  делам.  Тони    решил  узнать   кому  принадлежит  номер   машины,  записанный  художницей.  Ему  удалось  узнать, что  владелицей этой  машины  является  средних  лет   женщина  по  имени  Виктория.  Тони  записал  её  имя  и  фамилию, а  также  адрес.  И  позвонил   Кит. Она  тоже  уже   почти закончила  своё  дело   и  они  с Тони договорились  о  встрече. Дело  Кит  заключалось  в  следующем -  она  отдала   найденный  в доме  Линнет  окурок  на экспертизу  и ждала  ответа.  В засохшей  слюне  в  клетках   эксперты  не нашли   полового   хроматина,*  а это означало, что  сигарету  курил  мужчина.   Из этого, конечно, не  следовало,  что  окурок  принадлежит  Роберту, но  кроме него   со  слов   Линнет  в доме   других  мужчин  не  бывало,  особенно  с тех  пор,  как   исчез  Роберт.  Тони  и Кит  встретились  на   условном месте  и направились  в дом, где  надеялись найти   Роберта.  Но  прежде, чем  постучать  в    дверь  этого  дома,   супруги  постучали  в  дом  художницы. Она  ещё  раз  им  повторила  то, что накануне  рассказала  по телефону  и добавила, что  со  вчерашнего дня  в доме  никого  не  замечала,   она  внимательно  смотрела  в  бинокль,  но    ничего  заметить не  смогла.  Или  мужчина    очень  тихо   находится   в  доме  или  его  там  нет. Тони  ещё  раз  поблагодарил  девушку  и они  с Кит   вышли на  улицу.  Вслед   девушка  им  тихо  произнесла.

- Если  вы   пролезете  в  дом, я  никому  об этом  не скажу, более того,   я готова  составить вам  компанию. – Тони и  Кит  улыбнулись девушке.

-  В  действия,   нарушающие  закон,   мы  вас, милая  девушку   втягивать  не  будем, но за  поддержку – спасибо. – Ответил Тони.

- Вы  сообщите  мне  как  пройдёт  ваша  операция? 

- Непременно.  А  сейчас не задерживайте нас, ведь  его  хозяйка   может  вернуться  в любую  минуту.

- Я буду  следить  в бинокль и,  если  замечу  что-нибудь – сразу  же  позвоню вам,  номер  я знаю.  Переключите  телефон  на виброзвонок.

-  Спасибо. Вам  бы    сыщиком  работать. 

- Будем на  связи. – Тони  и  Кит  направились в  дом. – Сообразительная  девушка.

- Да, мне она  тоже  понравилась. – Отозвалась  Кит. Тони    постучал  в дверь,  во  все окна  первого этажа,  но   никто им  не  открыл.  

- Придётся   залезать.

- Да, но  только  со стороны заднего двора,  внимание   соседей  привлекать  не будем.  – Они обошли  дом, поискали   хоть  какую-нибудь лазейку, но  ничего  не нашли  и  Тони  пришлось осторожно  вынуть  стекло.  Они  влезли  в   дом,  обошли  все  комнаты, но в доме  никого  не было,  таинственный  мужчина   исчез   из   дома.  – Дорогой,  ты  не  находишь это  странным?

- Весьма. Ну, что?  Будем возвращаться?

- Да,  вот  только  возьму этот  окурок.  Его  тоже  не  мешает  проверить. 

 Тони   вставил   стекло  и  супруги  уехали. Расстроенные  и  недовольные  Тони  и Кит  вернулись  домой. – Это  дело  меня  уже  начинает  раздражать.

- Да   и  мне  порядком  поднадоело.  Нас  водят   за  нос,  тебе, дорогая  не кажется?

- Тони, у  меня    два  дела, я должна   отъехать.

- Что за дела?

- Я  хочу  отдать  на экспертизу  окурок  и  заодно  проверить   адрес дома   Матильды.   

-  Адрес  Матильды?

- Да.  Ты же знаешь  я  ничего  не оставляю  без  внимания.   я  - скоро.

Кит вернулась   не очень  скоро,  Тони   несколько  раз   звонил  ей, интересовался почему   она  задерживается.  Задерживали  Кит  в  лаборатории.   Кит  вернулась  уставшая,  но   очень довольная.

- Ну, рассказывай,  что  узнала?

- Видела  дом  Матильды. Он закрыт,   соседей  по близости  нет, спросить  не у  кого было.  Встретился,  правда,   один  мужчина, он  сказал,  что  видел  какую-то   немолодую  рыжеватую  женщину  во дворе  этого дома, но  точно описать её  не  смог.

- Сходится,  волосы  у  Матильды  рыжеватые.

- Да, с этим  всё  в  порядке.   А  вот  с  окурком … - Кит  загадочно   посмотрела  на мужа.

- Ну, говори, дорогая  не  томи.  

- Окурок  полностью  идентичен  тому, который я нашла  в  доме Линнет,  тоже   «Королевские»  сигареты  и  курил  их   мужчина,   по  анализу  ДНК   сделали  заключение, что  курил  их  один  и  тот  же  человек.

- Это  что же  получается? В доме Линнет  и  в  том  доме  находился  один  и тот же  человек?

- Да, дорогой  и этот  человек – Роберт.

- И  где же  он  сейчас?

- Всё очень логично   складывается,   Роберт  заядлый  курильщик, он  может  курить  только в  том  доме,  потому и  курит   подряд  несколько  сигарет,  помнишь,  об этом рассказывала   художница.

- Помню.   Только  не могу понять   почему  он не курит   в доме Линнет? Дальше.

- Он  приходит в  тот дом, курит  там,  какое-то  время  находится   в  доме  и уходит.  Но  почему-то  уходит так, что  никто  этого  не  замечает.   Но  кто же    эта   седовласая женщина? – Кит задала  вопрос  и  сама же  на него  ответила. -  Она  -  его  сожительница.

- Что?!  Нет, в  это  я  никогда  не  поверю.   Бросить  молодую   красивую   женщину  ради  пожилой?  Нет, такого  ни один   мужчина  не  совершит.  Я бы  его   понял, если бы  она была  богатой, а  он    - бедный,  но  Роберт   и  сам  богатый  человек.  Возможно,  она  владелица  дома,  который  снимает  Роберт.  Кит,  твоя  версия,  что  мужчина  уходит  из дома  не  годится. Мужчина  никуда  не уходит, он  постоянно  в  доме.

- Ты  хочешь  сказать, что он  был  в  доме даже  тогда, когда  мы  туда  влезли?

- Да, именно это  я  и  хочу  сказать.  Он  был  в доме  и очень  умело  прятался.  Но   почему он не может   курить    в другом  месте?  Этот  вопрос  меня  очень  интересует.

- Дорогой,  продиктуй  мне, пожалуйста,  номер   телефона   художницы.

- Сейчас.  А зачем  он тебе?  

- Я  хочу   попросить её  кое  о чём.

- И  о  чём же?

-  Лучше набери   мне  её  номер,  но  только  моим  телефоном.  Когда  буду   просить   художницу  об  одолжении  ты  и   услышишь.

- Ты  последнее  время  загадками говоришь.   Всё, набрал, сейчас она ответит. – Тони  передал  телефон  Кит.

- Алло,   вы меня  узнали?  Приятно, когда  узнают.  У  меня  к  вам  небольшая просьба,  я  сейчас  к  вам  приеду,   вы  позволите?  Мне  очень  надо    поговорить  с  вашей  соседкой  из дома  напротив,  она случайно  не в  доме  сейчас?  Сейчас  её  нет, но  должна   приехать?   Простите, а  откуда  вы  это  знаете?  Аааа, она   приезжает   каждый    второй  день?  Вы  очень  наблюдательны.  Я  тогда  еду   уже  к  вам. Если  она  приедет  раньше  меня, задержите  её,  пожалуйста,    под  каким-нибудь  правдоподобным предлогом.   Спасибо  вам большое. – Кит отключила   телефон  и  посмотрела на мужа. – Я   хочу   поехать   и поговорить   с этой женщиной,  хочу   расспросить её   о   мужчине, проживающем  в  её доме.  

- Понятно.   Поехать с  тобой?

- Нет, я  управлюсь    сама.

- Ты только не задерживайся.  Я   дома  буду. 

- Постараюсь  управится быстро, но    не   всё   зависит  только от  меня. 

Кит  подъехала  к дому   художницы, ещё  издали  она   заметила, как  художница  разговаривала  с  седовласой женщиной. Кит  остановила  свою  машину  рядом  с  ними.

- А  вот  и  та   дама, о  которой   я  вам   говорю. Это она  интересовалась  вашим домом,  продаёте   вы  его  или  нет.  – Специально  громче обычного   говорила   художница.

- Мне очень  понравился  ваш дом,   мне бы  хотелось его  приобрести, если  вы   продаёте. – Кит  понимающе  кивнула   девушке.  И  тут  Кит  заметила    нечто, что  очень  её  удивило.

- Но, простите  я  не   продаю   дом. – Седовласая женщина  пыталась  возмутиться.   Но Кит  взяла  её  под  руку  и  решительно  направилась  в  сторону  дома. – Мне  кажется,  нашу беседу  лучше  продолжить  в доме.   А   вам,  милая девушка  большое  спасибо. – Кит  улыбнулась  и   глазами  указала  художнице  в  сторону  её  дома. Девушка  заторопилась  уйти. Кит  и седовласая  женщина прошли  в  дом.  Странно,  но женщина   покорно   последовала  за  Кит  и    совсем  не  возмущалась.

                                                 ***

Тони   сидел   дома  у  телевизора,  но   мысли его  были   далеко,  он  всё думал  об   этом деле, уже более  двух  недель  они  с   женой  занимались  поисками    исчезнувшего   Роберта, но  никак не могли  понять, где  он может  быть.  – Интересно,  что  разузнает  Кит.  Вообще-то ей  пора   уже  приехать. – Тони  взял  телефон  в  руки  и  в этот  момент   раздался  звонок. – Дорогая, а  я  только что  о тебе думал.  Что?   Ты  едешь  в дом  Линнет?  Мне  тоже  ехать?  Ты   даже   сообщила   ей  уже, что мы  едем? К  чему такая  спешка?  Хорошо, все   вопросы  потом, уже  выезжаю. – Заинтригованный  Тони  направился  к  особняку  Линнет. Когда  он приехал   Кит  ещё  не  было, но  Линнет быстро  открыла  дверь.

- Добрый  вечер, проходите,   мне  позвонила  Кит, ой  простите, что  я  её так  назвала.

- Ничего.

- И  сообщила, что  вы  сейчас  приедете  с  новостями  о   Роберте. – Тони  удивился,  но  смог  сдержаться  и не  подать виду.

- Так  какие  у  вас  новости?  Надеюсь,  хорошие? – Допытывалась  Линнет.

- Давайте  дождёмся   Кит  и тогда  всё  вам   расскажем.

- Хорошо.   Чаю желаете?  Хотя,  моей   Матильды  нет,  она  должна  сейчас подойти.  Присаживайтесь  и   подождём  всех,  я  включу телевизор. – Тони  и Линнет  уставились  на экран. – «Интересно, что  разузнала  Кит. Да  где  же  она   столько  времени». – Лихорадочно думал   Тони.  Наконец, раздался   стук  в дверь.

- О, это   или   Матильда  или   ваша  супруга.  Сейчас  узнаем. – Линнет  направилась   к  входной двери, на пороге  стояли   Кит  и    немолодая  седовласая женщина. – Добрый  вечер. – Поздоровалась  с  ними Линнет,  она была  удивлена  визиту  незнакомой   дамы.  

- Знакомьтесь, это   Виктория. -   Представила женщину  Кит. Тони сразу  понял  кто  она  такая, но для  чего   привела  её   Кит, пока  было  и  ему  непонятно. – Давайте  присядем   на  диван  и  обо  всём  подробно  поговорим.

- Да, да,  присаживайтесь.  Может,  чаю?   Опять предложила  Линнет.

- Чуть  позже. -  Ответила  Кит.

-  Да, лучше  выпьем  чай  позже,  тем более, что  Матильды  пока  ещё  нет,    это  она  мастерица  заваривать  такой  замечательный   чай. 

- Линнет -  обратилась  к  писательнице  Кит – ваше  поручение   выполнено,   ваш  муж  найден.

- Правда?   Но, где  же  он? 

-  Роберт  перед  вами.  Вот  он. – И  Кит указала  на  седовласую женщину.

- Что?  Эта  женщина   - Роберт?! – Линнет  была  очень  удивлена,  но  не  меньше  неё  был  удивлён  и Тони.  Седовласая  Виктория  на  их  глазах  постепенно  превращалась  в  Роберта. 

- Роберт,   дорогой,  что всё  это  значит?  Где  ты был и почему  прятался  от  меня?

- Я…  я  не прятался,   я  почувствовал  себя  ненужным для  тебя…  я  не  знал как  вернуть   твоё  расположение  к  себе… я  решил  изобразить, что  уехал  в командировку, но   ты   даже  не  сразу  заметила  моё отсутствие. Потом  я  узнал,  что  ты   обратилась  в  агентство   по  поиску   пропавших   людей  и  я   очень  обрадовался, значит,  не  совсем   безразличен  был для  тебя. Я  приобрёл  дом  и поселился  там,   ведь  считалось, что  я  в  командировке.   – Стук в дверь   прервал  рассказ   Роберта.

- Это, наверное,   Матильда  вернулась. – Линнет  поспешно   пошла  открывать дверь.   Но это была  не Матильда, а  незнакомая   Линнет  молоденькая девушка. – Простите, вам  кого? – Линнет  удивлённо  смотрела  на неё.

- Проходите,  милая  девушка.  Это юное  дарование, благодаря  своей  наблюдательности  помогла   моему   мужу  и мне    выйти на   след   Роберта.  – Представила   художницу  Кит. – Проходите,  присаживайтесь.

-  Я  волнуюсь  за  Матильду,  она  никогда  так  не  задерживалась. – Линнет  проявляла   беспокойство.

- Разреши,  дорогая  я  продолжу. – Роберт  смотрел  на   жену.

- Да,  Роберт  я   слушаю,  прости, что  отвлеклась.

-  Когда  ты,  дорогая   сообщила  мне о  своём решении  нанять  творческого    секретаря   я   подумал – вот  шанс для  меня.   И  в  твоём  доме  появилась…

- Так  это  был  ты?! – Недоумению   Линнет  не  было  предела. Впрочем  удивлён  был  и    Тони  и   юная художница.

-  Да,  любимая,   это был  я.  Я приобрёл   дом, утром  я   ехал  на  работу, но в  действительности  я   ездил  в свой   новый  дом, переодевался  там,  гримировался  и возвращался     к  тебе  под  видом  секретаря.  Потому  мне и  пришлось придумать   эту  командировку,  никаких животных  у  меня  не  было, я  придумал  их для  достоверности.  Каждый день  я  был  подле тебя,  готовил тебе  завтраки,   заваривал   вкусный  и  ароматный  чай,  мы  с тобой  никуда  не  торопились  и  не  разлучались,  одно  было  для  меня   только  очень  трудным -  не курить.   Ведь  нанимая  меня  на  работу,  ты  поставила   категорическое условие -  никаких   сигарет,  вот  и    пришлось    подчиниться,  потому  я   ездил  в  купленный    для себя  дом  и с  жадностью курил  подряд  несколько   штук.

- Я  обратила  на это  внимание.  Простите. -  Быстро  произнесла  художница.  

-  От  вас    трудно было   скрываться,  я  тоже  заметил  как  вы  наблюдали за  мной   своим биноклем. – Улыбнулся  Роберт.   - Я  продолжу.  После  того, как  я  утолял   никотиновый  голод,  я   принимал душ.  Менял  всю  свою  одежду,  ведь  запах сигарет  впитывается  во  всё  и  возвращался   домой.  Я  принял  все  меры  конспирации,   по дороге  в  купленный дом  я   надевал    седой  парик,   накидывал  на   плечи  шаль,  надевал   большие  и тёмные  солнцезащитные  очки  и так  подъезжал  к  новому дому,  а  по дороге  в  свой  особняк,  прямо  в  машине  менял  парик,  никто  меня  узнать  не  мог. И  я   теряюсь  в догадках как  Кит,  о, простите, Кейт…

- Можете   называть  меня  Кит. – Позволила  Кит.  

- Спасибо.

-  Так  вот, я  не  понимаю,  как  вы,  Кит  и ваш  муж  смогли  вычислить  меня?  Но, знаете, я  даже  рад,  моя  затянувшаяся командировка   стала  меня  уже  раздражать и  я  не  представлял  даже  как   объявлюсь  своей  жене. Так, что  я  очень  благодарен    и  вам,  Кит  и  вам,  Тони. Я  очень  рад  что  вернулся  и  нахожусь  с  моей  любимой  женой.  Линнет,  прости   меня, пожалуйста,  я  был    низкого  мнения  о   твоём   таланте  писателя,  не  читал  твоих  книг  и даже  не заходил  в  твой  кабинет,   работая   твоим  творческим    секретарём   я  понял -   ты  настоящий  писатель,  пишешь  очень  увлекательно,  начав   читать  твой детектив   у  читателя   появляется   только  одно  единственное  желание -   не  расставаться   с  книгой  и   быстро   дойти до  конца.  Я  давно  не  испытывал  такого  наслаждения  от   чтения. – Линнет   слушала  мужа  со  слезами  на  глазах,   спазм  в  горле  не  давал  ей  говорить.

- Как хорошо, когда   заканчивается  всё благополучно. -  Художница  опять захлопала  в ладоши. – Я  так за  вас   радуюсь.

- Кит,  я   вновь  повторяю   свой  вопрос,   скажите   мне  как   вам  удалось  найти  меня?

- Ну, слушайте.  Вначале это  было  нелегко.  Всё  казалось  таким  загадочным  и  таинственным  и  представьте, что   мы  с мужем  никак не  могли  понять  причины  вашего  исчезновения.  Но,  поговорив    несколько   раз  с  Линнет,    с  Джеймсом – вашим  адвокатом  и    вашим  финансистом  -  мы  поняли, причина  вашего  исчезновения   кроится     в  вашей   семье,  то  есть  в  личных   отношениях  с  Линнет.  Ну,  а,   когда  я   увидела   Матильду…  помните,  Роберт  я  напросилась    к вам  на кухню, когда  вы  готовили  чай?

- Да,  хорошо   помню…   вас  тогда  натолкнуло?

- Сейчас   узнаете.   Три  момента  меня  поразили  и  я  сразу  поняла -  передо  мной  не женщина, а  мужчина.

- Три  момента? – Это  уже  Тони  задал вопрос.  Он  тоже    с интересом  слушал  Кит.

- Да,  именно  три   момента, которые  не  укрылись бы  никогда  от  женщины.  Помните,  Роберт  вы  нарезали    ножом   лимон?

-Да, хорошо   помню.

- И  сломали  ноготь? 

- И,  что?

- А  то, что   сломанный  ноготь – это  первый  момент.  Сломанный  ноготь для женщины  равносилен  катастрофе.  От  сломанного  ногтя  у  женщины   в  миг  портится  настроение,  она   может   переживать  так,  как  никто  другой.  А  вы,  Роберт?  Вы  даже  не  обратили    внимания  на  эту  проблему. – Роберт  удивлённо поднял   брови.

- Теперь, второй  момент. Женщина, сломав  ноготь   тут  же бросится  его  подпиливать,  чем  бы  она  не  занималась, повторяю – чем  бы  она  не занималась, потому, что  важнее  сломанного  ногтя для  неё  на данный  момент  ничего   не может  быть!  А  как  поступили, Роберт   вы?

- И  как  же? – Удивлённо  спросил   Роберт.

- Да  никак!  Вы  продолжили    резать  этот  чёртов  лимон.   У    любой женщины  пилочка  всегда  под  рукой. Это -   закон.  И  теперь  третий  момент.   Вы,  Роберт  отрезали  сломанный  ноготь   кухонными  ножницами!

- Простите,  а, чем же  я  должен  был  отрезать   ноготь?

- Ма-ни-кюр-ными  ножничками! -  По  слогам произнесла Кит. – Но  никак  не    огромными    кухонными  ножницами.  Вот,  на  основании этих    трёх   моментов    я  и  сделала  вывод,  что   Матильда -   не  женщина,    а  переодетый мужчина, то  есть,  Роберт.  У  нас  с  Тони  уже  были доказательства -   окурок  из    вашего  особняка  и  из    купленного  вами   дома  полностью  совпадали -  эксперты  дали  заключение   на  основании   ДНК -  курил  один  и тот  же   человек  и  на  основании   отсутствия  полового     хроматина    в  ткани, а  именно  - высохшей  слюне -  курил  мужчина.   

- Ой,  до  чего  же  интересно. – Произнесла  художница. -  Простите. 

- Отрезанный   вами,  Роберт  ноготь  я  тоже  отвезла  на  анализ,    в  клетках  ногтя  тоже  не оказалось   полового хроматина – значит,   он  принадлежал  не  женщине, а  мужчине,  и совпала  ДНК  ногтя  с  ДНК  окурка.  Вот, так  мы  и  вычислили  вас.  Я  не  говорю    уже   о  том, что  в  особняке  и  в  вашем  новом доме   были   одинаковые  сигареты -  «Королевские» -  это  так – мелочи  в доказательстве  по  сравнению  с ДНК  и  отсутствием  полового   хроматина.   Помните, я  спросила  вас – курите  вы   или  нет.

- Да,  помню.

- Вы  мне  ответили,  что  даже  запаха  сигарет  не  переносите. 

- Да, так  и ответил.

- Запаха  не  переносите, но  голос    у  вас  прокуренный.  Так  что,  как видите,  ваше  конспирация  оказалась   не   очень  надёжной.  Мы  с  мужем  очень благодарны   присутствующей  здесь  юной художнице, если  бы   не её  наблюдательность,   мы  бы   пока  ещё  не вышли  бы  на    ваш,  Роберт  след. – Похвала  Кит была очень  приятна   художнице,  она  даже  слегка   покраснела.   А   сегодня    мне  надо было  выяснить, кто же она -  эта  седовласая   немолодая  женщина  и   я   попросила   художницу  мне  помочь.  Когда  я   увидела   сломанный  ноготь  на  большом  пальце  левой  руки   и  услышала   уже знакомую     никотиновую  хрипотцу  в  её   голосе  я  сразу  поняла – кто  стоит  передо  мной. Ну,  вот  и всё.  Мы  с  мужем  очень  рады, что  порученное  нам  дело   так  удачно  завершилось.   Роберт,  меня   к  вам   один  единственный  вопрос.

- Слушаю  вас.

- Мне   вот, что   интересно – чей   это  адрес вы   назвали  под  видом  адреса «Матильды»?  У  расположенного  по  этому  адресу   дома  уж  очень  заброшенный  вид.

- Аааа,  вы  об этом…   вы  и там  успели  побывать? - Роберт  улыбнулся. -  Я  назвал  вам адрес  дома  матери  моей  секретарши. Её  пожилая  мать  часто болела  и  секретарь  давно  забрала   её   к  себе.  Этот  адрес  –  первое,  что   пришло  мне на  ум,  когда  вы  так настойчиво   им   интересовались.

- А  какой   цвет  волос  был  у  матери вашей   секретарши?

- Понятия   не  имею. 

-  Ну, понятно.  Цвет   волос – это   случайное  и   очень   удачное  совпадение. – Тихо  произнесла  Кит.

- Простите, я  не расслышал.  Что  вы  сказали?

- Нет,  нет,  ничего,  это  я  так  –  мысли  вслух.   Дорогой  - обратилась  Кит   к  мужу  -  я думаю, нам уже  пора.

- Да,   я тоже  так  думаю. – Ответил  Тони.

-Ой,  и  мне  тоже  уже  давно пора. – Произнесла  художница.

- Я   всем  очень благодарна,  но  подождите    ещё  немного. – Линнет  подошла  к одному  их  столов,  выдвинула   ящик  и  что-то достала  из  него.  – Это  вам. – Линнет  протянула   чек  Тони. – Спасибо  вам  огромное.  Вы  не  только   мужа  мне нашли,  вы   вернули  мне  смысл  жизни.  Я  хочу  преподнести   вам   одну  из  своих  книг.

- Ой, а  можно  и  мне  тоже? -  Вырвалось  у  художницы.

- Конечно  же, можно. – Линнет  направилась  к     книжным  шкафам.

- Подожди, дорогая,   мне бы хотелось  подарить    именно   те   две  книги, которые  особенно  понравились  мне, я  сейчас  их  принесу. – Роберт   быстро  подошёл  к   шкафу  и   достал    книги. – Вот, это   вам. – Он  протянул   книгу  Тони.  – А  это  для  вас. -  Роберт    вторую   протянул  художнице.

- Дорогой,  мне  так  интересно,   которые  тебе  понравились   больше  всего? 

- «Лицо  в зеркале»  и «Маска   клоуна».- Ответил   Роберт.

- Дорогой,  надо же, это  два  моих   самых  любимых  детектива. 

Тони  с  Кит  и   художница  поблагодарили   за  подаренные   книги  и  попрощались   со  счастливыми   Линнет  и  Робертом. 

                                                  ***

Поздно  вечером  разморенные  после  ванны  Тони  и  Кит  лежали   в   постели.  Кит  начала  читать  детектив   Линнет – «Лицо  в  зеркале»,  он    сразу  увлёк  её  с  первых   же  строк.  Тони  лежал  и думал  о  чём-то  своём.  

- Дорогая,  раскрытие  загадки  исчезновения  Роберта – полностью  твоя  заслуга.  

- Ну, что   ты,  любимый. Просто  тогда  на кухне,  когда   в   беседе   с  «Матильдой»  я  обратила  внимание  на   эти  три  момента    тебя  рядом  не  было.  Если  бы ты там  присутствовал,  то  как  психолог  обратил  бы  на  них  внимание.  

- Возможно,  ты  и права. – Тони опять задумался. - Знаешь,   любимая, если  я   вдруг   почувствую, что  ты  охладела  ко мне,  я   сразу  же  воспользуюсь  методом  Роберта  и  вернусь  к  тебе… скажем  –  кухаркой  или  горничной  или  прачкой и  буду  постоянно  рядом  с  тобой.

- Дорогой, что  ты  там  бормочешь?  Я   не  разобрала.

- Нет, нет, ничего, спокойной  ночи, любимая.

- Спокойной.   Я  немного  почитаю, дорогой. Хорошо?  Ну, очень  интересный  детектив.  

     

 *половой  хроматин – хроматиновые тельца  клеточных  ядер  особей   женского   пола  у  млекопитающих,  располагаются  у  ядерной оболочки,  содержат   ДНК,  РНК,  белки.  Половой  хроматин   может   быть   выявлен   из любой  ткани  человека.

КОНЕЦ